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2.0 MATERIALES DE EMPAQUE Y EMBALAJE 2.1 Vidrio 2.1.

1 Antecedentes histricos El vidrio, junto a la cermica, constituye el material ms utilizado para el envasado y la conservacin de productos en la antigedad. El vidrio apareci como un derivado de la cermica, al adaptar la experiencia en el trabajo de los metales y en el de la tierra. La capa vtrea que cubra las joyas de cermica, los murales y los vasos pueden considerarse parientes directos del vidrio. Los primeros objetos de vidrio fueron perlas opacas y de color descubiertas en Siria y, con posterioridad en Egipto. En cuanto a los fragmentos ms antiguos de vasos de vidrios que se conocen, proceden de Asia Occidental y datan del siglo XVI a.C. Entre los pueblos que trabajaron y desarrollaron el vidrio se encuentran los Fenicios, logrando vidrio ms puros y claros que los egipcios. Desde Egipto se extendi la industria del vidrio hasta Chipre, la zona del Mar Egeo, llegando a Roma, desde all a todo el Imperio. En la edad Media la industria del vidrio se desarrolla en Occidente de forma poco brillante, la fabricacin de envases de vidrio estuvo reservada a grupos minoritarios que cuidaban con extremo celo los secretos de su fabricacin. El monopolio que Venecia impuso en la elaboracin del vidrio obligaba a los trabajadores del sector a no abandonar la isla de Murano, incluso bajo la pena capital. Pero a pesar de los edictos, algunas familias probaron fortuna en otros pases como Inglaterra y Francia. En esta poca los recipientes de vidrio eran utilizados para albergar vinos, aceites, esencias y medicamentos, y con la aparicin del corcho su empleo se generalizara, al proporcionar un cierre estanco. El vidrio comenz a emplearse para diversas finalidades, fue usado para contener cosmticos, perfumes y alimentos. La limitada diversidad de botellas de vidrio frecuentemente impeda su uso como empaque hasta 1980, donde John Mason inventa el tapn de rosca para las botellas, lo que permitira acelerar el desarrollo y los mtodos de

fabricacin de envases, mejorando los procedimientos. Por esos tiempos Louis Pasteur ha descubierto el mtodo de preservacin por medio de destruccin de microorganismos, usando contenedores de vidrio. En el siglo XIX el vidrio fue ampliamente usado en medicina, para el siglo XX es usado ampliamente para alimentos y llega a ser una parte vital en el crecimiento de la industria del empaque. Los empaques de vidrios son producidos a bajo costo y dentro de una amplia gama de tamaos y colores, lo que permite que puedan emplearse en el llenado en lnea de alta velocidad2. Para 1977 el vidrio empez a usarse slo para productos de valor elevado3. En 1990 el vidrio vuelve a conquistar la atencin como medio de embalaje reciclable3. 2.1.2 Cualidades ms significativas del vidrio

Aunque indistintamente llamamos cristal y vidrio a un mismo material existe una diferencia esencial entre ambos. El cristal se encuentra en la naturaleza en diferentes formas (ej. Cuarzo, cristal de roca). El vidrio, por el contrario, es el resultado de la fusin de ciertos ingredientes (slice, sosa y cal). El vidrio se compone bsicamente de una mezcla de: Slice (como elemento esencial o vitrificante) Sosa y cal (de forma corriente; se les denomina fundentes) Restos de vidrio (calcn) Agentes oxidantes (diversos nitratos y sulfatos) Agentes colorantes u opacificantes Ocasionalmente, agentes afinantes (que eliminan las burbujas) Caractersticas del vidrio: Transparencia (aunque admite coloreado que permite la absorcin selectiva y evita la accin fotoqumica)

Moldeable (adaptabilidad y flexibilidad de formas y apariencias) Inalterabilidad (es inerte y, por tanto, no se oxida ni transmite sabores, con lo que no existe interaccin entre el envase y su contenido) Hermetismo (cumple el papel de barrera aislante; impide el paso del agua, vapores o gases). Indeformabilidad (volumen estable, que ofrece una alta resistencia trmica y elevada velocidad de llenado). Textura (permite la limpieza y esterilizacin). Aspecto (no envejece ni se degrada con el tiempo y da imagen de calidad) Reciclaje (los envases reciclados pueden estar en contacto directo con los alimentos y bebidas, al contrario que los plsticos) Resistencia trmica (soporta temperaturas de hasta 500C, y por ello nace asptico, lo que posibilita el llenado en caliente, la coccin o la esterilizacin). Caractersticas negativas de un envase de vidrio: Fragilidad (vulnerable a impactos, especialmente durante la operacin de llenado, sobre todo en mquinas de alta velocidad, si bien su resistencia mecnica ha crecido en los ltimos aos). Entallamiento (debido a congelacin o presin interna) Peso (que incide negativamente en el proceso de distribucin, ya que una botella de vidrio pesa casi 10 veces ms que una de plstico) Coste (consume mucha energa, al necesitar mantener encendidos permanentemente los hornos; respecto a otros materiales resulta ms costoso).

2.1.3

Las botellas de vidrio

Lneas de fabricacin: Dentro de la industria vidriera, se diferencian tres grandes grupos de envase: Las botellas, como envases de boca relativamente estrecha, destinaos a contener lquidos. Los tarros, como contenedores de productos slidos, semislidos o cualquier otro, cuya textura aconseje un dimetro de boca suficientemente ancho. Los frascos, como envases destinados a contener productos farmacuticos, cosmticos, qumicos y de perfumera. Nivel de llenado y volumen total En cuanto al nivel de llenado viene determinado por reglamentaciones de estandarizacin de capacidades e indica a qu altura del envase se alcanza la capacidad indicada en la etiqueta y en el envase. Puede comprobarse que en el fondo o taln de muchas botellas aparece la inscripcin 75 cl.& 63 mm, que quiere decir que a 63 mm. del borde superior del envase se debe alcanzar los 75 cl. de contenido que declara la etiqueta. Respecto al volumen total, se calcula teniendo en cuenta las caractersticas del producto a contener y del proceso de envasado con el fn de establecer lo que denomina cmara de expansin, es decir, un volumen vaco que permita cierta dilatacin del contenido sin provocar efectos no deseados, ya que un clculo por exceso podra provocar, por ejemplo, oxidaciones en el contenido del envase. Sistema de cierre para envases de vidrio Aunque el vidrio ofrece una completa barrera frente al vapor de agua, gases y olores, el producto puede deteriorarse si el cierre del envase es defectuoso. Las principales caractersticas de un buen cierre de botella son:

Prevenir la prdida de contenido o de cualquier constituyente del contenido. Evitar la penetracin de sustancias externas El material de cierre no debe reaccionar de ninguna manera con el contenido Fcil de usar. Puede ser sacando la tapa o, como en algunos envases, haciendo un agujero en el diafragma que se encuentra en la boca del envase. Debe estar hecho a prueba de huertos ( tiene que haber evidencia visual si se ha abierto o no) Debe armonizar con el resto del envase. Un cierre bien diseado puede aadir mucho al atractivo final del producto, lo que se traducir en un incremento de las ventas.

