Vous êtes sur la page 1sur 8

XIDO DE ETILENO Introduccin En los hospitales la esterilizacin de material de uso mdico mediante mtodo qumico, utiliza principalmente el gas

xido de etileno. Su extremada reactividad, incluso a bajas temperaturas, su poder de penetracin y su propiedad esterilizante, explican su extendido uso en hospitales. Sin embargo, el xido de etileno es capaz de provocar efectos txicos agudos, crnicos y a largo plazo. Se establece para el ETO una concentracin ambiental mxima de una parte por milln (1 ppm) para 8 horas de trabajo, lo que suscita la necesidad de conocer la situacin de los hospitales para evaluar el riesgo y elaborar programas preventivos. Caractersticas del xido de etileno En condiciones normales de temperatura y presin, el ETO es un gas incoloro, ms pesado que el aire, que en concentraciones elevadas (alrededor de 400 ppm) presenta un olor etreo. Puede utilizarse solo o en mezclas con fren o dixido de carbono (CO2) lo cual controla o inhibe sus propiedades inflamables/explosivas. Como agente esterilizante, el ETO es universalmente empleado dado que tiene como ventaja el penetrar profundamente dentro del paquete que contiene los materiales. Las cantidades de gas retenidas en el material esterilizado dependen del tipo de material. Este gas tiene la capacidad de inactivar todo tipo de microorganismo. Efectos sobre la salud Del conjunto de los trabajadores de salud, los que tienen ms riesgo de exposicin son las personas que trabajan en las centrales de esterilizacin donde estn ubicadas las autoclaves y en los lugares donde se almacena el material ya esterilizado. Los trabajadores estn expuestos al gas durante el retiro de la carga una vez finalizado el ciclo; en la zona de almacenamiento del material esterilizado y en la conexin, apertura y manipulacin de las cargas de gas. Para la manipulacin del material, el personal debe llevar elementos de proteccin, guantes, mascarilla y anteojos. Por su condicin de agente riesgoso se requiere prestar especial atencin durante su manejo y disposicin, adems de un entrenamiento para su manipulacin por sus efectos agudos y crnicos.

Efectos agudos Su inhalacin puede provocar nuseas, vmitos, diarrea, dolor de cabeza, dao pulmonar, dificultad para respirar, irritacin de las vas respiratorias. En solucin puede provocar irritacin o quemaduras en piel y ojos. Efectos crnicos Es cancergeno, tiene accin negativa sobre el sistema reproductivo, hgado y riones, tiene actividad mutagnica y puede producir cataratas. Tambin se han descrito encefalopatas, polineuritis y otros trastornos neurolgicos. El contacto directo entre los tejidos del organismo y un dispositivo de uso mdico que conserve residuos de xido de etileno puede provocar la formacin de lesiones cutneas como consecuencia de la irritacin, quemaduras o dermatitis alrgica; inflamacin traqueal (catteres endotraqueales) hemlisis y trastornos de coagulacin (dispositivos, plsticos implantados). Por ello, antes de utilizar los dispositivos esterilizados con xido de etileno es imprescindible un perodo de aireacin para la eliminacin de residuales. En Cuba, el proceso de esterilizacin con gas xido de etileno se rige por los siguientes parmetros: - Mezcla de gases utilizada, ETO/CO2 20/80 %. - Concentracin de gases adecuada dentro de la cmara, 500-1000 mg/L. - Humedad relativa, oscila entre 60-90 %. - Temperatura aproximada, 55-60 C. - Tiempo de esterilizacin, entre 4-6 horas. - Apertura de la cmara, 24 horas despus de terminado el proceso de esterilizacin. - Tiempo de detoxificacin en horno a 60 C, aproximadamente 8 horas. - Tiempo de aireacin en un local ventilado, 7-10 das. Sin embargo, para las condiciones establecidas anteriormente, el tiempo de aireacin total sealado no siempre resulta el ptimo para el material esterilizado, debido a su reutilizacin despus que se esterilizan de forma sucesiva, lo que implica cambios en su composicin qumica no apreciables a simple vista y el incremento de las concentraciones de residuales adheridos, lo que aumentara su toxicidad al tiempo que se hara resistente al perodo de aireacin establecido. Teniendo en cuenta el mecanismo de accin y las condiciones en que se establece el proceso de esterilizacin por xido de etileno, as como la composicin de los dispositivos de uso mdico y los productos de reaccin formados durante el proceso, su perodo de adsorcin, retencin y desprendimiento y los daos que puede ocasionar en el paciente y en el personal asistente su acumulacin a causa de las sucesivas esterilizaciones as como la necesidad de la reutilizacin de estos dispositivos por el costo elevado de cada

