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Rgionalisme, souverainet et universalit

Paul Ghils * Le projet europen se caractrise par les phnomnes concomitants de lrosion de la souverainet nationale et de laffirmation de la gouvernance locale et rgionale. Au-del de cette apparente contradiction, lide europenne peut trouver un nouveau souffle dans les enjeux plantaires qui simposent elle et auxquels elle est appele donner un sens original.
Comit des Rgions de LUnion europenne, 2010. http://www.cor.europa.eu/pages/EventTemplate.aspx?view=detail&id=63df5e06978e-4ec5-bce9-9cc6d99ffeb1#AWTT

Lchec de la Constitution europenne, laquelle fut prfr le trait boiteux de Nice, exprimait la crainte quinspire aux Europens lide de relcher lemprise de la souverainet nationale et de se tourner rsolument vers le projet dune souverainet cosmopolitique. Cest cependant un tel projet postmoderne, au sens la fois politique et juridique, que lUnion europenne est appele dfendre, depuis lnonc de ses principes fondateurs jusqu limpratif qui simpose aujourdhui dun engagement pragmatique qui mette en jeu la souverainet citoyenne dans ses aspects autant individuels que rgionaux et plantaires.

Empire et non-empire La prdominance de lEtat dans lhistoire politique moderne ne doit pas faire oublier que ce sont les empires qui furent dominants pendant de nombreux sicle, avant la constitution de lEtat post-westphalien mais aussi aprs cette priode-charnire de lhistoire europenne. A cet gard, lide dEurope sinscrit dans une perspective singulire qui est celle de la quasi-absence dempire europen depuis la chute de lempire romain et de son avatar romain germanique. Cette caractristique, que notait justement Robert Cooper et qui justifie en grande partie lavnement dune re non seulement post-westphalienne, mais aussi bien postmoderne dans un sens large et cosmopolitique, est lune des grandes chances de lEurope. Elle est en effet absente dautres rgions du monde comme la Chine, la Russie ou, dans une certaine mesure, lInde, qui certes

ne sont plus des empires en tant que principe dorganisation politique, mais conservent dans le cadre adopt de lEtat-nation des traits qui dbordent ce dernier, car issus dun hritage imprial quil contient malaisment. La multiplicit des entits politiques europennes, au contraire, sest rsolue en un cadre assum dans le dpassement de lide dEtat et confinant un systme politique inconnu jusquici, que ses dfenseurs les plus convaincus considrent comme le prlude, sinon le modle dun systme plantaire de facture cosmopolitique. Et cest l prcisment la force et la puissance, sans doute timide dans ses expressions car dlibrment soft, dun modle qui est susceptible de restituer lindividu la souverainet que Thomas Hobbes lui avait dnie. Les dmocraties europennes lui ont restitu quelque rayonnement aujourdhui, qui sessouffle cependant dans le carcan de lEtat national et recherche dans les dmarches participative et dlibrative, comme dans toutes formes de dcentralisation et de dlgation citoyenne, de nouveaux modes de vie et de survie.

Nouveau Moyen Age ou nouvelle Plante ? Le rgionalisme europen se trouve ici confront des potentialits nouvelles, car le dclin de la souverainet classique fonde sur lEtat se conjugue la recherche devenue imprieuse dune souverainet plantaire. La rupture, ou la mtamorphose si lon prfre car le projet reste comme pour la nation celui dun destin collectif inscrit dans lhistoire, offre la souverainet individuelle un champ nouveau qui lui confre tout son sens. Sans se draciner des cultures locales ni se priver du travail de mmoire de son histoire, la souverainet de lindividu peut sappuyer sur les initiatives de la socit civile ou se trouver relay par ses rseaux. La mdiation des rgions et des territoires, entre les individus, les formations civiles et limpratif plantaire, la proximit de ces deux catgories dacteurs lgard des citoyens des Etats, mais aussi de lUnion europenne offrent en effet un tremplin nouveau laction locale. La proximit peut affirmer son efficacit tout la fois au niveau qui est le sien propre (local, rgional, urbain), mais aussi dans le cadre dsormais inluctable dune solidarit plantaire qui napparat plus comme utopique ou inaccessible. Le dernier trait europen lui offre par ailleurs un cadre renouvel dans le principe de cohrence territoriale reconnu comme objectif fondamental, mais aussi, singulirement, dans de

la coopration Nord-Sud, o lUnion figure parmi les principaux donateurs dans de nombreuses rgions, comme la Palestine ou lAfghanistan. Le pril dun nouveau Moyen Age voqu par certains politologues en raison de lmiettement des institutions politiques et de la gestion publique dans une multitude dacteurs infra-tatiques est sans doute rel, qui fait planer le spectre dune nouvelle forme danarchie faite dgosmes individuels, de particularismes locaux et didentits closes. Mais il est tout autant susceptible, si telle est la volont des citoyens, au-del de cette multiplicit dappartenances mais aussi grce elle, douvrir des voies nouvelles comme celle dune constitution juridique universelle laquelle lUnion a largement contribu au travers de la Cour pnale internationale, et qui lautre bout se tracent la faveur des rseaux complexes mais souples qui replacent les individus dans le cadre dune gouvernance qui se nourrit du local et du rgional. A la grande diffrence, cette fois, que celleci ne devra sa survie et son sens qu son intgration dans une gouvernance plantaire juste dans sa conception, mondiale dans son extension et globale dans sa vision.

Professeur de relations internationales la Haute Ecole de Bruxelles. Rdacteur en chef de Transnational Associations (UIA) et Cosmopolis (Encyclopdie de lAgora).