El cierre es un elemento fundamental para garantizar la estanqueidad del recipiente en su totalidad. Las bocas y secciones de bocas de las botellas y tarros, estn adaptadas a los distintos tapones utilizados y estn normalizadas, segn se trate del tipo de tapn incorporado. Los tipos de cierres para el sellado de recipientes de vidrio pueden dividirse en tres grupos principales segn su misin: Sellados normales (para presin atmosfrica): son cierres para dar un buen sellado cuando las presiones externas e internas son aproximadamente iguales. Son capaces de aguantar pequeos cambios de presin, tales como los causados por cambios en la temperatura ambiental. Sellados de presin: son aquellos que soportan altas presiones internas, tales como las que ocurren en bebidas carbnicas. Sellados de vaco: son los que deben dar un cerrado hermtico donde las presiones internas del recipiente son inferiores a las exteriores. La forma de aplicacin de los cierres segn su forma de aplicacin puede ser de: Rosca Presin Corona

Los materiales ms utilizados son muy diversos, el corcho es el ms utilizado para el vino, y puede ser de corcho natural, corcho aglomerado o mezcla de los dos. Los cierres metlicos se utilizan en diversas formas, como: Tapones corona: cpsulas de hojalata o hierro cromado barnizado y decorado, con faldn ondulado provisto de una junta interna que encaja sobre la boca de la botella. Cpsulas de aluminio desgarrables con lengeta y unin solidaria o no. Cpsulas de presin o tapones de tornillo, suelen ser de aluminio, y poseen una junta interna y una falda ms o menos elevada preenroscada o no. En este ltimo caso el tapn se encaja a rosca en la boca de la botella. En cuanto a los cierres de plsticos existen bsicamente dos tipos, fabricados ambos a base de resinas modificadas de polipropileno. El tipo de cierre ms simple no contiene compuesto sellante, pero la presencia de aletas flexibles o anillos moldeados permite el cierre hermtico. La segunda generacin de cierres que mejoran la hermeticidad de los primeros, son los fabricados con compuestos de recubrimiento basados en PVC. En cierres de tipo cpsulas se utilizan poliamidas complejas, formadas por dos lminas de aluminio que cubren una lmina de polietileno. 2.1.4 Reutilizacin vs. Reciclaje

2.1.4.1 Reutilizacin El vidrio puede ser reutilizado, a travs de los envases retornables, aquellos que el consumidor devuelve y, posteriormente, tras ser higienizados y rellenados, regresan al circuito de distribucin comercial. Puede decirse que en este caso se produce un reciclado directo. Este reciclado no es totalmente benigno, adems de los costos de recogida y transporte, se necesitan grandes cantidades de agua, detergente y productos qumicos para garantizar el cumplimiento de las normativas de higiene que afectan a las botellas; todo

ello sin contar que ese proceso de lavado e higienizacin requiere, adems, un consumo de energa. Otro aspecto a tener en cuenta es el hecho de que las botellas de vidrio rellenables consumen ms cantidad de materia prima que las botellas fabricadas para un solo uso, ya que deben ser ms resistentes; y un vidrio ms pesado implica mayores costes de transporte. 2.1.4.2 Reciclado El vidrio puede ser, tambin, Reciclado, a travs de los envases no retornables, que son los que el consumidor deposita, tras su uso, en contenedores especiales para ser enviados a plantas de tratamiento. En stas el vidrio se muele, depura y limpia de otros restos (metlicos, corcho, etc.), pasando a convertirse en chatarra de vidrio, materia prima que se incorpora al proceso de fabricacin del vidrio. Las razones por las que el vidrio puede ser reciclado, bsicamente, son las siguientes: -Respeta el entorno, ya que se evita un incremento en la erosin y destruccin de terrenos derivada de la explotacin y extraccin de mineral de las canteras. Se puede reciclar el 100%, con calidad idntica a la obtenida con la materia prima. -Se ahorran energas de fabricacin, ya que el vidrio reciclado funde a menos temperatura que las materias primas. Cada 10% de incremento de chatarra reduce el consumo total de energa en un 2%. Una tonelada de envases reciclables de vidrio ahorra 135 litros de combustible. - Se reduce la contaminacin del aire en un 20% y la utilizacin de agua en estas industrias, en una proporcin cercana al 50%.

2.2 Metal 2.2.1 Desarrollo histrico La preparacin de la hojalata fue descubierta en el siglo XVI en las regiones mineras de Checoslovaquia, donde se encuentran, a la vez, yacimientos de minerales de hierro y estao. El procedimiento se introdujo en la regin de Sajonia hacia el ao 1620, y el secreto del estaado del hierro pas sucesivamente a conocimiento de los dems pases. Durante largo tiempo la industria se mantuvo en un estado muy rudimentario. Para obtener las chapas se empezaba martillando sobre un yunque pequeos trozos de hierro. Una vez reducidos al mnimo espesor que permita el primer forjado, se reunan en paquetes y se sometan a un recocido, repitiendo luego el tratamiento hasta alcanzar el espesor deseado. Como se puede comprender, el costo de fabricacin de estas chapas era muy elevado y, adems, resultaban de pequeas dimensiones y con bastantes desigualdades, siendo imposible alcanzar un estaado de brillo y finura uniformes. En 1810 ya haba una patente para conservar los alimentos en envases de hojalata y unos aos despus, por el 1818, la Royal Navy utilizaba anualmente cerca de 24,000 grandes envases para sus expediciones y viajes a ultramar. En 1879 Erza Daggot prepara comercialmente en los Estados Unidos las primeras conservas de salazn, crustceos y moluscos. En 1825 se empiezan a utilizar los tubos deformables para pinturas de artistas. En 1841 se inventa la pasta de dientes se comercializa en tubos deformables. Definicin de envase metlico: Un envase metlico, en trminos generales, se define como un recipiente rgido para contener productos lquidos y/o slidos que adems puede cerrarse hermticamente. Los envases de metal son generalmente de hojalata electroltica, o de lmina cromada (TFS) libre de estao, usada especialmente en la fabricacin de tapas y de fondos. Otro material utilizado es el aluminio.

2.2.2 Propiedades de los Envases de Metal - Resistencia mecnica: permite envasar alimentos a presin o vaco. Ofrece alta resistencia al impacto y al fuego, resistiendo altas temperaturas para la esterilizacin de los alimentos dentro de los envases y posibilitando una buena termoconductividad. - Estabilidad trmica: el metal no cambia sus propiedades al exponerse al calor (slo se dilata pero no afecta a los alimentos). - Hermeticidad: barrera perfecta entre los alimentos y el medio ambiente, esta propiedad es la principal caracterstica exigida a estos envases, para evitar descomposicin por la accin de microorganismos o por las reacciones de oxidacin. - Calidad magntica: permite separar fcilmente los envases desechados de otros desperdicios, por medio de imanes. - Integridad qumica: mnima interaccin entre el envase y los alimentos, ayudando a conservar color, aroma y sabor. Mediante un adecuado recubrimiento interior el envase resulta inerte. - Opacidad a luz y radiaciones: Alta barrera contra los rayos que degradan los alimentos, y especialmente la luz, que degradan las vitaminas de los alimentos. - Versatilidad: infinidad de formas y tamaos. - Posibilidad de impresin: pueden imprimirse a gran velocidad con diseos litogrficos de gran calidad o pueden recubrirse con lacas para su proteccin. - Apilabilidad: Poseen caractersticas ventajosas en el apilado y en su utilizacin para las mquinas automticas. - Reciclabilidad: Permite una fcil separacin del resto de la basura mediante imanes, ahorrando materias primas y energa. En caso de eliminacin, el envase de hojalata puede ser totalmente degradado por la naturaleza, mediante un proceso de oxidacin.

