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RFLEXIONS SUR LES POUVOIRS DE LA MATERNIT


PARTIR DES RCITS DE VIE DE MAHERZIA AMIRA BOURNAZ

ALIA BACCAR Universit Tunis I


Le texte contient quelques points de repre sur le pouvoir de la mre dans le vcu tunisien, la condition fminine au dbut du XXe sicle et la dmarche utilise par certaines pour combattre cet tat de fait. MOTS CLS: maternit, condition fminine, pouvoir, Tunis, Maherzia Bournaz.

Voici un sujet immense et passionnant qui, lui seul ne saurait tre puis en quelques pages et pourrait constituer le centre de plusieurs tudes comme celle daujourdhui. Certains genres narratifs tunisiens dexpression franaise pourraient illustrer la question: un rapide coup dil sur les titres de la littrature tunisienne contemporaine rend compte de la place de choix quoccupe la mre dans ces oeuvres (Baccar, 2005). Il ne sagit pas ici dune tude exhaustive mais de quelques points de repre pouvant donner lieu lexamen dautres textes littraires que ceux qui sont interrogs dans les lignes suivantes. Le choix du thme qui nous regroupe trouve toute son ampleur dans les livres de Maherzia Bournaz Ctait Tunis 1920 et Maherzia se souvient Tunis 1930 (Amira Bournaz, 1993, 1999) qui illustrent merveille de multiples aspects. Nous nous attacherons aujourdhui mettre en lumire lun dentre eux: le pouvoir de la mre dans le vcu tunisien. Pour rendre compte de tout son impact, nous prendrons tout dabord connaissance de lauteur, puis de la condition fminine au dbut du XXe sicle, pour tudier ensuite la dmarche utilise par certaines pour combattre cet tat de fait. Enfin nous

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Baccar, Alia (2008), Rflexions sur les pouvoirs de la maternit. partir des rcits de vie de Maherzia Amira Bournaz, Lectora, 14: 75-83. ISSN: 1136-5781 D.L. 395-1995.

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Alia Baccar

rflchirons sur cette arme dont toute femme a la latitude duser pour simposer dans le milieu social auquel elle appartient. Maherzia Amira Bournaz se fait le chantre dune poque trs peu voque par les auteurs tunisiens puisquil sagit des annes 20 et 30. En effet, ne le 2 aot 1912 Tunis, Instructrice technique de 1934 1972 dans divers lyces de Sousse et de la capitale, elle relate en un style simple et vivant, son enfance au sein de la Mdina de Tunis, sous le Protectorat franais. Elle est ge de 80 ans au moment o elle met le point final lvocation des souvenirs de son enfance dans le premier ouvrage qui fut trs favorablement accueilli par le tout-Tunis puis Paris, dans le cadre de la Saison Tunisienne en France. Cest loccasion pour lauteur, de faire revivre la vie quotidienne dantan avec la prsentation de son quartier, sa maison, son entourage, sa scolarit, les traditions, les ftes et les rites. Elle maille son rcit dattachantes anecdotes, de scnes prises sur le vif, de contes de son enfance, de remdes naturels, de tabous et de superstitions de lpoque et offre de ce fait au lecteur une fresque humaine riche et varie, nous permettant de lever le voile sur la condition fminine en ce dbut du XXe sicle. La scolarit des filles ntait pas alors courante et les ingalits entre les sexes taient flagrantes en Tunisie. Elle tait mme franchement mal vue cette poque. Cet aspect tait dailleurs si bien incrust dans les esprits quune malzouma (litanie) clbre tait chante par les femmes de la tijania1. Elles grenaient les dfauts de la jeune fille qui allait lcole (bent el mekteb) et les qualits de celle qui restait la maison (bent eddar). En effet, une hostilit certaine rgnait alors lgard de la scolarisation des filles. Seuls les garons, citadins de surcrot, pouvaient aller lcole (Kazdagli, 2000). La fillette tait leve pour correspondre au modle fix par la socit: bonne pouse, bonne mre, bonne matresse de maison. On lui inculquait ds son jeune ge une morale rigide et svre. Elle ne devait ni lever la tte, ni lever les yeux. Elle obissait aveuglment son pre et son frre an quelle devait appeler sidi. Elle vivait enferme derrire les hautes murailles, soccupait aux travaux daiguille et aux travaux mnagers; on lui concdait quelquefois des cours de luth ou de piano dispenss par un vieux matre souvent aveugle. Elle passait dinnombrables heures, assise broder diffrentes pices de son trousseau. Ses rares sorties taient contrles, balises et toujours escortes. Les quelques endroits o elle tait autorise se rendre taient tris sur le volet. Il tait hors de question quelle aille dans des lieux publics ou dans des maisons o se trouvait un mle. Elle ne devait jamais faire entendre sa voix un tranger. Elle devait bien entendu se plier un horaire draconien. La grande sortie tait hebdomadaire et la menait au bain-maure o elle passait une demi-journe, chaperonne par
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Confrrie religieuse de femmes adeptes du saint Sidi Ahmed Tijani; assises par terre les jambes en tailleur autour dun instrument percussion, elles psalmodient et chantent les louanges du saint.

