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DOUTRINA E PRTICA DO JEJUM

SEGUNDO A BBLIA SAGRADA

PASTOR ALMIR ETELVINO DOS SANTOS

APRESENTAO
Sempre tive minhas dvidas com respeito prtica do jejum como doutrina crist, todavia nunca tomei uma posio definida sobre a matria, seja contra ou pr, pois nunca, tambm, me dei ao caso de estud-la luz da Palavra de Deus. Apesar de certa feita ter participado de um jejum promovido pela Igreja da qual eu era membro, considerava-o de pouca importncia para a minha vida espiritual e, por isso, mantinha-me indiferente em relao doutrina. Certo dia, ao terminar um estudo que vnhamos fazendo sobre a Orao, na Igreja em que eu era Pastor, fui interpelado por um irmo, perguntando-me se o crente deve ou no jejuar. Como no havia mais tempo para responder pergunta, e tambm porque eu no estava preparado para dar uma resposta com fundamentos bblicos, prometi aquele irmo e tambm Igreja que numa prxima oportunidade falaria sobre o assunto. Foi a que eu senti a responsabilidade pesar sobre mim com respeito doutrina e prtica do jejum. Manter uma atitude indiferente sobre a minha posio, relacionada comigo mesmo, seria uma coisa, porm ministrar o assunto Igreja, seria outra coisa bem diferente. Eu no podia, de forma alguma, dar uma resposta incerta para o povo que Deus confiou em minhas mos. Eu no poderia responder que isso depende do pensamento particular de cada um; quem quer jejuar, jejue e quem no quer, no jejue. No, eu precisaria, como pastor que vela pelas suas ovelhas, ministrar aquilo que tenha realmente fundamento na Palavra de Deus, aquilo que a Bblia ensina. Eu no sou ministro das minhas idias, mas ministro da Palavra de Deus. Pensei nas palavras de Paulo: "Porque se a trombeta der sonido incerto, quem se preparar para a batalha?" (I Cor. 14:8). Eu tinha a grande responsabilidade e dever de dar o sonido certo. Diante do que, pus-me a pesquisar o assunto dentro da Bblia Sagrada. Se temos a Bblia como nossa nica regra de f e prtica, era a ela que eu deveria recorrer em busca da resposta para a pergunta sobre a questo do jejum como prtica crist ou no. No me preocupei com o que os outros pensam ou ensinam. Eu estava interessado to-somente em saber o que a Bblia Sagrada ensina. A jornada foi rdua, demandou muita pesquisa, muito tempo e muita Orao, mas, graas a Deus, fui bem sucedido e muito abenoado. Agradeo a pergunta feita por aquele irmo, pois eu fui o primeiro a receber as bnos do estudo feito. Descobri o que a Bblia realmente ensina sobre a prtica religiosa do jejum. As minhas dvidas se dissiparam e pude, ento, tomar a minha posio concreta e definida sobre a matria, que pode ser resumida na seguinte afirmao: O jejum no doutrina e nem prtica crist. Levei o estudo Igreja, senti que todos foram abenoados e, por isso me dei por satisfeito, mais uma vez, em face do esforo dispendido. Posteriormente, uma outra idia surgiu-me: Aproveitar os materiais que tinha em mos, ampli-los com estudos mais pormenorizados e transform-los em um livro, para partilhar com outros irmos os resultados e bnos desse estudo. Essa idia foi reforada pelo fato de no encontrarmos em nossa literatura quase nada sobre a matria e de estarmos atravessando uma poca onde se faz necessrio uma melhor definio doutrinria, dos preceitos cristos, em face de tantas heresias que esto aparecendo no meio do cristianismo. E neste mister, o jejum matria atual. Assim fiz, e a est o livro: DOUTRINA E PRTICA DO JEJUM - Segundo a Bblia Sagrada. Portanto, caro leitor, este livro que est em suas mos o fruto de um sincero estudo da matria, feito com orao e total dependncia de Deus, com o nico objetivo de

ser til e ajudar aqueles que sinceramente se interessam por melhor conhecer os ensinos da Palavra de Deus. A no ser essa, no tenho outra pretenso. Se de qualquer forma tiver sido til aqueles que o lerem, dou-me mais uma vez por compensado e grato a Deus pela sua direo e inspirao. Pr. Almir E. dos Santos

INTRODUO GERAL
Para se estudar uma determinada matria doutrinria nas pginas da Bblia Sagrada, no basta apenas procurar-se algumas passagens bblicas relacionadas de alguma forma com a doutrina que se quer estudar, fazendo-se uma simples e rpida leitura das mesmas, e pronto. Alm de precisarmos ler e estudar as passagens e a doutrina luz de todas as suas implicaes doutrinrias e teolgicas, precisamos, tambm, levar em considerao certos fatores colaterais, sem o que no estaremos em condies de alcanar um entendimento claro e satisfatrio do ponto doutrinrio em estudo. No caso do jejum, matria doutrinria que passaremos a estudar neste livro, temos inicialmente quatro fatores fundamentais que no podem ser olvidados sem corrermos o risco de uma interpretao errada sobre a doutrina do jejum como prtica religiosa, que so os seguintes: 1. poca: Precisamos saber em que poca da histria bblica, ou da histria de Deus com o seu povo, foi o jejum institudo como prtica religiosa para o povo israelita. 2. Objetivo: Cada doutrina e prtica religiosa instituda por Deus tm ou tiveram um objetivo na sua aplicao prtica. Qual o objetivo do Jejum? Com que finalidade o Senhor Deus o instituiu? So perguntas que precisamos responder, e a Bblia Sagrada nos d a resposta. 3. Vigncia de jejum: At quando vigorou o jejum como prtica religiosa dentro do prprio plano de Deus? No fato estranho de que muitas doutrinas e prticas bblicas tiveram a sua vigncia e atuao dentro de uma poca determinada, vindo, depois disto, a se tornar sem qualquer finalidade ou significado espiritual. 4. Perodos bblicos: Tambm fato conhecido que a histria bblica, ou melhor dizendo, a histria da revelao de Deus para com o seu povo passou por diversos perodos fundamentais, a que chamamos de "Dispensaes", claramente definidos na Bblia Sagrada, e que so de real importncia nos estudos das doutrinas religiosas. Para o nosso caso, isto , o estudo da doutrina e prtica do jejum, vamos destacar trs deles: 1) Dispensao da Graa de Deus: Chamamos assim ao perodo que vai desde a queda do homem at a implantao da Lei. Poderamos dizer que vai desde a criao do mundo at a ddiva da Lei, porque foi pela graa que o Senhor criou este mundo com tudo que nele h. Nesse perodo, encontramos o Senhor Deus tendo uma relao de certa intimidade com o seu povo, que era constitudo de algumas famlias que se destacavam pela f e temor a Deus, cujo povo formava, por assim dizer, o "embrio" do futuro Israel. Foi nesse perodo que o Senhor, pela graa, salvou a No e sua famlia do dilvio (Gen. 6:8). Nesse perodo, o Senhor separou a Abrao e o abenoou, por sua graa, colocando-o como pai da f (Gen. 12:1 a 3 e 17:1 a 8). Foi ainda nesse perodo que o Senhor, pela graa, tirou o seu povo do Egito, com mo forte e poderosa, levando-o so e salvo at o deserto (Ex. 12:37 a 18:27). 2) Dispensao da Lei: o perodo compreendido desde a implantao da Lei, no deserto, at a morte de Jesus Cristo. Observem de incio que esse perodo no termina com o nascimento de Jesus Cristo, como pode parecer, mas com a sua morte expiatria na cruz, quando a vigncia da Lei foi consumada. Nesse perodo, o da Dispensao da Lei, o Senhor Deus passou a atuar de uma forma j bastante diferente daquela do perodo anterior. Atravs de uma religio definida em suas doutrinas e princpios, caracterizada por uma forma cerimonial simblica, o povo passou a conhecer melhor o seu Deus, principalmente no que diz respeito a sua Santidade, Justia, Amor, Poder, Glria e outros aspectos da manifestao divina. O povo foi levado,

conseqentemente, a ter conscincia do seu estado de pecado e desobedincia, sentindo as terrveis conseqncias em sua prpria carne. Foi nesse perodo que o povo aprendeu sobre a necessidade de um sacrifcio pelo pecado, preparando-se, dessa forma, para a vinda do Cristo prometido. 3) Dispensao da Graa de Nosso Senhor Jesus Cristo: Esse o terceiro perodo que queremos salientar em nosso estudo. o perodo em que estamos vivendo agora. bastante semelhante ao primeiro, a Dispensao da Graa de Deus, quando temos o Senhor atuando em nossas vidas numa relao ntima, na qual ele nos chama de filhos e ns o chamamos de Pai: Aba, Pai (Rom. 8:15). Porm, um perodo totalmente diferente do anterior, a Dispensao da Lei. A relao do homem com Deus ou de Deus com o homem efetua-se atravs de experincias concretas e espirituais. A religio fundamentada em exerccios espirituais, baseados na f em Jesus Cristo e no poder do seu sangue remidor, e no em atividades simblicas, figurativas, como no perodo da Lei. A salvao oferecida gratuitamente a todos, indistintamente, pela atuao constante do Esprito Santo,mediante o sacrifcio eterno e todo suficiente de Jesus Cristo, empreendido, de uma vez por todas, na cruz do Calvrio. Ao lado dos fatores expostos acima, ainda temos mais um que no deixa de ter a sua importncia no caso presente, que a diviso lgica da Bblia Sagrada: Velho Testamento e Novo Testamento. Sempre que estudarmos um ponto doutrinrio qualquer, esse fator no pode ser esquecido. No estamos querendo insinuar que doutrinas registradas no Velho Testamento tenham perdido a sua validade para o Novo Testamento, mas sim, que no podemos aplicar prticas doutrinrias do Velho Testamento sem que as mesmas sejam estudadas luz do contexto do Novo Testamento. Se assim no fizermos, correremos o perigo de criar uma miscelnea doutrinria com conseqncias desastrosas para a pureza das doutrinas crists. Por esse motivo, o nosso estudo vai ser feito em duas partes distintas: "Doutrina e Prtica do Jejum no Velho Testamento" e "Doutrina e Prtica do Jejum no Novo Testamento". Finalmente, informamos que, apesar do nosso estudo prender-se fundamentalmente Bblia Sagrada, teremos uma terceira parte, que um Apndice, onde iremos considerar rapidamente alguns fatores relacionados com a prtica do jejum nos dias atuais, nas igrejas evanglicas, ou em algumas igrejas evanglicas, o que tambm achamos de uma certa importncia para que algumas dvidas e pormenores sejam elucidados em torno da matria. Assim, como, no primeiro captulo, faremos um estudo geral sobre o jejum a fim de que tenhamos bases para entrarmos no estudo da matria bblica propriamente dita.

PRIMEIRA PARTE

DOUTRINA E PRTICA DO JEJUM NO VELHO TESTAMENTO

CAPTULO I O JEJUM
Conforme j explicamos na Introduo Geral, precisamos dividir o estudo em duas partes fundamentais: Doutrina e Prtica do Jejum no Velho Testamento e Doutrina e Prtica do Jejum no Novo Testamento. Assim fazendo, teremos de comear, conseqentemente, pelo estudo no Velho Testamento, isso porque a base fundamental da doutrina e prtica do jejum se encontra nessa parte da Bblia. O jejum, como prtica religiosa do antigo povo de Deus, tem a sua origem no Velho Testamento, como veremos adiante, e no Velho Testamento que vamos encontrar todas as suas implicaes doutrinrias. No ser possvel encontrarmos respostas concludentes para as nossas indagaes acerca do jejum, como prtica religiosa, comeando por outra parte da Bblia, ou seja, pelo Novo Testamento. Para atuarmos dentro de um sistema racional e lgico, e entendermos perfeitamente as verdades doutrinrias do jejum, precisamos voltar s suas razes, que esto no Velho Testamento. Antes, porm, de entrarmos propriamente no estudo bblico da matria, vamos discorrer um pouco sobre o jejum no seu sentido geral, o que nos ser til, tambm, dentro do escopo deste estudo.

UMA DEFINIO DE JEJUM


Jejum, conforme definem os dicionrios, : "Abstinncia parcial ou total de alimentos em certos dias, por penitncia, prescrio religiosas ou outros motivos; absteno; estado de quem no come desde o dia anterior.

NATUREZAS DO JEJUM
O jejum pode ser de natureza voluntria ou involuntria, como passaremos a expor em seguida: 1) Jejum de natureza voluntria: aquele que praticado voluntariamente pela pessoa, embora muitas vezes em carter coletivo e oficial, podendo-se distinguir, dentro desse aspecto, motivos ocasionadores diferentes: a) Exibicionismo: Praticado especialmente por profissionais, em demonstraes pblicas, geralmente com o objetivo principal de ganhar dinheiro e fama. b) Religioso: Praticado por pessoas de determinadas crenas religiosas, com o objetivo principal de prestar um sacrifcio pessoal Divindade, para alcanar um favor qualquer ou perdo dos seus pecados. 2) Jejum de natureza involuntria: o jejum motivado por circunstncias alheias vontade do praticante. Destacamos dentro desse aspecto dois fatores ocasionadores: a) Falta de apetite: Motivada por algum fenmeno fisiolgico ou psicolgico na vida do indivduo, tais como enfermidade, tristeza, tenso nervosa e outros mais. b) Falia de alimento: Decorrente de fatores diversos, impedindo a pessoa de ter o alimento para alimentar-se.

No decorrer do nosso estudo, os leitores observaro que todas essas formas e aspectos do jejum so encontrados nas pginas da Bblia Sagrada e que, portanto, precisaremos ter a faculdade necessria para distinguir uma coisa da outra.

O JEJUM RELIGIOSO
Tratando-se do jejum como prtica religiosa, na forma em que o encontramos na Bblia Sagrada, podemos fazer a seguinte classificao: 1) Jejum oficial: Chamamos assim ao jejum que era praticado normal e oficialmente pelo povo de Deus, por prescries legais, numa determinada poca do ano. o que encontramos em Lev. 23:26 a 28 e Zac. 8:19. 2) Jejum ocasional: Referimo-nos ao jejum que era praticado ocasionalmente pelo povo, quando de uma necessidade especial, geralmente proclamado pelo rei ou por um lder do povo. Exemplos desse jejum temos em Esd. 8:21, Neem. 9:1, Est. 4:16 e Jon. 3:5. 3) Jejum particular: Nesta forma, arrolamos os jejuns que eram praticados por iniciativa particular de uma pessoa, famlia ou grupo de pessoas, que, por um motivo especial qualquer, sentia ou sentiam a necessidade de buscar a Deus, fazendo-os dessa forma para demonstrar arrependimento, humilhao e sacrifcio. So enquadrados nessa forma os jejuns registrados em II Sam. 12:16, Est. 4:3 e At. 10:30. Esses so alguns dos aspectos mais importantes relacionados com o jejum e que no poderiam deixar de ser comentados, uma vez que tais conhecimentos, embora paream sem muita importncia, nos daro um lastro indispensvel ao presente estudo. As referncias bblicas citadas so apenas algumas, como exemplos, dentre as muitas que encontramos em toda a Bblia, sendo que outras delas sero comentadas minuciosamente nos captulos seguintes.

