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Caroline Dufy Florence Weber

Lethnographie conomique

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ISBN : 978-2-7071-4917-6
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ditions La Dcouverte, Paris, 2007.

Introduction

Ce petit livre fait le point sur les volutions rcentes de


lanthropologie conomique, aprs une transformation majeure intervenue dans les sciences sociales entre les annes 1970 et les annes 1990, et qui na pas encore puis tous ses effets : lbranlement des partages disciplinaires. Les conomistes ont rompu, les premiers, la digue qui cantonnait leur discipline aux territoires dfinis par lextension de lconomie de march, une invention politique et cognitive du XVIII e sicle occidental. Depuis les travaux de lconomiste amricain Gary Becker [1965]*, ils utilisent leurs outils conceptuels langue commune, formalisme mathmatique, technicit statistique pour analyser les comportements humains dans toute leur gnralit, tant ici et maintenant quailleurs et autrefois. Dans les annes 1980, certains sociologues ont rpondu cet imprialisme universaliste en choisissant leurs objets au cur de la modernit conomique [White, 1981 ; Granovetter, 1985] ou en tudiant sa gense et ses marges [Zelizer, 1985, 2005]. Leurs travaux ont connu un grand retentissement au sein dun courant multiforme, la nouvelle sociologie conomique , bien connue en France par le biais de manuels et de traductions [Steiner, 1999]. Quant lhistoire conomique, depuis le prix dconomie de la Banque de Sude en mmoire dAlfred Nobel attribu en 1993 Douglass North [1980] et Robert Fogel pour avoir
* Les rfrences entre crochets renvoient la bibliographie en fin douvrage.

L E T H N O G R A P H I E

CONOMIQUE

renouvel la recherche en histoire conomique par lapplication de la thorie conomique et des mthodes quantitatives en vue dexpliquer le changement conomique et institutionnel , selon les termes du jury, elle est le thtre daffrontements feutrs entre des conomistes utilisant les concepts de la science conomique sans sinquiter de leur anachronisme et des historiens soucieux de raffirmer laltrit radicale des conomies prcapitalistes. On sait moins que, de leur ct, les anthropologues ont remis en question, ds les annes 1980, eux aussi, le partage disciplinaire qui les avait longtemps enferms dans ltude des socits froides ou traditionnelles, restes lcart de la modernit occidentale, laissant les socits chaudes, les ntres, des disciplines dfinies comme spcialistes de cette modernit, la sociologie, lconomie ou la science politique. Depuis lors, lanthropologie sociale ne se dfinit plus comme la discipline spcialiste des socits primitives ou traditionnelles [Lenclud, 1992]. Les anthropologues se sont transports au cur de la modernit ; leurs objets pousent les transformations des mondes contemporains. Pour ne prendre que quelques exemples marquants, ils ont tudi la Bourse de Shanghai [Hertz, 1998], la Russie postcommuniste [Humphrey, 1998 ; Ledeneva, 2006], les consultants internationaux [Strathern, 2000], les trafics dorganes [Scheper-Hughes et Wacquant, 2002], le journalisme allemand aprs la runification [Boyer, 2005]. Ils contestent les concepts mmes de modernit occidentale et de modernisation : toutes les socits sont prises dans lhistoire, et non seulement les ntres . Partout, sauf, peut-tre, en France, ils ont abandonn, de faon radicale, la partition du monde entre nous (the West) et les autres (the Rest).