Caractersticas Negativas: - Capacidad de deformacin - Corrosin y oxidacin: debido a quiebres o mala aplicacin de laca. - Imagen anticuada: a pesar de las avanzadas tecnologas con las que cuenta actualmente la industria. 2.2.3 La hojalata

La hojalata es un producto laminado plano, constituido por acero con bajo contenido de carbono, recubierto por ambas caras por una capa de estao. Por su gran resistencia al impacto y al fuego, adems de su inviolabilidad y hermetismo, ofrece al consumidor el mayor ndice de seguridad en la conservacin prolongada de alimentos. Adems brinda la posibilidad de tener almacenados fcilmente todos los productos necesarios para la supervivencia. El estao es un elemento importante en la fabricacin de envases de hojalata, ya que es el recubrimiento del acero base; los recubrimientos de estao se hacen por procesos electrolticos, los ms importantes son el ferrostn y el alcalino. La hojalata con caractersticas fisicoqumicas especiales, para estar en contacto con los alimentos, est formada por 6 capas: - Acero base - Aleacin de acero - Hierro - Estao libre - Zona de pasivacin - Pelcula de aceite orgnico

2.2.4

El Aluminio

El aluminio es un material joven, que se empez a obtener industrialmente en 1886 gracias a un proceso ideado por Charles Martin Hall y Paul L. T. Hroult. Es el tercer elemento qumico en abundancia en la corteza terrestre y como metal activo se encuentra en la naturaleza en forma de compuestos muy estables. De peso ligero, el aluminio es un metal fuerte que se oxida parcialmente, siendo su materia prima el mineral de bauxita. El aluminio, junto a la hojalata, compone el subsector metalgrfico. Las aplicaciones del aluminio en el mercado son mltiples: botes de bebida, aerosoles, tapones corona para botellas, conservas, embutidos, envoltorios protectores (papel aluminio o papel de plata), envases para comidas preparadas, membranas o tapas de yogur, tubos y envoltorios flexibles (lcteos, mantequillas, tabaco), laminados para envases complejos, etc. El aluminio tiene entre sus propiedades la ligereza, maleabilidad, resistencia a la oxidacin, impermeabilidad a gases y radiaciones, as como la probada inocuidad del metal y sus sales. El aluminio se ha mejorado en los ltimos tiempos, con aleaciones especficas y tratamientos de superficie para mejorar el metal, se han desarrollado nuevos barnices y recubrimientos polimricos, los cules conservarn el aluminio dentro del mercado de los materiales de envase. Resiste muy altas temperaturas, por lo que los bistures y jeringas pueden esterilizarse dentro de las bolsas de foil cuando sea necesario. Pero el aluminio es bastante dbil, y se desgarra con facilidad en espesores pequeos (tiene poca resistencia a la traccin), por eso, la impresin de estos materiales es muy difcil sin un soporte adecuado.

2.2.5 Clasificacin de los Envases de Metal Segn su Forma: - Cilndrico: de dos o tres piezas, cuerpo de forma cilndrica, fondo y tapa planos o ligeramente cncavos, pueden ser rectos, reforzados o con cordones. Hay otros donde el fondo y el cuerpo forman una sola pieza. - Rectangulares: poseen forma de prisma, con base rectangular, fabricados en diferentes capacidades, el ms conocido es el tipo galn. Hay otros tipos mucho ms reducidos, usados para productos de mar. - Tipo sardina: de forma de prisma recto, similar al cilndrico, pero de base elipsoidal, se emplea generalmente para envasar sardinas. - Tipo estuche: se caracterizan porque presentan una tapa de cierre por friccin. Se emplean como envase de lujo para dulces, galletas y otros productos.

Segn su Seccin Transversal: - Redondo: envase metlico que tiene una seccin transversal circular. - Rectangular: posee seccin transversal cuadrada o rectangular con las esquinas redondeadas. - Oblongo: su seccin transversal est formada por dos paralelas unidas por semicrculos. - Ovalado: como lo indica su nombre, es un envase de seccin transversal elptica. - Trapezoidal: posee una seccin transversal trapezoidal con las esquinas redondeadas, tambin puede serlo ms corto de los lados paralelos.

Segn su Construccin: - De tres piezas: recipientes hechos a base de tres componentes, cuerpo, fondo y tapa. - De dos piezas: recipiente hecho de dos componentes principales, el cuerpo formando una sola pieza con el fondo y la tapa.

Segn sus Caractersticas Especiales: - Acuellado: recipientes en los que una o las dos extremidades del cuerpo tienen una reduccin o varias, que permiten el uso de fondos ms pequeos. - Ensanchado: como su nombre lo indica, es un tipo de recipiente en el que el extremo superior del cuerpo es ms ancho que en el inferior. - Acordonado: se caracteriza por tener cordones en su pared lateral, los cuales pueden tener diferentes diseos, lo que le da mayor resistencia al colapsamiento horizontal. - Soldado: recipiente de tres piezas, al cul se la han soldado los extremos con las tapas correspondientes, se caracterizan por tener una pequea perforacin en la superficie de la tapa para ser llenados con el sistema de aguja. Otros: - Bote sanitario: recipiente de hojalata que se usa para contener productos alimenticios. Su material es ligero y resistente, es buen conductor del calor y no altera ninguna caracterstica de los alimentos. - Latas de dos piezas: son usadas generalmente para contener productos que se necesiten envasar a presin. - Tubos colapsibles: son empleados para contener aerosoles, pasta dental, salsas, jaleas, pats y pastas. Son laminados en metal y plstico, limpios e higinicos Son un poco costosos y no son hermticos. - Semirgidos: se emplean para productos congelados, tubos y envases de caf. - Autocalentables o autoenfriables: se componen de dos latas, una dentro de la otra, las cuales reaccionas con el carbonato de calcio y calientan o enfran el contenido. - Envases metalizados al vaco. - Aerosoles: fabricados por extrusin por impacto. Son agentes perjudiciales para el medio ambiente. -Foil de aluminio: aunque la hoja de aluminio puede parecer delgada y fcil de perforar, es casi impermeable a la humedad y al oxigeno. Esto hace la hoja de aluminio ideal para transporte largo. Es atractiva y fcil de decorar, tiene capacidad de plegado y se puede moldear en cualquier forma, sin embargo el aluminio plegado se arruga fcilmente.

Aunque el aluminio resiste bien los disolventes y las grasas, su resistencia a los cidos y bases fuertes es bastante pobre, a menos que se proteja con algn recubrimiento de cera o laca. La hoja metlica protege bien de la luz y a menudo se usa para suministros sanitarios sensibles.

2.2.6

Los envases metlicos y el medioambiente

2.2.6.1 La hojalata y el medioambiente Incorporada al mundo del envase a comienzos del siglo XIX, la hojalata se utiliza de forma generalizada en el campo de la alimentacin (mariscos, conservas, aceites, etc.) siendo el material metlico ms reciclado en Europa. Antiguamente las empresas fabricaban ms de 400 tipos o formatos diferentes de envases metlicos. Con el tiempo se ha reducido esta gama a cerca de 20, que son los envases ms utilizados por el mercado. En los ltimos aos se ha producido un notable avance en el perfeccionamiento de los materiales. Desde 1982 el espesor de los envases de hojalata se reduce a razn de un 1% anual. El espesor mnimo de la pared de un envase de hojalata se ha reducido de 0.20 mm en 1970 hasta llegar al 0.14 en la actualidad (casi un 30%), aunque se esperan avances tecnolgicos que logren alcanzar el 0.12 mm. En el envase de bebidas en hojalata el adelgazamiento es an mayor, ya que mide 0.09 mm y pronto se alcanzarn los 0.05 mm.

Tambin se ha disminuido la cantidad de estao, que es un elemento contaminante, para recubrir las planchas de hojalata; y se ha incrementado la resistencia a la corrosin y mejorado las condiciones para su litografiado. Todo ello ha significado un ahorro en energa para los fabricantes de casi el 40%, en comparacin con el gasto que se realizaba diez aos atrs. Para el consumidor, la incorporacin del sistema abre-fcil ha puesto una comodidad, aunque haya significado una diferencia en precio considerable, que el fabricante repercute en el precio final del producto. Desde el punto de vista medioambiental la hojalata es un elemento fcil de recuperar, ya que con potentes imanes los desechos metlicos pueden separarse del resto de los residuos. Sin embargo, durante el vertido los agentes fisico-qumicos del entorno atacan al estao, pintura o papel de los envases, produciendo compuestos oxidados de los metales constituyentes y degradando la composicin de base orgnica (papel y pintura). Los xidos metlicos a su vez arrastran los compuestos lquidos que circulan por el vertedero (lixiviados). El proceso de reciclado es complejo, ya que el material, fundido en hornos, debe someterse a un proceso de destaado y extraccin del aluminio. Reciclar estas latas supone un ahorro del 74% de la energa utilizada en su produccin original con materias primas. Hoy en da, el 25% de cada nueva lata es acero reciclado. Con la recuperacin del estao, antes del reciclaje, se obtiene un 70% de estao vlido para su reutilizacin. En centros especializados se lleva a cabo la separacin ferromagntica del resto de los residuos. La basura depositada en estos lugares es triturada y sometida a grandes electroimanes que separan los objetos metlicos. El porcentaje de estos residuos ronda el 3% del total de basura domstica. All donde se encuentren sistemas de extraccin magntica, la tasa de recuperacin que se logra es en torno al 70-80%. De manera que cada tonelada de hojalata reciclada supone un ahorro de 1.5 toneladas de carbn, del 70% de la energa y del 40% del agua necesaria en el proceso de fabricacin.