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les femmes de la maison. Elle accompagnait sa mre aux crmonies de mariage, dans le but dtre remarque par dautres gnitrices en qute dpouse pour leur fils. En effet, le mariage tait pour la femme lunique manire dexister. Son destin tait vu sous cet angle (Hafsia, 2007: 56). Elle tait marie trs jeune et son nouveau compagnon, par respect envers son beau-pre, continuait lui offrir les mmes conditions de vie. De la gele paternelle, elle passait la gele conjugale. Elle tait rpudie souvent pour des raisons futiles, sur un caprice du mari qui navait qu prononcer trois reprises, la sentence fatidique: Imta2 laka! Imtalaka! Imtalaka! Tragique situation combien courante pour la jeune femme qui se trouvait ainsi mise la porte, sans ressource, souvent la charge de son pre. Cette situation qui faisait delle une mineure permettait la belle-mre dexercer ses pouvoirs despotiques sur sa belle-fille. Elle pouvait dcider son divorce sur un coup de tte, situation courante en croire le tmoignage de lauteur qui raconte propos dune de leurs voisines:

Un jour, elle vint chez nous pour se plaindre de lune de ses bellesfilles qui aurait t insolente envers elle. Pour se venger, elle dcida de donner une seconde pouse son fils. Sans autre forme de procs, son choix se porta sur moi. Elle vint donc, le plus srieusement du monde demander ma main mes parents, pour son fils cadet, dj mari donc et pre de cinq enfants. Ce mariage devait rester secret, pour viter que la premire pouse ne ragisse pendant que son mari convolait en justes noces avec une jeune vierge. Javais alors dix ou douze ans et bien videmment ne ralisais pas la laideur dun acte pareil! (Amira Bournaz, 1993: 73)

Maherzia Bournaz nous gratifie dun autre portrait de belle-mre dont le pouvoir maternel a marqu sa vie de jeune pouse et pour cause: cette vieille dame qui tait intelligente et coquette mais autoritaire et exigeante tait sa propre belle-mre (Bournaz, 1999: chap. XXIV). Elle eut dans sa vie un fils unique quelle eut entirement sa charge aprs son veuvage, alors
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Tu es rpudie! Rpudie! Rpudie! La rptition trois fois de ce mot par le mari, entranait automatiquement le divorce de lpouse. Au lendemain de lIndpendance, le leader Habib Bourguiba, Prsident du Conseil des Ministres, a fait promulguer par Lamine Bey, le 13 aot 1956, le Code du Statut Personnel caractris en particulier par linterdiction de la polygamie, la suppression de la rpudiation et la garantie des droits de lpouse dans sa vie conjugale et familiale. Ces acquis, uniques en leur genre, ont t renforcs par le Prsident Zine El Abidine Ben Ali, le 13 aot 1992.