unidad y su frecuencia de uso, se propuso desarrollar una metodologa de trabajo con la finalidad de controlar con efectividad las diferentes etapas del proceso de esterilizacin de materiales mdicos cuando se emplea el xido de etileno.

Materiales que no se pueden esterilizar con xido de etileno a) Lquidos, gases o productos slidos que puedan cambiar su composicin qumica por accin del xido de etileno. b) Materiales plsticos impregnados con agua o lubricantes. c) Materiales muy absorbentes (textiles, celulosa) d) Materiales envueltos con gasas u otros textiles. e) Materiales fabricados con magnesio, zinc o estao porque se deterioran con el gas. f) Nylon y papel de aluminio. g) Metacrilato y caucho porque retienen altas cantidades de xido de etileno. En la actualidad, los efectos genotxicos, atribuibles a sus propiedades alquilantes, causan el mximo inters cientfico y la mxima preocupacin en el mbito laboral. El ciclo de esterilizacin comienza luego del acondicionamiento de la carga y dura aproximadamente 3 horas. La evacuacin del gas se realiza absorbindolo en agua y dirigindolo al desage. Una vez finalizado el ciclo, se hace la apertura de la cmara en forma automtica o manual para extraer el material. El material esterilizado se traslada posteriormente a una cmara de aireacin (a menos que

se pueda airear en el propio equipo, esterilizador-aireador) a efectos de eliminar los residuos del gas en el material. El ciclo de aireacin es en general de 12 horas. La ventilacin general puede ir desde la simple creacin de corrientes naturales, a sistemas de impulsin-extraccin. EL ETO es utilizado en otros procesos industriales, pero la esterilizacin de instrumental mdico es la exposicin ocupacional considerada ms importante. Los niveles de ETO emitidos por un equipo mal diseado o funcionando inadecuadamente pueden causar contaminaciones ambientales de cientos de partes por milln en breves perodos De acuerdo a mltiples estudios, la extraccin del material y su transporte al aireador son las etapas del proceso responsables de la mayor exposicin al gas. En segundo lugar, se consideran de alto riesgo las zonas de almacenamiento. Estandares Higinicos Los riesgos para la salud provocados por la exposicin crnica al ETO, han creado la necesidad de establecer un lmite mximo admisible de contaminacin en el ambiente laboral. El Decreto 643/92 de la norma uruguaya establece en 1 ppm para 8 horas diarias de trabajo y 40 horas semanales. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de EE.UU. (NIOSH) establece adems un lmite mximo para exposiciones de 1.5 minutos de 5 ppm. Prevencin de riesgos Debido a su extremada volatilidad e inflamabilidad se sugiere tomar estrictas medidas de seguridad para prevenir el riesgo de incendio y explosin controlando cualquier posible fuente de ignicin, electricidad esttica, provisin de extintores de dixido de carbono o polvo qumico (en caso de empleo de agua en grandes incendios, la boca debe estar provista de un sistema de nebulizacin), empleo de vapor o agua caliente para calentar el xido de etileno o mezclas; el almacenamiento lejos del calor o de oxidantes enrgicos tales como cidos o alcoholes fuertes as como cloruros, aluminio o estao y xido de hierro, o aluminio. Suele provocar explosiones violentas con mercaptanos y con alcoholes. Se dispondr del equipo de proteccin y otras medidas que impidan o solucionen las posibles salpicaduras o escapes de xido de etileno, evacundose en el primer caso al personal excepto al encargado de las operaciones de limpieza. Cualquier fuente de ignicin se retirar o se cerrar y se proporcionar al rea de una buena ventilacin. Si se trata de pequeas cantidades la absorcin por trapos o papeles, procediendo a su evaporacin posterior en lugar seguro, como puede ser una campana extractora, es lo ms aconsejable. No estar permitido el empleo de xido de etileno en espacios confinados como forma de limpieza. Los trabajadores no accedern a un espacio confinado, que haya contenido xido de etileno, sin que se hayan adoptado las medidas pertinentes que aseguren concentraciones aceptables.

