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CINEMA AMERICAIN LES NICKEL ODEONS lorigine, les copies de films taient vendues au mtre, lintention des music-halls

ls (sans cesse lafft dattractions nouvelles) et des forains itinrants. Les salles spcialises dans la projection taient rares. Cependant, il y eut, ds 1905, suffisamment de films longs de plusieurs minutes pour organiser des projections permanentes. Le premier Nickel Odeon, petite salle de projection dont le prix dentre nexcdait pas un nickel, cest--dire 5 cents, vit le jour Pittsburgh; son succs immdiat permit rapidement son exploitation sur une grande chelle et, ds 1910, des milliers de salles couvraient lensemble du territoire amricain. De nouvelles socits de cinma furent cres pour faire concurrence aux socits pionnires, Edison et Biograph; la plus importante dentre elles fut Vitagraph. Copie sur lexprience de Path, sappuyant sur les films raliss par Albert Edward Smith et par James Stuart Blackton, la socit devint une structure de production multiple, avec des services spcialiss en criture de scnario, en cration de dcors, de costumes, etc. Cest Smith, ainsi quaux ralisateurs de Path, que lon doit lacclration de la narration dans les films et la technique du montage de scnes parallles. Ce principe fut exploit par des cinastes comme Edwin Stanton Porter, qui ralisa lAttaque du Grand Rapide (The Great Train Robbery, 1903). LA MOTION PICTURE PATENTS CORPORATION Trs vite, il y eut des litiges entre les socits de cinma sur la proprit des brevets de camra et de projecteur. Ces conflits amenrent en 1908 la constitution dun pool appel Motion Picture Patents Corporation (MPPC), charg de dominer un march devenu trs lucratif. La MPPC prtendait limiter la concurrence en runissant son seul profit les brevets de ses adhrents et contrler la distribution des films. Toutefois, les membres du groupement ne purent produire assez de films pour satisfaire la demande, si bien que de nouvelles socits de production et de distribution indpendantes se dvelopprent, jusqu disposer de la moiti du march vers 1912. Le gouvernement amricain intenta une action anti-trust contre la MPPC, qui, dj inadapte aux besoins du public, disparut en 1917. Les indpendants qui sy taient opposs avaient cr de nouveaux studios dans les environs de Los Angeles et dvelopp le star-system. Certains allaient devenir les matres des plus grands studios hollywoodiens. LE FILM LONG D'UNE BOBINE En pleine expansion, la socit Biograph engagea lacteur et auteur dramatique David W. Griffith. Griffith fut sans doute le premier ralisateur sintresser aux techniques narratives. Il inventa un certain type de mise en scne et utilisa ds ses dbuts plus de plans dans un mme film que les autres ralisateurs. Il privilgia le jeu des acteurs et pratiqua le montage en parallle afin daccrotre les qualits dramatiques de ses ralisations. Il travailla pour la socit Biograph pendant plusieurs annes, produisant jusqu 30 minutes de film par semaine. Plusieurs de ses acteurs passrent derrire la camra, notamment Mack Sennett, qui fut responsable des comdies de la Biograph avant de crer la socit Keystone.

LE CINEMA FRANAIS Au cours des annes 1890, les recherches sur limage photographique anime taient trs avances dans plusieurs pays lorsque les premiers appareils permettant la projection sur un cran donnrent naissance au cinma-spectacle. Bien que les frres Skladanowsky aient organis une projection de leurs propres films Berlin en novembre, cest aux frres Auguste et Louis Lumire que sont attribue linvention dcisive, qui fut prsente des spectateurs payants, le 28 dcembre 1895, Paris. LES DBUTS DU CINMA FRANAIS, 1895-1914 Les frres Lumire Le cinmatographe Lumire, qui avait t mis au point entre dcembre 1894 et mars 1895, proposait de nombreux petits films (alors appels vues) chappant au simple enregistrement de numros de music-hall qui composaient le programme Skladanowsky. En effet, ds les premires sances publiques, quelques brves scnes tournes en dcors naturels par Louis Lumire rpondaient dj plusieurs orientations quallait suivre la future industrie du cinma : comdie mise en scne (le Jardinier - plus connu sous le titre lArroseur arros), documentaire (la Sortie de lusine Lumire), film de famille (le Repas de bb), burlesque militaire (le Saut la couverture, la Voltige), prise de vue touristique (la Mer). Peu aprs, la socit Lumire envoya des oprateurs sur tous les continents, sattela des reconstitutions historiques, et tourna de simples actualits.

