Vous êtes sur la page 1sur 338

Arthur de GOBINEAU

Diplomate et crivain franais

(1853-1855)

Essai sur lingalit des races humaines


(Livres 5 et 6 de 6 )

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto: mabergeron@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Arthur de Gobineau Diplomate et crivain franais. Une dition lectronique ralise partir du texte dArthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855). Prsentation de Hubert Juin. Paris : ditions Pierre Belfond, 1967, 873 pages. (Livres 5 et 6)

Polices de caractres utiliss : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 5 dcembre 2004 Chicoutimi, Qubec.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

Joseph-Arthur de GOBINEAU
(1816-1882)
Diplomate et crivain franais, fondateur des thories racistes

Essai sur lingalit des races humaines


(1853-1855)

Paris : ditions Pierre Belfond, 1967, 873 pages

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

Avertissement ldition numrique

Retour la table des matires

Au 19e sicle, les prjugs contre les diffrentes races, en particulier contre les Noirs, prirent de lampleur dautant plus que certains chercheurs tentrent de confrer une valeur scientifique la race. Joseph Arthur (comte de) Gobineau, un thoricien du racisme, fait partie de ce courant idologique. Dans son Essai sur lingalit des races humaines, il dcrit diffrentes caractristiques telles que couleur de la peau, couleur et texture des cheveux, forme et taille du crne, quil met en concordance avec les caractres psychiques, intellectuels, moraux, etc.; ces thories conduisent une hirarchisation de valeur des races ou groupements humains. On rencontre souvent lexpression grand-pre du racisme en parlant de Gobineau. Le dveloppement de sa thse a favoris la monte du fascisme europen et a servi de rfrence afin de justifier des massacres pouvantables et ainsi de dculpabiliser la race suprieure blanche. On souhaiterait que ces thories soient rvolues, mais elles refont surface encore de nos jours. Les thories avances par Charles Murray et Richard Herrntein (1994) dans The Bell Curve le dmontre 1. Toutes ces thses racistes sont maintenant dmenties par
1 Voir aussi Stephen Jay Gould, La mal-mesure de lhomme (1981) ; il fait le lien entre les thories avances par les auteurs de The Bell Curve et celles de Gobineau. Le contenu de cet ouvrage est galement analys par Albert Jacquard et Axel Kahn dans : L'avenir n'est pas crit, Bayard ditions, 2001.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

les nouvelles perces de la gntique : Le projet du gnome humain a rvl que ce que les gens considrent comme des diffrences raciales ne constitue que 0,01 % des 35 000 gnes estims qui constituent le corps 1 . En prsentant l'vidence de l'impossibilit de dfinir les races (...), la gntique a ruin la justification des nations cherchant imposer leur domination 2 Le fait de mettre en ligne cet essai ne veut en rien dire que nous appuyons ces thses. Nous avons pour but de mettre la disposition de ceux qui sintressent au racisme la vison dun homme du 19e sicle, contemporain de Darwin, de H. S. Chamberlain, Vacher de Lapouge, E. Drumont, P. P. Broca. Les ides exprimes dans cet essai ne refltent pas celles des Classiques des sciences sociales et nengagent pas notre responsabilit.

(Marcelle Bergeron, bnvole, Les Classiques des sciences sociales.)

1 Ricki Lewis, Race et clinique : bonne science ? La dcouverte du gnome humain efface pratiquement l'ide de la race comme tant un facteur biologique , The Scientist, 18 fvrier 2002 2 Albert JACQUARD, Les hommes et leurs gnes d. Flammarion, 1994.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

Texte de la prsentation du livre


Couverture au verso.

