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lorigine du jeu, il y a le game designer


figure

1.1

Concepteur

Formule magique
On me demande souvent: Comment devient-on game designer? Et ma rponse reste invariablement la mme: En crant des jeux! Bien sr, cette rponse en frustre plus dun, car il peut sembler difficile de concevoir des jeux si lon nest pas dj game designer. Et comme on ne devient game designer quen concevant des jeux Pour vous aider sortir de ce cercle vicieux, il existe une formule magique. Vous devez simplement dire: Je suis un game designer! je ne plaisante pas! Dites-le et rptez-le plusieurs fois de suite. Mettez-vous dans la peau dun game designer, faites ce que vous pensez quil ferait, et vous verrez que dans lesprit de la mthode Cou, force dautopersuasion, avant mme que vous en ayez rellement conscience, vous serez vraiment devenu un game designer. Et si les doutes vous assaillent, que vous avez limpression dusurper ce titre, recommencez et dites encore une fois: Je suis un game designer! Parfois il marrive mme dentretenir un dialogue interne du type: Qui es-tu? Je suis un game designer.

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2010 Pearson France L'Art du game design Jesse Schell

CHAPITRE 1 LORIGINE DU jEU, IL Y A LE GAMe DeSIGNeR

Non tu nen es pas un. Je suis un game designer. Quel genre de designer? Je suis un game designer. Tu veux dire que tu joues des jeux Je suis un game designer. Ce petit jeu peut vous paratre stupide, mais son but est de vous construire une vritable confiance en vous. Parce quil est primordial que vous puissiez croire en vous. Les doutes que vous serez amen avoir seront un vrai handicap, un fardeau difficile traner, et il vous faudra absolument arriver les surmonter. En tant que game designer novice, vous vous direz par exemple que vous ne pouvez pas concevoir de jeu parce que vous ne lavez jamais fait auparavant. Quand vous aurez un peu dexprience, vous vous direz que vous navez pas suffisamment de talent et que vos prcdentes russites ntaient peut-tre finalement dues qu de la chance. Et quand vous serez un designer senior, vous penserez sans doute que le monde a chang et que vous ntes peut-tre plus tout fait la page. Il faut que vous arriviez chasser ces penses ngatives car elles ne peuvent que vous tre nfastes. Quand une opportunit se prsente, vous ne devez jamais penser en termes de possibilit ou dimpossibilit. La plupart des grands esprits cratifs ont un point en commun: ils nont jamais peur du ridicule. Et quelques-unes des plus grandes innovations sont issues du travail de crateurs qui ne staient pas arrts lide prconue que leur projet tait impossible raliser. Le game design est une affaire de prises de dcisions, et ces dcisions doivent tre prises avec confiance. Connatrez-vous lchec ? Oui, et bien plus dune fois. En ralit, vous connatrez probablement plus dchecs que de succs. Mais ces checs ne seront l que pour vous aider construire votre russite. Vous en viendrez dailleurs peut-tre apprcier ces checs, car ils reprsenteront vos yeux des jalons sur le chemin qui mne un jeu vraiment phnomnal. Il y a un dicton chez les jongleurs: Si tu ne fais pas tomber tes balles, cest que tu nes pas en train dapprendre. Et si tu nes pas en train dapprendre, cest que tu nes pas un vrai jongleur. La mme chose est vraie pour le game design: si vous nchouez pas, cest probablement parce que vous ne faites pas assez defforts, et si vous ne faites pas assez defforts, cest que vous ntes pas un vrai game designer.

Quelles sont les comptences dont un game designer a besoin?


Pour faire court, toutes! peu prs toutes les comptences que lon peut tre amen acqurir peuvent se rvler utiles, dune manire ou dune autre, un game designer. Voici une liste alphabtique de quelques-unes des plus importantes: Animation. Dans les jeux modernes, il y a plthore de personnages dont on veut quils aient lair le plus vivant possible. Dailleurs, le mot animation qui vient du grec animatio, signifie donner la vie. En comprenant les possibilits et les limitations de lanimation de

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QUELLES SONT LES COMPTENCES DONT UN GAME DESIGNER A BESOIN?