En caso de almacenamiento se emplearn sistemas cerrados o locales con buena ventilacin. La extincin de incendios se efecta mediante: espuma antialcohol, anhdrido carbnico y polvo qumico. En las reas donde se produce o use xido de etileno se observarn las mediciones sanitarias pertinentes: retirado y manejo adecuado de la ropa mojada con xido de etileno y duchas y lavabos donde el operario pueda mantenerse alejado de cualquier contacto de la sustancia con la piel. En caso de posibles salpicaduras los trabajadores emplearn caretas y dispondrn de lavatorio de ojos. El seguimiento mdico de los trabajadores presupondr la realizacin de historial clnico (anamnesis correspondiente), con nfasis en aspectos pulmonar, neurolgico, heptico, renal y oftalmolgico, as como piel. El mdico adems dispondr de formulacin completa de la sangre, que incluya contaje de linfocitos, contaje diferencial, hemoglobina y hematocritos. Primeros auxilios Los primeros auxilios en caso de afecciones o exposiciones accidentales para prevenir los efectos inmediatos son: en el caso de ojos el lavado inmediato con agua abundante, no recomendndose el empleo de lentes de contacto en el uso y manejo de tal producto. En el caso de la piel se efectuar un lavado con agua abundante de la zona afectada si se trata de la va respiratoria se aplicar respiracin artificial asistida y en el caso de ingestin, proporcionar agua abundante y con posterioridad provocar el vmito. El personal afectado cuando lo necesite ser retirado de la zona de emergencia y la ropa contaminada tambin se repondr con la frecuencia requerida. Si la sobreexposicin ha causado un dao grave se proceder a la hospitalizacin y observacin del paciente con el fin de vigilar o prevenir un posible edema pulmonar.

LMPARAS GERMICIDAS Introduccin La luz ultravioleta, conocida generalmente como UV, es emitida en tres bandas diferentes: UV-A, UV-B y UV-C. La radiacin con mayor efecto germicida se encuentra entre las bandas UV-C y UV-B, especficamente a una longitud de onda de 253,7 nm. Los microbios tales como: bacterias, virus, hongos, levaduras, protozoos, son seres vulnerables a los efectos de la luz ultravioleta en las longitudes de onda prximas a 253.7 nanmetros (rango UV-C), donde sta acta como germicida afectando a la estructura molecular del microorganismo, esterilizndolo e impidiendo su reproduccin. Estos microbios son en su gran mayora causantes o propagadores de enfermedades como la gripe, gastroenteritis, salmonelosis... Adems de estos grmenes ms comunes, son sensibles a la radiacin UV otros ms peligrosos como pueden ser el causante del ntrax o el clera. La luz UV germicida es irradiada por tubos de cuarzo que contienen vapor de mercurio. Cuando se induce una corriente elctrica en los polos, se genera un arco voltaico que ioniza los tomos de este metal, en donde los electrones incrementan su energa hasta que son convertidos en fotones de luz UV. Las lmparas de arco de mercurio (luz UV germicida) pueden ser de baja o mediana presin, bien sea de intensidad baja o alta. Las lmparas de baja presin emiten bsicamente luz monocromtica de 253,7 nm. Localizacin Los equipos van amurados a la pared mediante los tornillos y tarugos plsticos. Nunca debe instalarse a menos de dos metros veinte de altura. La posicin angular debe regularse de manera de lograr la mayor seguridad para los individuos. Es conveniente que los cielorrasos tengan una altura no menor de 3 metros y que las paredes que recibe la radiacin estn a no menos de 3 metros del equipo.