CAPTULO II A INSTITUIO DIVINA DO JEJUM


Pelas consideraes preliminares do captulo anterior, evidencia-se que o jejum no tem apenas uma finalidade religiosa, mas muitos outros fatores podem contribuir para a sua existncia ou prtica. Mas, por outro lado, indiscutvel a existncia do jejum como prtica religiosa entre o povo de Deus, conforme se pode observar na Bblia Sagrada, principalmente no Velho Testamento. Tambm podemos deduzir, atravs dos textos bblicos, que o preceito de jejum, como prtica religiosa para o povo israelita, obedeceu a uma instituio feita pelo prprio Deus. No foi algo criado ou imitado pelo povo revelia da vontade de Deus. Tendo o jejum, portanto, obedecido a uma instituio do Senhor, obviamente o fato teve um comeo institucional e isso deve ter ficado registrado nas pginas da Bblia Sagrada. Por certo que o passo mais importante, agora, neste incio do estudo, descobrirmos os registros da instituio divina do jejum nas pginas da Bblia Sagrada, a fim de sabermos quando se deu o fato, isto , em que poca da histria bblica, ou da histria de Deus com o seu povo, foi o jejum institudo como prtica religiosa. Essa foi uma das tarefas mais difceis que enfrentamos em nossas pesquisas bblicas sobre a matria, porm a mais venturosa em face das importantssimas

descobertas que fizemos e que nos trouxeram base fundamental para todo o estudo realizado. 1. No encontramos o Jejum na "Dispensao da Graa de Deus"

Naquele perodo inicial da histria bblica, que vai da queda do homem at a implantao da Lei, no Sinai, a que denominamos de "Dispensao da Graa de Deus", no existem quaisquer sinais ou traos da prtica religiosa do jejum entre os servos de Deus. Encontramos, nessa parte da histria, os registros da vida e atividades espirituais de grandes homens de Deus, tais como No, Abrao, Isaque, Jac, Jos e tantos outros, os quais alcanaram os ttulos de homens de f, homens de Deus, heris da f, e que a Bblia afirma que foram homens que agradaram e procuraram agradar a Deus. Encontramos os registros das atividades do povo israelita, desde a sua entrada no Egito at a sua sada em ) direo "terra prometida", com as suas lutas, os seus clamores, sua devoo espiritual. Porm, nada encontramos sobre a prtica do jejum. No cremos que tenha havido a uma omisso dos registros bblicos, mas sim que o jejum no era realmente praticado naquela poca pelos servos de Deus, como preceito religioso. E essa verdade bastante sintomtica dentro do escopo do nosso estudo. 2. "Jejum" ou "Jejuar" no encontrado em iodo o Pentateuco

Tambm no encontramos em todo o Pentateuco, os primeiros cinco livros da Bblia, o substantivo "jejum" ou o verbo "jejuar". Sabemos que nessa parte da Bblia esto registrados praticamente todos os preceitos doutrinrios do Velho Testamento, sendo um tanto curioso no encontrarmos algo neles ligado diretamente ao jejum Parece-nos que a primeira vez que encontramos o registro de um jejum voluntrio, com alguma tendncia religiosa, foi no caso de Davi, registrado em II Sam. 12:22. 3. O Dia do Jejum

Em nossas buscas atravs da Bblia Sagrada para encontrarmos algo relacionado com a instituio do jejum, encontramos uma "pista" registrada pelo profeta Jeremias, em que ele se refere ao "Dia do jejum": "Entra pois tu, e l pelo rolo que escreveste da minha boca as palavras do Senhor, no dia do jejum" (Jer. 36:6) A ltima expresso do texto citado, "no dia do jejum", a que consideramos como pea importantssima em nossa pesquisa. Essa escritura nos informa de que, entre o povo de Deus, havia um dia conhecido como "Dia do Jejum". Agora s precisamos pesquisar os relatos bblicos para encontrarmos esse dia que, conseqentemente, estar relacionado com a instituio divina do jejum. Recorrendo s referncias bblicas sobre o texto acima, encontramos a indicao de Lev. 23:26-32, onde lemos: "Falou mais o Senhor a Moiss, dizendo: Mas aos dez deste ms stimo ser o dia da expiao: tereis santa convocao, e afligireis as vossas almas; e oferecereis oferta queimada ao Senhor. E naquele mesmo dia nenhuma obra fareis, porque o dia da expiao, para fazer expiao por vs perante o Senhor vosso Deus. Porque toda a alma, que naquele mesmo dia se no afligir, ser extirpada do seu povo. Tambm toda a alma que naquele mesmo dia fizer alguma obra, aquela alma eu destruirei do meio do seu povo. Nenhuma obra fareis: Estatuto perptuo pelas vossas geraes em todas as

vossas habitaes. Sbado de descanso vos ser; ento afligireis as vossas almas: aos nove do ms tarde, duma tarde a outra tarde, celebrareis o vosso sbado". Esse texto uma repetio da lei instituda em Lev. 16:29-34, denominada "A festa anual das expiaes", cuja primeira parte diz o seguinte: "E isto vos ser por estatuto perptuo: no stimo ms, aos dez do ms, afligireis as vossas almas, e nenhuma obra fareis, nem o natural nem o estrangeiro que peregrina entre vs. Porque naquele dia se far expiao por vs, para purificar-vos: e sereis purificados de todos os vossos pecados perante o Senhor. um sbado de descanso para vs, e afligireis as vossas almas: Isto estatuto perptuo" (Lev. 16:29-31). Estabelecendo-se dessa forma a ligao dos fatos bblicos, deduzimos que o "Dia do Jejum" referido pelo profeta Jeremias, no texto supracitado, ' o "Dia da Expiao" institudo em Lev. 16:29-34 e 23:26, conforme registramos acima. O jejum, embora no aparea no texto, est identificado na frase: "afligireis as vossas almas", repetida algumas vezes nos referidos textos (Lev. 16:29 e 31; 23:27,29 e 32). Essa identificao encontra apoio em Is. 58:3 e 5, onde jejuar est, por duas vezes, relacionado com o "afligir a alma": "... Por que jejuamos e tu no atentas para isso? Por que afligimos as nossas almas, e tu no sabes?" "Seria este o jejum que eu escolheria: que o homem um dia aflija a sua alma ...?" Diante dos fatos apresentados acima, no resta dvida de que realmente encontramos resposta para a nossa indagao sobre a poca em que o jejum foi institudo por Deus como prtica religiosa para o seu povo. O Senhor o instituiu como parte integrante de um cerimonial anual denominado de "O dia da expiao". Esse fato aconteceu quando o povo israelita estava acampado no deserto, a caminho da "terra prometida", j em plena "Dispensao da Lei". Nada mais encontramos na Bblia Sagrada sobre a instituio inicial do jejum e, como afirma John Davis, " este o nico jejum ordenado por lei". (Dic. da Bblia pg. 215).

CAPTULO III A FINALIDADE DO JEJUM


O valor de um determinado ponto doutrinrio no est to-somente na sua simples prtica e nem no sentido ou objetivo que cada um queira dar, segundo a sua maneira de pensar, ou na aplicao que essa ou aquela igreja esteja fazendo, mas sim em que seja praticado com a mesma aplicao e objetivo dado originalmente pelo prprio Deus, quando a doutrina ou prtica religiosa foi instituda. Cada ponto doutrinrio ou prtica religiosa institudos por Deus tem uma finalidade definida, e s tem valor espiritual quando ministrado dentro da sua original finalidade. Observamos hoje que muitas igrejas tm mudado o sentido e a aplicao espiritual de algumas doutrinas fundamentais do Evangelho, em prejuzo da prpria f crist. o que tem acontecido com as doutrinas do batismo e da Ceia, principalmente, que, embora estejam sendo praticadas, muitos grupos trocaram as suas finalidades originais, dando outras finalidades sem qualquer apoio nas escrituras, estando, algumas delas, bastante distanciadas dos ensinos do Novo Testamento. Repetimos, no h qualquer valor em se

praticar uma determinada doutrina com a sua finalidade trocada, ou at sem qualquer finalidade definida como acontece muita vez. No devemos pensar que Deus vai se sujeitar s nossas idias e caprichos uma vez que estamos em desarmonia com os seus sagrados ensinos. Por isso, nunca devemos e nem podemos perder de vista os ensinos fundamentais da Palavra de Deus, sobre uma prtica doutrinria, para no corrermos o perigo de elaboramos em erros, e at mesmo em heresias, nos afastando dos ensinos do Senhor. Por esse motivo, vamos, no presente captulo, atravs de um exame cuidadoso dos textos sagrados, descobrir qual a finalidade que Deus teve ao instituir o jejum como prtica religiosa. Conforme j demonstramos, o jejum foi institudo por Deus como parte integrante de um cerimonial religioso denominado de "O dia anual de expiao". Portanto, o caminho certo a seguir agora em nossa pesquisa fazermos um exame nos textos relacionados com o "dia da expiao", e procurarmos os elementos necessrios e fundamentais que nos esclaream sobre a finalidade do jejum. 1. O Dia da Expiao O Dia da Expiao era uma das solenidades mais importantes para o povo israelita. Era o dia anual de expiao dos pecados de todo o povo, numa solenidade cheia de um cerimonial ritualista, conforme veremos mais adiante. Era comemorado no dia dez do ms stimo, conforme os registros que encontramos em Lev. 16:29, 23:27 e Nm. 29:7. O ms stimo, dos hebreus, era o ms chamado Etanim ou Tirsi, correspondendo mais ou menos ao ms de outubro do nosso calendrio atual. Nesse ms, aconteciam trs grandes solenidades religiosas do povo hebreu: 1) A Festa das Trombetas, no dia primeiro do ms, que marcava o incio do ano civil (Lev. 23:23-25 e Nm. 29:1-6). 2) O Dia da Expiao, realizado no dia dez (Lev. 16:29-34, 23:26-32 e Nm. 29:7). 3) A Festa dos Tabernculos, tambm conhecida como Festa das Colheitas, realizada no dia quinze do ms, prolongando-se at o dia vinte e dois (Lev. 23:33-34). O Dia da Expiao; que o que nos interessa no momento para o nosso estudo, consistia da paralisao total de todas as atividades entre o povo, quando ento havia uma "santa convocao" em que o povo se reunia para o cerimonial da expiao de pecados atravs de jejum e oferecimentos de ofertas e sacrifcios de animais. Em Nm. 29:7-11, temos a relao das vtimas que eram oferecidas no ritual, bem como as instrues de Deus sobre a maneira e ordem em que as vtimas deveriam ser sacrificadas. Nesse dia, o Sumo Sacerdote oferecia sacrifcios de expiao pelos pecados seus e dos demais sacerdotes, pelo povo e pelo santurio, tambm. (Lev. 16:29-34). 2. Jejum e Expiao O jejum, como j observamos, foi institudo dentro desse cerimonial de expiao de pecados. E isso no foi por mera coincidncia ou sem qualquer planejamento da parte de Deus. Por certo que tudo estava sendo traado j dentro de um plano preestabelecido pelo Senhor. Nesse plano, relacionado com o cerimonial de expiao de pecados, Deus colocou o jejum como parte integrante. No era o jejum a nica pea do cerimonial e nem a mais importante, mas sim fazia parte de um todo composto de outras partes cerimoniais, tais como ofertas de manjares e sacrifcios de animais.

Diante dos esclarecimentos acima, no resta dvida de que o jejum foi institudo por Deus com a finalidade de um sacrifcio pessoal para expiao de pecados, segundo o ritual religioso do Velho Testamento. Essa finalidade est bem clara, incontestavelmente clara, nos termos dos prprios textos, como se pode observar: "... afligireis as vossas almas... porque naquele dia se far expiao por vs, para purificar-vos; e sereis purificados de todos os vossos pecados". "E naquele dia nenhuma obra fareis, porque o dia da expiao, para fazer expiao por vs perante o Senhor vosso Deus" (Lev. 16:29, 30 e 23:28). O jejum foi com essa finalidade introduzido por Deus no cerimonial da expiao para levar o pecador a sentir, na sua prpria carne, as torturas do pecado. O pecador era, por esse meio, levado a olhar no somente para a vtima que estava imolada sobre o altar do sacrifcio, mas, tambm, para dentro de si mesmo. Alis, vemos a um simbolismo da mensagem evanglica: O pecador levado a olhar para dentro de si mesmo, num exame introspectivo, para ver e sentir os efeitos dos seus pecados, para, ento, olhar para Jesus Cristo, "o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo". Afora desse valor simblico, consignado pelo prprio Deus, como simblicos so os demais preceitos sacrificais do Velho Testamento, no encontramos outro que possa ser aplicado ao jejum em toda a Bblia Sagrada.

CAPTULO IV A OBSERVNCIA DO JEJUM NO VELHO TESTAMENTO


A instituio do jejum, como preceito religioso para os israelitas, se deu quando o povo ainda estava acampado no deserto, conforme j demonstramos no captulo segundo. Isso aconteceu mais ou menos dois mil anos antes da vinda de Jesus Cristo. Atravs dos tempos, algumas alteraes foram aplicadas prtica do jejum, principalmente no que diz respeito ao seu sistema cerimonial, como se pode deduzir pelo estudo da matria no Velho Testamento. No sabe mos quando e nem como as modificaes foram entrando, e nem se essas alteraes sempre obedeceram a uma instruo Divina. Parece-nos que o prprio povo, principalmente os seus lderes religiosos que foram arbitrariamente ditando e aplicando as alteraes que so encontradas na prtica do jejum. Neste captulo, que tem como finalidade complementar o anterior vamos discorrer sobre as principais alteraes que foram aplicadas doutrina do jejum atravs dos tempos, examinando-se, por conseguinte, alguns textos bblicos. 1. poca O jejum foi institudo por Deus como uma cerimnia anual, para ser praticado no dia dez do ms stimo (Lev. 16:29, 23:27 e Nm. 29:7). Todavia, esse perodo foi alterado e o jejum passou a ser realizado tambm noutras pocas e perodos. Isto , alm do jejum oficial, institudo por Deus, que era observado no "dia da expiao", outros jejuns foram oficializados entre o povo.

Por exemplo, nos dias do profeta Zacarias foram oficializados mais quatro jejuns anuais (Zac. 8:19), em comemorao a certas datas histricas de Israel: 1) No quarto ms, em memria do cativeiro (II Reis 25:3 e Jr. 52:6 e 7). 2) No quinto ms, pela destruio do Templo (II Reis 25:8-9 e Jer. 52:12-13). 3) No stimo ms, pelo assassnio de Gedalias e dos judeus que com ele estavam (II Reis 25:25 e Jer. 41:1-2). 4) No dcimo ms, em memria dos princpios das calamidades com o cerco de Jerusalm (II Reis 25:1 e Jr. 52:4). Alm desses jejuns j com suas pocas determinadas e oficializadas, encontramos jejuns ocasionais, que eram proclamados em casos de calamidades pblicas ou quando o povo se achava em grande falta com Deus. Alinham-se aqui os jejuns registrados em Jer. 36:9, apregoados em virtude do furor de Deus por causa do pecado do povo, quando ento deveria ser lido o livro por Jeremias (Jer. 36:10); Joel 1:14, apregoado quando o povo estava passando por problemas de calamidades pblica (Joel 1:1-13); Jonas 3:6-8, proclamado pelo rei de Nnive, quando da eminncia da destruio anunciada pelo profeta Jonas; Esd. 8:21-23, apregoado por Esdras antes da viagem de retorno a Jerusalm. Como esses casos citados, existem muitos outros atravs de todo o Velho Testamento, demonstrando dessa forma que realmente houve alteraes sobre a poca inicial da comemorao do jejum. 2. Cerimonial A comemorao compreendia um cerimonial que consistia da paralisao total de todas as atividades, jejum, ofertas e sacrifcios de animais. Era um dia de feriado nacional, um dia Santo, em que todo o povo era convocado: "tereis santa convocao" (Lev. 16:2931 e 23:27, 30-32). Tambm todo o cerimonial era oficiado pelo Sumo Sacerdote (Lev. 16:32-33). Muito embora o jejum tenha sido institudo dentro de um cerimonial com todas essas formalidades, encontramos, todavia, a prtica de jejuns, no Velho Testamento, com essas formas cerimoniais completamente alteradas. Observamos que o jejum, em muitos casos, deixou de ser um ajuntamento solene para todo o povo, deixou de ser um dia de "santa convocao", passando a ser praticado particularmente por pessoas ou grupo de pessoas. Tambm foi desligado das demais partes cerimoniais, sendo observado independentemente, isto , sem as ofertas e sacrifcios de animais. Afora os jejuns oficiais, os demais no contavam com a liderana oficial do Sumo Sacerdote. Assim , que encontramos em muitos lugares no Velho Testamento os registros dos chamados jejuns particulares, destacando-se dentre eles os seguintes: O jejum de Davi, quando suplicava a Deus pela vida de seu filho, registrado em II Sam. 12:16, que, alis, o primeiro caso de jejuns particular registrado no V. Testamento, como prtica religiosa. Temos o jejum solicitado pela rainha Ester, diante da calamidade em que foi lanado o povo judeu no reino de Assuero (Est. 4:16-17). O jejum de Daniel, na sua intercesso particular pelo povo (Dan. 9:3). Tambm nos Salmos encontramos os registros de alguns desses jejuns particulares (Sal. 35:13; 69:10 e 109:24). 3. A Finalidade do Jejum no foi Alterada Embora algumas alteraes tenham sido introduzidas na prtica do jejum, conforme j discutimos, a sua finalidade foi mantida, isto , sejam nos jejuns ocasionais como nos particulares ou nos oficiais, a finalidade era sempre a prestao de um sacrifcio

