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Compte rendu

La Nause, de Jean-Paul Sartre: lexistence, mode demploi Pierre Monette


Entre les lignes : le plaisir de lire au Qubec, vol. 2, n 3, 2006, p. 42-43.

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La Nause, de Jean-Paul Sartre

L'existence, mode d'emploi


La Nause, de J e a n - P a u l S a r t r e , est sans d o u t e le grand r o m a n p h i l o s o p h i q u e d u 2 0 e s i c l e . Parce que cet ouvrage f a i t b i e n plus que dvoiler une c o n c e p t i o n p a r t i c u l i r e de l ' e x i s t e n c e : sa
PIERRE MONETTE

l e c t u r e , on f a i t l ' e x p r i e n c e d ' u n e remise en q u e s t i o n du sens que l'on d o n n e sa propre e x i s t e n c e .

2005 a t l'anne Sartre double titre : le 15 avril, on soulignait le 25 e anniversaire de sa mort et le 21 juin, le 100e anniversaire de sa naissance. LE SICLE DE SARTRE Jean-Paul Sartre a t l'crivain franais le plus influent de la seconde moiti du 20 e sicle. Bien que cette priode ait t ponctue par la publication d'uvres majeures (entre autres Les Mots, en 1963), ce sont surtout ses prises de position politiques qui ont alors fait de lui l'incarnation mme de l'intellectuel de gauche. Mais avant de faire ainsi, partir des annes 50, sa marque dans l'actualit politique, Sartre avait dj fait paratre ses ouvrages les plus russis, qui ont t rapidement reconnus comme faisant partie des uvres majeures de l'poque. En 1944, au thtre, Huis clos faisait entendre une rplique qui devait passer la postrit : L'enfer, c'est les autres. En 1943, L'tre et le Nant proposait une conception philosophique de l'existence fonde sur le fait que notre vie tient notre faon

d'accepter ou de refuser de faire face aux situations dans lesquelles nous nous trouvons. crit dans un style flamboyant qui en fait une lecture passionnante malgr l'abstraction de ses dmonstrations, l'ouvrage allait rapidement donner forme une nouvelle philosophie de vie : l'existentialisme, qui devait se matrialiser dans les beaux jours et les longues nuits au rythme du jazz du SaintGermain-des-Prs de Juliette Grco et de Boris Vian (dans L'cume des jours, Vian propose un fascinant portrait de celui qu'il appelle Jean-Sol Parte, auteur de... La Lettre et le Nonl). Or, les 600 et quelques pages de L'tre et le Nant proposent la systmatisation philosophique de positions dj exprimes par Sartre cinq ans auparavant, en 1938, dans un court roman : La Nause. UN POLAR PHILOSOPHIQUE Pour la plupart des gens qui se sont plongs dans le bouquin, La Nause est non seulement une de leurs plus mmorables expriences de lecture : c'est une

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des expriences les plus importantes de leur vie. Sous la forme d'un journal intime, le roman raconte quelques semaines dans la vie d'Antoine Roquentin. l'aube de la trentaine, aprs avoir men de par le monde une existence aventureuse, le personnage se retrouve dans une ville

CHRONOLOGIE
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1905 > 21 juin : naissance, Paris, de Jean-Paul Sartre. 1931 > Enseigne la philosophie au lyce du Havre; commence la rdaction de La Nause. 1932-1934 > Dcouvre la littrature tats-unienne : Dos Passos, Faulkner, Hemingway. 1938 > Parution de La Nause. 1940 > Est fait prisonnier de guerre en Allemagne. 1943 > L'tre et le Nant. 1944 > Huis clos. 1945 > L'ge de raison et Le Sursis-, les deux premiers volumes des Chemins de la libert; fondation de la revue Les Temps modernes.

1945 > La Mort dans l'me, troisime volume des Chemins de la libert. 1946 > Court sjour Montral en mars. 1950-1970 > Intenses activits politiques. 1963 > Les Mots. 1964 > Refuse le prix Nobel de littrature. 1971-1972 > L'Idiot de famille-, un roman vrai consacr Gustave Flaubert. 1980 > 15 avril : dcs de Jean-Paul Sartre.