El interruptor de encendido debe colocarse al alcance de las manos, preferentemente a la misma altura que las llaves de encendido de las luminarias comunes, pero apartadas de ellas. Estos interruptores deben estar bien identificados. En las habitaciones donde se instalen no se debe admitir escalerillas ni banquetas que permitan a sus ocupantes alcanzar mayor altura que la de una persona de pie. Tanto la limpieza del equipo como el cambio de tubos deben hacerse siempre con el desconectado. Los equipos se pueden instalar amurados a una pared o suspender de una caja de luz del cielo raso mediante un soporte adecuado. Esta ltima disposicin permite montar dos equipos radiando en sentido opuesto. Limpieza de los tubos Las lmparas deben mantenerse limpias empleando un pao embebido en alcohol para eliminar polvo depositado y eventuales manchas grasas. Es conveniente que el cristal de cuarzo del tubo no sea tocado con los dedos sino que sea tomado con un pao de hilo o guantes de gnero. Deterioro de una lmpara germicida Las lmparas UV normalmente no se queman, sin embargo despus de 8.000 horas de uso su cristal se polariza y no transmite adecuadamente la longitud de onda de 254 nm. Los tubos deben reemplazarse cuando ha decado el 40% de su emisin UVC. La curva demuestra el ndice tpico del deterioro de una lmpara (ultravioleta) germicida nueva.

Despus de siete meses de uso, una lmpara pudo haber perdido ms el de 30% de su emisin ultravioleta total. Esta es la razn por la cual es tan importante

sustituir las lmparas germicidas por lo menos una vez al ao para mantener eficacia mxima de su accesorio. Medidas de Seguridad Es esencial que se tomen las debidas precauciones en el empleo de las lmparas germicidas. Exponerse durante largo tiempo, o a intensidades elevadas de radiacin ultravioleta puede provocar inflamacin temporal de la conjuntiva, muy dolorosa; as como tambin efectos histolgicos en la cornea, iris y cristalino del ojo. En casos extremos puede ocasionar efectos dainos permanentes. La exposicin excesiva a la energa ultravioleta causar enrojecimiento o incluso quemadura de la piel (eritema), que es parecida a la provocada por el sol. Conviene recordar que cuando una persona se halla expuesta a energa ultravioleta de onda corta, los efectos pueden no sentirse hasta varias horas despus. As mismo, la sensibilidad de cada individuo vara mucho. Los nios son mucho ms sensibles a los rayos ultravioletas que los adultos. Teniendo en cuenta que este equipo posee una fuente de energa UV de alta intensidad, no debe permitirse que el encendido o mantenimiento del equipo sea realizado por personas que no hayan recibido la debida instruccin. El cristal utilizado en las gafas comunes proporciona una adecuada proteccin a los ojos. Sin embargo, deber tenerse cuidado de que la energa ultravioleta no entre a los ojos por los lados, ni tampoco se refleje en los ojos a travs de las caras internas de los cristales. Las gafas con ptica de policarbonato tambin filtran estas radiaciones. . El vidrio ordinario de 2 mm de espesor absorbe toda radiacin cuya longitud de onda sea inferior a 310 nm (las radiaciones UVC estn comprendidas entre 280 y 200 nm) La proteccin de las manos y brazos puede ser necesaria, donde la concentracin de energa germicida es muy fuerte. Batas y guantes de gnero generalmente proporcionan una proteccin adecuada.