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6 - Les Conseils

CHOISIR UN AGITATEUR

Problmatique : La slection d'un agitateur

Pour lutilisateur, le choix dun agitateur est souvent une tche dlicate. La slection dun quipement repose sur des critres imprcis, incontrlables et parfois sans lien direct avec le but assign lquipement. Lutilisateur a bien du mal sassurer que le module dni par une forme, un diamtre, une vitesse permettra datteindre lobjectif x ou bien damliorer un rsultat, tels que le rendement dune raction, la granulomtrie de particules lors dune polymrisation, dune cristallisation, un transfert de matire, etc. Il existe aujourdhui des rponses ces questions. Encore faut-il savoir interprter les donnes constructeurs . Lun des objectifs de cette tude est de prciser les quelques critres dnissant un agitateur. A partir de plusieurs donnes de base (forme, diamtre et vitesse du mobile, diamtre de cuve), on peut, en effet, dduire un grand nombre de valeurs exprimant plus ou moins les performances dun agitateur, comme le dbit de pompage, la vitesse de traverse, la vitesse de remonte, la puissance volumique, lintensit de turbulence, le temps de circulation, le temps de mlange, le gradient de vitesse maximum, minimum La difcult pour le dcideur est de relier une ou plusieurs des donnes prcdentes au rsultat quil souhaite obtenir. Mais cest au concepteur de proposer une solution et cest au dcideur de choisir, selon ses propres critres, parmi diverses propositions, celle qui conviendra le mieux lopration envisage. Nous ne traiterons pas des diffrentes solutions mcaniques possibles, ni de leur slection selon les contraintes du procd ou de lenvironnement et, par consquent, du paramtre investissement de lquipement. Mais lon peut penser que si le choix de lagitateur est, en premier lieu, dict par le prix, ce qui suit aura peu dintrt pour le dcideur, car lerreur de slection du systme le plus performant sera probablement commise. Il nexiste pas, lheure actuelle, dans notre pays, de norme ou de dnition des paramtres dagitation ni de la validit des mthodes de mesure employes. Il demeure donc une grande ambigut pour lexploitation des donnes constructeur et lon comprend quun utilisateur dont le rle est de choisir lquipement considr, ait quelques difcults remplir son rle dune faon optimale. Caractristiques hydrodynamiques dun agitateur Trois notions dnissent les actions quun mobile dagitation gnre dans une cuve : lcoulement du uide, la turbulence et le cisaillement (gure 1). Lcoulement Lcoulement est dni par la vitesse du uide et sa direction dans la cuve. La vitesse du uide exprime lintensit de lagitation dans la cuve, en mtres par seconde. Elle est dduite du dbit cr par le mobile. Dans une cuve mcaniquement agite, la circulation du uide est prfre parallle laxe de la cuve et de sens ascendant la paroi, celle-ci est provoque par les mobiles axiaux du type Hlice.

Lintensit de lagitation, reprsentant lcoulement dans la cuve, permet la dtermination de laptitude du mobile lhomognisation, aux dissolutions faciles, au transfert thermique et au macro-mlange, cest--dire aux applications ncessitant des courants de convection. On peut galement dnir des niveaux dagitation suivant une chelle arbitraire, selon Cecil Rhodes, gradue de 1 10 et reprsentant une vitesse de uide ctive moyenne, exprime par le rapport dbit du mobile/section de la cuve. Nous dtaillerons cette donne plus loin. La turbulence La turbulence est galement un phnomne d au mobile dagitation. Elle est pratiquement toujours prsente en milieu uide. Cest lexpression de la variation alatoire de la vitesse et de la pression du uide dans le temps comme dans lespace. Lenregistrement de la vitesse du uide au voisinage du mobile montre de grandes variations instantanes de la vitesse du uide pouvant atteindre 50 % de la vitesse moyenne du uide. La turbulence, pour un mobile dagitation, peut galement tre mise en vidence par ltude dun obstacle (pale) dans un courant de uide. Suivant linclinaison de la pale et son prol, il existe un certain rgime, un dcollement des veines du uide derrire la pale, dissipatrices dnergie. Pour obtenir le maximum de dbit avec un minimum dnergie consomme, on cherche donc limiter la turbulence, en amliorant le prol de la pale. Certaines applications ncessitent, au contraire, la formation de turbulences an dacclrer les oprations de transfert de matire, de dissolution difcile, de raction, de micro-mlange, cest--dire ncessitant une action de diffusion . Sachant que la turbulence consomme de lnergie, on obtiendra les rsultats escompts en utilisant des mobiles dagitation dissipant de lnergie, par unit de volume. Pour cela, on utilise de prfrence des mobiles pales droites (dformant de faon importante le ux de uide) appels turbines. Lcoulement est alors perpendiculaire laxe, cest--dire radial. Le cisaillement Le cisaillement est, enn, la dernire notion voquer. Il est bien souvent difcile de distinguer le cisaillement de la turbulence, du point de vue thorique comme du point de vue pratique. En effet, ces deux notions font appel des variations de vitesse. De plus, il est difcile de raliser un mobile provoquant un cisaillement sans turbulence. Nanmoins, il est important de les diffrencier, de les dnir car certains produits sont trs sensibles