personnages, vous aurez alors la capacit de vous en servir pour crer des jeux plus intelligents et/ou motionnellement plus engageants. Anthropologie. Vous serez amen tudier votre cur de cible dans son habitat naturel, pour apprendre le connatre et essayer de comprendre quel genre de jeu il pourrait bien attendre de vous. Architecture. Vous construirez bien plus que des maisons. Vous construirez des villes et parfois des mondes entiers, ou encore mme des univers. Avoir des connaissances en architecture vous permettra dapprhender le rapport entre lhomme et lespace. Et ces connaissances rendront probablement plus cohrentes vos crations. Arts graphiques. Vos jeux seront remplis dlments visuels et vous devrez tre capable de transmettre par leur biais votre vision du jeu au joueur. Il vous sera donc indispensable de connatre les terminologies associes aux arts graphiques, et vous devrez tre capable de les utiliser pour donner forme vos ides. Brainstorming. Vous aurez besoin de crer des ides par centaines, ou plutt par milliers. Le brainstorming vous aidera en cela. Business. Lindustrie du jeu vido est juste cela, une industrie. La plupart des jeux vido sont penss avec un souci de rentabilit lesprit. Plus vous comprendrez les tenants et les aboutissants du business, et plus vous aurez de chances darriver raliser le jeu de vos rves. Cinmatographie. La plupart des jeux actuels comprennent des scnes cinmatiques ou des squences filmes. De la mme manire, une grande majorit des productions modernes utilise des mondes en 3D et emploie une camra virtuelle. Comprendre lart cinmatographique est un atout pour vous permettre doffrir au joueur des expriences plus intressantes motionnellement. Communication. Vous aurez besoin dchanger avec de nombreuses personnes. Vous devrez communiquer vos ides, rgler des conflits, changer avec des intervenants issus de diffrents corps de mtiers. Vous aurez galement besoin de savoir comment vos collgues, votre client, et votre public peroivent rellement votre jeu. Design sonore. Les sons et les bruitages sont un facteur primordial dans la russite de limmersion du joueur. conomie. De nombreux jeux modernes disposent dune conomie plus ou moins dveloppe, souvent base sur une forme de gestion de ressources. Avoir des notions dans le domaine peut savrer tonnamment utile. criture crative. Vous crerez des univers de fiction. Vous imaginerez des histoires simples ou plus complexes, mais toujours extraordinaires. Vous devrez tre capable de crer de toutes pices des interactions crdibles entre les personnages et le joueur. criture technique. Vous aurez besoin de fournir des documents techniques en arrivant tre aussi prcis et explicite que possible, et ceci sans oubli ou omission. Histoire. De nombreux jeux prennent place dans des environnements historiques. Les environnements imaginaires peuvent quant eux largement bnficier dinspirations venant du rel. Vous appuyer sur votre connaissance de lhistoire vous permettra dapporter du ralisme et de la crdibilit votre uvre.

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Ingnierie. Les jeux vido actuels font partie des produits les plus complexes qui existent en termes dingnierie, souvent composs de millions de lignes de code remplies de technologies innovantes, relevant parfois mme du domaine de lexprimental. tre au fait des derniers avancements technologiques peut vous permettre de les intgrer votre jeu, vous ouvrant alors la voie vers de nouveaux gameplay. Un bon game designer doit tre capable de comprendre les avantages et les limitations que chaque technologie pourra lui apporter. Management. Tout travail dquipe ncessite une forme de management. Mme lorsque celui-ci est dfaillant, un bon game designer doit tre capable de diriger lquipe en sousmain pour mener la tche son terme. Mathmatiques. Tous les jeux sont remplis de mathmatiques. Que ce soit pour le calcul des scores, les interactions conomiques, le calcul des probabilits, les analyses de risques, et tous les algorithmes complexes qui rgissent laffichage des graphismes, ou encore les calculs internes du jeu. Un designer digne de ce nom ne doit pas tre effray lide de devoir plonger de temps en temps dans les maths. Musique. Tout comme lanimation et les graphismes, la musique vous permettra de toucher votre public motionnellement. Vous saurez, grce vos comptences musicales, quand appuyer lintensit dramatique dune scne, ou peut-tre plonger le joueur dans un environnement angoissant ou onirique. Prise de parole en public. Vous serez trs souvent amen prendre la parole devant un groupe dindividus pour faire part de vos ides ou encore rsoudre un problme. Si vous ntes pas laise, si votre voix nest pas pose, si vous bafouillez ou bredouillez, il y a de fortes chances que lon ne vous prenne pas au srieux et que votre discours nait pas grand effet. Vous devez tre clair, concis, sr de vous, mme face des personnes qui ne seraient pas forcment daccord avec vous. Psychologie. Votre but est de donner du plaisir un humain. Si vous ne connaissez pas un minimum les mcanismes de la pense humaine, vous avez de fortes chances de manquer votre objectif. Bien videmment il en existe encore beaucoup dautres. Alors, est-ce quun game designer se doit de les matriser toutes? Bien videmment, non. Et je pense que personne ne le peut rellement. Cependant, plus le spectre de vos connaissances sera large, plus votre culture gnrale sera tendue, et mieux vous serez quip pour votre tche. Cest aussi pour cela que le game designer se doit dtre sr de lui, ouvert desprit, curieux et courageux. Enfin, il est une comptence qui est plus importante que toutes les autres, dans le sens o elle en est la cl.

