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Escribir en la escuela primaria para qu?

Cenobio Popoca Ochoa*


Marzo, 2011

La escritura y la lectura deben ser algo que el nio necesite Vigotsky

Para qu necesita el nio realizar planas, copias, escritura de oraciones esquemticas, repeticin de palabras, anlisis lingsticos exhaustivos....? Algunos responderan que para aprender a escribir, para mejorar la letra y la ortografa, para entender las caractersticas del lenguaje. Estas concepciones respecto a la manera de abordar la lengua escrita continan todava vigentes en muchas aulas. Al igual que con otros contenidos, el lenguaje es tratado como un contenido esttico, desvinculado de la vida y las necesidades de comunicacin. En algunos usos escolares, la lengua escrita tiende a convertirse en un objeto sin ms referente que s mismo. Se inventan enunciados que deben tener ciertas caractersticas formales, signos, orden y cantidad de palabras y se usan para hacerles algo -marcar, subrayar, etc.- pero no para comunicar algo (Rockwell, 1982, p.319). Quiz muchos de nosotros recordemos cuando en la escuela tenamos que escribir oraciones del tipo: El caballo blanco corre por la ancha llanura

En tales enunciados haba que identificar el sujeto, predicado, verbo, sustantivo, modificadores... y as una lista de trminos que generalmente slo servan para resolver el examen. Hacan referencia estas oraciones a situaciones reales?, nos servan para comunicar algo a alguien?

Profr. de la Benemrita Escuela Nacional de Maestros. Integrante del Movimiento Mexicano para la Escuela Moderna, asociacin de maestros, que trabajan principalmente en educacin bsica y promueven la Pedagoga Freinet. cpopoca@yahoo.com

Este enfoque gramatical sobre la enseanza del lenguaje ha sido cuestionado por educadores de diversos tiempos y espacios. Por ejemplo, aqu en Mxico se hacan planteamientos alternos desde 1887 por el educador Carlos A. Carrillo, en el sentido de trabajar la lengua escrita con propsitos de uso real y no abrumar al nio ensendole lo que ya sabe en alusin al estudio poco funcional de contenidos gramaticales1; asimismo, Rafael Ramrez, promotor de la Escuela Rural Mexicana, plante reflexiones y propuestas en torno a la enseanza de la lengua escrita, para dar a sta un uso funcional2. En Francia (hacia 1920-1940) el educador Clestin Freinet desarrolla, conjuntamente con otros profesores, propuestas educativas para la escuela bsica, varias de ellas en torno al lenguaje, a partir principalmente de la expresin libre de los alumnos3. Estos autores consideraban que las actividades de escritura en la escuela, al igual que sucede en la vida cotidiana, deberan responder a necesidades como transmitir mensajes reales, compartir vivencias, ideas, opiniones o informacin sobre algn tema.

De manera semejante, el Plan y programas de estudio 1993, 2000 y ahora el 2009 de educacin primaria plantean el enfoque funcional comunicativo para el tratamiento del lenguaje, cuyo propsito central es propiciar el desarrollo de las capacidades de comunicacin de los nios en los distintos usos de la lengua hablada y escrita. Sin embargo, este enfoque no siempre es aplicado en las aulas. Sirvan unos ejemplos que hemos observado en las visitas a escuelas:
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Se refiere a ejercicios como anotar delante de sustantivos el artculo correspondiente, por ejemplo ___ sol, ___luna. Carrillo afirma que el nio no dira la Sol, el luna; por lo que percibe poca trascendencia a estos ejercicios; sugiere que mejor se identifiquen las necesidades y problemticas de comunicacin escrita reales de los nios, por ejemplo a travs de la revisin de los cuadernos, y a partir de eso definir los ejercicios y actividades de escritura. 2 Rafael Ramrez propona, entre otras actividades, que en las escuelas se formaran clubes de nios periodistas que elaboraran un peridico para la comunidad; tambin que hubiera un Bufete del campesino, en el que los nios, con la orientacin del maestro, apoyaran a los vecinos en la escritura de cartas o documentos diversos. En estas actividades, como en otras que planteaba R. Ramrez, la escritura tena un uso funcional y social. 3 La pedagoga Freinet se ha extendido a diversos pases, siendo enriquecida con los aportes, investigaciones y propuestas de mltiples profesores, organizados en asociaciones o movimientos pedaggicos. Si bien las propuestas o tcnicas Freinet se han ido enriqueciendo o ampliando, mantienen principios bsicos que, en relacin con el lenguaje, refieren a la expresin libre de los alumnos, el trabajo cooperativo, la difusin de los textos escritos, la correccin y autocorreccin como proceso para mejorar la escritura.