Cada tonelada de chatarra de hojalata que utiliza la siderurgia representa un ahorro de 1.5 toneladas de mineral de hierro y 0.5 toneladas de coque (carbn utilizado como combustible). El ahorro energtico es del 70% y se consume casi un 40% menos de agua. 2.2.6.2 El Aluminio y el medioambiente El bote de aluminio es el envase que se recicla en mayor proporcin a nivel mundial. Mucho antes de que se pusiera en marcha medidas legislativas, la industria del aluminio empez a promover activamente su reciclado y as, en 1987, se form la Aluminium Can Recycling Europe (ACRE) como Asociacin de las empresas ms importantes del mundo para promover el reciclado de botes en Europa. El 35% del aluminio que se consume en Europa procede de productos usados. No obstante, si se tiene en cuenta la vida en servicio del producto, considerando en conjunto todos los sectores de aplicacin, este reciclado es superior al 70%.

2.3 Plsticos Los plsticos son materiales orgnicos, constituidos por macromolculas y producidos por transformacin de sustancias naturales, o por sntesis directa, a partir de productos extrados del petrleo, del gas natural, del carbn o de otras sustancias minerales. 2.3.1 Desarrollo histrico

Si bien las primeras experiencias a partir de los derivados del petrleo se hicieron en 1896, no es hasta mediados de los aos cuarenta cuando irrumpe este material con extraordinaria fuerza en el mercado. El uso de los plsticos se ha disparado en las ltimas dcadas, y contina su creciente expansin en Europa, especialmente en Alemania, que se destaca con diferencia al resto de pases. En muchas de sus aplicaciones, los plsticos han reemplazado a otros materiales, pero su desarrollo tambin se centra en nuevas aplicaciones como la biomedicina, microelectrnica, etc. Podemos decir que estamos rodeados de plsticos por todas partes, y que all donde miremos, habr plsticos. 2.3.2 Caractersticas y propiedades Los materiales plsticos consumen 4% del petrleo que se consume en el mundo, y de esta cantidad los envases y embalajes absorben cerca del 1.5% (datos de pases occidentales). La mayor parte del petrleo, un 86%, se destina para usos industriales, energa para transporte y calefaccin. La cantidad de energa que se necesita para producir plstico es relativamente pequea, comparada con otros materiales. El coste de producir acero es tres veces superior y si nos referimos al aluminio se eleva a nueve veces el coste de fabricar el mismo volumen de polietileno. Los materiales plsticos destinados a envases y embalajes deben presentar las siguientes propiedades o caractersticas:

Baja densidad: supone bajo peso especfico y ello implica costes razonables para el transporte y distribucin Flexibilidad: soportan grandes esfuerzos sin llegar a fractura, recobrando algunos sus dimensiones originales Resistencia a la fatiga: algunos plsticos resisten esfuerzos dinmicos severos. Bajo coeficiente de friccin: eliminando el uso de lubricantes en determinadas aplicaciones. Baja conductividad trmica: que puede ser positivo a la hora de controlar las variaciones de las temperaturas exteriores. Resistencia a la corrosin: producida por la humedad, oxgeno, cidos dbiles o soluciones salinas Resistencia al impacto: especialmente cuando se le ha mejorado con la incorporacin de determinados aditivos. Propiedades pticas: existen plsticos transparentes, trasnlcidos y opacos, que se obtienen mediante la adicin de pigmentos o colorantes. Integracin del diseo: los procesos de produccin del plstico permiten una gran versatilidad. Economa: la materia prima necesaria para su fabricacin es relativamente barata. Higiene: un diseo adecuado en cuanto a materias primas y hermeticidad lo convierten en altamente higinico Seguridad: no suelen plantear problemas de cortes u otras lesiones para el consumidor.

Caractersticas negativas de los plsticos: Baja resistencia a temperaturas elevadas: pudiendo llegar a fundir o deformar el material, con la consiguiente prdida de propiedades. Baja resistencia a los rayos UV y a la intemperie: circunstancia que se atena incorporando aditivos especficos para mejorar la proteccin. Deterioros en la superficie: la mayora de los termoplsticos pueden rayarse con objetos duros. Resistencia variable a la abrasin: dependiendo de las condiciones de uso. Inflamabilidad: todos los plsticos son combustibles, en mayor o menor medida.

Deformacin trmica: los plsticos cambian sus dimensiones debido a cambios de temperatura. Orientacin: las molculas de los plsticos tienden a alinearse en la direccin en que fluye el material durante el proceso de fabricacin.

Los riesgos y amenazas que puede soportar el plstico son, bsicamente: Esfuerzos mecnicos: producidos, fundamentalmente durante el transporte y su correspondiente manipulacin. Las caractersticas de deformacin son importantes en envases plsticos, sobre todo cuando se someten a cargas estticas durante un tiempo prolongado. Tambin se pueden sufrir deformaciones por elevadas presiones internas producidas por alguna reaccin qumica (pasteurizacin) carbonatadas). Humedad: es uno de los factores climticos ms importantes y relevantes para una amplia gama de productos. Algunos productos necesitan un grado de humedad constante, otros reaccionan con el agua (degradacin, corrosin), y otros (vidrio, cermica) no sufren cambios con la humedad. Vapores orgnicos: la funcin de barrera del envase frente a la penetracin de vapores compuestos orgnicos es importantes cuando se tienen que evitar cambios en sabor u olor y si se envasan sustancias voltiles. Son frecuentes los cambios de sabor u olor en productos con gran superficie, y son debidos a una oxidacin de los componentes organolpticos o bien a una absorcin de olores extraos (agua tomando sabor de otras cosas). Oxidacin: los procesos de oxidacin se pueden considerar los cambios qumicos ms importantes que ocurren durante el almacenamiento de productos, especialmente alimentos. El oxgeno atmosfrico acta en la mayor parte de los procesos de oxidacin de alimentos, por lo tanto se debe asegurar una proteccin con un envase que reduzca el acceso de oxgeno. Radiacin: (gamma, ultravioleta, rayos-Xm visible, infrarroja) puede tener efectos inmediantos, favorables y desfavorables, en numerosos productos envasados, especialmente alimentos y medicinas. Algunas radiaciones se utilizan en la esterilizacin de productos ya envasados, para los que se utilizan plsticos especiales. La luz solar, sin embargo, produce graves efectos de oxidacin. o por la naturaleza del producto envasado (bebidas

Microorganismos: es la mayor causa de deterioro de los alimentos. El envase puede actuar como barrera al exterior o puede contener sustancias con efectos bactericidas, previniendo riesgos de contaminacin. 2.3.3 Tipos de plsticos utilizados por la industria 2.3.3.1 Formas y materiales El empaque plstico puede ser clasificado de acuerdo a su flexibilidad, rigidez o espesor, dentro de los materiales de empaque flexible y los contenedores de plsticos rgidos. Generalmente, el espesor de plsticos rgidos anda alrededor de 0.01 pulgada, y existen en muchas formas tales como botellas, cajas, depsitos, cartn, bandejas, tazas, tazn, pailas, tambor, frascos, etc. Los materiales de empaque flexibles normalmente existen en las siguientes formas: pelculas, red, rollos, bolsas, sacos, morral, hojas, tubos ligeros, envoltorios, etiquetas, fardos. Existen ms de 30 tipos de plsticos para los envases, pero los ms comunes son los que se citan a continuacin: Poliolefinas: Polietileno (PE) -de baja densidad (LDPE/PEBD) -lineal de baja densidad (LLDPE) -de alta densidad (HDPE/PEAD) -de peso molecular ultraelevado (UHMW-PE) -de muy baja densidad (VLDPE) -de densidad ultrabaja (ULDPE) -modificados: -entrecruzados -ionmeros -clorados -copolmeros Polipropileno (PP) Copolmeros (EVA, EVOH, PVA.).