De lanthropologie lethnographie conomique


Sil nest pas engag dans des tudes danthropologie, une discipline sinistre dans le monde universitaire faute de postes et frileusement replie sur elle-mme, le lecteur franais na pas les moyens de prendre conscience de ce quest devenue la discipline

INTRODUCTION

anthropologique : les travaux rcents, en gnral publis en anglais, ne sont pas traduits. Alors que la France a jou un rle pionnier plusieurs reprises dans le dveloppement de lanthropologie mondiale, avec les uvres de Durkheim et de Mauss entre 1890 et 1930, avec le rayonnement de lanthropologie structurale autour de Claude Lvi-Strauss aprs 1950, avec lcole franaise danthropologie marxiste autour de Maurice Godelier et Claude Meillassoux dans les annes 1970 et 1980, elle semble aujourdhui en retrait, alors mme que Pierre Bourdieu, considr en France comme un sociologue, a eu un impact considrable sur toute lanthropologie anglophone. En proposant lexpression ethnographie conomique , nous souhaitons peser sur les recompositions disciplinaires en cours. Il nous semble en effet ncessaire dbranler lopposition strile entre une sociologie replie sur la modernit et une anthropologie confine dans un ailleurs obsolte, en insistant sur le caractre transdisciplinaire de lanalyse ethnographique, point commun incontest entre lanthropologie, la sociologie dite qualitative, quelle porte ou non sur le monde contemporain, et les courants historiographiques connus en France sous le nom de microhistoire. Il nous semble tout aussi urgent de poser les jalons dun dialogue rigoureux et sans concessions entre la dmarche ethnographique et une science conomique qui a cess de rduire ses objets la seule conomie de march. Lethnographie conomique est une mthode, applicable ici et ailleurs, aujourdhui et autrefois, qui ne tient jamais pour acquises les catgories de pense des savants et des experts mais les confronte aux catgories de la pratique [Bourdieu, 1972]. Cest aussi un corpus de concepts valids par leur capacit descriptive, o peuvent se ctoyer diffrentes traditions thoriques et disciplinaires, selon les objets auxquels ils sappliquent. Lempirisme irrductible des ethnographes [Schwartz, 1993] explique la fois leur clectisme selon les objets de recherche, telle tradition thorique plutt que telle autre sera convoque et leur proximit avec les historiens, une discipline ouverte aux emprunts conceptuels [Veyne, 1976] et soucieuse de rigueur empirique sous des formes trs proches de lethnographie rflexive [Weber, 1996].

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CONOMIQUE

Telle que nous la dfinissons, lethnographie conomique nous semble dune grande efficacit pour comprendre ce qui se passe ici et maintenant , cest--dire le monde multiple et global n en 1989 avec la fin de la guerre froide. Une telle entreprise de connaissance, prsente dans les nombreux travaux ethnographiques conduits depuis lors, suppose des allers et retours incessants avec les travaux sur lailleurs et lautrefois, qui tout la fois aiguisent le regard loign de lethnographe [LviStrauss, 1983] et lui offrent une gamme de concepts scientifiques de porte universelle. Pour lethnographe, quil travaille par observation directe ou partir dune documentation historique ou archologique, la question cruciale est pratique et non thorique : o doit-il se poster pour observer des faits significatifs ? En quoi le choix dun poste dobservation dterminet-il la porte et la nature des phnomnes quil analyse, crise ou routine, libres courants de la vie sociale ou interactions prises dans des institutions cristallises [Durkheim, 1895, p. 19], interactions locales insres dans des chanes dinterdpendance plus ou moins longues et complexes [Elias, 1970] ? Le dveloppement rcent denqutes ethnographiques multisitues , qui ne senferment plus dans un unique lieu dobservation, mais qui parcourent les diffrents espaces gographiques et sociaux o se joue la signification des phnomnes observs, ouvre des pistes de recherche indites pour lethnographie conomique [Marcus, 1998].