Despus de estudiar las caractersticas del debate, la maestra pide a sus alumnos resolver un cuestionario respecto a dicho tema, pero no realizaron actividad prctica alguna en relacin con este contenido. Esto remite a una problemtica frecuente en el aula: tratar contenidos de espaol que implican procesos y habilidades comunicativas como si fueran nicamente conceptos a recordar o temas a estudiar. Por ejemplo, si en determinada semana toca el tema del peridico escolar se propicia generalmente el conocimiento de las partes de este tipo de texto, pero existen pocas actividades que impliquen la lectura y escritura de noticias; adems no se considera que esta actividad debiera ser permanente durante el ciclo escolar y no circunscrita a una leccin o tema de estudio. En un grupo estaban trabajando a partir del recado que se presentaba en una gua escolar. Obsrvese que el ejemplo difcilmente responde a una situacin real y por lo mismo carece de propsito comunicativo:

Irma: Ir con Ismael a Iguala. El intenta encontrar un imn amarillo. Te ver frente a la iglesia. Irene.

Textos como el anterior resultan artificiales porque, por un lado, utilizan un vocabulario forzado en este caso palabras con una letra determinada lo que le quita la naturalidad al mensaje y por otro, no se emplean textos tal cual se utilizan en la vida cotidiana, sino que se elaboran especialmente para la escuela. En este sentido, es necesario propiciar la lectura y escritura de textos reales, autnticos, como indican algunos autores4. Con esa intencin, se pueden recopilar recados,
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Para profundizar en el asunto de la lectura y escritura de textos de uso real, recomendamos revisar el libro La lectura y los textos, de Ana Mara Kaufman y Mara Elena Rodrguez, Ed. Santillana, Aula XXI, Buenos Aires.

cartas, noticias, trpticos, folletos, etc., reales para desarrollar secuencias didcticas que permitan analizar con los nios los propsitos y caractersticas de estos materiales y aprovechar, como se menciona ms adelante, situaciones cotidianas, emergentes, que demandan la lectura y/o escritura de este tipo de textos. El maestro solicita a los alumnos que elaboren la descripcin de un animal; despus revisa el texto de los alumnos, sealando los errores ortogrficos, la limpieza y el tipo de letra; les brinda muy pocos comentarios en relacin con las ideas expuestas o cmo mejorar la descripcin; adems, el escrito no se lee ni comparte al grupo, el maestro es el nico lector, situacin frecuente en las actividades de escritura. En esta actividad no hay un propsito comunicativo; es un ejercicio de escritura para cumplir con el temario del programa. Una alternativa para dar un sentido funcional a esta actividad, sera, por ejemplo, describir a nuestra mascota pensando que se nos ha perdido o, mejor an, realizar la descripcin para enviarla al amigo corresponsal, es decir con quien se mantiene correspondencia interescolar ms adelante se explica esta tcnica Freinet. Tambin se pueden difundir los textos a travs del boletn escolar, el peridico mural de la escuela o del saln.

Qu podemos observar en las situaciones anteriores? Que los maestros tratan contenidos donde el lenguaje podra tener un sentido comunicativo, pero los abordan de manera descontextualizada, como temas de estudio, como conceptos para recordar, y por tal slo para ser calificados. Una reconsideracin respecto al uso, y al proceso de enseanza-aprendizaje de la lengua escrita, tendr que recuperar la naturaleza socio-cultural de sta, sus diversos fines o propsitos, tanto sociales como individuales. Considerar que tanto la escritura como la lectura tienen un sentido en nuestra vida, un empleo que va ms all de los requerimientos escolares de cubrir un tema, resolver un libro de texto, pasar un examen o un grado escolar. Como dice Harste (1982) Las actividades de enseanza de la lengua escrita deben ser funcionales: es decir, deben ser

instancias reales y naturales de usos del lenguaje y no extrados de su contexto situacional natural.

Usos reales de la lengua escrita La escritura responde a diferentes necesidades, tanto sociales como individuales. Algunas de stas seran las siguientes:

-Establecer comunicacin con un interlocutor ausente fsicamente. -Ayudarnos a recordar situaciones diversas. -Compartir con otras personas, presentes o ausentes, ideas, opiniones y sentimientos. -Ser un medio de catarsis afectiva. -Resolver distintas necesidades prcticas o laborales. -Apoyar el proceso de estudio y reflexin. -Dejar huella de nuestra existencia por este mundo.

