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Repres
Patrick

Delmas, Inter-rseaux.
Patrick.delmas @inter-reseaux.org

Voici quelques temps que Grain de sel souhaitait aborder la question controverse des SCV et, plus gnralement, de lagriculture de conservation (AC). Aprs mre rflexion, nous vous livrons un article en rubrique Repres . Notre objectif ? Donner chacun une base dinformation le plus pratique et neutre possible sur ce sujet. Cela tant dit, GDS accueillera avec joie le dbat. Vous tes un fervent partisan de lAC pour en avoir bnfici ? Cette innovation ne vous inspire gure ? Faitesnous part de votre exprience (gds@interreseaux.org). Nous vous invitons dores et dj vivement consulter un article de Florent Maraux (agronome, chercheur associ Fida-Cirad) sur ce sujet mis en ligne sur le site de GDS : www.inter-reseaux.org

Quest-ce que lagriculture de conservation ?

Un temps de culture suffisamment court (2-3 ans) permettait dviter lenvahissement progressif des mauvaises herbes. La restauration de la fertilit des sols, la lutte contre les adventices et la protection du sol taient ensuite assures par une jachre arbore longue (15 ans et plus). Laugmentation de la pression foncire a provoqu une mise en culture de plus en plus frquente puis permanente des terres. Certaines des fonctions jadis assures par la jachre ont t assures par dautres moyens : apport dengrais et de matire organique, labour pour nettoyer la parcelle (en enfouissant les rsidus) et amliorer la structure du sol. Souvent lensemble de ces pratiques na pas permis le maintien de la fertilit des sols et sest accompagn de phnomnes importants drosion : dans certains cas, la dgradation des sols a entran de vritables catastrophes cologiques comme le phnomne drosion olienne qui toucha les grandes plaines amricaines dans les annes 30 ; dans beaucoup de pays tropicaux, lrosion due leau a fait disparatre les sols fertiles de dizaines de milliers dhectares. Ce fut le cas par exemple Madagascar sur les pentes des collines. Lagriculture de conservation sappuie sur lactivit biologique du sol. En contre-pied aux techniques prvalant ces dernires dcennies, o le sol nest quun support matriel quil suffit darer par un travail physique et denrichir en fertilisant, lagriculture de conservation vise le maintien de la fertilit des sols et leur protection contre lrosion (conservation du sol) par une redynamisation de lactivit et de leur fonctionnement biologique. Des pratiques qui ont en commun de reposer sur lapplication simultane de trois principes complmentaires : (1) un travail minimal du sol, (2) la protection permanente du sol par une couverture vgtale (vivante ou sche), et (3) la pratique systmatique de rotations culturales plus diversifies. Lagriculture de conservation ne peut tre confondue avec lagriculture biologique, car elle utilise des produits phytosanitaires et des engrais chimiques. partir des annes 50, en Amrique du Nord, cause de la dgradation des sols, les fermiers abandonnent le labour et laissent sur le sol les rsidus de cultures jusquau semis suivant. Ils sment ensuite directement aprs avoir dtruit les mauvaises herbes laide dherbici-

e prcdent article publi en rubrique Repres de Grain de sel tait consacr la rvolution verte, dont le modle a souvent t jug incompatible avec la notion de dveloppement durable. Des alternatives permettant daugmenter la production agricole tout en tant durables cologiquement, conomiquement et socialement doivent tre explores. Parmi les alternatives les plus notoires, on trouve des pratiques varies que lon dsigne sous le nom gnrique dagriculture de conservation (AC) et quun nombre croissant dagriculteurs a commenc mettre en uvre, partout dans le monde. Ce Repres fait un point sur ces AC. Le sol, un milieu extraordinairement vivant mais fragile. lorigine, la majorit des rgions tempres et inter-tropicales taient couvertes de forts. Leur mise en culture demandait labattage de la vgtation puis un brlis. Ce systme apportait aux cultures les lments minraux accumuls par la vgtation qui les avait puiss dans les couches profondes du sol.