Polisteres (PET,PETG, PBT, PEN) Poliamidas (PA) Polmeros vinlicos (PVC, PVdC) Policarbonatos.

RESINAS PLSTICAS. TIPO Polietileno USO Bajo costo, inerte, transparente u opaco, buena barrera al agua, sellado, imprimible (con tratamiento), fcil de procesar, variedad de grados, buena base para metalizar. Baja temperatura de sellado Alta resistencia, mejorada resistencia de sellado, fuerte sellado, alto razgado, poca rigidez, poco fundido. Mejorada rigidez, poco mejor que el WVTR Mejor WVTR, mayor rigidez, alto grado de fundido (para mayor temperatura de resistencia), buen razgado, propiedades de resistencia. Bajo punto de fundido para una baja temperatura de sellado, buen flujo para gases con fuerte sellado, buenas propiedades adhesivas para varios materiales (como el PVDC) Adhesivo en metal, buena resistencia a qumicos, buena temperatura de sellado y buenas cualidades de resistencia de sellado, buen vnculo con polmeros selectos. Paso intermedio en la manufactura de SURLYN, propiedades similares a EAA Adicin al polipropileno, relativamente de bajo costo, buena temperatura de sellado. Excelente resistencia a aceites y grasas, buena resistencia de sellado, resistente, buenas caractersticas de sellado. Buena adhesin a metales y otros polmeros, buen sellado y buenas propiedades de temperatura de sellado. Bajo costo, alta resistencia a la

A) LDPE B) LLDPE C) MDPE D) HDPE

COPOLIMEROS DE POLIETILENO A) EVA (etileno con acetato de vinilo)

B) EAA (etileno +cido acrilico)

C) EMAA (etileno+cido metil acrlico) D) EMA (etileno+metilacrilato) E) SURLYN 1) Sal de sodio 2) Sal de Zinc Polipropileno

temperatura, buena rigidez, buena resistencia a la humedad y grasa, alto brillo y transparencia en pelculas orientadas, buenas propiedades de sellado, buena resistencia al agrietamiento especialmente cuando es orientado. A) homopolmero Todo lo de arriba B) Copolmero Baja temperatura de sellado. Nylon Resistente a altas temperaturas, excelente brillo y transparencia, excelente resistencia al aceite y grasa, barrera al oxgeno, aroma y solventes, excelente base para metalizacin, excelente resistencia a la penetracin y agrietado. Alcohol Vinil etlico Barrera superior a grasas y aromas, alta sensibilidad a la humedad. Poliester Depende del polmero, buena resistencia al calor, buena barrera al oxgeno y humedad, algunos tipos son de calor sellante, produce excelentes pelculas orientadas, buen brillo y transparencia, usados en muchas aplicaciones de microonda, excelente base para metalizacin. Esterelizacin por radiacin y retornable. Buena resistencia a la penetracin y agrietamiento, rgido en pelculas orientadas. Policarbonato Resistencia al calor, excelente rigidez, brillo y transparencia. COPOLIMERO DE CLORURO de POLIVINILIDENO A) Cristalino Excelente barrera a la humedad, aroma, gas y grasa, buen brillo y transparencia B) Amorfo Buena barrera a la humedad y oxgeno, buen sellado al calor y propiedades adhesivas. Polibutadieno Buen calor de sellado y propiedades de resistencia de sellado, buena resistencia a la penetracin. POLIESTIRENO A) Propsitos Generales Rigidez, transparencia y fcil moldeo B) Alto Impacto HIPS Traslcido a opaco, mejorado impacto. C) EPS y PSP Poco peso, aislante al fro y al calor, absorvente de choques.

2.3.4 Plsticos y medioambiente El plstico como material de envase es considerado ligero, manejable, moldeable, resistente, econmico, pero tambin es visto como uno de los grandes culpables del deterioro medioambiental. Y es que las buenas propiedades le han convertido en vctima de su propio xito, ya que puede ser reciclado, pero no reutilizado. Los plsticos ocupan en la actualidad un 7% en peso de nuestras basuras y representan un 30% del volumen de stas. Es decir, que producen una contaminacin visual, ya que se ve mucha ms cantidad de la que realmente hay. Las alternativas que apoya el sector del plstico para tratar los residuos de envases son el reciclado, tanto mecnico como qumico y la recuperacin energtica (incineracin), aplicando una u otra tcnica en funcin del tipo, forma, grado de suciedad, etc. del envase plstico. Reciclado de plsticos ( primer uso y aplicaciones tras el reciclado) Primer Uso PEAD PEBD Envases para droguera Agua/leche Cajas para botellas Films Bolsas Sacos Bidones Botellas de agua Aceite Blisters Vasos Tarrinas Embalajes Films Tapones Sacos de rafia Botellas bebidas carbnicas Reciclado Sacos industriales Botellas detergentes Tuberas Bolsas basura Vallas Tuberas Perfiles Suelas Bandejas Papeleras Cajas automviles Alformbras Jerseys edredones

PVC PS PP PET

La identificacin de los envases de plstico recuperables se logra observando la codificacin del Sistema de Identificacin Americano SPI, que aparece en la base de los envases rodeado de tres flechas similares al crculo Mobius.

2.4 PAPEL Y CARTN 2.4.1 Desarrollo histrico El nombre de papel viene de papyros, planta de cuyo tallo los egipcios (3,500 a.C.) confeccionaban hojas para escribir en ellas. Separaban la pelcula del tronco con un cuchillo muy bien afilado, sacando de 12 a 20 tiras sumamente delgadas y tan largas y anchas como permita el tronco; las humedecan con una especie de cola de harina o almidn; las colocaban una sobre otra en cruz encima de tableros y, despus de raerlas con un diente a martillazos las secaban al sol. Se cree que el papel fue inventado en China hacia el ao 200 A.C., los primeros papeles son de seda y lino, pero de pobre calidad para la escritura, y por ello fueron utilizados principalmente para envolver. La invencin del papel se atribuye a Ts`ai Lun, en el 105 A.C. 2.4.2 Definicin de Papel/ Cartn El papel se define como una lmina plana constituida esencialmente por fibras celulsicas de origen vegetal, afieltradas y entrelazadas irregularmente, pero fuertemente adheridas entre s. La calidad y resistencia del cartn procede de la mayor cohesin de las fibras que lo componen. El cartn ondulado se define como una estructura mecnica formada por la unin de varios papeles, hojas lisas o liners, unidas equidistantemente por uno o varios papeles ondulados. A lo largo de los ltimos cien aos, el papel y el cartn han servido para transportar mercancas sin que para ello su peso o coste representara un serio problema. La tradicional bolsa de papel marrn desempe un papel clave en la venta y el transporte de productos, especialmente porque sobre ella se poda imprimir con relativa facilidad, a diferencia de otros recipientes o envases de la poca.