Cada uso del lenguaje se presenta en una situacin o contexto determinado, que le da caractersticas especficas al texto en relacin con aspectos como la semntica, sintaxis, estructura discursiva, convencionalidades ortogrficas. Por ejemplo, no existen los mismos requerimientos al escribir una lista de compras, una carta a un familiar o un ensayo para su publicacin. El usuario competente de la escritura reconoce explcita o implcitamente las caractersticas que se necesitan en cada tipo de texto.

Por ello, una tarea bsica de la escuela es contribuir al desarrollo de personas que logren un uso eficiente del lenguaje escrito. A continuacin abordaremos algunas propuestas pedaggicas que promuevan la utilizacin de la escritura en los distintos propsitos de sta.

Aprovechar y promover eventos de lecto-escritura o situaciones emergentes Para Anderson y Teale, la lectura y escritura son prcticas culturales, que surgen en ciertas actividades humanas a travs de lo que denominan eventos de lectoescritura, entendidos como aquellas ocasiones en las cuales una persona produce, comprende o trata de producir o comprender la lengua escrita (1982). Estas ocasiones o eventos de lectura y escritura pueden ocurrir en distintos lugares y momentos: en el hogar, en el trabajo, en la calle, en la escuela, en situaciones en que existe la necesidad de escribir.

El reto del docente, en este sentido, es saber aprovechar y/o crear estas situaciones naturales para escribir, como lo haba ya expuesto Rafael Ramrez hacia 1949: el maestro tendr que cuidar de aprovechar todas las situaciones reales apropiadas o de crear abundantes oportunidades naturales no ficticias para escribir... porque slo las situaciones de esta especie son las genuinas para inclinar favorablemente el nimo de los nios a expresar por escrito las ideas. Asimismo, el autor sugera lo siguiente: ...las dificultades de crear dentro de la escuela situaciones sociales naturales y apropiadas para usar la expresin escrita pueden salvarse haciendo un estudio cuidadoso de las que en la vida domstica y comunal impelen a la gente a hacer uso del lenguaje escrito, para descubrir cules son los verdaderos motivos para hacerlo de ese modo...

Retomando esta sugerencia, podemos decir que se pueden aprovechar acontecimientos cotidianos que existen en la escuela situaciones emergentes, para promover un uso natural y funcional de la escritura y la lectura, por ejemplo: La realizacin de una kerms facilitara y dara mayor sentido al uso, conocimiento y produccin de textos como carteles, invitaciones, listas de precios. Un festival de la escuela propiciara la creacin, por los nios, de cuentos o narraciones para escenificar, por ejemplo las pastorelas; o bien rimas como las calaveras literarias.

Una convivencia del grupo podra promover actividades como la recopilacin, escritura y lectura de recetas, algunas de las cuales tendran que llevarse a la prctica para que cumplan su propsito y su sentido. Una ausencia prevista del maestro o requerimientos de ste hacia los padres de familia puede dar pauta a la elaboracin y uso de recados, al anlisis de su estructura y tipo de mensaje. Cartas familiares que se quisieran compartir daran un sentido ms real al uso y estudio de stas y muy posiblemente motivara la redaccin de ellas por parte de los nios. Campaas de salud, alimentacin u otras (promovidas tanto por instituciones ajenas a la escuela como por sta), permitiran un uso funcional de la lectura y escritura de textos informativos, publicitarios, y noticias. La realizacin de las ceremonias cvicas, los peridicos murales que se le asignan a los grupos escolares y otras actividades institucionales constituyen una oportunidad para que los alumnos produzcan diversos textos, con el objetivo de difundirlos en la comunidad escolar, lo que le otorga un sentido comunicativo a la escritura. Acontecimientos importantes de la localidad, el pas o a nivel mundial favorecen la lectura y la escritura de noticias, lo que le da un mayor sentido funcional.

Estos eventos de lectura y escritura, adems de propiciar el uso del lenguaje escrito con distintos propsitos, permiten abordar aspectos como la semntica, el uso de signos, la sintaxis del texto, e incluso cuestiones de diseo a partir de un contexto que favorece un estudio funcional de los aspectos gramaticales. Por ejemplo, en un cartel para difundir o promover un festival escolar tiene sentido la reflexin sobre el uso de signos de admiracin o exclamacin, el empleo de oraciones imperativas, el uso de maysculas, adjetivos etc., con el propsito de mejorar el texto.