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CES C L A S S I Q U E S

QUI

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MEURENT

PAS

BIBLIOGRAPHIE de province o il travaille la rdaction de la biographie d'un personnage vaguement clbre du 18e sicle. Voil qu'un jour, Roquentin se sent pris d'un trange malaise dont il tentera de comprendre la raison et la signification. Il se rendra graduellement compte qu'il fait face un problme proprement existentiel : Exister, c'est tre l [...]. Tout est gratuit, ce jardin, cette ville et moi-mme. Quand il arrive qu'on s'en rende compte, a vous tourne le cur [...] : voil la Nause. Le coup de gnie de Sartre dans La Nause tient sa faon d'y discuter d'un problme philosophique sous une forme qui s'apparente celle d'un roman policier. Dans un polar, le dtective trouve autour de lui des indices le conduisant la rsolution d'un crime; dans La Nause, Roquentin dcouvre, au contact des gens et des objets qui l'entourent, des indices lui permettant de rsoudre une nigme philosophique : pourquoi existe-t-on? LA VIE, LE VIDE La rponse de Sartre cette question est terrible et troublante : Nous voil, tous tant que nous sommes, manger et boire pour conserver notre prcieuse existence et [...] il n'y a rien, rien, aucune raison d'exister. La nause sartrienne, c'est l'angoisse qui nous envahit lorsqu'on se rend compte qu'il n'y a pas de destin, que nous n'avons pas la moindre raison d'tre l. Il n'y a pas de diffrence entre l'existence d'un humain et celle des simples objets : on est apparu par hasard, [on] existfe] comme une pierre, une plante, un microbe. L'humain n'est pas autre chose qu'un objet pensant : La Chose, c'est moi, constate Roquentin. L'existence, libre, dgage, reflue sur moi. J'existe. La religion n'offre pas de rponse valable aux questions que l'on se pose sur le sens de la vie. Pour Sartre, une messe n'est rien d'autre que le fait de regarder, dans les glises, la clart des cierges, un homme boifre] du vin devant des femmes genoux. Et il y a les bourgeois, les notables, ceux qui croient que leur existence a un sens parce que le hasard de leur naissance fait en sorte qu'ils portent un nom respectable, parce qu'ils ont une situation enviable: parce qu'ils sont quelqu'un. Ceux-l, Roquentin les mprise : ce sont les Salauds . Je n'ai pas d'ennuis, j'ai de l'argent comme un rentier, pas de chef, pas de femme ni d'enfants; j'existe, c'est tout, note Roquentin. Qu'est-ce qu'on fait alors de sa vie lorsqu'on s'est ainsi rendu compte qu'elle ne possde aucun sens qui lui soit donn d'avance? Il faut en faire quelque chose : crer. Et les dernires pages de La Nause laissent entendre que c'est par la cration La Nause, Folio, n 805, 2004, 250 p. L'dition courante, en format de poche. Dans uvres romanesques, dition tablie par Michel Contt et Michel Rybalka, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1981, p. 1-210. L'dition de rfrence, accompagne d'un imposant et fort clairant appareil de notes. Jacques Deguy, La Nause, de Jean-Paul Sartre, Foliothque, n 28, 1993, 252 p. Excellent commentaire du roman. L'tre et le Nant, Gallimard, Tel, 2005, 687 p. Nouvelle dition corrige; une lecture aussi aride que passionnante. SUR JEAN-PAUL SARTRE Annie Cohen-Solal, Sartre, 1905-1980, Folio Essais, 2005, 962 p. La grande biographie de l'auteur. Annie Cohen-Solal, Sartre, un penseur pour le XXIe sicle, Dcouvertes Gallimard, 2005, 160 p. Prsentation de l'auteur et de ses uvres, superbement illustre, prix de format poche. Sous la direction de Mauricette Berne, Sartre, Bibliothque nationale de France/ Gallimard, 2005, 291 p. Magnifique catalogue illustr d'une exposition consacre Jean-Paul Sartre, accompagn d'un DVD contenant un extrait d'entrevue ralise par RadioCanada. LIVRES-DISQUES Huis clos, Gallimard/Emen, coll. voix haute. Enregistrement de la pice prcd d'un commentaire par Jean-Paul Sartre. Sartre, autoportrait 70 ans, Gallimard/ France Culture, coll. voix haute. Six CD sur lesquels Jean-Paul Sartre fait le bilan de ses activits littraires, philosophiques et politiques.

littraire, artistique, qu'on fait quelque chose de valable de cette existence, qu'on lui donne un sens. GOTERA L'ANGOISSE Dans La Nause, Sartre fait plus que raconter les inquitudes existentielles de son personnage : les interrogations et les impressions de Roquentin y sont prsentes d'une faon qui veille en nous des angoisses similaires, une nause semblable celle dont il fait l'exprience. En plongeant dans ce roman philosophique, on se dcouvre soimme en train de patauger dans les eaux troubles de sa propre identit, de sa conscience. La Nause est un de ces trs rares romans dont le fait de tourner la dernire page constitue l'un des tournants de notre existence.

ENTRE LES LIGNES ::: PRINTEMPS 2006 I 43