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quil tait en bas ge. Cest tout dire sur le pouvoir quelle soctroyait pour grer sa vie comme elle lentendait. Ctait dautant plus facile que le jeune couple habitait la maison matriarcale. Cest ainsi que Maherzia eut se plier des ordres et subir des agissements tous aussi saugrenus les uns que les autres, de la part de sa belle-mre: frapper leur porte ds laube pour faire avaler un lait de poule son fils pour quil reprenne des forces aprs la nuit passe dans les bras de sa jeune pouse. Exiger de sa belle-fille de ne plus travailler car les gens diront que mon fils na pas les moyens de te faire vivre. Changer le prnom de Maherzia, qui ntait pas son got. Se teindre les cheveux en blond Bref, son pouvoir maternel lui permettait toutes sortes dactions car pour elle, son fils et donc sa femme taient ses choses, lui appartenaient et ils devaient se plier toutes ses prrogatives tyranniques. Cependant, quelques femmes allaient trouver la clef de leur libration grce au savoir quelles allaient acqurir et dont elles devinaient lopportunit. Parmi elles, je citerai lexemple de Habiba Trabelsi, pouse de Mouldi Amira, qui fut lartisane de lmancipation de ses quatre filles. Il sagissait pour elle de raliser un rve denfant. Lorsquelle tait petite, elle se rendait souvent chez sa sur, marie un directeur dcole, o il occupait un logement de fonction. Depuis lintrieur de la maison, elle pouvait entendre les lves (tous des garons), lire, rciter, calculer, conjuguer, peler... dans leur classe. Plus elle les entendait et plus lenvie dapprendre la dmangeait. Elle mit le vu de se joindre eux mais son beau-frre prfra par respect, en demander la permission au frre unique de Habiba, devenu chef de famille depuis le dcs de leur pre. Le jeune homme refusa catgoriquement lide que sa sur puisse sinstruire car elle appartiendrait alors au parti du diable. Habiba neut dautre choix que de se soumettre la sentence, mais elle garda en elle cette passion du savoir ainsi que la frustration quelle eut subir. Une fois marie et mre, elle utilisa ce petit pouvoir que lui procurait la maternit, pour livrer une bataille sans merci contre larbitraire et linjustice de cet tat de fait, que son bon sens refusait. Voici comment Maherzia Amira Bournaz relate lvnement dans son rcit de vie Ctait Tunis 1920:

Mais, un jour, clata entre mes parents la plus grande querelle que je noublierai jamais de ma vie: ma mre dcida de nous envoyer ma soeur et moi lcole. Mon pre [] sopposait de toutes ses forces, de tout son poids, ce projet fou! Il tonitruait: Quon envoie les garons lcole soit, mais les filles doivent rester la maison pour tre protges du mal qui les guette au dehors. [] Devant lenttement de sa femme, mon pre bout darguments, alla se plaindre loncle de ma mre, Sidi Mohamed. Ma mre, tant orpheline, navait plus que lui comme proche parent [] Il se
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dplaa donc, pour venir chez nous, majestueux [] Il ne nous rendait pas souvent visite. En fait, il ne venait que pour les ftes; mais devant limportance et lurgence de la question, il accourut chez nous, fortement irrit contre sa nice. [] Ma mre lui dit en rsum ceci: Je veux que mes filles soient instruites. Je ne cderai pas, elles iront en classe [] Jtais prive de tout ce savoir qui tait si proche de moi... porte de voix; sous prtexte que je ne devais pas ctoyer les garons! Aujourdhui, Dieu na pas voulu me donner de fils, jlverai donc mes filles comme si elles taient des garons. Devant tant dobstination, mon vieil oncle devint menaant et lui tint peu prs ce langage: Si tu continues sur cette voie scandaleuse, si tu me dsobis, ainsi qu ton mari, je ne te reconnatrais plus... je ne viendrai plus te voir, ni moi, ni mes enfants qui sommes ton unique famille. Nous te renierons! Ma mre pleura beaucoup, mais ne cda pas. [] Seule contre tous, elle a tenu nous inscrire lcole, mes surs et moi, une poque o linstruction des filles tait mal considre! Pour cela, elle a support les tracasseries de mon pre, les sarcasmes et les moqueries des parents et des voisins. Elle a rompu avec sa famille. Elle a tout sacrifi et russi nous donner linstruction que trs peu de filles tunisiennes ont eu la chance de recevoir en 1920. (Amira Bournaz, 1993: 37-38)

Habiba prouva ainsi quavec un brin daudace et dintelligence on peut secouer les mentalits, vaincre les tabous et transformer le monde. La vie lui donna raison. Ses filles allrent lcole et russirent leur vie. Rien ne se fit sans heurt et sans blessure. Maherzia raconte:

La premire fois o je suis alle lcole fut un grand vnement. Ce jour l, mon pre boudait, les voisines entrebillaient leurs portes en ricanant, pour nous voir partir. Combien de fois ai-je vu ma pauvre mre en pleurs de chagrin, ou de rage. Elle fut lobjet des railleries et du mpris de tout son entourage. Ma courageuse mre ignora toutes les mauvaises langues et finit par rompre avec son voisinage et sa famille qui lavait renie pour autant daudace et dobstination! (Amira Bournaz, 1993: 43)

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Elles russirent cependant et eurent affronter un nouvel obstacle au terme de leurs tudes primaires: poursuivre leur scolarit, se spcialiser et avoir un emploi.