Louis Lumire L'inventeur franais Louis Lumire fait partie, avec son frre Auguste, des pionniers du cinma. Son invention du cinmatographe marque les dbuts de l'histoire du cinma. La premire projection publique organise par les frres Lumire a lieu le 28 dcembre 1895 au Grand Caf, boulevard des Capucines, Paris. Les films documentaires des frres Lumire raliss au cours de la dcennie montrent des scnes de la vie quotidienne. C'est le cas par exemple de l'Arrive d'un train en gare de La Ciotat. Path et Gaumont De nombreux concurrents ne tardrent pas se manifester en France, comme Charles Path et Lon Gaumont, dont les firmes simplantrent dans le monde entier partir de leurs ateliers de fabrication puis de leurs studios de cinma, situs en rgion parisienne. Chez Path, Ferdinand Zecca, un ancien acteur, dirigeait la production et les tournages, exploitant le drame sous toutes ses formes, les scnes religieuses, le burlesque, la grivoiserie, les poursuites, les thmes historiques. Cest Zecca qui dcouvrit le comique Andr Deed (Boireau lcran) puis Max Linder. Chez Gaumont, Alice Guy est lorigine des films les plus

ambitieux : feries, mlodrames, et mme des premiers essais de films sonores, avant de stablir aux tats-Unis, en 1910. Lon Gaumont Gaumont, Lon (1863-1946), inventeur et industriel franais dont toute la carrire fut consacre la photographie et au cinma, muet d'abord, parlant ensuite. Au dbut du sicle, il produisit des camras, des machines industrielles pour la prparation des pellicules et installa des studios aux Buttes-Chaumont pour la prise de vue et la ralisation de longs mtrages. Aux tats-Unis, il fonda des studios et des laboratoires pour le cinma parlant. En 1903, il inventa une mthode de synchronisation entre l'image et le son et, en 1912, il mit au point le procd trichrome pour le cinma en couleurs. Avec Charles Path (1863-1957), ce fut l'un des principaux promoteurs de l'industrie cinmatographique franaise dans le monde. Voir Cinmatographe. L'Omnia En 1907, Charles Path dcide de louer les films qu'il produit et non de les vendre : par ce geste, il inaugure l'industrialisation du cinma et le dveloppement croissant de son propre empire qui fabrique de la pellicule, possde des studios de tournage, emploie des ralisateurs attitrs et exploite des salles Paris mais aussi en province. Charles Path (1863-1957), industriel et producteur de cinma franais. Charles Path commena sa carrire en exploitant, en France, le phonographe invent par Thomas Edison, puis il tendit ses activits et s'intressa au ngoce des projecteurs et des films. En 1896, il fonda la socit Path Frres. Laissant son frre la partie phonographe, il s'intressa plus particulirement au cinma. partir de 1901, il s'associa avec Ferdinand Zecca et se spcialisa dans la production. Les films que Path produisait taient tourns rapidement et les bnfices qu'ils rapportaient taient rinvestis afin d'amliorer la production des films. Vers 1905, la socit employait plusieurs scnaristes, dcorateurs, camramen, ralisateurs, etc. La socit Path fut donc la premire produire des films l'chelle industrielle. Par l'abondance et la qualit de leur production, les frres Path dominrent le march mondial. En effet, Path demeura le plus important producteur du monde jusqu'en 1914. Charles Path s'intressait particulirement aux cts pdagogiques des films et sa socit produisit beaucoup plus de documentaires que les autres socits. Pendant la Premire Guerre mondiale, Charles Path dlaissa la production franaise et se concentra sur la filiale amricaine, Path Exchange. Quand il reprit la production franaise, aprs la guerre, sa socit ne parvint pas faire face la concurrence des importations trangres. Il abandonna alors la production et se limita la distribution. En 1929, il vendit ses titres de la socit Path Frres et se retira des affaires. On lui doit en outre les premires actualits cinmatographiques. Un cinma artisanal Beaucoup dentreprises artisanales se lancrent lassaut du march europen et mondial, notamment Georges Mlis (le Voyage dans la Lune), un ancien magicien devenu le spcialiste des truquages et du fantastique. Aux Studios clair, Victorien Jasset, qui compta Maurice Tourneur parmi ses collaborateurs, se tourna vers les feuilletons populaires et les films religieux. Dautres se soucirent de toucher un public plus cultiv en sollicitant des crivains de lAcadmie et des acteurs de la Comdie-franaise, comme la Socit du film

