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O TRABALHO NA SOCIEDADE CONTEMPORNEA

Vania Beatriz Merlotti Herdia1

O tema abordado neste artigo O trabalho na sociedade contempornea um tema que domina a reflexo atual, quando se fala de situaes estruturais como desemprego, subemprego, novas tecnologias, automao, robtica, mundo moderno, situaes que esto afetando hoje milhes de pessoas em todas as sociedades. Na discusso tema aparecem duas srias preocupaes: de um lado, o enfrentamento de desafios e dilemas provocados pela evoluo da tecnologia voltada para o mundo do trabalho e, de outro, o questionamento desse processo que poder desembocar, ao contrrio do esperado, numa sociedade sem trabalho. O discurso dominante no exclui a possibilidade de que realmente se modifique a forma de analisar o mundo do trabalho em decorrncia do avano das tecnologias no mundo contemporneo. Estou realmente convencida de que devemos rever nossas posies e reavaliar esse processo no incio deste sculo para nos prepararmos para o enfrentamento do terceiro milnio. A histria recente marcada pela insegurana, rapidez na mudana, incertezas e fluidez, caractersticas que denotam um novo perodo, uma nova poca. Porm, no se pode anular as origens tericas dessa viso, j que elas nos remetem fundamentao utilizada pela sociedade durante todo o sculo XX, sobre essas questes. Afinal, o que realmente o trabalho? Ser ele o eixo vital do ser humano? Que condies o homem atual enfrenta no trabalho? Que instituies so utilizadas para que esse mundo do trabalho funcione e para que os resultados que ele produz permitam a sobrevivncia no mais apenas da espcie mas do prprio planeta? Para pensar sobre essas questes, faz-se necessria uma reviso dos conceitos bsicos de trabalho. Se o trabalho for assumido como centralidade tica, que liberta o homem e condio de incluso na cidadania, o tambm por extenso na civilizao.2 Dessa forma, o conceito de trabalho visto como atividade humana criadora, que distingue
Doutora em Histria econmica pela Universidade de Gnova, Itlia. Professora Titular no Departamento de Sociologia da Universidade de Caxias do Sul, RS. 2 GEHLEN, Ivaldo. Ambivalncias da globalizao na agricultura, p.298. In:CARRION, Raul; VIZENTINI, Paulo G. F. Globalizao, neoliberalismo, privatizaes. Quem decide este jogo? Porto Alegre: Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Prefeitura de Porto Alegre, Cedesp/RS, 1997.
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o homem, homo faber, no conjunto das espcies animais, pois pelo trabalho que o homem, ajudado pelos instrumentos criados por ele mesmo, modifica seu prprio meio e, em contrapartida, modifica a si prprio. pelo trabalho que produz os meios de existncia e que caracteriza a histria humana. Logo, pode-se afirmar que a capacidade de construir e de transformar a sociedade humana se d pelo trabalho. Pelo trabalho, o homem se humaniza. Como seres humanos, certamente no somos onipotentes mas intervimos em uma esfera de possibilidades, que construda a partir da nossa insero no tempo e no espao, enquanto sujeitos da histria. Se considerarmos o trabalho como uma condio que acontece entre o homem e a natureza, para resolver o problema da sobrevivncia, vemos que ele se d de forma concreta e a condio de vida dos homens. As formas como ele se apresenta so as mais diversas e vo desde a produo at o consumo dos meios de trabalho nos mais diferentes grupos humanos. importante destacar que, segundo Karl Marx, a humanidade criou-se a si mesma atravs do trabalho e que a estrutura do processo de trabalho em ltima instncia o modelo de toda atividade humana.3 A histria do ser humano, enquanto ser social, objetiva-se atravs da produo e reproduo criada no processo de produo material na sociedade capitalista. Logo, se o trabalho o ponto de partida do processo de humanizao do ser social, ele, no capitalismo, passa a ser utilizado como forma de degradao do prprio ser humano, no momento em que o despersonaliza e o submete a uma condio de desominizao, de misria humana, de desapropriao de seu sentido de ser. Dessa maneira, o trabalho que deveria ser uma fonte de realizao do ser humano, reduz-se condio de subsistncia e de desumanizao, pois o transforma em objeto. Essa a lgica perversa do trabalho na sociedade capitalista. Porm, pelo trabalho que o indivduo se insere na sociedade. No momento em que falta esse elemento agregador sem o qual simultaneamente o grupo no acontece e o indivpiduo no sobrevive, como fica a sociedade sem trabalho? Vejamos um exemplo: os idosos querem retornar ao mundo produtivo para serem valorizados; os jovens querem
Reproduzido de MARX, Karl. Posfcio. Contribuio crtica da economia poltica. trad. Por Florestan Fernandes. So Paulo: Flama, 1946. In: IANNI, Octvio. KARL MARX: sociologia. So Paulo: tica, 1979. p.62-5.
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entrar no mundo produtivo para comearem a ser valorizados; e os adultos querem permanecer no mundo do trabalho para poderem estar no processo. Que sociedade essa que exige dos indivduos condies que eles no podem retribuir sem um nus social, que muitas vezes lhes custa a prpria vida? Se o homem hoje perde seu trabalho, numa sociedade como a moderna, que fez do trabalho a motivao fundamental da ao humana, ele perde o sentido de sua vida. O trabalho ainda foi, at agora, o smbolo de autonomia, de integrao social e o caminho de ascenso social. Durante boa parte do sculo XX, a educao representou uma das poucas esperanas de mobilidade social para a maioria das famlias e indivduos. Para usar a ideologia da mobilidade social, utilizou-se o mrito, para conseguir o mximo de escolaridade possvel. Fez-se acreditar que o maior nvel de educao significaria maiores oportunidades de crescimento econmico, fez-se acreditar na possibilidade de vencer na vida. Hoje esse discurso questionvel em nvel popular. A educao funcionou e funciona at o momento atual como parte dos mecanismos produtivos e reprodutivos da sociedade, em diversas dimenses. Funciona como ideologia mas principalmente como funo econmica reprodutiva, porque reproduz a fora de trabalho, a diviso do trabalho e a reproduo das relaes de produo. Existe uma srie de relaes entre a escola e o trabalho que pode fornecer potencial de ruptura ou de reforo desse processo. O exame de sua correspondncia com as necessidades do capital, representa um desafio s instituies de produo. A anlise dessa funo, em vista das necessidades do capital, revela o desafio que deve ser enfrentado na formao do ser humano. O paradoxo presente nesse desafio comprova a dificuldade que existe atualmente de integrar os estudantes na vida escolar e no mundo do trabalho. Tal paradoxo impe novas respostas a essas necessidades, e a escola no pode se omitir de desencadear o processo de reflexo sobre essas relaes. Dessa maneira, a polmica em torno da importncia do trabalho na vida dos homens representa a distncia entre o discurso e a prtica social, revelada nos valores atribudos ao trabalho, valores que so repassados ao ser humano ao longo de sua vida. Esses valores estabelecem o que deve ser, como deve ser e nem sempre o que realmente.