Lanalyse ethnographique des grandes transformations


Nous commencerons par expliciter les deux fondements complmentaires de la dmarche ethnographique, le comparatisme implicite du regard loign, la description arme par des concepts universels. Dans le chapitre I, aprs un rapide survol de lhistoire de lanthropologie conomique, nous montrerons lunit et la spcificit de lanalyse ethnographique : loin de postuler une rationalit conomique unifie, celle dun homo oeconomicus, elle restitue les faons de faire et de penser dans leur diversit. Dans le chapitre II, nous reviendrons sur plusieurs

INTRODUCTION

concepts classiques de lanthropologie conomique, souvent rassembls sous le terme don , pour montrer quils ont une porte heuristique universelle, bien quils soient issus de lobservation des socits primitives. Ces concepts analysent lchange non pas comme un systme o des individus interviennent sur des objets par lintermdiaire des prix, mais comme un systme de relations entre des personnes par lintermdiaire des choses. Nous avons voulu donner dans les trois chapitres suivants un aperu des recherches menes partir de ces prmisses mthodologiques et conceptuelles, lorsquelles permettaient dclairer des phnomnes centraux pour la thorie conomique : le march et la monnaie, la consommation de masse et lentreprise capitaliste, le travail de production et de reproduction. Dans le chapitre III, nous rappellerons que, ds les annes 1980, les ethnographes ont analys non seulement les places de march mais aussi les pratiques marchandes, en mettant laccent sur le rle normatif et cognitif du march comme modle, sur la rupture entre des transactions mises en srie et le contexte interpersonnel dont elles sont abstraites, sur lexistence dun march sans monnaie. Paralllement, ils ont rouvert le dbat sur la nature de la monnaie, reprenant des questions traites ds le dbut du XXe sicle et interrogeant nouveaux frais la diffrence entre monnaies primitives et monnaie moderne, puis lexistence contemporaine de monnaies multiples. Les anthropologues ont rencontr dans ce domaine les travaux de lhistoire conomique, familiarise de longue date avec lanthropologie, et les thories de la monnaie produites par lconomie institutionnelle et par la sociologie, sans toujours viter lopposition entre monnaies archaques et monnaie moderne. Dans le chapitre IV, nous reviendrons dabord sur lanthropologie de la consommation symbolique, hritire de Marx et de Bataille, puis sur lethnographie de la consommation, plus attentive aux dimensions matrielles de la culture, qui a explor lappropriation pratique des objets et mis en doute la frontire admise entre production et consommation, enfin sur lhistoire des biens et de la demande. Paralllement, les travaux ethnographiques mens sur les entrepreneurs dans les conomies non occidentales ont conduit sinterroger sur les conditions sociales

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CONOMIQUE

des activits conomiques et mobiliser des concepts issus de la sociologie (comme celui de rseau), de lanthropologie (comme celui de culture), tout en rencontrant les travaux des conomistes et des historiens autour de la confiance et du crdit. En revanche, lethnographie de ltat conomique, qui rgle les rapports entre producteurs et consommateurs, et fixe les frontires entre conomie domestique, march et biens publics, reste peine bauche. Le chapitre V ouvre le dialogue avec la science conomique autour des analyses de la production et de la reproduction. Cest sur ce thme que la confrontation nous semble la plus fconde entre les apports de lanthropologie conomique marxiste et ceux de la thorie conomique noclassique. Une telle confrontation pourrait dboucher sur plusieurs fronts pionniers communs aux deux disciplines : la production de lenvironnement, les droits de proprit sur la terre et sur les produits du travail, la production domestique, sa valorisation et ses frontires institutionnelles. Enfin, le chapitre VI prend une vue transversale sur lensemble des questions abordes jusque-l, en donnant voir le formidable essor des recherches en ethnographie conomique, largement mconnues en France, li aux deux grandes transformations qua connues le monde depuis le tournant de 1989. Les conomies postcommunistes dune part, le dveloppement et la globalisation dautre part ont t des terrains dobservation privilgis pour des ethnographes attentifs aux effets de ces transformations sur les conditions de vie et les rapports sociaux. Le tableau dessin par ces recherches constitue un indispensable contrepoint aux discours sur le monde tenus den haut, car seuls les ethnographes peuvent restituer lensemble des points de vue indignes, y compris ceux des institutions dominantes, et analyser les rapports de force qui conduisent les uns lemporter sur les autres lors des dbats publics.