a Deus em busca do perdo dos seus pecados, apesar de muitas vezes no estar sendo feito com sinceridade, sendo por isso condenado pelo Senhor (Is. 29:13). Quando olhamos superficialmente para algumas prticas voluntrias e particulares de jejum, pode parecer-nos que isso no verdade e que tenha havido alteraes tambm no que diz respeito a finalidade do jejum e que outras aplicaes foram dadas doutrina. Todavia, quando nos demoramos um pouco mais num exame cuidadoso do texto luz do seu contexto e da ocasio, verificamos que a finalidade do jejum foi sempre um sacrifcio pelo pecado. Excluindo-se, lgico, os jejuns involuntrios, ocasionados por outras circunstncias que no a religiosa. Para provar essa verdade, vamos examinar alguns casos: 1) O jejum de Davi (II Sam. 12:16-22): Inicialmente, parece-nos que foi um jejum com a finalidade de alcanar a cura da criana. No resta dvida de que Davi objetivava isso, todavia para que tal acontecesse ele precisava alcanar perdo de Deus pelo pecado cometido, que havia motivado a enfermidade da criana. Primeiro, Davi confessou: "pequei contra o Senhor..." (II Sam. 12:13). Mais adiante, ele afirma: "Vivendo ainda a criana, jejuei e chorei, porque dizia: Quem sabe se o Senhor se compadecer de mim, e viva a criana?" (II Sam. 12:22). Foi realmente um sacrifcio para alcanar a misericrdia de Deus que o estava condenando pelo seu terrvel pecado de adultrio. 2) O jejum pela morte de Saul (I Sam. 31:13): Este jejum d a idia de uma atitude de luto pela morte do rei. Sete dias de jejum. No obstante, o que aconteceu mesmo foi um grande sentimento de culpa, de pecado, de que foi tomado o povo que havia sofrido um dos mais amargos reveses diante dos filisteus, tendo morrido muitos israelitas, inclusive o rei e seus filhos. Essa calamidade despertou no povo a conscincia de pecado, de falta com Deus. Diante do que, o povo temeu o peso da mo de Deus e da o jejum de sete dias, buscando o perdo do Senhor e a sua misericrdia diante de uma situao to terrvel. 3) O jejum do povo em Misp (I Sam. 7:6): Basta lermos todo o texto, dos versculos 1 a 6, para entendermos que o povo estava sofrendo por causa do pecado. No versculo trs est a exortao de Samuel para que o povo se converta a Deus, abandonando a idolatria. A reunio em Misp foi o resultado do arrependimento e converso do povo, vindo ento o Culto de sacrifcio, em que o povo confessa: "Pecamos contra o Senhor" (v. 6). 4) O jejum de Daniel (Dan. 9:3 a 19): Lendo-se todo o texto observa-se que a tnica do jejum era indubitavelmente um sacrifcio pelo pecado dele e do povo. No versculo cinco ele afirma: "Pecamos e cometemos iniqidade, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apartando-nos dos teus mandamentos e dos teus juzos". E no versculo dezenove encontramos a seguinte Orao: "O Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor, atende-nos e opera sem tardar..." Juntamente com esses, podamos arrolar os jejuns registrados em Jer. 36:9-10, Joel 1:14, Jonas 3:6-8, Esd. 8:21-23 e tantos outros registrados por todo o Velho Testamento. Ele pode estar relacionado com tristeza, com alegria, com luto ou com festa, ou com qualquer outra circunstncia, porm sempre tem a mesma finalidade central: UM SACRIFCIO PESSOAL PARA O PERDO DE PECADO, seja na prtica coletiva ou na individual. 4. Jejuns Involuntrios Muitos dos jejuns encontrados na Bblia Sagrada so de carter involuntrio, nada tendo a ver com preceitos religiosos. Por isso, precisamos estar atentos aos relatos

bblicos para no confundirmos os fatos e formarmos uma falsa interpretao sobre algumas narraes de jejuns involuntrios. Cada texto precisa ser examinado luz do seu contexto e dos demais fatos a ele relacionados para descobrirmos se se trata de um jejum voluntrio, como preceito religioso, ou involuntrio, ocasionado por um outro fator circunstancial qualquer. Para exemplificarmos, vamos apresentar alguns desses textos relacionados com jejuns involuntrios: 1) O jejum de Ana, me de Samuel (I Sam. 1:7): No foi um jejum como preceito religioso, apesar de Ana ser bastante religiosa e de estar na Casa do Senhor, mas sim provocado pela falta de apetite motivada pelas tristeza com as irritaes que lhe eram impostas pela sua "competidora" (v. 6). 2) O grande jejum de Elias (I Reis 19:8): De acordo com o relato bblico, no texto acima, o profeta ficou em jejum durante quarenta dias e quarenta noites. Mas fcil de entendermos que no se tratou da observncia de um preceito religioso. Foi um jejum circunstancial motivado pela falta de alimento que o profeta enfrentou durante a sua longa viagem. O texto diz: "... com a fora daquela comida caminhou quarenta dias e quarenta noites at Horebe, at o monte de DEUS". Tambm devemos observar que se tratou de uma alimentao especial providenciada pelo prprio Deus, atravs de um anjo (I Reis 19:5-7). 3) O jejum do rei Drio (Dan. 6:18): O rei Drio jejuou no pelo fato de ter cometido um pecado, condenando Daniel a morrer na cova dos lees, como pode parecer, mas sim um jejum motivado pela falta de apetite de que foi tomado quando descobriu que traioeiramente havia condenado o jovem Daniel. O rei perdeu o apetite e o sono. Foi um jejum involuntrio, no h dvida. 4) O grande jejum de Moiss (Ex. 34:28 e Deut. 9:9): Por certo que Moiss jejuou muitas vezes, com jejum religioso, voluntrio, todavia no caso presente foi um jejum involuntrio, circunstancial. Ele precisou ficar no monte com Deus durante todo aquele tempo, quarenta dias, recebendo do Senhor as leis e instrues para o seu povo. No tinha comida e nem condies para comer. Devemos levar em considerao que naquela poca, em que Moiss estava no monte com Deus, o jejum ainda no havia sido institudo como preceito religioso, o que aconteceu um pouco mais tarde. 5. Outras Referncias no Velho Testamento Alm das referncias bblicas j citadas e discutidas acima, encontramos ainda no Velho Testamento mais as seguintes, que de alguma forma esto relacionadas com jejuns, que vamos registr-las, enquadrando-as nos diversos casos de jejuns j apresentados: a) Sobre jejum de carter coletivo: Juzes 20:26; II Sam. 1:12; I Reis 21:912; Neem. 9:1; Joel 2:12-15. b) Sobre o jejum de carter individual: Esd. 10:6; Neem. 1:4. c) Sobre jejum de carter circunstancial: xodo 34:28; I Sam. 20:34; I Reis 21:4.

CAPTULO V A VIGNCIA DO JEJUM


Uma pea importantssima neste nosso estudo sobre a doutrina e prtica do jejum, diz respeito ao que vamos estudar neste captulo: A Vigncia do Jejum. A coisa mais importante em matria de doutrina bblica no o fato de estar registrada em algum lugar na Bblia Sagrada, mas sabermos qual o tempo da sua vigncia. At quando ela vigorou ou vai vigorar. muito perigoso e at contraproducente, doutrinariamente falando, querermos praticar uma determinada doutrina s pelo fato de se encontrar registrada na Bblia Sagrada ou porque tenha sido praticada por servos de Deus no passado. Sabemos que a Bblia Sagrada envolve um espao de tempo bastante longo, no qual a humanidade, e o povo de Deus mui especialmente, passou por vrias fases no seu desenvolvimento. A prpria revelao de Deus para com o seu povo, bem como a sua maneira de atuar e aplicar as doutrinas fundamentais da salvao, passaram por modificaes impressionantes. So considerveis as diferenas doutrinrias encontradas no Velho Testamento em relao ao Novo Testamento, assim como so considerveis as diferenas existentes entre a atuao de Deus nessas duas partes da Bblia Sagrada. Por isso, precisamos ser muito cuidadosos no estudo das doutrinas bblicas e suas aplicaes prticas para a vida crist, para no incorrermos em erros peculiares queles que se apegam a qualquer preceito religioso sem os devidos conhecimentos dos mesmos em relao a toda a Bblia Sagrada. Essa falta de cuidado tem patrocinado o aparecimento de seitas e prticas doutrinrias que no tm qualquer apoio na Palavra de Deus em relao s doutrinas crists. Muitos, em defesa de suas prticas doutrinrias, afirmam: "Isso bblico; est escrito na Bblia; ensino da Palavra de Deus". Se fssemos incluir no corpo doutrinrio de uma religio todas as doutrinas e prticas religiosas que encontramos na Bblia, teramos como resultado a mais confusa religio do mundo. No estranho para qualquer pessoa que estuda a Bblia Sagrada, que muitas prticas doutrinrias, dadas e ensinadas pelo prprio Deus, tiveram vigncia para uma determinada poca ou ocasio, perdendo, depois, totalmente a sua finalidade. Assim aconteceu com a serpente de metal, levantada por Moiss, no deserto, para curar as pessoas feridas pelas serpentes ardentes. Foi grandemente til para aquela ocasio, mas sem qualquer utilidade depois. Vale registrar aqui que quando o povo quis dar uma nova finalidade serpente de metal, a mesma foi quebrada, nos dias do rei Ezequias (II Reis 18:4). O sacrifcio de animais tambm preceito bblico, tambm foi institudo por instruo de Deus, cuja prtica era ensinada e exigida ao povo hebreu. Porm, tal doutrina j no tem qualquer finalidade espiritual para os crentes em Jesus Cristo. A circunciso foi instituda por Deus, at mesmo antes da Lei. Foi nos dias de Abrao, no perodo da histria a que chamamos de "A Dispensao da Graa de Deus". No obstante, tambm se tornou uma prtica sem qualquer finalidade religiosa para os nossos dias, no mundo cristo. Poderamos falar da Arca do Concerto, dos querubins, do voto de nazareno e tantas outras particularidades doutrinrias que encontramos no Velho Testamento. So doutrinas, prticas e princpios que esto registrados na Bblia, foram preceitos vindos de Deus, no h dvida, mas j no tm mais viabilidade doutrinria e nem finalidades espirituais para o nosso tempo. J passaram, j ficaram para trs.

Mas, quanto ao jejum, at quando perdurou a sua vigncia? Tambm prtica do passado, ou ainda tem viabilidade para as igrejas crists? So perguntas que vamos responder neste captulo, luz dos ensinos da Palavra de Deus. Esse , realmente, o escopo fundamental deste livro. Tudo o que escrevemos at aqui e daqui para frente tem como objetivo principal mostrar se a prtica do jejum ou no doutrina ou preceito religioso para o povo cristo. Queremos chamar a ateno dos leitores para o fato de que, apesar de ainda estarmos no estudo dentro do Velho Testamento e de incluirmos este captulo nessa parte do estudo, iremos evocar muitas passagens do Novo Testamento que sero apresentadas como argumentos bblicos para o presente estudo. Quando fizemos a apresentao deste livro, no incio, afirmamos ter descoberto que o jejum no doutrina e nem prtica crist. Essa nossa afirmao decorre do fato de termos entendido, atravs do estudo que fizemos e que estamos apresentando neste livro, que o jejum teve a sua vigncia unicamente no Velho Testamento. Foi uma prtica instituda pela lei, conforme demonstramos, e que vigorou to-somente dentro do perodo da "Dispensao da Lei", conforme iremos demonstrar neste captulo, pelos fatos sobre os quais passaremos a discorrer: 1. Insuficincia Espiritual da Lei Cerimonial A lei cerimonial, instituda por Deus para ser observada e praticada pelo seu povo, com o objetivo de gui-lo at Cristo (Gl. 3:24), alm de no ter qualquer outra finalidade ou significado a no ser o que lhe fora dado como figura do prprio sacrifcio de Jesus Cristo, foi pouco a pouco perdendo o seu significado espiritual entre o povo. Os preceitos cerimoniais eram observados com tanta superficialidade que, praticamente, no havia mais o necessrio sentimento de pecado. Nada mais era do que simplesmente uma prtica tradicional para os judeus, com raras excees. Sobre essa verdade, encontramos as seguintes declaraes bblicas: "Porque o Senhor disse: Pois que este povo se aproxima de mim, com a sua boca, com os seus lbios me honra, mas o seu corao se afasta para longe de mim e o seu temor para comigo consiste s em mandamentos de homens em que foi instrudo". (Is. 29:13). "Porque o que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne, Deus, enviando o seu filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne". (Rom. 8:3). "Porque o presente mandamento abrogado por causa da sua fraqueza e inutilidade" (Heb. 7:18). Queremos chamar a ateno dos leitores para as partes dos textos que grifamos. No primeiro texto, o de Isaas, o Senhor se refere triste situao espiritual do seu povo, que tinha uma religio de lbios e no de corao. No segundo texto, Paulo declara que a lei estava "enferma pela carne". E no terceiro, o escritor fala do mandamento antigo, que foi abrogado, "Por causa da sua fraqueza e inutilidade". Sobre o jejum, que era parte integrante da lei cerimonial, o Senhor afirma o seguinte: "Quando jejuarem, no ouvirei o seu clamor, e quando oferecerem holocaustos e ofertas de manjares, no me agradarei deles; antes eu os consumirei pela espada, pela fome e pela peste" (Jer. 14:12). Essas declaraes divinas, apresentadas nos textos acima, falam-nos da terrvel situao espiritual do povo de Israel, conforme nos referimos atrs, que praticava uma religio superficial, onde as prticas cerimoniais da lei j haviam perdido o seu significado

espiritual. Religio de lbios, religio de tradio, religio sem vida e, sobretudo, sem esprito. Por isso o Senhor pergunta: "De que me serve a mim a multido de vossos sacrifcios, diz o Senhor?" (Is. 1:11). 2. A Transitoriedade da Lei Cerimonial O jejum, como j demonstramos, fazia parte de um cerimonial de expiao de pecados. Esse cerimonial juntamente com outros registrados no Velho Testamento, mui especificamente no livro de Levtico, formavam o conjunto de preceitos religiosos comumente conhecido como a "Lei Cerimonial", ou simplesmente a Lei. Todo o conjunto da lei cerimonial tinha uma finalidade simblica que apontava para Jesus Cristo, em quem teria o seu cumprimento cabal. Sobre isso encontramos as seguintes afirmaes bblicas: "Porque, tendo a lei a sombra dos bens futuros, e no a imagem exata das coisas, nunca, pelos mesmos sacrifcios, que continuamente se oferecem cada ano, pode aperfeioar os que a eles se chegam" (Heb. 10:1). "Portanto ningum vos julgue pelo comer, pelo beber ou por causa dos dias de festa, ou lua nova ou dos sbados, que so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo" (Col. 2:16-17). "De maneira que a lei nos serviu de aio, para nos conduzir a Cristo, para que pela f fssemos justificados" (Gal. 3:24). Observem que nos dois primeiros textos acima citados a lei apresentada como uma "sombra" e no a "imagem exata das coisas". O ltimo texto nos apresenta a lei como um aio, ou guia de crianas, para conduzir o povo de Deus at Cristo. Esses fatos falam-nos, sem dvida, da transitoriedade da lei cerimonial, que em Jesus Cristo encontraria o seu ponto final, pois, uma vez sendo Ele, Cristo, a imagem exata, qual a finalidade da sombra? Qual a finalidade do aio? Em II Cor. 3:7-11, o apstolo Paulo fala da lei como sendo de vigncia transitria, no deixando dvida alguma a esse respeito. 3. A Lei foi Substituda por Cristo Toda a lei, com seus preceitos e prticas doutrinrias, foi substituda por Jesus Cristo, atravs do seu sacrifcio feito na cruz do Calvrio. E quando afirmamos que toda a lei foi substituda por Cristo, ou nele foi cumprida, estamos nos referindo a sua totalidade de preceitos cerimoniais, incluindo o jejum tambm, bvio, pois ele era parte integrante dos preceitos da lei, tendo sido institudo dentro da lei. No podemos e nem temos autoridade escriturstica para desassociarmos o jejum do restante da lei. Os textos que se seguem provam, saciedade, que o sacrifcio de Jesus substituiu todo o cerimonial de sacrifcios do Velho Testamento: "Como acima diz, sacrifcios e ofertas e holocaustos e oblaes pelo pecado no quiseste, nem te agradaram (os quais se oferecem segundo a lei). Ento disse: Eis aqui venho, para fazer a tua vontade, Deus. TIRA O PRIMEIRO PARA ESTABELECER O SEGUNDO". (Heb. 10:8-9). j "Tira o primeiro (Sacrifcios, ofertas, holocaustos e oblaes, que se oferecem segundo a lei) para estabelecer o segundo (O novo testamento no sangue remidor de Jesus Cristo). Realmente impossvel querermos ficar com os dois. Ou o sacrifcio de Jesus ou os nossos sacrifcios. O texto claro. "Porque dele (Jesus) assim testifica. Tu s sacerdote eternamente, segundo a ordem de Melquisedeque.