dart, qui dbuta avec lAssassinat du duc de Guise (1908). Cette manire de solliciter des cautions culturelles sera une des constantes du cinma franais jusqu nos jours. Feuillade, les Vampires Certains historiens et critiques voient dans les Vampiress un chef-d'oeuvre du cinma primitif, convulsif et hallucin, tandis que d'autres considrent ce film, et l'oeuvre de Feuillade en gnral, comme l'quivalent cinmatographique de la pire littrature de gare. Quoi qu'il en soit, la silhouette sculpturale et funbre de Musidora continue de hanter l'imaginaire du cinma mondial. la veille de la guerre, de nombreux talents de cinastes staient affirms, comme Albert Capellani (chez Path), auteur dadaptations de grands romans de Victor Hugo et dmile Zola ; Louis Feuillade (chez Gaumont), dont le premier Fantmas sortit en 1913 ; mile Cohl, pionnier du dessin anim ; Lonce Perret, un ancien comique converti dans le cinma romanesque (lEnfant de Paris, 1913 : un film de prs de deux heures) ; Jean Durand, un ancien comique de Path qui tourna des westerns en Camargue vers 1910 ; et Max Linder, ralisateur de ses propres films partir de 1910 et dont les films burlesques connurent un succs mondial. La guerre porta de rudes coups au cinma franais ; seul Path, trs actif aux tats-Unis, put survivre sans trop de dommages, tandis que Feuillade sauvait Gaumont, avec sa srie la plus fameuse, les Vampires (1915). Six scientifiques, tous membres distingus du club des astronomes, partent en expdition sur la Lune o ils rencontrent ses habitants, les Slnites, et leur roi qui tente de les capturer. Ils parviendront s'chapper et regagner triomphalement la Terre. Inspir de Jules Verne et de H. G. Wells, le Voyage dans la Lune (1902) de Georges Mlis, ancien prestidigidateur et matre en pyrotechnie, consacre la naissance moderne du spectacle cinmatographique, fond sur le recours aux effets spciaux.

CINEMA ITALIEN

DES ORIGINES LA SECONDE GUERRE MONDIALE Pionnier du cinma italien, Filoteo Alberini est linventeur ds 1894 dun procd, le Kintographe, clips par linvention des frres Lumire. Exploitant de salle ds 1901, il fonde en 1906 la SA Cines, premire socit de production de films (avec la socit Arturo Ambrosio & Cie), et met en scne la Prise de Rome (la Presa di Roma, 1905), premier film sujet de la cinmatographie italienne. Cest le dbut dune phase ascendante qui va faire du cinma italien lun des plus actifs du monde (30 films sont produits dans la seule anne 1907). Avec la Chute de Troie (la Caduta di Troia, Giovanni Pastrone et Romano Borgnetto, 1911), Quo Vadis? (Enrico Guazzoni, 1912), les Derniers Jours de Pompi (gli Ultimi Giorni di Pompei, Mario Caserini, 1913) et surtout Cabiria (Giovanni Pastrone, 1914), premier film pique de lhistoire du cinma, les socits de production (Ambrosio, Cines, etc.) sont lorigine dune nouvelle forme de cinma grand spectacle qui sait intresser le march mondial avec, notamment, la premire srie des Maciste o sillustre, sous la direction de Pastrone ou de Borgnetto, le colosse Bartolomeo Pagano. ct du pplum, genre rcurrent du cinma italien, et des films historiques (Jules Csar, Enrico Guazzoni, 1912), les divas Lyda Borelli (Rapsodia satanica, N. Oxilia, 1915) et Francesca Bertini (90 films entre 1909 et 1921, dont Assunta Spina de G. Serena en 1915) assurent le succs des mlodrames. La faillite en 1923, un an aprs la victoire du fascisme, de la principale socit de production italienne marque la fin de lge dor du cinma muet, qui sessouffle perptuer les genres gros succs davant-guerre face la concurrence amricaine. Fellini, la Strada En 1954, Federico Fellini, avec cette errance de saltimbanques sur les routes d'une Italie dpourvue de tout pittoresque, annonce un tournant du cinma italien. Les personnages de Gelsomina (Giulietta Masina) et de Zampano (Anthony Quinn, l'emploi d'acteurs amricains tant courant en Italie) demeurent inoubliables; ils introduisent le monde du cirque que l'auteur ne cessera de filmer par la suite. Lavnement du parlant (le premier film parlant italien est la Canzone dellamore de Gennaro Righelli en 1930) cre une demande pour les films en italien, et amorce une phase de reprise. Le gouvernement fasciste, qui auparavant ne sintressait au cinma que par le biais des actualits cinmatographiques, vhicule de sa propagande, apporte tardivement son soutien au cinma, sans sombrer dans le spectacle nationaliste. Alessandro Blasetti (Sole, 1929; Vecchia Guardia, 1935, un des rares films abordant larrive des fascistes au pouvoir) et Mario Camerini, auteur de Rails (Rotaie, 1929) et de Je donnerai un million (Dar un milione, 1935, avec le jeune acteur Vittorio De Sica) restent les principaux ralisateurs de cette priode. Cest lpoque de ce que lon appellera plus tard les tlphones blancs, fictions proposant une vision rassurante de lItalie, ou des films historiques, profitant des vastes studios de Cinecitt, inaugurs en 1937.