Retour la table des matires

Il est trs curieux qu'il faille tudier un auteur partir de sa fortune posthume et non plus a l'inverse : c'est que Gobineau a t le plus malchanceux des crivains romantiques. On dit : Les Pliades ! et c'est vraiment comme si l'on avait tout dit. Il s'est trouv que les pires imbciles, les dments et les criminels de notre poque se sont, sur lui, tromps du tout au tout, prenant son lyrisme pour de la science, ses aveux personnels pour des dmonstrations scientifiques. Qu'un Hitler recopie d'une plume assez lche quelques feuillets de l'Essai sur l'Ingalit dans ce qui va devenir, aux yeux d'une horde d'assassins, quelque chose comme une bible, et voici que le scrupule dtourne les plus objectifs. Ce raciste poursuivait une chimre : lui-mme. Raciste ? D'abord, Gobineau n'a jamais dfendu l'aryanisme, puisque, dans le sombre de son livre, les antiques Aryans (comme il disait) ont disparu jamais. Mieux : il crit un tournant de page (qu'Hitler n'a pas copi) que mme si les Aryans existaient encore, ils ne pourraient rien faire et disparatraient aussitt. Mais LEssai, qu'est-ce donc ? Eh bien, c'est essentiellement une oeuvre de littrature, un pome ras bord empli du plus amer des pessimismes. C'est un long cri personnel, au secours duquel, dans des raccourcis qui donnent le vertige, qui tourdissent, toute l'Histoire, rve, syncope, martyrise, monde, glorifie, est dans des priodes qui sont parmi les plus belles de la prose franaise cite comparatre. Elle est somme de paratre, l'Histoire. Et elle parat. Avec des tranes de sang. Des

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

houles que gonflent les tendards militaires et les musiques guerrires. Avec ses cheveux de louve. Puis l'Essai constitue aussi, malgr Gobineau, une dmonstration par l'absurde. Rien n'arrte l'homme. L'Histoire a un sens. Elle est irrversible. Ce passionn sans thorie, peut-tre, aujourd'hui, pourrait-il s'en rjouir.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

TABLE DES MATIRES


Un grand pote romantique, par Hubert Juin Ddicace de la premire dition (1854) Avant-Propos de la deuxime dition LIVRE PREMIER : Considrations prliminaires; dfinitions, recherche et exposition des lois naturelles qui rgissent le monde social. Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Chapitre VIII. Chapitre LX. Chapitre X. Chapitre XI. Chapitre XII. Chapitre XIII. Chapitre XIV. La condition mortelle des civilisations et des socits rsulte d'une cause gnrale et commune Le fanatisme, le luxe, les mauvaises murs et l'irrligion n'amnent pas ncessairement la chute des socits Le mrite relatif des gouvernements n'a pas d'influence sur la longvit des peuples De ce qu'on doit entendre par le mot dgnration du mlange des principes ethniques, et comment les socits se forment et se dfont Les ingalits ethniques ne sont pas le rsultat des institutions Dans le progrs ou la stagnation, les peuples sont indpendants des lieux qu'ils habitent Le christianisme ne cre pas et ne transforme pas l'aptitude civilisatrice Dfinition du mot civilisation ; le dveloppement social rsulte d'une double source Suite de la dfinition du mot civilisation ; caractres diffrents des socits humaines; notre civilisation n'est pas suprieure celles qui ont exist avant elle Certains anatomistes attribuent l'humanit des origines multiples Les diffrences ethniques sont permanentes Comment les races se sont spares physiologiquement et quelles varits elles ont ensuite formes par leurs mlanges. Elles sont ingales en force et en beaut Les races humaines sont intellectuellement ingales; l'humanit n'est pas perfectible l'infini Suite de la dmonstration de l'ingalit intellectuelle des races. Les civilisations diverses se repoussent mutuellement. Les races mtisses ont des civilisations galement mtisses Les langues, ingales entre elles, sont dans un rapport parfait avec le mrite relatif des races

Chapitre XV.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

Chapitre XVI.

Rcapitulation ; caractres respectifs des trois grandes races ; effets sociaux des mlanges ; supriorit du type blanc et, dans ce type, de la famille ariane

LIVRE SECOND : Civilisation antique rayonnant de l'Asie centrale au Sud-Ouest Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Les Chamites Les Smites Les Chananens maritimes Les Assyriens ; les Hbreux ; les Chorens Les gyptiens, les thiopiens Les gyptiens n'ont pas t conqurants ; pourquoi leur civilisation resta stationnaire Rapport ethnique entre les nations assyriennes et lgypte. Les arts et la posie lyrique sont produits par le mlange des blancs avec les peuples noirs

LIVRE TROISIME : Civilisation rayonnant de lAsie centrale vers le Sud et le Sud-Est Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Les Arians ; les Brahmanes et leur systme social Dveloppements du brahmanisme Le bouddhisme, sa dfaite ; l'Inde actuelle La race jaune Les Chinois Les origines de la race blanche LIVRE QUATRIME : Civilisations smitises du Sud-Ouest Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. L'histoire n'existe que chez les nations blanches. Pourquoi presque toutes les civilisations se sont dveloppes dans l'occident du globe Les Zoroastriens Les Grecs autochtones ; les colons smites ; les Arians Hellnes Les Grecs smitiques