Porque o precedente mandamento abrogado, por causa de sua fraqueza e inutilidade. (Pois a lei nenhuma coisa aperfeioou) e desta sorte introduzida uma melhor esperana, pela qual chegamos a Deus" (Heb. 7:17-19). Notem que o escritor sagrado afirma a inutilidade da Lei, para declarar, a seguir, que ela foi substituda por "uma melhor esperana, pela qual chegamos a Deus". a esperana firmada unicamente no sacrifcio eterno e todo suficiente de Jesus Cristo. "Na qual vontade temos sido santificados pela oblao do corpo de Jesus Cristo, feita uma vez. Mas este havendo oferecido um nico sacrifcio, pelos pecados, est assentado para sempre destra de Deus. Porque com uma s oblao aperfeioou para sempre os que so santificados" (Heb. 10:10,12 e 14). No difcil de entender, pelo texto acima, que o sacrifcio de Jesus foi realmente completo para a nossa salvao e santificao, no havendo, por conseguinte, mais finalidades para os preceitos antigos. Isso fica ainda bem claro na seguinte declarao da Palavra de Deus: "Ora, onde h remisso destes, no h mais oblao pelo pecado" (Heb. 10:18). Baseado nesses fatos, Paulo faz as seguintes afirmaes: "Mas, depois que a f veio, j no estamos debaixo de aio" (Gl. 3:25). "Porque a lei do esprito de vida, em Cristo Jesus, me livrou da lei do pecado e da morte. Porquanto o que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne, Deus, enviando o seu filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne" (Rom. 8.2-3). Quando Paulo se refere lei como um aio ou como uma sombra, dizendo da sua transitoriedade, e que estava enferma, ou quando no Novo Testamento lemos das obras da lei que foram substitudas por Jesus Cristo, no h dvida de que isso se refere a todo o cerimonial. No h exceo deste ou daquele preceito. Todos os preceitos da lei esto includos: Ofertas, holocaustos, jejuns, circunciso e tudo o mais. Indubitavelmente, no temos qualquer alternativa diante dos ensinamentos neotestamentrios para querermos "salvar" algum preceito da lei. Os textos bblicos citados so claros e incontestveis para afirmarmos, sem qualquer sombra de dvida, que o jejum, juntamente com todo o cerimonial da lei, com as suas formas diversas de sacrifcios religiosos, conforme encontramos no Velho Testamento, teve o seu tempo de vigncia esgotado por ocasio do sacrifcio eterno de Jesus Cristo. Quando o Mestre amado, o "Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo", bradou do alto da cruz: "Est consumado", ali, com Cristo, expirou para sempre o "dia da expiao" e todas as formas de sacrifcios do velho concerto. Querer praticar o jejum, em plena "Dispensao da graa de nosso Senhor Jesus Cristo", querer ressuscitar o que j morreu por determinao de Deus. Finalizando este captulo, vamos transcrever abaixo uma exortao e um conselho do apstolo Paulo: "Mas agora, conhecendo a Deus, ou antes, sendo conhecido de Deus, como tornais outra vez a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis servir? Estai pois firmes na liberdade com que Cristo nos libertou, e no torneis a meter-vos debaixo do jugo da servido" (Gl. 4:9 e 5:1). Cremos termos sido claros dentro do estudo desse captulo, mas sabemos, outrossim, que muitas interrogaes esto sendo feitas em relao s prticas de jejuns que so encontradas no Novo Testamento. Por isso, vamos passar, em seguida, para a segunda parte do nosso estudo, que ser feita no Novo Testamento, examinando-se, por conseguinte, cada caso ali encontrado.

SEGUNDA PARTE

DOUTRINA E PRTICA DO JEJUM NO NOVO TESTAMENTO

CAPTULO VI FASES DOUTRINRIAS NO NOVO TESTAMENTO


At agora, limitamo-nos a estudar o jejum dentro do Velho Testamento, com exceo do ltimo captulo em que usamos textos do Novo Testamento, porm com o objetivo de discutir o ministrio expiatrio de Jesus Cristo e no a doutrina do jejum. Pudemos assim constatar que o jejum, como prtica religiosa, teve a sua instituio e vigncia dentro do perodo do Velho Testamento, ou mais precisamente, dentro da "Dispensao da Lei". Todavia, no olvidamos a prtica do jejum tambm no Novo Testamento e, por isso, reservamos uma parte neste livro para tratarmos do assunto, em que vamos examinar e discutir todos os casos de jejuns registrados nesta parte da Bblia Sagrada. Sempre que fazemos um estudo de prticas doutrinrias no Novo Testamento, torna-se necessrio estabelecermos algumas divises na fase doutrinria neotestamentria, sem o que, encontraremos uma srie de dificuldades para entendermos o sentido e aplicao de uma determinada doutrina ou prtica, correndo at mesmo o perigo de incidirmos em erros doutrinrios. Precisamos conceber, e isso bastante claro, que a histria do cristianismo no perodo neotestamentrio passou por algumas fases distintas, destacando-se principalmente trs delas. E s quando localizamos as matrias doutrinrias dentro dos contextos dessas fases que teremos capacidade para entendermos e aplicarmos os ensinamentos e prticas das doutrinas crists. Portanto, antes de entrarmos no estudo da prtica do jejum no Novo Testamento, vamos estabelecer essas divises e assim prepararmo-nos convenientemente para o estudo propriamente dito da matria. 1. O Perodo do Ministrio Terreno de Jesus A primeira fase, ou perodo, aquele compreendido pelo ministrio terreno de Jesus, que vai desde o seu nascimento at a sua morte na cruz. Embora esta fase da histria esteja registrada no Novo Testamento, e no poderia ser de outra forma, ela pertence realmente ao Velho Testamento, isto , Dispensao da Lei. O ministrio da Dispensao da Lei no terminou com o nascimento de Jesus Cristo e nem com as atividades do seu ministrio terreno. Em outras palavras, a Dispensao da Graa no foi implantada com o nascimento de Jesus. O final da Dispensao da Lei e o incio da Dispensao da Graa aconteceram quando da morte e ressurreio de Jesus Cristo. Portanto, at o momento quando Jesus deu o brado de vitria, dizendo: "Est consumado", tudo transcorreu sob a lei, embora em fase de transio. Cristo nasceu e viveu sob a lei, no h dvida, e no podemos esquecer esse fato sempre que estudarmos as prticas religiosas registradas nos primeiros quatro livros do Novo Testamento. Paulo disse: "Mas vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei" (Gl. 4:4). Observem a expresso: "... nascido sob a lei". Ou seja, nascido embaixo da lei, sob o domnio da lei. Jesus Cristo, explicando a sua misso, declarou:

"No cuideis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim abrogar, mas cumprir" (Mat. 5:17). O apstolo Paulo, exaltando a pessoa de Jesus Cristo, afirmou: "E, achado em forma de homem, humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at a morte..." (Fil. 2:8). Ao instituir a Ceia, Jesus ensinou: "Este clice o Novo Testamento no meu sangue, que derramado por vs" (Luc. 22:20). Esta afirmao de Jesus deixa claro que o Novo Testamento, a Dispensao da Graa, seria institudo com o seu sangue. Jesus Cristo em todo o seu ministrio terreno procurou andar e viver de acordo com os preceitos sagrados do Velho Testamento, sem no entanto, lgico, enveredar- se pelos extremos das tradies religiosas da sua poca, sendo, por isso, taxado de transgressor da lei. Ele foi obediente a Deus e aos seus estatutos at a morte. Assim , que vamos encontrar Jesus observando as festas cerimoniais do Velho Testamento, principalmente a Pscoa, vamos encontr-lo guardando o Sbado, no bom sentido do termo, indo nas sinagogas e observando outros preceitos da lei, bem como ensinando o povo sobre a maneira certa de praticar os preceitos da lei, em contraposio maneira errada dos fariseus e saduceus. Tambm encontramos, neste perodo, homens e mulheres, servos piedosos de Deus, praticando com sinceridade as obras da lei e sendo assim instrudos por Jesus como seus seguidores. 2. O Perodo Inicial das Igrejas Primitivas O segundo perodo aquele compreendido pelos primeiros anos do cristianismo, comeando com a ascenso de Jesus. No temos nos registros do Novo Testamento uma linha divisria ntida do seu trmino, mas podemos constatar com clareza a existncia desse perodo. Constatamos que os nossos irmos cristos, na fase inicial da igreja primitiva, no tinham muita firmeza doutrinria. Isso bastante admissvel, quando consideramos os fatos luz das diversas circunstancias da poca, tais como a falta de uma literatura crist, pois o Novo Testamento e nenhum outro livro ainda haviam sido escritos, e as dificuldades de comunicao, tudo agravado ainda mais com a falta de firmeza doutrinria do prprio grupo apostlico e das intromisses de outros grupos religiosos que comearam a surgir, principalmente os chamados "judaizantes", que queriam fazer uma mistura de doutrinas crists com preceitos judaicos da lei. Os fatos acima so deduzidos facilmente quando fazemos um estudo cuidadoso dos primeiros captulos de Atos dos Apstolos e de algumas das epstolas, principalmente as paulinas. Como exemplo, vamos observar alguns fatos que destacamos dentre outros existentes: 1) A Primeira Comunidade Crist (At. 2:44-47): Percebe-se, por este fato, que os crentes estavam sendo ensinados que Jesus iria voltar por aqueles dias, fruto de uma m interpretao dos ensinos de Jesus Cristo sobre a sua volta, e da passaram a vender as suas propriedades e tudo o que tinham, passando a viver em conjunto, orando, comendo, estudando sobre as doutrinas e preparando-se, dessa forma, para o reencontro com Cristo por aqueles dias. Hoje praticamente ningum mais defende uma comunidade assim para os crentes, aqui na terra, mas fizeram isso no comeo; est registrado no Novo Testamento. bblico, poder-se-ia dizer.

2) O Batismo de Cornlio (At. 11:1-18): Lendo-se este texto, observamos que Deus teve que falar de uma maneira especial com Pedro, para que ele entendesse a extenso da salvao aos gentios, pois do contrrio, Cornlio no teria sido batizado. Sendo batizado, Pedro precisou com muito jeito explicar o acontecimento ao grupo apostlico, para evitar que Cornlio no fosse aceito como salvo. que at aquela data, eles, os apstolos, ainda no tinham entendido que o Evangelho era extensivo a todo o mundo, inclusive aos gentios. Apesar de terem estado tanto tempo com Jesus, aprendendo as doutrinas crists, e de ouvirem o seu mandado: "Ide por todo o mundo e pregai o Evangelho a toda a criatura, quem crer e for batizado ser salvo", ainda entendiam que o Evangelho de Jesus Cristo era apenas para os judeus. 3) Os Problemas com a Igreja de Antioquia (At. 15:1-34): Observamos que a Igreja de Antioquia estava em problemas doutrinrios. Uns ensinavam uma coisa, sobre uma determinada doutrina, outros ensinavam outra coisa, e ningum sabia o que estava realmente certo. Foram para Jerusalm, a fim de consultar o grupo apostlico e resolver o problema, ou problemas doutrinrios, todavia observamos que os apstolos tambm no estavam muito aptos para dar a soluo cabvel ao impasse criado, tendo havido at mesmo um certo desentendimento entre eles em relao ao caso. No versculo 7 est registrado que houve uma "grande contenda" entre eles. Precisou Pedro falar, depois Tiago e, ento conseguiram chegar a um acordo. 4) Paulo e Pedro (Gl. 2:11-21): Nesse texto, Paulo relata os problemas acontecidos em Antioquia, tendo como principal personagem o apstolo Pedro, com quem Paulo diz ter discutido e resistido na cara, porque era repreensvel. No mesmo texto, Paulo cita outros judeus que tambm estavam na mesma situao, incluindo Barnab que, conforme se referiu, "... no andavam bem e direitamente conforme a verdade do Evangelho..." (Gl. 2:14). 5) O Problema da ressurreio em Tessalnica (I Tes.4:13-18 e II Tes. 2:1-3): Paulo estava enfrentando alguns problemas com respeito doutrina da ressurreio dos mortos e da vinda de Senhor na Igreja crist de Tessalnica. Parece-nos que alguns irmos estavam espalhando algumas doutrinas herticas sobre o assunto, trazendo dvidas doutrinrias para aqueles irmos. O apstolo procurou mostrar a verdade e doutrinar corretamente aquela Igreja. Pelos fatos apresentados acima, e outros que encontramos no Novo Testamento, podemos nos aperceber de que o perodo inicial das igrejas crists foi caracterizado por instabilidade e dvidas doutrinrias, em que o prprio inimigo se aproveitava para espalhar o seu joio, no sendo difcil, por conseguinte, encontrarmos muitos crentes praticando certos costumes e ritos da antiga dispensao, bem como no tendo um conhecimento perfeito e correto de muitas doutrinas e princpios cristos. 3. O Perodo da Maturidade Doutrinria A terceira fase, nesse contexto histrico das igrejas primitivas, aquela em que vamos encontrar as igrejas e os crentes, conseqentemente, atingindo a maturidade espiritual e doutrinria na f crist. Algum tempo, no sabemos quanto, foi necessrio para que isso acontecesse. A converso de Paulo e a sua chamada para o ministrio apostlico, vindo a se tornar um dos maiores telogos e grande expositor das doutrinas crists; no s expositor, mas defensor, tambm. As suas viagens missionrias, as suas

epstolas que at hoje se constituem como grandes depositrias das doutrinas e verdades crists, as experincias pessoais dos apstolos e dos demais crentes e das igrejas so fatores incontestveis que muito contriburam para que o cristianismo alcanasse a sua maturidade no conhecimento das doutrinas fundamentais do Evangelho de Cristo e conseqentemente a sua estabilidade espiritual. A partir de ento, ns podemos vislumbrar j nas pginas do Novo Testamento a firmeza doutrinria das igrejas e a inexistncia de prticas doutrinrias ultrapassadas. A podemos ver a simplicidade e a pureza das doutrinas evanglicas, assim como devem ser recebidas e praticadas pelos crentes em Jesus Cristo. Com esses fatos em mente, e sem nunca perd-los de vista, que devemos estudar a questo da prtica do jejum no Novo Testamento. S assim estaremos aptos para por as coisas no seu devido lugar, sem o perigo de promovermos uma mistura doutrinria de resultados negativos para a vida crist. No basta apenas citar que uma determinada prtica est registrada no Novo Testamento para j a incluirmos no corpo doutrinrio evanglico. Precisamos saber, antes de tudo, por que e em que circunstncia foi ali registrado. Seno, teremos que incluir em nossas doutrinas no s o jejum, mas muitas outras prticas, tais como o lava-ps, a pscoa com o cordeiro pascoal, a comunidade crist nos moldes de Atos dos Apstolos, o uso do vu nas mulheres, e outras que encontramos atravs do Novo Testamento.