El papel ya se usaba a mediados del siglo XVI para envolver el tabaco, aunque entonces se consideraba un autntico lujo, por ser una manufactura artesanal. La primera mquina de fabricacin de papel fue inventada en Francia en 1798, aunque su desarrollo culmin con una patente inglesa de fabricacin de rollos de papel en 1807. Por otra parte, el cartn (a travs de las cajas plegables) era un soporte que se hizo muy popular en el mercado de envases. Las cajas, al ser ms resistentes, protegan mejor el producto que las bolsas y adems tenan la posibilidad de ser decoradas y permanecer derechas y apiladas en la estanteras de la tienda. Si bien desde 1870 existen patentes en los Estados Unidos, que amparan la fabricacin de hojas de papel ondulado, no es hasta 1894 cuando las cajas de cartn ondulado son aceptadas por lo ferrocarriles norteamericanos como cajas de poco peso para su envo por este nuevo medio de transportar. Ms tarde, en aquel mismo ao, se aceptaron los embarques de lmparas (incandescentes, de Edison) en cajas de cartn ondulado. En 1903 se permite el embarque de cereales en cajas de cartn ondulado y en 1942 se crean y perfeccionan las cajas de cartn resistentes a la humedad para envos o expediciones militares a ultramar. La caja ondulada comn, de color pardo, ha experimentado una serie de cambios en los ltimos aos. Tradicionalmente, se fabricaba y empleaba nicamente como medio de transporte de productos. Sus caractersticas la hacan til para productos de distintos tamaos y pesos, pero su esttica no era muy atractiva. Hoy en da s tiene inters para el fabricante darle un cambio y convertirla en un recipiente ms informativo y atractivo. 2.4.3 Caractersticas del papel y el cartn Generalmente la parte maderera del rbol consiste en un 50% de fibras de celulosa, 30% de lignina , 16% de carbohidratos y un 4% de otros materiales como protenas, resinas y grasas, siendo de todas ellas la celulosa la que se convierte en papel. La lignina, por el contrario, es una sustancia qumicamente compleja que mantiene las fibras juntas y que es como una cola o pegamento que sostiene el rbol en una pieza.

La fabricacin del papel pasa por procesamiento de la pulpa, que es a su vez resultado de la separacin y agrupamiento de las fibras de celulosa. El principio de la fabricacin del papel consiste en la obtencin, a partir de una suspensin de fibras y por un mecanismo de filtracin, de una estructura en forma de lmina. El papel se mantiene vivo a lo largo del tiempo y es poseedor de una firme popularidad; especialmente hoy da, cuando la preocupacin por el medio ambiente es cada vez mayor, ya que las particulares caractersticas del papel lo colocan por encima de los materiales no degradables.

2.4.3.1 Caractersticas Tcnicas del papel Segn el uso al que vaya dirigido, necesita unas caractersticas tcnicas especficas. Para ello se miden las cualidades del papel. Las ms comunes son: 1) Peso - Gramaje: peso en gramos por unidad de superficie (g/m2). Antiguamente se meda por el peso de una resma, una docena de docenas de pliegos, siendo cada pliego del tamao de 8 hojas, del antiguo tamao folio (215mm x 315 mm). Actualmente, la resma tiene otro valor (500 hojas). 2) Longitud de rotura: se mide la cantidad de papel (en miles de metros) necesaria para romper una tira de papel por su propio peso. 3) Desgarro: resistencia que ofrece el papel a la continuacin de un desgarro. 4) Resistencia al estallido: resistencia que ofrece el papel a la rotura por presin en una de sus caras. 5) Rigidez: resistencia al plegado de una muestra de papel. 6) Dobles pliegues: cantidad de dobleces que soporta una muestra hasta su rotura. 7) Porosidad: se mide la cantidad de aire que atraviesa una muestra de papel. 8) Blancura: grado de blancura. 9) Opacidad: es la propiedad del papel que reduce o previene el paso de la luz a travs de la hoja. Es lo contrario a la transparencia. 10) Estabilidad dimensional: bsicamente la estabilidad dimensional hace referencia a las modificaciones en tamao de una hoja de papel dependiendo de las

condiciones de humedad en el ambiente. Esto quiere decir que dependiendo de la humedad el papel tendera a variar su tamao, suele hacerlo en direccin de las fibras (fusiforme) por lo que se puede predecir aproximadamente como se deforma. 11) Ascensin capilar: altura en milmetros que alcanza el agua en una muestra parcialmente sumergida. 12) Planeidad: algunos de los cambios anteriormente enumerados inciden en la planeidad del papel, esto ltimo es un factor importante para la impresin offset.

2.4.3.2 Otras propiedades que debe tener el papel para envase a) Resistencia a la rotura por traccin, al alargamiento, al reventamiento y al plegado. b) Resistencia a la friccin: las bolsas de varias capas de papel para envases, deben tener suficiente resistencia al deslizamiento para prevenir que patine una sobre otra cuando se colocan en pilas o se transportan. Se tratan con un agente antideslizante como la slice coloidal. c) Grado de satinado ya que influye en gran manera en el resultado de la impresin. d) Resistencia al agua: esencial en los papeles para envase. e) Propiedades Opticas: en especial la opacidad, el brillo y la blancura. f) Aptitud para la impresin: entre otras se encuentra la absorcin de aceites y tintas para imprenta. g) Impermeabilidad a las grasas: propiedades importante para los papeles destinados a envolver alimentos que contengan grasas. h) Resistencia a la luz: se refiere a la resistencia, a la decoloracin o amarillamiento del papel al exponerlo a la luz. i) Barrera a lquidos o vapores: muchos materiales envasados deben ser protegidos de la prdida o la ganancia de humedad y su consecuente deterioro. Se los combina con materiales que ofrezcan proteccin tales como ceras, pelculas plsticas y el foil de aluminio en forma de recubrimiento. j) PH: los papeles de Ph entre 7 y 8.5 tienen el mayor potencial de larga vida (papeles neutros y alcalinos).

Las distintas propiedades de un papel, son interdependientes, es decir, estn relacionadas entre s, por lo que no pueden modificarse sin afectar el comportamiento de las dems. 2.4.4 Tipos de Papel

Haciendo determinadas adiciones y procesos a la mezcla de pulpa durante la fabricacin del papel se puede producir los distintos tipos de este. A parte de cambios bastante simples de adicin de colorantes, al papel se le puede hacer resistente a la humedad. El aditivo ms comn es la resina natural conocida como cola, la cual, junto con el sulfato de aluminio, le da la resistencia al agua. Se puede aplicar a su superficie otros aditivos, como las substancias resistentes a las grasas, pero el recubrimiento bsico ms comn es el almidn, el cual cierra la superficie del papel y aumenta su resistencia. Papel Kraft: Este papel basto conocido por su resistencia, es un importante material de embalaje, usado con frecuencia para bolsas marrones y sacos. Su color natural es marrn, pero puede ser blanqueado hasta toda una gama de beige e incluso a blanco. Se puede usar para elaborar sacos multicapas, as mismo, es base de laminaciones con aluminio, plstico y otros materiales. Esta confeccin en varias capas hace a las bolsas particularmente fuertes y tiles para productos tales como alimentos de perro y otros animales, cementos, fertilizantes y productos qumicos agrcolas. Papel Pergamino Vegetal Posee propiedades de resistencia a la humedad, as como a las grasas y los aceites. Es utilizado para envolver mantequilla, margarina, carnes, quesos. As como para envasar aves y pescados; tambin para envolver plata y metales pulidos.