au cisaillement (oculation), dautres au contraire ncessitent du cisaillement pour tre stables (mulsion). Le cisaillement est parfaitement dni par la relation de Newton. Dans le cas dun mobile dagitation, il sagit galement dune variation de vitesse entre deux veines de uide rapport leur loignement. Exprim en secondes-1, il est aussi appel gradient de vitesse. On dnit plusieurs gradients de vitesse : - maximal aux environs du mobile, une notion utile connatre dans le cas dun produit craignant ce phnomne ; - moyen aux environs du mobile, pris en compte lorsque le cisaillement est recherch et ncessaire pour dterminer la puissance consomme si le produit est non newtonien ; - moyen dans la cuve : pour dnir la circulation dans celle-ci et la viscosit du uide lors dun calcul de transfert thermique. On recherche la prsence de cisaillement pour certaines ractions, pour les mulsions et dissolutions ncessitant un tirement. Parmi tous les mobiles connus, la turbine est celui qui offre le plus de cisaillement, car elle projette le uide grande vitesse sur une faible hauteur de pale, mais son action est accrue par la prsence de contre-pales voire dun stator. Pour exprimer lcoulement dun uide dans une cuve, on dtermine en premier lieu le dbit du mobile et lon en dduit des vitesses de uide. Le dbit ne reprsente lintensit dun agitateur que lorsquil est relatif une cuve parfaitement dnie. Il est important de dnir les dbits de vitesse employs, car ces valeurs peuvent porter confusion (gure 2). Le dbit peut sexprimer comme la quantit de liquide coule au travers du mobile, par unit de temps. Pour simplier les propos suivants, nous ne considrons que des hlices. Le dbit propre est le dbit passant au travers du mobile. Il est galement appel dbit de pompage du mobile. Seul ce dbit peut tre calcul partir de la relation Q = NqND3 dans laquelle Q est le dbit propre, N la vitesse de rotation du mobile de diamtre D et Nq le nombre de dbit du mobile. Ce dernier doit tre mesur dans des conditions bien prcises, car il dpend en effet de paramtres gomtriques, tels la position du mobile dans la cuve, le rapport diamtre du mobile/diamtre cuve, etc., ainsi que les caractristiques du produit. Le dbit induit est la quantit de uide entrane par le ux sortant du mobile, donc de mme direction. Il est galement fonction des caractristiques gomtriques du systme. Dans les congurations

classiques, il reprsente 10 30 % du dbit propre. Le dbit total dun agitateur, gnralement indiqu dans les donnes, tient compte de ces deux dbits. Ils sont calculs partir de la mesure de la vitesse du uide en sortie du mobile. Le dbit de circulation est la quantit de liquide circulant dans la cuve, par unit de temps. Il est reprsent par la somme des ux dans toutes les directions axiales, radiales et tangentielles. Il est calcul partir de mesures de temps de mlange et peut atteindre deux trois fois le dbit propre. Il dpend galement de la gomtrie du systme mobile-cuve et des caractristiques du produit. La gure 2 montre lexemple dune mesure de temps de mlange, par conductimtrie permettant la dduction du dbit de circulation, sur des volumes de 4 m3 et 350 m3. Le dbit de circulation na dintrt que pour les oprations dhomognisation de liquides, avec une notion de temps, alors que toutes les oprations retenant la vitesse de uide comme paramtre de calcul, ne peuvent tre dnies qu partir du dbit total (propre + induit), tel le maintien en suspension par exemple. Il est, enn, utile de rappeler que n mobiles sur un mme arbre ne multiplient pas dautant le dbit de pompage, ce dernier ntant lgrement augment que de 10 20 % environ.