CAPTULO VII JESUS E A PRTICA DO JEJUM


No poderamos comear esta parte do estudo da doutrina e prtica do jejum de modo melhor a no ser estudando primeiramente a sua relao com Jesus Cristo; com o ministrio terreno de Jesus. Ele o nosso Mestre por excelncia e assim o mais autorizado no que diz respeito ministrao das doutrinas evanglicas, pois Ele particularmente o seu autor. Temos muito mesmo para aprender com o nosso Mestre sobre a prtica do jejum no Novo Testamento. O pouco que temos sobre Jesus relacionado com o jejum, o bastante e suficiente para descobrirmos e entendermos o seu ponto-de-vista e o seu ensino sobre a matria. Alis, bom que se diga de passagem, que no Novo Testamento encontramos muito pouco mesmo sobre a prtica do jejum, que no ser difcil comentar cada passagem, como vamos passar a fazer, o que no foi possvel quando estudamos a matria no Velho Testamento, dado os muitos casos de jejuns que so l encontrados. 1. O jejum de Jesus no deserto (Mat. 4:1-11; Mar. 1:12-13; Luc. 4:1-13): Comeando com Jesus, vamos comear com o incio do seu ministrio terreno, examinando o seu jejum no deserto, narrado nos textos acima. Para mim no seria surpresa encontrar Jesus Cristo jejuando, uma vez que Ele cumpriu o seu ministrio aqui na terra sob a legislao religiosa do Velho Testamento, como j demonstramos no captulo anterior, porm o caso presente de jejum no se trata de uma cerimnia religiosa que esteja sendo executada por Jesus Cristo. Trata-se, tosomente, de um jejum involuntrio, ocasionado pelas circunstncias em que se encontrava Jesus. Observem o incio das trs narraes dos evangelistas: "Ento foi conduzido Jesus pelo Esprito ao deserto, para ser tentado pelo diabo" (Mat. 4:1). "E logo o Esprito o impeliu para o deserto" (Mar. 1:12).

"E Jesus, cheio do Esprito Santo, voltou do Jordo e foi levado pelo Esprito ao deserto" (Luc. 4:1). Pelas trs narraes dos evangelistas, acima citadas, nos certificamos de que Jesus no havia programado ir para o deserto aps o seu batismo. Os trs evangelistas so unnimes em afirmar que Jesus foi "conduzido", "impelido", "levado" ao deserto pelo Esprito. A segunda coisa que temos a observar nessa narrao, a finalidade da ida de Jesus ao deserto: "Para ser tentado pelo diabo" (Mat. 4:1, Luc. 4:2 e Mar. 1:13). O objetivo, a finalidade, a tarefa de Jesus no deserto, segundo o plano de Deus atravs do Esprito Santo e no de Jesus, era enfrentar o diabo, comeando dessa forma as suas lutas contra o inimigo no seu ministrio terreno. Ento o jejum foi uma decorrncia circunstancial da sua estada no deserto. Ele no levou alimentao, no deserto no havia onde adquiri-la, bem como Jesus no iria suspender as suas atividades ali ou pedir uma trgua ao diabo para ir at cidade comer e depois voltar, pois ele nunca se preocupou com a comida. Da o jejum involuntrio, ocasionado pela falta de alimentao. Mas, repito o que disse de incio: No veria qualquer problema mesmo que fosse um jejum voluntrio, pois Jesus estava debaixo da Dispensao da Lei. 2. O caso da expulso dos demnios (Mat. 17:14-21 e Mar. 9:14-29): Para nossas consideraes, vamos transcrever apenas o ltimo versculo do texto de Mateus, pois ambos os textos so praticamente iguais: "Mas, esta casta de demnios no se expulsa seno pela Orao e pelo jejum" (Mat. 17:21). Temos duas explicaes para o referido texto: a) A primeira diz respeito autenticidade da expresso: A palavra "jejum" no se encontra nos melhores manuscritos. Teria algum copista, mais tarde, acrescentado esta parte; quem sabe um daqueles judaizantes que no podiam separar a Orao do jejum, por ainda no ter entendido o ensino evanglico. Mas deixemos essa explicao de lado, por ser um tanto controvertida, e vamos para a segunda. b) Este fato est dentro do perodo ainda sob a lei, na Dispensao da Lei, conforme j explicamos atrs, onde o jejum fazia parte do cerimonial para uma preparao espiritual necessria visando alcanar uma perfeita comunho com Deus e ter, por conseguinte, o seu poder para to importante tarefa que era a expulso de um demnio. Por certo que os discpulos, contando com a ausncia do Mestre e de outros colegas, que estavam no monte da transfigurao, j por algum tempo, no deviam estar nada preparados espiritualmente para enfrentar os demnios. Precisavam penitenciar-se diante do Todo-Poderoso Deus, e o jejum era, segundo a lei, um dos meios para isso, dentro da antiga dispensao em que estavam. O "Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo" ainda no havia sido morto; no havia sido sacrificado em expiao pelos pecadores. Ele, Jesus, ao ser inquirido pelos discpulos, no poderia ter dito: Esta casta de demnios s se expulsa com Orao mediante a vossa confisso de pecados, a mim, para que eu vos purifique com o meu sangue derramado na cruz. No, naquela hora, naquela ocasio, a resposta s poderia ter sido a que Jesus deu. Tudo ainda estava debaixo do cerimonial antigo. A Dispensao da Graa ainda no havia sido instituda. 3. Jesus ensinando o jejum (Mat. 6:16-18): Esta passagem muito citada pelos jejuadores para argumentar que Jesus ensinou a jejuar. Vamos transcrever o texto: "E, quando jejuardes no vos mostreis contristados, como fazem os hipcritas; porque desfiguram os seus rostos para que aos homens parea que jejuam. Em verdade vos digo que j receberam o seu galardo.

Porm tu, quando jejuares, unge a tua cabea, e lava o teu rosto, para que no parea aos homens que jejuas, mas a teu Pai que est em oculto; e teu Pai, que v em oculto, te recompensar". primeira vista, parece mesmo que Jesus est dando um mandamento sobre a prtica do jejum. Mas no realmente isso que estava acontecendo. O jejum j era um mandamento, e bem antigo, observado pelo povo de Deus desde o Sinai. Fazia parte do seu cerimonial religioso, como j discutimos anteriormente. Todo o bom judeu devia pratic-lo com sinceridade de corao. O fato aconteceu naquele perodo do ministrio de Jesus, alis, parece-nos que bem no incio, portanto em plena Dispensao da Lei. Naquela altura do seu ministrio, Jesus no estava autorizado a abolir algum coisa dos preceitos da lei, nem mesmo o jejum. Ele no veio para abolir ou abrogar, mas para cumprir (Mat. 5:17). O que Jesus estava fazendo, naquela ocasio referida no texto em apreo, no era, repetimos, dando um mandamento para a prtica evanglica do jejum, mas sim ensinando aos judeus a maneira certa e correta de se proceder na prtica do jejum, em face dos erros que vinham sendo cometidos pelos fariseus hipcritas. Ele no disse: Vs deveis jejuar, mas sim: "Quando jejuardes..." 4. Jesus e os discpulos de Joo (Mar. 2:18-22): Esta a passagem mais importante neste estudo, pois aqui temos realmente mui claro o pensamento e ensino de Jesus sobre a prtica do jejum: Leiamos o texto: "Ora os discpulos de Joo e os fariseus jejuavam; e foram e disseram-lhe: Por que jejuam os discpulos de Joo e os dos fariseus, e no jejuam os teus discpulos? E Jesus disse-lhes: Podem porventura os filhos das bodas jejuar enquanto est com eles o esposo? Enquanto tm consigo o esposo, no podem jejuar; mas dias viro em que lhes ser tirado o esposo, e ento jejuaro naqueles dias. Ningum deita remendo de pano novo em vestido velho: doutra sorte o mesmo remendo novo rompe o velho, e a rotura fica maior; e ningum deita vinho novo em odres velhos; doutra sorte, o vinho novo rompe os odres e entorna-se o vinho, e os odres estragam-se; o vinho novo deve ser deitado em odres novos". Vamos considerar esse texto em todas as suas mincias, pois, como dissemos acima, estamos diante de uma das passagens mais importantes sobre a prtica do jejum no Novo Testamento. Inicialmente, observemos a pergunta dos discpulos de Joo, feita a Jesus: "Por que no jejuam os teus discpulos?" Dentro dessa pergunta est implcita uma afirmao: Os teus discpulos no jejuam. Jesus no contrariou essa afirmao, o que torna claro que se tratava de uma verdade. Os discpulos de Jesus no jejuavam. No podemos aceitar que, se o jejum fosse uma doutrina crist e importante na vida espiritual, Jesus, que sempre teve o cuidado de ser um exemplo e ensinar todos os preceitos de Deus, o tivesse relegado. Tambm no aceitamos o fato de que, se Jesus praticava o jejum, os seus discpulos, que acompanhavam o Mestre no seu ministrio, no o acompanhassem nesse mister. O certo mesmo que nem Jesus e nem os seus discpulos praticavam a doutrina antiga do jejum. Todavia, o mais importante nesse texto no a pergunta feita pelos discpulos de Joo, mas a resposta dada por Jesus Cristo, que o que vamos considerar em seguida, dividindo-a segundo as figuras apresentadas pelo Mestre. 1) Os filhos das bodas e o Esposo (vs. 19-20): Est claro no prprio texto que "os filhos das bodas" eram os seus discpulos, ou, por extenso, os seus seguidores. O "esposo", no h dvida, o prprio Jesus. No precisamos de muita profundidade teolgica para entendermos o que o Mestre queria ensinar. Seria o mesmo que dizer:

"Enquanto eu estiver presente, os meus discpulos, meus seguidores, no podem jejuar". Em outras palavras, a presena de Jesus torna sem efeito e desnecessrio o jejum. Esta afirmao est perfeitamente enquadrada dentro do escopo do jejum. Ele foi institudo para Vigorar dentro de um cerimonial da lei, cujo objetivo era realmente guiar o povo de Deus at Cristo (Gl. 3:24-25). Portanto, para vigorar na ausncia de Jesus. Com Ele, conseqentemente o jejum perde a sua viabilidade. Ento, em ltima analise, o jejum identifica a ausncia de Jesus. Ele afirmou: "Mas dias viro em que o esposo lhes ser tirado, ento jejuaro naqueles dias" (v. 20). Mas no vamos agora querer entender que essa declarao de Jesus se refira presente poca, em que o esposo foi tirado, voltou para o Cu. Para o verdadeiro crente Jesus nunca est ausente. Ele mesmo afirmou: "... e eis que estou convosco todos os dias at a consumao dos sculos" (Mat. 28:20b). A ausncia referida por Jesus, nada mais seria do que aquela compreendida entre a sua morte e ressurreio, trs dias apenas. Observem que Ele no disse que passariam a jejuar dali para frente, mas "naqueles dias". Seriam apenas dias, e graas a Deus por isso, pois, pela graa e poder de Deus, temos o "esposo" sempre presente. 2) Remendo de pano novo em vestido velho (v. 21): Cremos que essa declarao de Jesus o suficiente para esclarecer e dar o seu ponto de vista sobre a doutrina levtica do jejum. "Pano novo" o Evangelho de Jesus Cristo, com o seu corpo doutrinrio, com toda a simplicidade e beleza, coberto pelo sangue precioso de Jesus, o sangue da Nova Aliana. "Vestido velho" era a roupagem do cerimonial judaico, j bastante roto, de cuja textura o jejum era parte integrante. Infelizmente, h muita gente por a tentando remendar e usar o "trapinho velho" da Dispensao da Lei. Mas Cristo ensinou que no h qualquer proveito nisso, pois a rotura s vai ficar maior. Aprendamos a lio com o Mestre. 3) Vinho Novo em Odres Velhos (v. 22): A figura usada por Jesus aqui igual em parte anterior, porm existem outras lies importantes para serem salientadas. O "vinho novo", como no caso acima, o Evangelho, e os "odres velhos" so, igualmente, os componentes do cerimonial judaico, inclusive o jejum que era o de que estava Jesus falando. Jesus apenas quis reafirmar a lio, usando figuras diferentes. Mas observemos a primeira afirmao de Jesus no caso presente: "Ningum deita vinho novo em odres velhos; o vinho novo rompe os odres e entorna-se o vinho". Jesus estava afirmando que o vinho novo seria perdido, no caso, pois os odres velhos no teriam capacidade para contlo. Realmente, quando as doutrinas crists so misturadas com doutrinas antigas, do velho pacto, doutrina alheias ao Evangelho, o que de melhor acontece uma perda irreparvel para a pureza das doutrinas evanglicas e para a vida crist do crente, que passa a depositar confiana em outros fatores que no Cristo somente. Isso o que acontece com Evangelho mais idolatria, Evangelho mais paganismo, Evangelho mais espiritismo, Evangelho mais judasmo, Evangelho mais socialismo. Mas a mais importante afirmao de Jesus, nesse texto, foi a ltima: "O vinho novo deve ser deitado em odres novos". Se muitos religiosos de hoje, at mesmo muitos crentes, inclusive pastores, dessem ouvidos a essa afirmao do mestre, no estariam praticando o jejum e ensinando-o para o povo. O bblico, o cristo, o neotestamentrio, Evangelho com preceitos evanglicos; "vindo novo em odres novos". Encerrando este captulo, queremos reafirmar o que dissemos acima: Cada vez que o homem mistura as doutrinas crists com preceitos da velha dispensao ou outros alheios ao Evangelho, o que resulta normalmente um enfraquecimento e at destruio da f crist. A f que cr em Cristo, o nico e todo suficiente Salvador. A f que cr no sangue de Jesus Cristo como tendo poder para nos purificar de todo o pecado. A f que

cr em Jesus Cristo como o nico mediador entre Deus e o homem. Quantas roturas espirituais por a; quantas vidas inteis e f praticamente destrudas resultantes de dvidas doutrinrias contradas por uma mistura religiosa sem qualquer base ou fundamento na Bblia Sagrada. Estejamos preparados e precavidos contra essas coisas.

CAPTULO VIII A PRTICA DO JEJUM NA ERA APOSTLICA


Muito embora e inexistncia de uma doutrina sobre o jejum, ensinada ou praticada por Jesus, seja o suficiente para entendermos que o jejum no doutrina e nem prtica evanglica, mas como encontramos nas pginas do Novo Testamento o registro de algumas prticas de jejum, relacionadas com os apstolos ou com as igrejas primitivas, no podemos deixar o fato sem uma ateno especial, para que no perdure alguma dvida sobre o assunto. Dessa forma, vamos procurar, neste captulo, tratar de todos os casos encontrados nesse perodo da histria do cristianismo. Os principais textos, e quase que todos, relacionados com a prtica do jejum na era apostlica, encontramos em At. 10:30; 13:1-3; e 14:23. Depois temos mais dois casos, que so II Cor. 6:5 e 11:27. E nada mais encontramos at o Apocalipse. Vamos considerar cada um desses casos, seguindo a sua ordem de importncia em nossa apresentao: 1. O Jejum na Igreja de Antioquia (Atos 13:1-3) Dos casos que temos a considerar sobre a prtica do jejum nesse perodo, esse realmente o de maior importncia para aqueles que defendem o jejum como prtica crist. "E na Igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e doutores, a saber: Barnab e Simo, chamado Niger, e Lcio cirineu, e Manam, que fora criado com Herodes o tetrarca, e Saulo. E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-me a Barnab e Saulo para a obra que os tenho chamado. Ento, jejuando e orando, e pondo sobre eles as mos os despediram". Apesar de parecer um texto importante em defesa da doutrina do jejum no Novo Testamento, no o consideramos como tendo autoridade para isso, analisando-se luz do seu contexto histrico. O fato aconteceu dentro daquele perodo, de que falamos anteriormente, caracterizado por instabilidades e dvidas doutrinrias. E um fator importantssimo a observarmos no caso presente, que o mesmo se deu na Igreja de Antioquia. Sim, naquela Igreja onde estavam acontecendo problemas de carter doutrinrio (At. 15:1-29), em que os doutores, alguns dos quais vindos do judasmo, estavam querendo fazer uma miscigenao religiosa (At. 15:1-2 e Gl. 2:11-14). Em Atos 13:1, Barnab aparece como o primeiro da lista de doutores e profetas existentes em Antioquia, e no deixa de ser sintomtico que Paulo o tenha citado em Gl. 2:13 como um dos que se deixou levar pelas dissimulaes dos judeus. E fato importante a consideramos, no caso, que a prtica do jejum aconteceu, segundo os registros em Atos, antes da grande reunio em Jerusalm, quando os problemas doutrinrios da Igreja crist de Antioquia foram debatidos e solucionados (At. 15:1-35).