Papel Resistente a Grasas o Papel Glassine: Se utiliza para la elaboracin de envolturas, sobres, materiales de barrera y sellos de garanta en tapas (barrera a aromas), para envasar grasas, aceites, tintas para impresin, productos para pintar y partes metlicas. Son papeles muy densos y tienen un alto grado de resistencia al paso de las grasas y los aceites. Papel TISSUE: Se llama papel Tissue a un papel suave y absorbente para uso domstico y sanitario, que se caracteriza por ser de bajo peso y crepado, es decir, con toda su superficie cubierta de microarrugas, las que le confieren elasticidad, absorcin y suavidad. Este papel se utiliza para proteger algunos productos elctricos, envases de vidrio, herramientas, utensilios, zapatos y bolsas de mano, entre otros. Como papeles de grado no corrosivo son utilizados para envolver partes metlicas altamente pulidas. Papeles Encerados: Brindan una buena proteccin a los lquidos y vapores. Es utilizado para empaques de alimentos, especialmente repostera y cereales secos, tambin para la industria de los alimentos congelados y para varios tipos de envases industriales. 2.4.4.1 Los envases de papel y sus derivados Bolsas y sacos Son contenedores no rgidos, manufacturados de papel o de su combinacin con otros materiales flexibles. La diferencia radica en un lmite de peso segn el cual las bolsas contienen menos de 11.5 Kg, mientras que los sacos contienen un peso superior, por lo que este ltimo trmino se aplica regularmente a los contenedores de uso industrial. Saco de papel multicapas Saco manufacturado con 3 a 6 capas de papel Kraft, usualmente de 70, 80, o 100 gr/m2. Es de uso rudo y su construccin particular as como la adicin de ms capas; depende de la naturaleza del material a que se destina y del tipo de transporte a emplearse.

Caractersticas de las bolsas de papel Son relativamente econmicas Son seguras y hermticas al polvo cuando estn cerradas. Por su porosidad permiten la accin de ciertos procesos sin ningn problema, como en el caso de la esterilizacin de algunos productos. Las bolsas automticamente toman la forma del producto que contienen, lo cual puede ser una desventaja. Las bolsas de papel generalmente no son aptas para productos muy hmedos o de bordes cortantes.

2.4.4.2 Empaques de cartn El cartn es una variante del papel, se compone de varias capas de ste, las cuales, superpuestas y combinadas le dan su rigidez caracterstica. Se considera papel hasta 65 g/m2; mayor de 65 g/m2, se considera como cartn. TIPOS DE CARTN UTILIZADOS PARA EMPAQUES CARTONCILLOS SIN RECICLAR

Gris. Manila. Detergente.

CARTONCILLOS RESISTENTES

Couch reverso gris. Couch reverso detergente. Couch reverso blanco. Couch reverso bikini.

CLASIFICACIN DE LOS EMPAQUES DE CARTN

Cajas plegadizas: Las cajas plegadizas tienen un uso bastante extenso, son utilizadas como empaque primario de productos o bien como empaque secundario, contenedor de empaques primarios.

Al utilizar este tipo de cajas es importante considerar lo siguiente: 1. El calibre medido en puntos (1 punto es igual a 0.001 pulgadas), el cual deber considerarse de acuerdo con el peso del artculo a envasar. 2. La direccin del hilo de cartn, ya que esto determinar en gran medida la resistencia de la caja. 3. Los efectos de la humedad, ya que por tratarse de un material higroscpico (tendencia a absorber humedad del medio) resultar en una prdida de resistencia de la caja.

Tubos y empaques cilndricos: Estos empaques se hacen de cartn flexible. El cuerpo de los botes de fibra es de cartn y los extremos de metal, cartn o plstico. Hay gran variedad en el diseo de los cierres, pero la construccin del cuerpo queda restringida a tres grandes grupos : Tubos y botes de cartn formados en espiral. Tubos y botes formados en couvolute. Botes laminados con aluminio y polietileno.

Estos tubos se utilizan para empacar alimentos, polvos, aceites y aditivos automotrices, siendo igualmente efectivos para productos lquidos y secos.

Cajas rgidas: Estas cajas tiene usos muy diversos. Cajas de cartn corrugado: El cartn corrugado tiene dos elementos estructurales, el liner y el material de la flauta, tambin llamado medium con el cual se forma propiamente el corrugado.

2.4.5 Cartn Corrugado


El Cartn corrugado es un material que tiene como base la celulosa, y est constituido por la unin de varios papeles lisos a uno o varios papeles ondulados, manteniendo una equidistancia entre ellos. El cartn corrugado es un material liviano, cuya resistencia se basa en el trabajo conjunto y vertical de estas lminas de papel. Puede perder su resistencia si la onda sufre aplastamientos o quebraduras producidos por fuerza externas. 2.4.5.1 Historia del cartn corrugado En el siglo XIX dos ingleses, Healey y Allen, obtienen la patente para el primer uso conocido del corrugado. El papel era alimentado directamente en una maquina simple hecha de dos rollos de flauta. El resultado era una flauta de papel usada como revestimiento de sombreros. 1871 El Primer uso de papel corrugado para envase fue hecho por un norteamericano Alber Jones quien obtuvo el patentamiento para el uso de papel corrugado para envoltorio de productos frgiles como botellas. 1854 Nuevamente en Estados Unidos, Olier Long patento el concepto de agregar un liner a un lado del papel corrugado para fortalecerlo. 1881 Algunos fabricantes considerados como los pioneros del corrugado adquieren la patente para este nuevo concepto y concentran sus esfuerzos en el desarrollo de nuevas maquinas. Thompson and Norris company crean la primer maquinaria mecnicamente manejada para fabricar simple faz e introducen el corrugado en Europa.

1895 La primera maquinaria corrugadora apareca a principios del siglo. Desde entonces, la evolucin ha sido constante y muchos cambios han ocurrido y remarcables progresos han sido hechos en el adelanto de los materiales, el equipamiento, en el proceso de produccin y en las tcnicas de impresin. El numero de papeles usados para la produccin de corrugado est creciendo continuamente. Las alternativas y la calidad de los diferentes liners y flauta son constantemente mejoradas.La velocidad de produccin ha crecido dramticamente con el mejoramiento del equipamiento.El uso de las computadoras ha revolucionado la industria permitiendo correr los procesos de produccin y evitar las paradas de mquinas.

2.4.5.2 Composicin del Cartn Corrugado La plancha de corrugado esta hecha de una combinacin de dos pliegos de papel llamados liners pegados a un pliego intermedio corrugado llamado flauta, mdium u onda.Las tres capas de papel estn ensambladas de esta manera para darle a la estructura completa una mayor fuerza que en el caso de cada capa por si sola. Esta simple pero ingeniosa estructura, forma una serie de arcos conectados entre si y que son bien conocidos en la construccin por su capacidad de soportar cargas pesadas, le otorga al cartn corrugado una considerable rigidez y resistencia. El aire circulante en las flautas provee una excelente proteccin contra las variaciones de temperatura. Las hojas lisas exteriores se llaman caras, cubiertas o liners y su acabado es muy importante. Las hojas onduladas que forman los canales se llaman ondulado, onda o mdium.

Los papeles liner poseen caractersticas fsicas tales como: peso bsico, ring crush, resistencia al estallido entre otros; se clasifican por su peso, es decir, por su peso por unidad de rea. De este modo existen papeles liners en las siguientes clasificaciones: 127 g/m2, 161 g/m2, 205 g/m2, 337 g/m2, 440 g/m2. Los papeles mediums, se caracterizan por proporcionar al cartn propiedades de acolchonamiento y resistencia a la compresin plana, e influye en cierto grado en la capacidad de estiba de las cajas. El acabado o apariencia de este papel carece de importancia debido a que forma el sndwich acanalado del cartn, a cada canal del papel mdium se le conoce como flauta (ondulacin) y existe una gran variedad de ellas en el mercado del cartn, pero las ms empleadas para el embalaje de corrugado son las flautas del tipo B y C. Entre las principales caractersticas de los papeles mediums estn: peso bsico, calibre o espesor, cncora mdium test (CMT), column crush test (CCT). Al igual que los papeles liners, los mediums tambin son clasificados por su peso bsico, es decir por su peso por unidad de rea. As existen papeles mediums en las siguientes clases: 112 g/m2, 127 g/m2, 161 g/m2, 175 g/m2, 210 g/m2. Lo que significa, por ejemplo, que si se tiene un papel de 112; el metro cuadrado de esta clase, pesa 112 gramos. El gramaje de los papeles, as como la altura de las ondas determinan su consistencia, y sobre todo su resistencia a la compresin vertical. Este ltimo el parmetro ms importante ya que indica el peso que puede soportar una caja sometida a una carga por apilamiento. Tipos de materias primas para el cartn corrugado Las caras exteriores e interiores del cartn corrugado (liners) se fabrican generalmente a partir de las fibras largas de maderas suaves de conferas, que poseen las propiedades de resistencia necesarias. Estos papeles se producen por medio del proceso de coccin al sulfato, se conocen como cartn-liner, o papel-liner (kraft-liners), y su color natural es caf o marrn. Tambin pueden blanquearse completa o parcialmente (moteados), pero el proceso de blanqueo reduce la resistencia del material entre un 5% y un 10%. Los cartones liner tambin pueden contener cierta cantidad de fibras recicladas (papel de desecho) y en tal caso se les llama liners de ensayo (test-liners).