des. Cette mthode est ensuite utilise avec succs dans les annes 70 au sud du Brsil. Par contre, dans les zones climat chaud et forte pluviomtrie dAmrique du Sud, les rsidus de rcolte se dcomposent trop rapidement et ne protgent pas suffisamment le sol qui se retrouve expos lrosion. Do lide dveloppe par les chercheurs et agriculteurs brsiliens, reprise par les chercheurs du Cirad B, dobtenir une couverture permanente qui protge le sol des agressions climatiques. Les travaux des chercheurs vont plus loin et proposent un ensemble de techniques sinspirant dun cosystme forestier, naturellement stable et durable et bas sur une forte activit biologique. Au travail mcanique se substitue un travail biologique assurant la structuration du sol, le recyclage des lments minraux et une meilleure gestion de leau , qui est complt par le recours aux herbicides pour contrler les plantes de couverture. Ces techniques seront adoptes massivement dans les grandes exploitations mcanises de la rgion des cerrados dans le centre du Brsil partir des annes 90 et sur le front pionnier dAmazonie. Ces travaux ont abouti la mise au point des techniques SCV , semis direct sous couvert vgtal permanent, considres comme le must en matire dagriculture de conservation car fonctionnant comme un cosystme forestier. Des surfaces en augmentation croissante C. Les superficies consacres lAC sont estimes prs de 95 millions dhectares en 2005 (6 % des surfaces agricoles mondiales) et enregistrent une croissance de 15 % par an. Cet accroissement provient principalement de la grande agriculture mcanise dAmrique du Sud (45 % des surfaces agricoles au Brsil) et du Nord (20 % aux USA) et poursuit un essor initi depuis plus de 30 ans. En Europe et notamment en France, les agriculteurs adoptent progressivement des techniques culturales simplifies qui remplacent le labour par un travail superficiel du sol. Lobjectif est dintervenir le plus rarement et judicieusement possible (fabrication du lit de semence) pour pr1. Centre de coopration international en recherche agronomique pour le dveloppement. 2. 3 Congrs mondial de lagriculture de conservation, Nairobi, Kenya, 3 au 7 octobre 2005.

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Grain de sel n 33 dcembre 2005 fvrier 2006

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Principes du semis direct sous couverture vgtale permanente (SCV)
Coton en semis-direct dans des rsidus de tiges de crales ou avec pailles importes

Patrice Autfray

server une continuit verticale du sol o les rseaux de canaux souterrains crs par les racines, les vers de terre, etc., permettent une bonne circulation de leau et de lair, et surtout une utilisation de toute la profondeur par les cultures. De nombreux agriculteurs choisissent cette option de prfrence un recours trop systmatique aux herbicides. Semis direct et utilisation des plantes de couvertures font lobjet de nombreux essais. Une agriculture trs technique. LAC fait appel des savoirs et des techniques trs labors : il sagit en effet de grer simultanment des facteurs physiques (sol, climat), chimiques (sol) et biologiques (plantes), et dans le domaine biologique, de sintresser aux interactions des diffrentes plantes mais aussi toute la faune du sol. De plus, la question des herbicides (ncessaires lorsquon ne laboure plus) est un des points cls pour lAC. Pour les petits agriculteurs, il sagit de matriser une technologie nouvelle et dlicate et darriver sapprovisionner et squiper en consquence. Pour les grandes agricultures mcanises, il sagit dviter dentrer dans une nouvelle spirale non matrisable (les mauvaises herbes acquirent des rsistances croissantes aux molcules herbicides, etc.). Et dans les pays africains. En Afrique sub-saharienne notamment francophone, des quipes de recherche travaillent sur lexprimentation de ces innovations et lacquisition de rfrences dans des milieux et des systmes agraires trs varis et souvent diffrents de lAmrique du Sud. Ces quipes doivent galement prendre en compte les stratgies, les contraintes et les risques pour les paysans africains. Le Cirad intervient sur la mise au point des SCV principalement Madagascar, seul pays o des actions de diffusion sont en place (plus de 3 000 producteurs exprimentent ces techniques sur un millier dha) mais galement au Nord Cameroun et depuis peu au Mali. Dans dautres pays comme le Bnin, la recherche agronomi-