Pelos fatos discutidos acima, reafirmamos que a prtica do jejum na Igreja de Antioquia, no incio da histria crist, no d autoridade alguma para defendermos a doutrina como prtica crist. A Igreja de Antioquia era realmente uma boa Igreja, muito espiritual e grandemente missionria. O mpeto missionrio daquela Igreja deu-lhe o privilgio de ser a primeira a receber o nome de "crist". Mas tudo isso no a imunizou de ser atacada por doutrinas estranhas aos ensinos de Cristo. No estamos, dessa forma, condenando a Igreja de Antioquia por ter sido atacada por outros ventos doutrinrios estranho s doutrinas crists, mas sim, argumentando que ela no serve de base para fundamentarmos um ponto doutrinrio sobre a prtica do jejum como doutrina evanglica. 2. O Jejum de Cornlio (At. 10:30) Seguindo a ordem de importncia, temos a considerar o jejum de Cornlio, o centurio romano. O texto em apreo registra o seguinte: "E disse Cornlio: H quatro dias estava eu em jejum at esta hora, orando em minha casa hora nona". Em primeiro lugar o texto no deixa claro que Cornlio estivesse praticando um rito religioso. Poderia ter sido um jejum circunstancial em virtude do tempo que ele dedicou Orao. Podemos comparar com At. 10:2, que nada registra sobre o jejum, bem como com a mensagem do anjo dirigida a Cornlio, na qual ele diz: "As tuas oraes e as tuas esmolas tm subido para memria diante de Deus" (At. 10:4), nada havendo, tambm, sobre o jejum. Evidenciamos assim que o fator principal no caso era a Orao e no o jejum. Todavia, supondo-se que realmente se tratava de um jejum com objetivo religioso, voluntrio, sacrifical, em nada altera a doutrina neotestamentria. Cornlio no conhecia a Cristo, portanto no era cristo, no sendo, conseqentemente, convertido. Por conseguinte, no conhecia as doutrinas evanglicas. O conhecimento que ele tinha de Deus, a ponto de O temer, por certo recebeu dos judeus. Assim sendo, o que Cornlio conhecia sobre Deus e prticas religiosas referia-se aos ensinos do Velho Testamento, da, a prtica do jejum. Por outro lado, a sua sinceridade, o seu temor a Deus e o seu desejo de servir ao Deus verdadeiro, deu-lhe a bno de encontrar a salvao em Jesus Cristo (At. 10:1-48). 3. Os jejuns pelos ancios (At. 14:23) Este caso amolda-se dentro do que j discutimos e explicamos no item nmero um deste captulo, porquanto se deu naquela fase inicial da igreja primitiva, antes da grande reunio de Jerusalm, registrada no captulo quinze de Atos. Por esse motivo, vamos dispensar qualquer outro comentrio sobre esse texto. 4. Os Jejuns de Paulo (II Cor. 6:5 - 11:27) Finalmente, temos mais dois casos, que podem ser enquadrados em um, dada a sua similaridade, registrados nos textos acima mencionados, que tratam de jejuns do apstolo Paulo, conforme transcrio abaixo: "... nos aoites, nas prises, nos tumultos, nas viglias, nos jejuns" (II Cor. 6.5). "Em trabalhos e fadigas, em viglias muitas vezes, em fome e sede, em jejuns muitas vezes, em frio e nudez" (II Cor. 11:27). Em ambos os textos encontramos, no h dvida, a palavra "jejum", dando a entender, numa leitura superficial, que Paulo estaria citando momentos de sua vida devocional, isto , a prtica cerimonial do jejum. Mas, para um leitor mais atencioso,

relacionando o termo "jejum" com o seu contexto lgico, no haver dificuldade para entender que o apstolo Paulo no est tratando e nem falando de exerccios cerimoniais ou devocionais, mas sim de lutas, problemas, dificuldades e perseguies decorrentes do seu ministrio na causa do Evangelho. Isto , os jejuns de que Paulo se refere nos textos citados eram motivados pela falta de alimento ou oportunidade para comer, ante os percalos das lides do Evangelho. Eram jejuns involuntrios, circunstanciais. Observem, por conseguinte, que em ambos os textos a palavra "jejuns" vem relacionada com prises, tumultos, viglias, fadigas, sede, frio, nudez. Em um dos textos aparece a palavra "fome" e depois a palavra "jejum", parecendo que uma coisa se refere falta de comida e a outra prtica religiosa. Mas ambas as palavras se referem ao mesmo fato, sendo que a pessoa pode estar com fome sem estar em jejum, e vice-versa. Paulo quis deixar claro que ele sofreu a falta de comida e a dor da fome na sua abnegao pela causa santa do Evangelho. E no nos ser difcil lembrar alguns desses jejuns de Paulo: Um deles, por certo, foi em Filipos, quando ficou preso juntamente com Silas at o outro dia, quando ento foi alimentar-se na casa do carcereiro (At. 16:22-34). Uma outra vez, foi na sua viagem para Roma, quando do naufrgio do navio em que estava viajando (At. 27:33). Em I Cor. 4:11, encontramos a seguinte narrao: "At esta presente hora sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa". Em Filip. 4:12, esta outra declarao: "Sei estar abatido, e sei tambm ter abundncia: em toda maneira e em todas as coisas estou instrudo, tanto a ter fartura, como a ter fome, tanto a ter abundncia, como a padecer necessidade". Diante dessa declarao, no resta dvida de que Paulo trabalhou e orou muitas vezes em jejum, e grandes jejuns! Porm, jejuns ocasionais, involuntrios, circunstanciais e no cerimoniais, como querem alguns. Antes de encerrarmos este captulo, queremos frisar que em At. 27:9 encontramos uma referncia ao "dia do jejum", o qual no discutimos em nosso estudo pelo fato do mesmo no objetivar propriamente a cerimnia, mas sim a poca, que era caracterizada por fortes tempestades, tornando a navegao perigosa (At. 27:9-10). Tambm no tratamos dos jejuns de Ana (Luc. 2:36-38), por se tratar, como todos sabem, de uma judia, da tribo de Aser, que esperava pelo Messias. Piedosa, sim, mas no-crist. Era fervorosa na prtica da sua religio, segundo o Velho Testamento. Bem como, deixamos de lado os jejuns do fariseu da parbola de Jesus, registrado em Luc. 18:12, que, por razes bvias, dispensa comentrios. Com esses fatos apresentados e discutidos neste captulo, encerramos as nossas buscas sobre a doutrina e prtica do jejum na era apostlica, e, portanto, no Novo Testamento. Mas ainda queremos chamar a ateno dos leitores para o que frisamos anteriormente sobre as fases em que devemos dividir o Novo Testamento a fim de estudarmos com acerto as doutrinas crists. Naquela oportunidade, falamos de que houve uma fase na histria das igrejas primitivas caracterizada por certa instabilidade doutrinria, vindo, depois, a estabilidade e firmeza nas doutrinas crists. luz desse fato, observem, agora, que a partir do captulo quinze de Atos dos Apstolos at o Apocalipse, nada mais encontramos sobre a prtica religiosa do jejum nas igrejas crists. Os escritores epistolares, como Paulo, Pedro, Tiago, Joo e os demais, cujas cartas tinham como objetivo principal doutrinar e instruir os crentes nos preceitos da vida crist, nas doutrinas evanglicas, nada escreveram sobre a matria. Sabemos que foram bastante criteriosos e cuidadosos na defesa e exposio dos ensinos neotestamentrios, por isso no podemos conceber que tivessem se esquecido da doutrina do jejum, ou relegado a um plano secundrio, fosse ela uma prtica crist. Pelo contrrio, de Paulo encontramos as seguintes afirmaes: "Porque o reino de Deus no comida e nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo" (Rom. 14:17).

"Portanto ningum vos julgue pelo comer ou pelo beber ou por causa dos dias de festa, ou da lua nova ou dos sbados, que so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo" (Col. 2:16-17). "Porque o exerccio corporal para pouco aproveita, mas a piedade para tudo proveitosa, tendo a promessa da vida presente e da que h de vir" (I Tim. 4:8). Para complementar, observem mais os seguintes dados numricos: Encontramos no Velho Testamento mais de trinta citaes relacionadas com a prtica do jejum. No Novo Testamento, naquela parte da histria que ainda est sob a dispensao da lei, at a morte de Jesus, encontramos ainda doze citaes e suas referncias. Em Atos dos Apstolos, at o captulo catorze, apenas trs casos so registrados. Do captulo quinze de Atos at o final do Apocalipse, como j frisamos acima, no existe mais qualquer citao ou referncia relacionada com a prtica religiosa do jejum. Isso no sintomtico? Isso no depe contra a prtica do jejum como preceito cristo? Achamos que sim. Portanto, a falta de um mandamento ou instrues neotestamentrios sobre a prtica do jejum; a inexistncia dessa prtica nas igrejas primitivas; em resumo, o silncio do Novo Testamento sobre a doutrina e prtica do jejum, como preceito cristo, deve ser prova cabal e incontestvel de que essa cerimnia religiosa do Velho Testamento no formava, e logicamente no forma, como doutrina e prtica evanglica, confirmando, assim, o que afirmamos na primeira parte deste livro, quando estudamos sobre a vigncia do jejum: O jejum tambm foi abolido pelo sacrifcio completo de Jesus, juntamente com todo o cerimonial de sacrifcios da antiga dispensao.

CAPTULO IX O JEJUM CRISTO


Trataremos neste captulo, para encerrarmos o nosso estudo sobre o jejum no Novo Testamento, daquilo que entendemos ser o jejum para o crente em Jesus Cristo, segundo os prprios ensinamentos bblicos. Ns que no j estamos mais embaixo da lei do pecado e da morte e sim da lei do esprito de vida em Cristo Jesus (Rom. 8:2), precisamos aprender a servir ao nosso Deus em "novidade de esprito, e no na velhice da letra" (Rom. 7:6). 1. Exerccios Espirituais Os preceitos cristos, dentro da dispensao da Graa de nosso Senhor Jesus Cristo, o Novo Testamento, resumem-se mais em exerccios espirituais do que materiais ou fsicos. Quando a mulher samaritana mostrou-se um tanto preocupada sobre o lugar certo para se adorar a Deus, Jesus Cristo asseverou-lhe o seguinte: "Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque o Pai procura a tais que assim o adorem. Deus Esprito e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade" (Joo 4:23-24). A Nicodemos, que praticava uma religio superficial, baseada em cerimnias corporais, e que no tinha entendido o ensinamento de Jesus sobre a salvao, o Mestre declarou enfaticamente: "O que nascido da carne carne, e o que nascido do esprito esprito" (Joo 3:6).

Paulo, escrevendo ao seu filho na f, Timteo, afirmou-lhe: "Porque o exerccio corporal para pouco aproveita, mas a piedade para tudo proveitosa, tendo a promessa da vida presente e da que h de vir" (I Tim. 4:8). Marta, que estava preocupada em servir a Jesus com coisas materiais, o Senhor exortou: "Marta, Marta, ests ansiosa e afadigada com muitas coisas. Mas uma s necessria; e Maria escolheu a boa parte, a qual no lhe ser tirada" (Luc. 10:41-42). Aos fariseus, que estavam criticando os discpulos de Jesus porque no respeitavam preceitos da lei, Jesus respondeu: "Mas, se vs soubsseis o que significa: Misericrdia quero, e no sacrifcios, no condenareis os inocentes" (Mat. 12:7). Essas so algumas das muitas passagens que atestam de maneira inconfundvel o teor espiritual das doutrinas crists. Na antiga dispensao, quando o povo ainda no possua um melhor conhecimento de Deus e nem do verdadeiro sentido da vida espiritual, o Senhor precisou usar muito de figuras, de coisas e fatos materiais, para de maneira simples e til levar o povo ao verdadeiro conhecimento da verdade. O povo, no incio da revelao de Deus, era como uma criana, dependendo quase que exclusivamente daquilo que fosse palpvel, que pudesse ver com os olhos, ouvir com os ouvidos, sentir mais na carne do que no esprito. O prprio Deus se refere a esse tempo, chamando o seu povo de menino: "Quando Israel era menino, eu o amei; e do Egito chamei a meu filho". (Osias 11:1). Porm, Deus foi se revelando mais e mais, at a sua revelao completa e perfeita em Jesus Cristo, e, por conseguinte, atravs da revelao de Deus e da sua vontade o crente adquire tambm o perfeito conhecimento do real sentido da vida espiritual, passando a viver, ento, firmado naquilo que espiritual. Foi isso que Paulo ensinou, quando disse: "Mas, quando vier o que perfeito, ento o que em parte ser aniquilado. Quando eu era menino, falava como menino, sentia como menino, discorria como menino, mas, logo que cheguei a ser homem, acabei com as coisas de menino" (I Cor. 13:1011). No cerimonial cristo, destacamos duas cerimnias (ordenanas), as quais foram institudas por Jesus Cristo: O batismo e a Ceia. Ambas de significados estritamente simblicos: O batismo, simbolizando, com a sua forma de imerso e emerso, a salvao do crente, na sua morte para o pecado e vida nova em Cristo Jesus. A ceia, com os seus elementos, po e vinho, simbolizando o sacrifcio eterno e todo suficiente de Jesus Cristo, na sua morte expiatria na cruz do calvrio. Como j dissemos, so cerimnias pura e simplesmente simblicas, sem qualquer valor expiatrio. 2. Requisitos do Jejum Cristo Considerando-se o jejum cristo, que o objetivo deste captulo, vamos tomar por base o que o Senhor prescreveu a esse respeito pelo ministrio do profeta Isaas: "Seria este o jejum que eu escolheria: que o homem um dia aflija a sua alma, que incline a sua cabea como o junco, e estenda debaixo de si saco e cinza? Chamarias tu a isto de jejum e dia aprazvel ao Senhor? Porventura no este o jejum que escolhi? Que soltes as ligaduras da impiedade, que desfaas as ataduras do jugo? e deixes livres os quebranta- dos, e despedaces todo o jugo? Porventura no tambm que repartas o teu po com o faminto, e recolhas em casa os pobres desterrados? vendo o nu o cubras, e no te escondas da tua carne? Ento romper a tua luz como a alva, e a tua cura apressadamente brotar, e a tua justia ir adiante da tua face, e a glria do Senhor ser

a tua retaguarda. Ento clamars e o Senhor te responder; gritars, e Ele dir: Eis-me aqui; se tirares do meio de ti o jugo, o estender do dedo, e o falar vaidade; e se abrires a tua alma ao faminto,e fartares a alma aflita; ento a luz nascer nas trevas, e a tua escurido ser como ao meio-dia" (Is. 58:5-10). Pode parecer um paradoxo o fato de estarmos usando um texto do Velho Testamento para fundamentar o estudo do jejum cristo, um jejum para o Novo Testamento, para a dispensao da Graa. Mas realmente estamos certos. O profeta Isaas, apesar de ter vivido e profetizado dentro do perodo do Velho Testamento, ha mais de setecentos anos antes da vinda de Jesus Cristo, predisse, por inspirao de Deus, fatos relacionados com o Novo Testamento, com a dispensao da Graa. Ele pode muito bem ser considerado como o profeta da Graa de nosso Senhor Jesus Cristo. Se no, observem os seguintes fatos: No captulo sete, est registrado o anncio do nascimento de Jesus. No captulo nove, o seu nascimento. No captulo cinqenta e trs, est registrado com muita preciso o seu sofrimento e morte expiatria. E finalmente, no captulo cinqenta e cinco est a grande proclamao da dispensao da Graa, com a mensagem salvadora de Jesus Cristo dirigida a todos, universalmente: "O vinde, todos os que tendes sede, vinde s guas, e os que no tendes dinheiro, vinde comprai, e comei, sim vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite" (Is. 55:1). Portanto, diante dos fatos acima, o jejum apresentado no captulo cinqenta e oito est em plena dispensao da Graa. Diramos, o jejum do Novo Testamento, o jejum cristo, o jejum que deve ser praticado constantemente pelo crente. Pelo texto em apreo, verificamos, inicialmente, que o jejum cristo , fundamentalmente diferente do jejum judaico, ou da antiga dispensao. Enquanto este era um preceito cerimonial para expiao de pecados, o jejum cristo um preceito de vivncia espiritual para aqueles cujos pecados j esto perdoados pelo sangue do sacrifcio expiatrio de Jesus Cristo. Isto , na dispensao da Graa no se faz sacrifcios pelos pecados, mas sim se observa um sistema de vida nova em Cristo que se resume em dois grandes mandamentos cristos: "Amar a Deus sobre todas as coisas, e ao prximo como a ti mesmo" (Mat. 22:37-39). Destes dois mandamentos, disse Jesus, depende toda a lei e os profetas (Mat. 22:40). Isso quer dizer que o jejum cristo caracteriza-se, no pela abstinncia de alimento para o corpo fsico, mas sim pela abstinncia de alimento para o "velho homem". Observem no texto de Isaas acima citado e transcrito, nos versculos seis e nove, as seguintes expresses: "Ligaduras de impiedade", "ataduras do jugo", "estender do dedo", "falar vaidades". So manifestaes pecaminosas que caracterizam o velho homem e se apresentam no pelo fato de estarmos fisicamente alimentados ou no, mas pelo estado de vida atuante do "velho homem", que alimentado pelas nossas concupiscncias. Afirma Tiago: "Mas cada um tentado, quando atrado e engodado pela sua prpria concupiscncia" (Tiago 1:14). Assim, o jejum cristo um esforo espiritual, em nossa vivncia de amor a Deus, no sentido de soltar as ligaduras da impiedade, desfazer as ataduras do jugo, deixar de falar vaidades e outras manifestaes pecaminosas que tentam aniquilar a vida espiritual do crente. Logo, o jejum cristo essa nossa atuao espiritual, promovendo a nossa santificao atravs de uma vivncia em Cristo, no qual mortificamos o "velho homem" e revivificamos o "novo homem". Paulo, escrevendo aos efsios, exortou-os sobre esse fato, dizendo: "Que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe pelas concupiscncias do engano; e vos renoveis no esprito de vosso sentido; e vos