Aprs notre succs, ma sur et moi, au Certificat dtudes Primaires, ma mre comble et heureuse ne sarrta pas l. Elle voulut nous donner une situation! Oui, un mtier pour assurer notre avenir en dehors de celui dtre uniquement femme au foyer ce qui ntait pas, ses yeux, suffisant!! Lespoir davoir des garons pour les instruire et en faire des savants, comme elle le souhaitait, disparaissait ainsi laissant place lamertume!! Elle se cramponna encore plus sa premire ide. Sans se dcourager, elle continua donc rflchir et agir: Que Dieu nait pas voulu me donner de garon soit, mais cela ne mempchera pas de continuer instruire mes filles pour en faire des fonctionnaires. [] Nayant personne autour delle pour la conseiller et lui indiquer la marche suivre et aprs mre rflexion, elle dcida ce qui suit. Elle acheta au Souk El Attarine un flacon de parfum la mode, le fit joliment emballer et dcorer de ruban rose, par le marchand. Puis elle demanda un rendez-vous notre directrice, Mme Flament []. Inutile de vous dcrire, la surprise de cette dame au fur et mesure quelle comprenait les raisons de notre visite. Mme Flament, [] coutait attentivement mes explications, plus ou moins claires et regardait ma mre travers son pince-nez avec stupeur, car pareil langage venant dune femme arabe, illettre avait tout pour la surprendre. Les semblables de ma mre tant presses de marier leurs filles, plutt que de les instruire pour leur donner une situation! Lorsquelle fut convaincue et comprit lobjet de la visite de ma mre, elle la remercia du cadeau, lassura de notre gentillesse et de notre bonne ducation, la complimenta pour son intelligence et elle prvoya notre russite, car nous tions, disait-elle assez doues et appliques pour russir. [] Ma mre, satisfaite, remercia Mme Flament et la quitta bien dcide suivre ces conseils quelle appliqua la lettre. (Amira Bournaz, 1999: Chap. I)

Son pouvoir se manifesta galement lorsque Maherzia dut rejoindre son poste dinstructrice technique Sousse une poque o il tait impensable quune jeune fille passt une nuit en dehors du toit paternel et cet obstacle

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parut si difficile la jeune fille quelle songea abandonner. L aussi nous voyons sa mre luvre:

Ma mre qui avait cout mes dolances mapostropha de la sorte: Arrte de pleurnicher et de geindre de la sorte! Qui te parle dabandon? Tu iras Sousse rejoindre ton poste et jirai avec toi!!! Et mes surs lui dis-je? Lune est ge de 18 ans et lautre de 14 ans, que vont-t-elles faire? Et mon pre??? Ne ten proccupe pas, je sais tout cela; elles sont en scurit dans leur ville, dans leur maison et ton pre les protgera; mais toi seule, dans une province lointaine, entoure dinconnus tu as besoin de protection, jirai donc avec toi, inchallah jirai, jirai!!! Sur le chemin du retour, galvanise par la dcision quelle venait de prendre, elle courait, courait, avec son sefseri3 qui lui battait les talons, et sa Khama noire couvrant son visage! Arrives la maison, elle mordonna de prparer mes affaires, puis elle dit quelques mots mon pre []. Ils sortirent donc tous les deux et revinrent les bras chargs dachats quils firent de toute urgence. Dabord une malle, de la vaisselle, un primus, une bassine pour laver le linge... Elle commena ranger les affaires dans la malle, mes vtements, ma documentation... Elle prit un couffin avec quelques victuailles et mon pre appela un portefaix qui chargea la malle sur son dos. Nous fmes nos adieux mes surs et nous nous dirigemes vers la station des autos de louage; mon pre parla avec le chauffeur et lui recommanda surtout de nous conduire directement lcole car nous ne connaissions personne Sousse. Il tait midi environ. Ce voyage, entre Tunis et Sousse je ne loublierai jamais. Il dura plus de trois heures! Jtais assise coince, ne pouvant bouger, la tte serre par le chaf-chaf, le visage cach, je respirais avec difficult et ma mre la pauvre mon ct, enveloppe dans son sefsari et la khama sur le visage, tait aussi gne que moi! [] Je ne pouvais pas parler non plus, car une jeune-fille voile ne devait pas faire entendre sa voix aux hommes inconnus. Ce ntait pas convenable! [] La Directrice Mme. Barbie nous reut dans son bureau; heureusement pour moi, elle parlait couramment larabe. Aprs les prsentations, ma mre parla du problme le plus urgent et qui lui tenait le plus cur: le logement, car il ntait pas question quune jeune fille musulmane aille lhtel, cet endroit mal rput! Quant louer une
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Voile dans lequel la femme tunisienne se drape pour sortir.