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

10

LIVRE CINQUIME : Civilisation europenne smitise Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Populations primitives de l'Europe Les Thraces. Les Illyriens. Les Etrusques. Les Ibres Les Galls Les peuplades italiotes aborignes Les trusques Tyrrhniens. Rome trusque Rome italiote Rome smitique LIVRE SIXIME : La civilisation occidentale Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Chapitre VIII. Les Slaves. Domination de quelques peuples arians antgermaniques Les Arians Germains Capacit des races germaniques natives Rome germanique. Les armes romano-celtiques et romano-germaniques. -Les empereurs germains Dernires migrations arianes-scandinaves Derniers dveloppements de la socit germano-romaine Les indignes amricains Les colonisations europennes en Amrique

Conclusion gnrale

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

11

LIVRE CINQUIME CIVILISATION EUROPENNE SMITISE

Retour la table des matires

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

12

Livre cinquime

Chapitre premier
Populations primitives de l'Europe.

Retour la table des matires

On a considr longtemps comme impossible de dcouvrir entre le Bosphore de Thrace et la mer qui borde la Galice, et depuis le Sund jusqu' la Sicile, un point quelconque o des hommes appartenant la race jaune, mongole, ugrienne, finnoise, en un mot, la race aux yeux brids, au nez plat, la taille obse et ramasse, se soient jamais trouvs tablis de manire y former une ou plusieurs nations permanentes. Cette opinion, si bien accepte qu'on ne l'a gure controverse que dans ces dernires annes, ne reposait d'ailleurs sur aucune dmonstration. Elle n'avait pas d'autre raison d'tre qu'une ignorance peu prs absolue des faits concluants dont l'ensemble, aujourd'hui, la renverse et l'efface. Ces faits sont de diffrente nature, appartiennent diffrents ordres d'observations, et le faisceau de preuves qu'ils composent est d'une complte rigueur 1.

Schaffarik a t un des premiers dmontrer la prsence primordiale et la diffusion des Finnois asiatiques en Europe ; mais il s'est born l'examen de la rgion septentrionale, en affirmant seulement que la race jaune tait descendue beaucoup plus loin vers l'est et le sud qu'on ne le suppose gnralement. (Slawische Alterthmer, t. I, p. 88.) Muller (Der ugrische Volksstamm, t. I, p. 399) signale des traces d'tablissements lapons dans la limite la plus mridionale de la Scandinavie et jusqu' Schonen. - Pott (Indogerm. Sprachstamm, Encycl. Ersch u. Gruber, p. 23) pose en principe l'origine asiatique de toutes les tribus finnoises d'Europe, et pense que, dans des temps trs anciens, cette famille s'tendait fort avant vers le sud. - Rask mle des opinions plus hardies nombre d'assertions suspectes. - Wormsaae est un des auteurs qui ont commenc avec beaucoup de sagacit et d'rudition poser la question sur le vritable terrain.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