revistais do novo homem, que segundo Deus criado em verdadeira justia e santidade" (Ef. 4:22-24). E aos romanos, discorrendo sobre a atuao da lei e da graa, Paulo completa o pensamento afirmando: "Porque, se viverdes segundo a carne, morrereis; mas, se pelo esprito mortificardes as obras do corpo, vivereis" (Rom. 8:13). Ainda, escrevendo aos romanos, Paulo exortou-os sobre a vida, ou vivncia crist, com as seguintes palavras: "Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis os vossos corpos em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovao do vosso entendimento, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus" (Rom. 12:1-2). Realmente o apstolo est falando em sacrifcio, mas num sentido diferente daquele do antigo pacto. o sacrifcio do culto racional. O culto do esprito e da razo. Um sacrifcio com lgica, com razo, com entendimento. Sacrifcio cristo no qualquer tipo de sofrimento empreendido para "afligir a nossa alma", conforme a antiga dispensao, mas sim na atuao da nossa vida devocional para com Deus. No um sacrifcio para pagar ou apagar pecados, mas um sacrifcio para no pecar, para ter uma vida santa diante de Deus, que disse: "Sede santos porque eu sou Santo" (Lev. 11:44). Voltando ao texto de Isaas, chamamos agora a ateno dos leitores para as declaraes dos versculos seis, sete e dez: "Deixes livres os quebrantados", "repartas o po com o faminto", "recolhas em casa o pobre", "cubras o nu", "fartes a alma aflita". So declaraes que expressam alguns dos nossos deveres para com o nosso prximo. Deveres que se identificam com o ensino de Jesus na segunda parte do grande mandamento j citado: "amar o prximo como a ti mesmo" (Mat. 22:39). Embora no parea, isso tambm faz parte do jejum cristo. No podemos pensar em ter uma boa relao com Deus quando as nossas relaes com o prximo esto aqum dos deveres cristos. E realmente essa parte da nossa vivncia crist est bastante relacionada com a nossa vida espiritual. Basta lermos a declarao de Jesus registrada em Mat. 25:31-46. Vamos transcrever abaixe apenas trs versculos: "Vinde benditos de meu Pai, possu por herana o reino que vos est proposto desde a fundao do mundo; porque tive fome e deste-me de comer, tive sede, e desteme de beber; era estrangeiro e hospedaste-me; estava nu e vestiste-me; adoeci e visitaste-me; estive na priso, e foste ver-me" (Mat. 25:34-36). E o mestre completou a declarao, afirmando: "Em verdade vos digo que, quando o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes" (Mat. 25:40). Resumindo tudo o que dissemos at aqui, afirmamos: O jejum cristo sintetiza-se em atividades positivas do crente na sua relao consigo mesmo, com Deus e com o prximo. Neste sistema de vivncia espiritual, o crente conscientiza-se de que o templo do Esprito Santo, de que o seu prximo digno do seu amor e respeito e de que Deus o Santo e Todo-Poderoso Senhor dos cus e da terra. Com isso no queremos afirmar que o crente j um ser perfeito, um santo no sentido absoluto do termo. Sabemos que o ser humano, pelo fato de sua constituio material, est sujeito s ciladas diablicas e conseqentemente a passar por fraquezas espirituais e at mesmo por quedas pecaminosas. Quantos crentes tm sido assaltados pelo tentador e lanados por terra! Mas, diante desses percalos da vida crist, o que deve fazer o verdadeiro crente para reatar a comunho com Deus? Recorrer ao jejum ou a outra forma de sacrifcio qualquer? A Bblia nos responde com clareza:

"Sacrifcios e ofertas, e holocaustos e oblaes pelo pecado no quiseste, nem te agradaram (os quais se oferecem segundo a lei). Ento disse: Eis aqui venho, para fazer, Deus, a tua vontade. Tira o primeiro, para estabelecer o segundo. Na qual vontade temos sido santificados pela oblao do corpo de Jesus Cristo, feita uma vez" (Heb. 10:810). Em sntese, deduzimos do texto acima trs verdades: 1) Deus no aceita mais qualquer forma de sacrifcio pelo pecado, que apresentado segundo a lei (v. 8); 2) Deus j estabeleceu um novo pacto, com Cristo, em substituio ao primeiro (v. 9); 3) o nosso perdo e santificao agora vem to-somente por outorga desse novo pacto, firmado na oblao do corpo de Jesus Cristo (v. 10). Baseado tambm nessa verdade, o apstolo Joo afirmou: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia" (I Joo 1:9). Ento, pelos textos citados, conclumos que o caminho para o crente reatar e manter a sua comunho com Deus e promover a sua santificao somente Jesus. Atravs dele encontramos o perdo, a fora, a paz e a harmonia com Deus. No h situao espiritual que o crente no possa resolver pelo poder e mediao de Jesus Cristo, atravs do arrependimento sincero. Portanto, em todo e qualquer tempo que nos encontrarmos em problemas ou deficincias espirituais, recorramos arrependidamente a Cristo, em Orao e sinceridade de corao, que Ele, pela sua graa e misericrdia nos dar a soluo e nos devolver perfeita comunho com Deus. Isso sem precisarmos de nos submeter a sacrifcios corporais. A Bblia declara: "Porque te no comprazes em sacrifcios, seno eu os daria; tu no te deleitas em holocaustos. Os sacrifcios para Deus so o esprito quebrantado; a um corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus" (Salmo 51:16-17). "Misericrdia quero, e no sacrifcio" (Mat. 12:7). "Portanto, ofereamos sempre por ele a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome" (Heb. 13:15). O crente que atua dessa maneira e que pratica o "jejum cristo" conforme discorremos neste captulo capacita-se para receber as inefveis bnos de Deus, conforme o texto de Isaas j citado: "Ento romper a tua luz como a alva, e a tua cura apressadamente brotar, e a tua justia ir adiante da tua face, e a glria do Senhor ser a tua retaguarda. Ento clamars, e o Senhor te responder; gritars e Ele dir: Eis-me aqui... Ento a tua luz nascer nas trevas, e a tua j escurido ser como o meio-dia. E o Senhor te guiar continuamente, e fartar a tua alma em lugares secos, e fortificar teus ossos; e sers como um jardim regado, e como um manancial, cujas guas nunca faltam" (Isaas 58:811). Extasiados com tantas bnos e promessas do Senhor, juntamos as nossas vozes com a de Paulo e exclamamos: " profundidade das riquezas, tanto da sabedoria como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos! Por que quem compreendeu o intento do Senhor? ou quem foi o seu conselheiro? Ou quem lhe deu primeiro a Ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele, e por ele, e para ele, so todas as coisas; Glria pois a ele eternamente. Amm." (Rom. 11:33-36).

TERCEIRA PARTE

APNDICE DOUTRINA E PRTICA DO JEJUM NA ATUALIDADE

1 - A PRTICA ATUAL DO JEJUM NAS IGREJAS EVANGLICAS


Conquanto o escopo deste livro seja um estudo da doutrina do jejum dentro da Bblia, o que fizemos na primeira e segunda parte, achamos necessrio, para um melhor esclarecimento dos leitores, discorrermos um pouco sobre a prtica do jejum ainda mantida em nossos dias entre os evanglicos, da o fato de termos criado este apndice, que sabemos ser de grande valia no sentido de corroborar com o estudo feito na Bblia Sagrada. Atualmente, ainda encontramos igrejas evanglicas e pessoas, particularmente, que praticam o jejum com finalidades religiosas, principalmente entre as igrejas dos grupos pentecostais. Muitas delas tm a doutrina como atual, praticando-a com certa regularidade, muitas vezes em , carter oficial, proclamado e regulamentado pela prpria igreja. Em face disso, muitos crente ficam num dilema espiritual, perguntando e se perguntando se o jejum deve ou no ser praticado pelos cristos. Por que uns jejuam e outros no? Se no temos base bblica para a aplicao da prtica do jejum como doutrina crist; se os fatos e doutrinas neotestamentrios provam que o sacrifcio de Jesus substituiu todo o sistema antigo de sacrifcios pelo pecado, inclusive o jejum; pergunta-se: Por que ainda se pratica o jejum com finalidades religiosas no meio cristo? Estudamos o assunto em todas as suas principais implicaes, mantivemos alguns contactos com crentes que jejuam nos diversos grupos evanglicos, procurando uma resposta pergunta acima. Assim, podemos dizer que so vrios os fatores que tm contribudo e vm contribuindo para a existncia de tal prtica doutrinria no meio evanglico, porm todos sem qualquer fundamento nas pginas do Novo Testamento. Por isso achamos por bem registrar neste livro esses fatores para que o cristo sincero e interessado nas coisas de Deus possa conhecer quo frgil a base doutrinria e teolgica daqueles que jejuam e ensinam a doutrina do jejum como sendo crist, evanglica, neotestamentria. Vamos a seguir tratar, separadamente, de cada um desses fatores, registrando apenas aqueles que achamos de maior importncia entre muitos outros que podem ser citados, menos importantes. 1. Desconhecimento de suas implicaes doutrinrias e teolgicas Esse, no resta dvida, um dos principais fatores que encontramos sobre a prtica atual do jejum entre os evanglicos. O jejum praticado por muitos crentes que se baseiam to-somente no fraco argumento de que a doutrina est na Bblia. Logo que se pergunta a esses crentes, muitos deles obreiros, por que jejuam? respondem: No est na Bblia? O irmo nunca leu que Jesus Cristo jejuou? Paulo, Moiss, Elias, e outros grandes servos de Deus jejuaram. Portanto, eu os estou acompanhando. Citam, tambm, o ensino de Jesus sobre o jejum registrado em Mateus 6:16 e Marcos 9:29. So fatos e textos que no vamos discutir aqui, porque j o fizemos em outros captulos deste livro, os quais nada provam sobre a validade do jejum como doutrina crist. Aceitam o fato somente por uma simples leitura de alguns textos bblicos sem se interessarem por um estudo profundo da matria a fim de descobrir as suas implicaes doutrinrias e teolgicas. Quando se pergunta:

Quando foi institudo o jejum? Qual a finalidade do jejum? Por que foi o jejum institudo? Respondem com evasivas, demonstrando a sua falta de conhecimento da matria. Fomos informados de uma Igreja Batista de um ramo com tendncias "pentecostais", na qual o crente para participar da Ceia ao Senhor precisa estar em jejum completo, total. E o informante explicou: "Jejum total, quer dizer jejum de alimento e jejum de sexo". Pobre daquela Igreja e pobre daquele pastor, para quem alimento e sexo pecado. Isso ignorncia doutrinria; desconhecimento bblico. E, infelizmente, nessa canoa esto embarcando muitos crentes sinceros por falta de esclarecimento. E isso compete a ns como obreiros, como "bons despenseiros de multiforme graa de Deus" (I Ped. 4:10). Muitos deles so realmente crentes piedosos, sinceros, honestos, que praticam o jejum querendo melhor se consagrar a Deus, no h dvida. Como disse Paulo: "... tm zelo de Deus, mas no com entendimento" (Rom. 10:2). 2. Fatores Psicolgicos ou Fisiolgicos Alguns simplesmente jejuam porque dizem que se sentem bem quando oram e meditam em jejum. Que isso pode ser vlido para certas pessoas, no discutiremos, mas no se deve confundir fatores psicolgicos, ou Fisiolgicos, com fator espiritual. H pessoas que se sentem muito bem orando e estudando pela manh, pela madrugada. Uns gostam de orar e estudar nos seus escritrios, outros, no Templo, e alguns indo para lugares ermos, longe de tudo e de todos. Assim, tambm, uns se sentem bem para o estudo, ou outra atividade espiritual, estando bem alimentados, j outros, estando em jejum. Mas nada disso tem alguma relao com a comunho com Deus propriamente dita. No h base bblica e nem lgica para se pensar e ensinar que Deus atende melhor quando a pessoa est de estmago vazio. Isso seria limitar a atuao de Deus. O Senhor olha para um corao vazio do pecado e no para o estmago vazio ou cheio de alimento. Como dissemos atrs, so fatores que realmente existem em determinadas pessoas, unicamente de carter psicolgico ou fisiolgico, mas sem qualquer importncia para a vida espiritual na sua comunho com Deus. No se pode e nem se deve firmar doutrinas espirituais nessas manifestaes particulares do indivduo. 3. Evocao de Fatos Histricos Ouvimos algum que, defendendo a prtica do jejum, relatou-nos o que aconteceu em pocas passadas, por exemplo na Letnia e na Sucia, quando houve nesses pases manifestaes de Deus e os crentes passaram por um grande avivamento espiritual, e que naquela poca, entre outras atividades espirituais, os crentes jejuaram e tiveram grandes bnos de Deus, o que seria, por isso, prova da validade do jejum. lgico que no vamos contestar os avivamentos espirituais acontecidos entre o povo de Deus em alguns pases e igrejas, todavia, no devemos pensar e defender que tudo o que fizeram e praticaram nesses avivamentos, movidos pelo entusiasmo ou pelo temor, tenha tido a direo a aprovao de Deus ou tenha sido o fator principal das bnos obtidas, e que sirva de base para agora formularmos um ponto doutrinrio qualquer, mesmo sem apoio nos princpios evanglicos. Alis, fato conhecido e a histria tem registrado, que todos os movimentos espirituais acontecidos atravs da histria crist tm sido acompanhados de exageros, fanatismos e at mesmo de atuao do inimigo procurando confundir os crentes e desvi-los da verdade. Paulo disse que qualquer que se apresentar pregando outro evangelho, fora dos princpios cristos, mesmo que seja um anjo do cu, seja antema (Gl. 1:8-9). No importa de onde vem e por quem trazido;