sur toute la hauteur de la cuve, mais une certaine continuit de valeur de la vitesse de remonte peut tre maintenue avec plusieurs mobiles sur larbre. Enn, une troisime vitesse est galement utilise pour imager lintensit dagitation. Il sagit dune vitesse moyenne, sans signication physique, dduite du rapport dbit total / surface de la cuve. Cecil Rhodes a ainsi class dix vitesses moyennes ou dix niveaux dagitation. Cette vitesse ne permet pas un calcul prcis ou rel de la vitesse du uide mais elle mrite dtre signale car elle permet ltablissement dune classication des oprations dagitation communes. Citons lindice de turbulence Ii = v2 V rapport de la moyenne quadratique des variations de vitesse v, et de la vitesse moyenne du uide V. Daprs les prcdentes considrations sur la turbulence, la puissance volumique permet galement de classer lintensit de turbulence. Lexpression du rgime turbulent est avant tout mise en vidence partir du nombre de Reynolds. Il existe plusieurs moyens pour valuer ou comparer lintensit de la turbulence. A partir des prols de vitesse, il est possible destimer les gradients de vitesses de cisaillement existant autour du mobile. Ces valeurs permettent seulement de classer certains dispositifs plutt que de considrer des valeurs absolues prcises. La puissance est bien plus aise dnir et calculer, cest en outre une valeur vriable car elle peut tre mesure tout moment, alors que les notions prcdentes peuvent rarement tre mesures en exploitation. Dune faon gnrale, la comparaison dagitateurs ncessite la connaissance de la puissance dissipe dans le milieu. La connaissance de la puissance installe (moteur) ne renseigne pas correctement sur lnergie dissipe dans le milieu. Rappelons les diffrents termes rattachs la puissance : - la puissance nominale est celle disponible larbre du moteur, - la puissance consomme au compteur par lensemble doit tre, quant elle, corrige des pertes mcaniques et lectriques du moteur, pour donner la puissance larbre du moteur, - la puissance absorbe tient compte des pertes dans les divers lments mcaniques (tanchit, transmission, rducteur). La puissance ncessaire lentranement du mobile dans le uide est intgralement dissipe sous forme dnergie calorique dans le milieu : il est donc prfrable de la nommer puissance dissipe.

A partir du dbit total, il est calcul un certain nombre de vitesses (gure 3) plus ou moins utiles la dnition dun agitateur. En divisant le dbit propre du mobile par sa section, on en dduit une vitesse de traverse ou vitesse de ux. Cest en gnral la plus grande vitesse de uide dans la cuve. Elle na dintrt que pour lintroduction rapide dune poudre, dun liquide surnageant ou pour une agitation dont laxe est horizontal. Elle ne reprsente pas lintensit du mouvement dans la cuve (car la vitesse de ux est indpendante des dimensions de la cuve). Bien sr, la vitesse de remonte nest pas constante

Une normalisation souhaitable Nous avons voulu non pas exploiter des notions et phnomnes que certains ouvrages et tudes traitent dans le dtail, mais plutt rappeler les diffrentes expressions possibles de paramtres bien connus de tous (dbit, vitesse) dont le manque de prcision dans leur dnition est lorigine de confusions. Il serait donc souhaitable quune normalisation voit le jour notamment pour la dnition : - des diffrents dbits, vitesses de uide et puissances utilises en agitation, - des mthodes employes pour les mesures des notions cites ci-dessus, - des limites dutilisation des mthodes de mesures, - des limites dutilisation et incertitudes sur les rsultats des mesures.

BIBLIOGRAPHIES (1) Conference on Mixing (27-29 April 1982 BHRA) (2) Mixing Vol. 1, Uhl & Gray, Academie Press, NY (1966) (3) Conference on Mixing (17 June 1980) Institut Belge du Ptrole (Brussels, Belgium) (4) The mixing Rate Number for agitator stirred tanks / Xhang & Leverspeil Chemical en. (11/10/76).

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