A transmisso desses valores ocorre pelas instituies sociais. na famlia que o indivduo apreende as regras, o contato com o mundo e na escola que adquire o senso do coletivo. Mas impossvel repassar toda a responsabilidade para a escola, pois o aluno parte da escola e conseqentemente necessita das demais referncias sociais para se construir enquanto ser humano, para ser agente de construo da sociedade. O que est acontecendo? A funo educativa que antes acreditava-se ser prpria da famlia agora passa a assumir a forma escolar.4 Existem, entretanto, ouras tendncias de afirmar que a educao escolar no a nica forma de educao, justificando que existem mltiplas formas de educar a sociedade. Educa-se atravs da participao do indivduo na sociedade civil, nas instituies a que tm acesso e possibilidades. Educa-se pelo trabalho, atravs do convvio do relacionamento informal das pessoas entre si. Essa tendncia de desvalorizao da escola gera uma grande contradio. Essa contradio atravessa o prprio interior da escola, e pode-se dizer que existe uma certa tendncia de se dar com uma mo e tirar com a outra. Segundo Saviani,
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ela se amplia e se esvazia ao mesmo tempo. Entende-se, mas perde substncia. Como Essa contradio est presente desde as origens da sociedade capitalista. A escola

entender o paradoxo em que se encontra a escola? vista como uma instituio universal, gratuita e obrigatria para todos. O acesso ao saber considerado um direito de todos os homens. Porm, esse discurso se altera com a economia poltica clssica, pois os defensores dessa corrente acreditavam que a escola era dispensvel para os trabalhadores, e que a instruo escolar era tempo roubado produo. Hoje o discurso outro. medida que as transformaes econmicas, polticas e sociais acontecem, h um questionamento sobre a eficcia das instituies e de seus papis. Ser que realmente estariam desaparecendo as referncias do mundo do trabalho: A perda dessas referncias levaria ao que se chama hoje de crise da sociedade do trabalho? Quando se tematiza a crise da sociedade do trabalho, segundo Ricardo Antunes, decisivo recuperar a distino entre trabalho concreto e trabalho abstrato6. Usando o
SAVIANI, Dermeval. O trabalho como princpio educativo frente s novas tecnologias. In: FERRETTI, Celso Joo et al. (Org.). Novas tecnologias, trabalho e educao: um debate multidisciplinar. Petrpolis, R.J.:Vozes, 1994, p. 147. 5 Idem. 6 ANTUNES, Ricardo. Adeus ao trabalho? Ensaios sobre as metamorfoses e a centralidade do mundo do trabalho.So Paulo: Cortez, 1997.
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raciocnio marxista, todo trabalho dispndio de fora humana de trabalho e essa qualidade de trabalho humano igual ou abstrato, cria o valor das mercadorias. Portanto, quando se fala da crise da sociedade do trabalho abstrato ou se trata da crise do trabalho tambm em sua dimenso concreta, enquanto elemento estruturante do intercmbio social entre os homens e a natureza7. Pois, seguindo esse raciocnio, a crise da sociedade do trabalho seria a expresso da crise das instituies sociais? Dos papis que elas representam? Ou realmente estaramos chegando a uma nova etapa da evoluo social onde o trabalho no seria tratado como categoria central da sociedade? Por isso gostaria de finalizar esta rpida reflexo sobre o trabalho na sociedade contempornea, questionando nosso papel enquanto educadores, enquanto parte do processo, e chamando ateno para os efeitos atuais dessa crise, fruto das polticas adotadas pelos governos neoliberais, e do preo que essas geraes pagaro pelo desmonte das polticas adotadas pelos governos neoliberais, e do preo que essas geraes pagaro pelo desmonte das polticas sociais, das polticas pblicas, da perda dos direitos sociais e do recuo da cidadania. Temos que pensar, refletir sobre essas conseqncias para avaliar nosso futuro.

Op.cit.p.77.