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chambre en ville, dans une famille ce ntait pas possible non plus. Les bonnes murs voient dun mauvais il une jeune tunisoise habitant chez les gens. La polygamie existant lpoque, les femmes me regarderaient avec mfiance et les hommes avec avidit!!!... (Amira Bournaz, 1999: Chap. XIII)

En effet, les livres Ctait Tunis 1920 et Maherzia se souvient Tunis 1930 sont un tmoignage qui ne masque pas les souffrances, les difficults dalors, celles des femmes, des jeunes filles; il rvle que les changements dans les murs ntaient pas sans affrontement douloureux, sans courage et tnacit. Certes, Maherzia Amira Bournaz avec un rel don dcriture sait faire revivre les tres, les vnements avec verve et tendresse. Elle sonde sa mmoire avec simplicit et aisance. On la lit non pas sous le charme de lvocation mais sous le charme dune ralit recre. Ainsi, sous sa plume le pouvoir de la maternit se manifeste au niveau de lcriture: un champ smantique propre la volont se manifeste ds quil sagit dvoquer les mres fministes avant la lettre: cest le verbe vouloir qui ponctue le rcit; on relve aussi lemploi du pronom personnel je qui engage, qui responsabilise leur dtermination. Il dnote aussi un aspect psychologique bien spcifique. En effet, celle qui simpose en tant que mre tient tte son entourage, elle est dynamique, courageuse, entte, obstine, opinitre et frle lhrosme puisquelle se trouve seule contre tous et quelle arrive surmonter les obstacles qui se dressent sur sa route, grce sa force de caractre. cet gard, lexemple de la mre de la narratrice est tout fait remarquable. Elle offre en effet limage dune femme trs moderne, avant-gardiste et visionnaire se dtachant de lensemble et mritant une place privilgie dans notre analyse. Le passage le plus mouvant du livre est celui o la mre dcide denvoyer ses filles lcole envers et contre tous, contre le gr de son poux et de son oncle, en pays musulman o les dcisions des hommes sont souveraines et o lon ninstruisait gure que les garons. travers elle, nous assistons cette mutation de la Tunisienne soumise au pouvoir du mari ou de la belle-mre, la Tunisienne moderne matresse de son propre destin, digne des privilges que le Code du Statut Personnel lui octroiera quelques trente cinq annes plus tard; cest la Tunisienne de la libert individuelle retrouve, de lveil et de lessor de sa personnalit ainsi que de sa maturit actuelle. Ce pouvoir est enfin intimement li une mentalit octroyant respect et suprmatie la femme ayant donn naissance un hritier mle qui assurera la survie du nom. Celle-l sera consulte pour toutes dcisions concernant la famille, exercera sa domination sur ses belles-filles qui auront supporter ses caprices souvent gostes et cruels. L aussi, les exemples cits illustrent tout fait la tyrannie des belles-mres. Les pouvoirs de la maternit sont dcidemment bien ambigus!

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Bnfiques, certes, ils le sont quand ils librent la femme et lui assurent un avenir meilleur; il est alors une sorte dexutoire pour la mre qui se projette sur sa fille. Elle lamne briser les chanes, fissurer les carcans qui la rduisent un rle mineur et la dpossdent de toute consistance humaine et intellectuelle. Mais ils sont aussi malveillants quand ils accroissent sa puissance maternelle, asservissent un tre en tat de faiblesse et obstruent son chemin vers la libert.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES Baccar Bournaz, Alia (2005), Essais sur la littrature tunisienne dexpression franaise, (I Partie), Louvain La Neuve, Academia Bruylant, Col. Au cur des textes. Amira Bournaz, Maherzia (1993), Ctait Tunis 1920, Tunis, C.E.R.E.S. (1999), Maherzia se souvient. Tunis 1930, Tunis, C.E.R.E.S. Hafsia, Jalila (2007), Instants de vie Chronique familire, Tunis, Pictura Impress. Kazdaghli, Habib (2000), Lducation de la femme dans la Tunisie colonise: reprsentations et moyens mis en uvre, Dalenda Larguche (d.), Histoire des femmes au Maghreb: culture matrielle et vie quotidienne, Paris, Centre de Publication Universitaire: 318-328.

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