Papeles Liner (de 126 a 440 gramos/m2): Kraft Liner. Es el papel de mayor resistencia mecnica. Est compuesto por un alto porcentaje de fibra virgen y una pequea proporcin de fibra reciclada. White Top Liner. Posee similares caractersticas que el anterior y tiene, adems, una capa de celulosa blanqueada. Test Liner. Posee una resistencia mecnica menor que el Kraft Liner, ya que est constituido por fibra reciclada. Papel de superficie irregular, su uso es ideal cuando no existen mayores requerimientos de impresin; asimismo, y cuando las exigencias de resistencia para una caja no son muy altos, su rendimiento es ptimo. Se trata de un papel ms econmico en comparacin con los papeles Kraft Liner de similar gramaje. El uso de fibras recicladas en el cartn liner debilita considerablemente su resistencia, especialmente en condiciones tropicales. Los test-liners podran parecer iguales al cartn liner-kraft para el desconocedor, pero si se observan muy de cerca, puede conocerse el uso de fibras recicladas por la presencia de pequeos puntos negros debidos a tintas y otras impurezas provenientes del papel reprocesado. A veces el test liner se fabrica a partir de papeles escogidos de alta calidad y posteriormente se colorea para aparentar ser cartn kraft Liner de fibra virgen. Tales materiales pudieran denominarse imitacin kraft, Liner Ings, etc. y, a veces, poseen excelentes propiedades de resistencia. El mejor cartn corrugado generalmente se obtiene produciendo una hoja balanceada, es decir, en la cual la caras exterior e interior son de la misma composicin (igual peso bsico). Papeles Onda (de 90 a 195 gramos/m2) Onda Semiqumica. Es un papel que ha sido sometido a procesos semiqumicos de fabricacin, lo que le confiere mejores valores fsico-mecnicos. Onda Corriente. Su proceso de fabricacin es en base a papel reciclado cien por ciento. La mejor calidad de flauta se obtiene a partir de las fibras cortas de maderas duras por medio de un proceso especial de coccin. Este acanalado se llama semiqumico y

contiene solamente una pequea cantidad de desperdicio industrial limpio de papel kraft. Una buena parte del acanalado se produce a partir de papeles reciclados y comnmente se le llama acanalado de imitacin. Es de calidad sustancialmente inferior a la de la flauta semi-qumica, a menos que se haya producido con la tecnologa ms reciente que incluye un tratamiento qumico. Otra materia prima importante en el cartn corrugado es el adhesivo usado para unir los papeles. La aplicacin incorrecta del pegamento es la caussa ms frecuente del mal comportamiento de las cajas de cartn corrugado. El silicato de sodio, que fue el pegamento ms usado se ha substituido casi totalmente por diversos tipos de almidones principalmente de maz. A los adhesivos se les puede aadir productos qumicos para aumentar su resistencia en condiciones tropicales. Clasificacin del Cartn Corrugado segn el tipo de flauta: El nmero y tamao de arcos por pie lineal que contienen las lminas de cartn corrugado, determinan su calibre, as pues, tenemos flauta tipo A, que es la ms ancha, pasando por la C que considerada delgada; la B que es similar a la C pero en menor calibraje. Siguen las flautas E, F y G que entran en las categoras de lo que se conoce con el nombre de flautas microcorrugadas, nombradas as por el mnimo tamao que se logra en sus arcos a la hora de su corrugacin.

El tipo de flauta ms comn es el C, que ha substitudo casi totalmente a la flauta A, por necesitar aproximadamente 15% menos acanalado. El cartn con flauta A es el que mejor resiste a la compresin vertical; el de flauta C tiene un valor aproximadamente 15% menor y el de flauta B, un 25% menor. Por otra parte, el cartn de flauta B tiene la mayor resistencia al aplastamiento plano (50% ms que el de flauta A y 25% ms que el de flauta C) y se utiliza preferentemente en cajas troqueladas para el transporte de frutas y verduras. La flauta E, que es un grado muy fino, se utiliza para envases unitarios o para cajas de exhibicin (display), frecuentemente con un cartn-liner exterior blanco, impreso a varios colores. La combinacin ms frecuente de flautas en el cartn doble-doble es B + C. Una caja doble-doble denominada BC tendra la flauta B hacia el exterior y la flauta C hacia el interior de la caja. Tipos de Cartn Corrugado: Hay cuatro tipos principales de cartn corrugado: Cartn cara sencilla Compuesto de una cara plana (liner), pegada a una acanalada (flauta, mdium). Este material se usa slo como envoltura o como plancha amortiguadora interior. Este tipo de cartn no se utiliza para producir cajas. Provee acolchonamiento para cualquier producto envuelto con l, puede ser obtenido en rollos, lminas, pliegos o en formas especiales. Tambin es empleado como material decorativo en exhibidores.

Cartn de pared sencilla o cara doble Hecho de dos caras de cartn liner con un acanalado en el medio. La construccin tipo arco le da fuerza y rigidez al cartn, adems, proporciona acolchonamiento al producto. La lmina puede ser sisada, troquelada, impresa, etc. sin disminuir la calidad. Su uso primordial es para cajas de acarreo. Ms del 92% de las cajas de cartn se fabrican a partir de este tipo de material y las diferentes clases estn determinadas por la resistencia al estallido (Mullen) (prueba de resistencia que se ver en el capitulo 3), es as como existen cartones de este tipo clasificados como 125, 175, 200, 275 y 350 psi. De todos los tipos de cartones fabricados, el cartn doble cara puede ser fabricado en flauta B o C. La flauta B posee mayor resistencia a la compresin plana, prev una mejor impresin y el consumo de papel mdium por metro cuadrado es menor. La flauta C posee mayor acolchonamiento y prev de mayor resistencia a la estiba (apilado de cajas). Por ser el cartn doble cara el ms empleado para cajas de acarreo, exige de cualidades especiales, tales como: resistencia a la compresin plana (para proporcionar una buena impresin), la capacidad de estiba, facilidad de manejo y buena apariencia.

Cartn cara sencilla Cartn de pared sencilla o cara doble

Cartn de pared doble

Cartn de pared triple

Cartn de pared doble Hecho de dos caras, dos acanaladas y una capa liner interior entre los acanalados; o sea, un total de cinco capas. Las flautas que posee son B y otra C. Este tipo se usa para cargas pesadas especialmente para embalajes de exportacin, como electrodomsticos, cabezales de mquinas, etc. Entre las clases de cartn de pared doble fabricados tenemos: 200, 275, 350, 500 y 600 psi. Cartn de pared triple Este tipo tiene tres acanalados y un total de siete capas. Solamente unos cuantos productores lo fabrican y se usa nicamente para cargas industriales muy pesadas, como tolvas de semi-granel para productos perecederos, etc.

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