La plus importante des comptences


La plus importante des comptences nest mme pas liste ci-dessus. En fait, elle pourrait mme paratre un peu trange pour certains. Beaucoup vont sans doute penser la crativit, mais je la placerais plutt en deuxime position. On pourrait penser aussi la logique
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LA PLUS IMPORTANTE DES COMPTENCES

ou la pense critique, puisque le game design est une affaire de prises de dcisions, mais ce nest pas non plus cela. Si vous pensez communication, vous chauffez. Malheureusement, le mot communication a perdu de son sens originel, et alors quil tait utilis pour exprimer un change dides, il nest souvent plus utilis que comme synonyme de parler. Savoir sexprimer est une comptence importante, mais une bonne communication et un bon game design reposent davantage sur une comptence qui est bien plus basique mais nanmoins bien plus importante. couter La comptence la plus importante pour un game designer est de savoir couter. Tout au long du processus de cration, un game designer est amen couter de nombreuses choses et de nombreuses personnes. Celles-ci se rpartissent en cinq grandes catgories : lquipe, le Public, le jeu, le Client, et Soi-mme. La majeure partie de ce livre sera consacre apprendre comment couter ces cinq sources. Mme si cela peut sembler absurde, accordez-moi le bnfice du doute. Par couter il ne faut pas comprendre simplement entendre ce qui est dit, mais savoir galement dcoder toutes les penses parfois sous-jacentes et qui ne seraient pas exprimes. Par exemple, vous tes au bureau, et vous voyez votre ami Fred. Vous lui lancez un Salut Fred, comment vas-tu?. Il vite votre regard, semble agit, et tout en se tortillant sur sa chaise vous lance sans grande conviction: Oui oui a va Si vous vous contentez dentendre la rponse de Fred, tout va bien dans le meilleur des mondes. Mais si vous faites preuve dun peu dempathie et faites attention son langage corporel, ses expressions faciales, et le ton de sa voix, alors vous aurez compris tout autre chose. Fred ne va pas bien. Il a des problmes, sans doute personnels, aimerait vous en parler, mais na pas envie de vous embter avec a. Il prfrerait que vous soyez celui qui prend linitiative de la conversation, pour ne pas avoir limpression de vous dranger en vous demandant une attention que vous ntes peut-tre pas prt lui donner. Tout tait l, dans ce a va qui nen tait pas vraiment un, et il vous suffisait dcouter vritablement Fred pour lentendre. En tant que game designer, cest ce genre dcoute que je vous conseille davoir en permanence lorsque vous serez amen faire des choix. Quand vous coutez rellement, vous devez en permanence remettre en question ce que vous entendez et ce que vous voyez pour essayer de trouver o se situe exactement la vrit. Celle-ci est parfois cache, dlibrment ou non, mais elle est de toute faon indispensable pour prendre une dcision juste. couter cest aussi savoir se mettre en dsquilibre, accepter de prendre le risque de voir ses convictions branles, dentendre quelque chose qui ne nous fait pas plaisir, dtre contredit. Cest cette ouverture desprit qui permet dentendre la vrit. Vous devez aborder chaque chose comme le ferait un enfant, sans parti pris, sans prjugs, en observant tout, et en coutant comme le dcrit Hermann Hesse dans Siddhartha: couter dun cur tranquille, lme ouverte et attentive, sans passion, sans dsir, sans jugement, sans opinion.

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