se no tem base bblica, nos ensinos de Jesus Cristo, no digno de crdito; no tem valor doutrinrio: antema. E interessante observar que nesse texto Paulo estava combatendo as intromisses da lei judaica no Evangelho de Jesus Cristo. o que acontece com o jejum. 4. Nova Finalidade para o Jejum Esse o argumento mais mesquinho que j vimos em matria doutrinria. Dizem alguns defensores do jejum: "Sabemos que todo o ritual levtico foi abolido por Cristo na cruz. Sabemos que o jejum no tem mais a sua finalidade antiga de um sacrifcio pelo pecado, todavia podemos pratic-lo com novos propsitos, para melhor nos consagrarmos a Deus". Perguntamos: Quem deu autoridade para se constituir nova finalidade ao jejum? Onde est escrito que o jejum agora tem uma nova finalidade espiritual? Onde est escrito que estmago vazio sinal de corao limpo e consagrao a Deus? Comparamos isso com as donas-de-casa que quando uma panela se fura e fica sem condio para fazer a alimentao, transformam num vaso e plantam uma folhagem. Ou ento aproveitam as latas vazias de conservas, transformando-as em utenslios domsticos. Que isso tenha validade na vida domstica ou em outro setor da vida humana uma coisa, mas em doutrina crist a coisa muito srie. assunto que pertence a Deus e no ao homem. S o Senhor que tem faculdade absoluta de legislar em matria doutrinria. Deus no deu essas credenciais ao homem, pelo contrrio, adverte: "... se algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus far vir sobre ele as pragas que esto escritas neste livro... E se algum tirar quaisquer palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore da vida ..." (Apoc. 22:18-19). Certo Pastor de uma Igreja nos Estados Unidos, escrevendo numa revista religiosa sobre o jejum, declarou que ele e sua Igreja jejuam, e explica que o jejum atualmente no tem a finalidade de um sacrifcio para alcanar uma graa especial de Deus, mas uma maneira especial de prestar um culto de louvor a Deus. E diz, naquele seu artigo, que o Senhor se alegra com isso. No entendemos como um Pastor pode afirmar uma coisa dessa. Onde ele foi buscar isso na Bblia? Onde est escrito sobre essa nova maneira de louvar a Deus? E ainda afirmar que Deus se alegra com esse sacrifcio? Isso no cristianismo no, meus irmos; paganismo, masoquismo, heresia. A Palavra de Deus declara: "Misericrdia quero e no sacrifcio" (Mat. 9:13 e 12:7). Ler tambm Sal. 51:16-17. Outrossim, perguntamos: Por que somente ao jejum, do velho cerimonial, deva ser dado uma nova finalidade? Por que tambm no aos sacrifcios de animais? Por que tambm no circunciso, ao leo da uno e outros componentes do cerimonial judaico? Por que somente o jejum deva ser salvo dos escombros do cerimonial da antiga dispensao? No vamos transformar os trapos da vestidura antiga numa nova pea para as doutrinas crists (Mar. 2:21). A Bblia a nossa nica regra de f e prtica, por isso devemos nos manter unicamente dentro daquilo que ela realmente ensina como doutrina crist. No devemos seguir os maus exemplos das autoridades judaicas que a cada passo acrescentavam pontos sobre pontos nos preceitos de Deus, e por isso receberam a condenao de Jesus (Mar. 7:7-9). o que vm fazendo em nossos dias muitas seitas, principalmente a Igreja Catlica, para as quais j est escrita a condenao divina (Apoc. 22:18-19).

5. Imitao ou Simpatia pessoal H pessoas que, por incrvel que parea, no tm qualquer convico sobre a prtica do jejum, mas porque pessoas com quem se simpatizam ou que tenham um certo destaque denominacional jejuam, fazem o mesmo, imitando aos outros. Citam obreiros e crentes do presente e do passado, dizendo: Pastor "fulano" batista, um grande servo de Deus; ele jejua. "Sicrano", grande evangelista do passado, jejuava e sempre foi muito usado por Deus. E arrematam: Ento, se esses servos de Deus jejuavam e jejuam, por que eu no posso tambm fazer o mesmo? Para eles no tem muita importncia o que a Bblia diz, o que o Novo Testamento ensina. Se outros esto fazendo, acompanham. Costumamos cognominar a essas pessoas de "Maria-vai-com-as-outras". Mas o crente sincero no deve ser assim. Ele deve aceitar e praticar em sua vida crist somente o que tenha plena convico de ser a verdade, agindo com raciocnio e discernimento cristo. 6. Experincias positivas atribudas ao jejum Muitos crentes que praticam o jejum tm tido experincias positivas, bnos e vitrias, que atribuem ao jejum. Conversando com um jovem obreiro, ele afirmou-nos que pratica o jejum e o faz porque tem alcanado grandes bnos de Deus quando jejua. E completou com a seguinte expresso: "A experincia argumento muito mais forte do que a teoria". Muitos, como esse jovem, tm tido experincias positivas tambm com a prtica do jejum, como acham. Ento, perguntamos-lhe como que pratica o jejum, ao que nos respondeu: escolho um determinado dia, levanto-me pela manh e dedico todo o dia para o jejum, orao, meditao e louvor a Deus. Clamo ao Senhor pelos meus problemas e Ele me responde. Nada mais. Praticamente, assim que fazem todos os jejuadores. No queremos ser irreverentes com ningum, principalmente quando sentimos que h sinceridade na pessoa, mas no podemos deixar de refutar o assunto. Em primeiro lugar, queremos dizer que, em matria religiosa, principalmente, a experincia no realmente o maior argumento. Esse pertence Bblia. O que no tiver base bblica, mesmo que venha estribado na maior experincia, no ter validade doutrinria, crist. E se formos nos firmar nesse argumento, de que a experincia mais forte do que a teoria, temos que aceitar muitas heresias que andam por a fundamentadas em experincias humanas. Mas observem acima o contedo da resposta daquele jovem sobre a maneira que ele jejua. Vejam que ao lado do jejum entrou a orao, a meditao, o louvor a Deus e o clamor ao Senhor pelas suas necessidades materiais e espirituais. Depois de tudo isso que ele fez durante um dia, vem a dizer que tem tido grandes bnos com o jejum? Parece que as outras coisas, como a orao, o clamor, o louvor, a meditao, no tiveram muito valor no caso. E foi realmente nessas outras coisas que acompanharam o jejum, que estava o perfeito valor para alcanar as bnos de Deus. Isso leva-nos a lembrar do que acontece com esses curandeiros e benzedores que andam por a fazendo "milagres", os quais, depois de aplicar o seu ritual de magia, "receitam" uma srie de medicamentos para o doente tomar ou aplicar em sua enfermidade. O doente sara, porque os remdios atuaram, mas quem leva a fama so eles, os curandeiros, com suas magias milagrosas. Sempre que falamos com algum sobre esse assunto, lanamos o seguinte desafio: Passe de agora em diante a fazer tudo o que voc tem feito, quando jejua, menos o

jejum. Isto , separe um dia para estar a ss com Deus, ore, medite, leia a Bblia, cante louvor ao Senhor e clame pela Sua ajuda naquilo que voc esteja necessitando. E veja se Deus no lhe vai atender, como tem feito das outras vezes. Ou, por outro lado, faa ao contrrio: S jejue, um dia, dois, quantos quiser, mas no faa outra coisa, no ore, no medite, no louve a Deus, no leia a Bblia, e veja qual vai ser o resultado desse jejum. Nada; a no ser resultados de carter psicolgicos, que j tratamos atrs. Essa a verdade, caros leitores. O crente piedoso e sincero na sua f, diante de um problema qualquer coloca-se na presena do seu Deus em busca do socorro. Nesse seu af, introduz tambm o jejum. Deus que misericordioso e no olha para os fatores exteriores, mas para a sinceridade de corao do seu filho, atende-o na sua necessidade, sem que o jejum tenha tido alguma utilidade no caso. Mas, infelizmente, o jejum que tem levado a fama e isso tem contribudo para aumentar o nmero de jejuadores. Por isso a Bblia nos exorta: "Examinai tudo, retende o bem" (I Tes. 5:21). Esse nosso dever; todas as coisas precisam ser examinadas, e isso, luz da Palavra de Deus. 7. Superstio Na verdade, temos muitos crentes supersticiosos em nosso meio evanglico. Certa vez, quando de um batismo realizado numa pequena Igreja do interior do nosso Estado, um irmo, e no to simples assim, levou uma garrafa vazia para encher com gua do rio retirada no momento do batismo. Disse ele que era para fazer remdio. at uma superstio um tanto contraditria, pois se naquela gua houvesse de ter algum produto sado do batismo, esse produto seria o pecado dos batizandos, se crssemos assim. E o pecado no teria poder para curar alguma coisa. Seria mais uma dose de pecado para o coitado do pecador que estava doente. Mas, esta a, foi um crente que saiu com essa. Outros acham que orao poderosa aquela que feita pela madrugada. Alguns acham que Deus s atende quando se ora dentro de um Templo. Muitos s acreditam em oraes feitas de joelhos. E os jejuadores acham que o jejum a chave para despertar a misericrdia de Deus. So supersties. E supersties evanglicas, diramos. Assim o crente, ora, pede, clama, e, por um motivo ou outro que no sabemos por que, Deus no o atende, ou parece que no o atendeu. Talvez por no estar dentro da vontade de Deus. Ou quem sabe que algum pecado vem prejudicando a vida daquele crente, e ele no tem pensado nisso. Ento, l vem a superstio, e o crente comea a jogar com tudo que tem, e a que entra o jejum. E s vezes algum que lhe insinua: O irmo precisa orar em jejum; deixe de dar lugar a matria; d lugar ao esprito. E a que muitas vezes entra tambm o fator psicolgico de que tratamos anteriormente: Realmente ele passa a notar que s consegue grandes vitrias quando ora em jejum. Todavia, nada mais que simples superstio. 8. Inato esprito de sacrifcio do ser humano Por um fator biolgico qualquer, que desconhecemos, o ser humano j traz na sua natureza esse esprito de sacrifcio. Alis, ensina a Biologia que o vulo materno empreende um grande sacrifcio para deixar o ovrio e transportar-se at o tero. com sacrifcio e dando sacrifcio que a criana vem luz, para, por toda a sua vida empreender um sacrifcio constante pela existncia. Ento isso faz com que o ser humano passe a conceber que as grandes coisas, as grandes vitrias, s sero alcanadas a custa de sacrifcios. E isso tem afetado a vida espiritual com respeito religio. "Que hei de fazer para herdar a vida eterna", perguntou o moo rico. "Que necessrio que eu faa para me

salvar?" perguntou o carcereiro de Filipos. Simo, o mgico, quis pagar com dinheiro o dom do Esprito Santo. Os pagos, que no tm entendimento cristo, naturalmente criam as suas religies baseadas em sacrifcios. Muitas religies hoje, consideradas crists, tiram partido dessa fraqueza natural do indivduo e prescrevem exerccios sacrificais para que os seus fiis alcancem bnos. o que acontece principalmente com a Igreja Catlica, e, para que no dizer, at no meio evanglico. Isso tem feito com que muitas pessoas no entendam e no aceitem a simplicidade da mensagem evanglica de salvao, dizendo que um pecador no pode ser salvo pela simples aceitao de Jesus Cristo como seu Salvador. Acham que precisam de muitas outras coisas e muito sacrifcio. E o crente em Jesus Cristo, vindo em grande parte desses ambientes, e trazendo no sangue tambm esse germe de sacrifcio, no pode entender, muitas vezes, que venha a alcanar grandes bnos de Deus sem qualquer sacrifcio, sem qualquer macerao do seu prprio corpo e esprito, vindo da o fato de aceitar o jejum como uma forma especial de sacrifcio. S mesmo o estudo da Palavra de Deus e a confiana total no seu poder, o libertar de tudo isso. Jesus Cristo asseverou: "Errais, no conhecendo as escrituras, e nem o poder de Deus" (Mat. 22:29). E outra vez: "E conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar" (Joo 8:32).

2 QUANDO O JEJUM VLIDO PARA O CRENTE


Como preceito religiosos, de carter espiritual, para ser praticado como uma parte da vida devocional, o jejum nunca vlido na vida do crente, pelos fatos j expostos neste livro. Porm, h algumas circunstncias que podem levar o crente a jejuar. Jejum ocasional, circunstancial. Vamos alinhar, abaixo, alguns casos principais de jejuns circunstanciais, e at com um certo toque religioso, em que o crente pode jejuar. 1. Jejum em benefcio da sade

Muitos crentes esto doentes, e at correndo o perigo de morte, porque esto incursos no pecado da glutonaria. Comem tudo e de tudo em prejuzo da prpria sade. E sabendo que o nosso corpo o templo do Esprito Santo, precisamos nos abster daquilo que o prejudique. Ento um jejum de vez em quando faz bem sade e necessrio. Bem como certo regime alimentar de muita importncia para a sade. s vezes, isso obedece a prescries mdicas, mas ns mesmos temos condies para saber quando devemos ou no comer certos alimentos e at mesmo quando devemos deixar de comer alguma coisa. 2. Jejum em benefcio do prximo

Quantas vezes ns estamos de barriga cheia, comendo do bom e do melhor, e o nosso prximo, ao nosso lado, s vezes um irmo em Cristo, est passando fome, sem ter nada para si e para os seus filhos. Apenas nos mostramos penalizados daquela triste situao e nos alheamos com a desculpa de que tambm somos pobres e temos nossas responsabilidades com nossa famlia. E se fizssemos um jejum, dando o nosso alimento ou o dinheiro correspondente para amenizar um pouco a fome daquele que nada tem? Estamos informados de que nos Estados Unidos, os batistas do Sul, em todas as convenes estaduais, esto promovendo atualmente (abril de 1975) uma grande campanha alimentcia em favor dos que sofrem fome no mundo, principalmente na sia.

Como parte da campanha, famlias esto fazendo semanalmente um dia de jejum, sem contar as crianas, lgico, usando o dinheiro que seria gasto em alimentos naquele dia para enviar s diversas partes do mundo onde existe fome e misria. Inclusive a Misso Batista de Richmond uma das instituies que esto recebendo os donativos com essa finalidade. Isso sim um jejum que merece aplausos e que recebido por Deus. Ao mesmo tempo em que conseguem verbas para os pobres e famintos, sentem na prpria carne a dor da fome, numa perfeita identificao com aqueles que sofrem (Ler Heb. 13:16). Por curiosidade, fizemos o seguinte clculo: Se cada batista brasileiro contribusse com o correspondente de um dia de jejum semanal, durante um ms, considerando-se um gasto per capita de Cr$ 20,00 por dia e um total de 300.000 batistas, levantaramos um total aproximado de Cr$ 25.000.000,00 (vinte e cinco milhes de cruzeiros), num ms, para beneficiar os que tm fome. Valeria pena um jejum assim. 3. Jejum em benefcio da vida espiritual e devocional do crente

No resta dvida de que a comida tem realmente prejudicado a vida espiritual e devocional de muitos crentes. Alguns no assistem aos cultos dominicais para no perder a hora do almoo. Muitas irms esto impedidas de irem Escola Bblica Dominical porque precisam preparar um bom almoo segundo as exigncias do esposo e dos filhos, que so crentes tambm. Muitas empregadas crentes, de senhores crentes, tambm gastam o Domingo na preparao dos diversos pratos alimentares, no podendo, por isso, ir Escola Bblica Dominical e outras atividades da Igreja. Outros no vo ao culto de Orao, porque no d tempo, chegando a casa em cima da hora, a no ser que deixassem a janta para a volta. Mas isso no, disse-nos uma vez um irmo. Muitos crentes no aceitam trabalhos em congregaes em bairros distantes, onde precisam sacrificar o almoo ou a janta. E quantos crentes que no do os dzimos porque tm medo de ficar sem alimento. So pessoas que se comparam aos mpios, "cujo Deus o ventre" (Filip. 3:19). Nesses casos, tambm valeria pena um jejum. "Buscai primeiro o reino de Deus e sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas" (Mat. 6:33). Ainda com respeito vida devocional, vlido o crente dedicar de vez em quando um dia ao Senhor para orao e meditao. E se naquele dia, por qualquer circunstncia, ele tenha que optar em permanecer no seu momento de comunho com Deus ou ir em busca de alimento, achamos que o ficar em comunho com Deus muito mais importante. Mas observem que o jejum a entrou como fator circunstancial e no cerimonial, isto , o valor est no fato do crente manter a sua comunho com Deus e no por estar em jejum. E se por fatores fisiolgicos o jejum vai-lhe trazer problemas na sua comunho com Deus, alimente-se primeiro para poder continuar depois na sua devoo. E, alis, o crente no deve perder a comunho com Deus quando alimenta-se. Deus deve estar mesa com ele. Assim, discorremos um pouco sobre esses trs casos principais, quem sabe que outros havero em que o jejum vlido na vida do crente em Jesus Cristo. Mas frisamos, so casos que se referem a jejuns circunstanciais, sem qualquer valor cerimonial, nada tendo a haver com a antiga doutrina do jejum, segundo o Velho Testamento, a qual j foi refutada neste livro como doutrina alheia aos preceitos do Novo Testamento, da Graa de nosso Senhor Jesus Cristo.