que soriente galement vers diffrentes technologies permettant de mieux grer la fertilit des sols. Ladoption de lagriculture de conservation demande des changements majeurs tant des itinraires techniques (au niveau de la parcelle) que dans lorganisation et la gestion de lexploitation agricole et du terroir (par exemple pour y mieux associer agriculture et levage). De la recherche la diffusion : un dfi relever. Les principes agronomiques qui soutiennent lagriculture de conservation sont convaincants. Jusqu prsent, ces nouveaux systmes de culture sont adopts dans diffrentes parties du monde par des agriculteurs pratiquant une agriculture mcanise, avec de bons niveaux de formation et des capacits fortes de gestion, dans des environnements conomiques favorables. Leur adoption par les agriculteurs familiaux dAfrique et de Madagascar pose plus de difficults du fait de la diversit des situations mais surtout des contraintes et des risques existant : accessibilit des intrants, divagation des animaux empchant la mise en place de couvertures vgtales, feux de brousse, absence de politiques dappui et de conseil prenant en compte ces nouvelles techniques innovantes, etc. Lhistoire de la recherche et de la vulgarisation compte un bon lot dchecs en matire de transfert de technologies. Toute introduction dinnovation exige un dialogue approfondi avec les paysans pour leur mise au point et lidentification des conditions dapplication. Il est temps maintenant que le dbat sur les intrts et limites de lagriculture de conservation et sur sa diffusion, trop rserv aux spcialistes, sengage entre toutes les parties concernes et notamment les organisations paysannes.

e Cirad et ses partenaires ont dvelopp des systmes dans lesquels le sol nest jamais travaill, et o une couverture morte ou vivante est maintenue en permanence. Les pailles proviennent des rsidus de cultures, de cultures intercalaires ou de cultures drobes utilises comme pompes biologiques . Ces plantes ont des systmes racinaires puissants et profonds et peuvent recycler les nutriments des horizons profonds vers la surface, o ils pourront tre utiliss par les cultures principales. Elles produisent aussi rapidement une importante biomasse et peuvent se dvelopper en conditions difficiles comme en saisons sches, sur des sols compacts, et sous une forte pression des adventices. Ensuite, la couverture peut tre tue (coupe ou par pulvrisation dherbicide), ou garde vivante mais contrle par une application faible dose dherbicides spcifiques. La biomasse nest pas enfouie dans le sol mais elle est conserve en surface. Cela vite sa dilution et permet au sol dagir comme un racteur biologique. Finalement, les semis sont raliss directement dans la couverture vgtale laisse par les rsidus desschs de la plante de couverture, aprs ouverture dun simple trou ou dun sillon. Les Brsiliens ont conu et vulgaris des quipements adapts cette technique pour tous les types dagriculture : semoirs motoriss pour les grandes exploitations, semoirs traction animale, roues semeuses et cannes planteuses pour les petites. Les agriculteurs les plus modestes peuvent galement utiliser un simple bambou ou une houe.

Sources utilises pour la rdaction

Les nombreux documents du Cirad. En particulier le site Rseau agro-cologie . http://agroecologie.cirad.fr/index.php? rubrique=accueil&langue=fr et le site du Cirad Madagascar : Le site du rseau Agriculture de conservation . www.agricultureLe site de Agri-rseau , service public canadien. www.agrireseau.qc.ca/
Grandescultures/navigation.asp?operateur=sitevoc&sitevoc=13609 de-conservation.com/ www.cirad.mg/fr/scv.php

Grain de sel n 33 dcembre 2005 fvrier 2006

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