Las Tcnicas Freinet Por otro lado, existen otras opciones de trabajo, como las Tcnicas Freinet, que favorecen un aprendizaje reflexivo en los alumnos. Entre las principales sugerencias de Freinet estn el texto libre, la impresin y publicacin de textos, la correspondencia interescolar, la conferencia infantil. Algunas de estas propuestas han sido planteadas tambin por otros autores y tambin en los ficheros de actividades actividades. didcticas. A continuacin explicaremos brevemente estas

El texto libre. Consiste en una redaccin de tema libre, que el alumno escribe para manifestar su sentir, comunicar sus ideas y sentimientos. El texto puede surgir de experiencias colectivas, tales como salidas, juegos, estudio, lecturas; o bien de vivencias personales. El texto libre se puede escribir cuando lo propicie el

docente o bien cada nio lo redacta en determinado momento de la jornada escolar, mientras otros dibujan, leen, resuelven juegos, etc., o quiz lo escriba, si as lo desea, en su casa para despus leerlo en la escuela.

Impresin y publicacin. A travs de diversos instrumentos, como pueden ser el mimegrafo, la imprenta, el hectgrafo o la fotocopiadora se reproducen y difunden los textos que escriben los alumnos. Los textos publicados son de diferente naturaleza: textos libres, cuentos, investigaciones, poemas, noticias, recetas, adivinanzas, leyendas, trabalenguas. Los alumnos encuentran un sentido al escribir: al ser autores de textos que otros leen se trasciende en el tiempo y en el espacio. La correspondencia interescolar. Los nios intercambian a travs del correo o por medio de sus maestros escritos diversos, trabajos de investigacin e incluso regalos con compaeros de otros grupos, escuelas o entidades federativas; y a veces con nios de otro pas. Adems de valorar la importancia de la escritura como medio de comunicacin a distancia, los alumnos aprecian la necesidad de mejorar la escritura en diferentes aspectos el contenido, la claridad de las ideas,

la legibilidad, aspectos ortogrficos, etc. a fin de hacer ms entendible el mensaje.

La conferencia infantil. Los alumnos escogen un tema de su inters, investigan al respecto, escriben sus notas o un resumen, lo explican a su grupo, reciben opiniones y sugerencias. El proceso de lectura y escritura obedece a un deseo del nio por compartir con sus compaeros la informacin que recaba, procesa y analiza. Se favorece, adems, el espritu investigador del nio. Utilizadas permanentemente y no como tema de la semana, las propuestas anteriores favorecen el deseo e inters por escribir. Adems, engloban varios aspectos de la escritura y la lectura y contribuyen a la toma de conciencia de la importancia de la revisin de los textos, desde distintos ngulos: contenido, claridad de la ideas, aspectos normativos, etc, a fin de producir redacciones ms claras, acordes a su propsito. Finalmente, responden a lo que demandaba Vigotsky: que la lectura y la escritura fueran algo que el nio necesite.

BIBLIOGRAFA. Anderson, A. B. y Teale W. H. (1982), La lecto-escritura como prctica cultural en Emilia Ferreiro y Margarita Gmez Palacio (Eds), Nuevas Perspectivas sobre los procesos de lectura y escritura, Mxico, Siglo XXI, pp. 271-295. Carrillo, Carlos A. (1964), Para qu ensear lo que ya se sabe?, en Carlos A. Carrillo. Artculos pedaggicos, Mxico, Instituto Federal de Capacitacin

del Magisterio, pp. 537-540. Freinet, Clestin (1969), Tcnicas Freinet de la escuela moderna, Mxico, Siglo XXI. Graves, D.H. (1991). Didctica de la escritura, Madrid: Morata. Harste, J.C. y Carolyn L.B. (1982), Predictibilidad: un universal en lecto-escritura en Emilia Ferreiro y Margarita Gmez Palacio (Eds). Nuevas Perspectivas sobre los procesos de lectura y escritura, Mxico, Siglo XXI, pp. 50-67.

Ramrez, Rafael (1999), La enseanza del lenguaje y la aritmtica, Mxico, Multimedios Libros y Comunicaciones. Hay edicin de 1964 por el Instituto Federal de Capacitacin del Magisterio. Rockwell, Elsie (1982), Los usos escolares de la lengua escrita en Emilia Ferreiro y Margarita Gmez Palacio (Eds), Nuevas Perspectivas sobre los procesos de lectura y escritura, Mxico, Siglo XXI, pp. 296-320. Vigotsky, L. S. (1987), La imaginacin y el arte en la infancia, Mxico, Ediciones y distribuciones hispnicas.

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