13

Une certaine classe de monuments fort irrguliers, d'une antiquit trs haute, et se montrant, peu prs, dans toutes les contres de l'Europe, a depuis longtemps proccup les rudits. La tradition, de son ct, y rattache bon nombre de lgendes. Ce sont tantt des pierres brutes en forme d'oblisques dresses au milieu d'une lande ou sur le bord d'une cte, tantt des espces de botes de granit composes de quatre ou cinq blocs, dont un, deux au plus, servent de toiture. Ces blocs sont toujours de proportions gigantesques, et ne portent qu'exceptionnellement des traces de travail. Dans la mme catgorie se rangent des amoncellements de cailloux souvent trs considrables, ou des rochers poss en quilibre de manire vibrer sous une trs lgre impulsion. Ces monuments, la plupart d'une forme extrmement saisissante, mme pour les yeux les plus inattentifs, ont engag les savants proposer plusieurs systmes d'aprs lesquels il faudrait en faire honneur aux Phniciens, ou bien aux Romains, peut-tre aux Grecs, mieux encore aux Celtes, ou mme aux Slaves. Mais les paysans, fidles aux croyances de leurs pres, repoussent, sans le savoir, ces opinions si diverses, et adjugent les objets en litige aux fes et aux nains. On va voir que les paysans ont raison. Il en est des rcits lgendaires comme de la philosophie des Grecs, au jugement de saint Clment d'Alexandrie. Ce Pre la comparait aux noix, pres d'abord au got du chrtien ; mais si l'on sait en briser l'corce, on y trouve un fruit savoureux et nourrissant. Les crations architecturales des Phniciens, des Grecs, des Romains, des Celtes, ou mme des Slaves n'offrent rien de commun avec les monuments dont il est ici question. On possde des uvres de tous ces peuples diffrents ges ; on connat les procds dont ils usaient : rien ne rappelle ce que nous avons ici sous les yeux. Puis, autre raison bien autrement puissante, et, mme sans rplique, on rencontre des pierres debout, des cairns et des dolmens dans cent endroits o les conqurants de Tyr et de Rome, o les marchands de Marseille, o les guerriers celtes, o les laboureurs slaves n'ont jamais pass. Il faut donc envisager le problme nouveau et de trs prs. En partant de ce principe unanimement reconnu que toutes les antiquits de l'Europe occidentale ici mises en question sont, quant leur style, antrieures la domination romaine, on pose une base chronologique assure, et l'on tient la clef du problme. J'insiste sur cette circonstance qu'il ne s'agit ici que de la date du style, et nullement de celle de la construction de tel monument en particulier, ce qui compliquerait la difficult d'ensemble de beaucoup d'incertitudes de dtail. Il faut s'en tenir d'abord un expos aussi gnral que possible, quitte particulariser plus tard. Puisque les armes des Csars occupaient la Gaule entire et une partie des les Britanniques au premier sicle avant notre re, le systme gnrateur des antiquits gauloises et bretonnes remonte des temps plus anciens. Mais l'Espagne aussi possde des monuments parfaitement identiques ceux-l 1. Or les Romains ont pris
1

Borrow, The Bible in Spain, in-12, Lond., 1849, chap. VII, p. 35 : Whilst toiling among this wilds waste, I observed, a little way to my left, a pile of stones of rather a singular appearance and rode up to it. It was a druidical altar and the most perfect and beautiful one of the kind which I have never seen. It was circular, and consisted of stones immensely larges and heavy at the bottom, which towards the top became thinner and thinner, having been fashioned by the hand of

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

14

possession de cette contre longtemps avant de s'tablir dans les Gaules, et, avant eux, les Carthaginois et les Phniciens y avaient jet d'abondantes importations de leur sang et de leurs ides. Les peuples qui ont rig les dolmens espagnols ne sauraient donc les avoir imagins postrieurement la premire migration ou colonisation phnicienne. Pour ne pas droger une prudence mme excessive, il est bon de ne pas user de cette certitude dans toute son tendue. Ne remontons pas plus haut que le troisime sicle avant Jsus-Christ. Il faut tre plus hardi en Italie. Nul doute que les constructions semblables aux monuments gaulois et espagnols qu'on y trouve ne soient antrieures la priode romaine, et, qui plus est, la priode trusque. Les voil repousses du troisime sicle au huitime tout le moins. Mais, parce que les antiquits que nous venons d'apercevoir dans les les Britanniques, la Gaule, lEspagne et l'Italie, drivent d'un type absolument le mme, elles inspirent naturellement la pense que leurs auteurs appartenaient une mme race. Aussitt que cette ide se prsente, on veut en prouver la valeur en calculant la diffusion de cette race d'aprs celle des monuments qui rvlent son existence. On cesse donc de se tenir renferm dans les quatre pays nomms ci-dessus, et l'on cherche, au dehors de leurs limites, si rien de semblable ce qu'ils contiennent ne se peut rencontrer ailleurs. On arrive un rsultat qui d'abord effraie l'imagination. La zone ouverte alors aux regards s'tend depuis les deux pninsules mridionales de lEurope, en couvrant la Suisse, la Gaule et les les Britanniques, sur toute l'Allemagne, enveloppe le Danemark et le sud de la Sude, la Pologne et la Russie, traverse l'Oural, embrasse la haute Sibrie, passe le dtroit de Behring, enferme les prairies et les forts de l'Amrique du Nord, et va finir vers les rives du Mississipi suprieur, si toutefois elle ne descend pas plus bas 1. On conviendra que, s'il fallait adjuger soit aux Celtes, soit aux Slaves, pour ne parler ni des Phniciens, ni des Grecs, ni des Romains, une si vaste srie de rgions, on devrait, en mme temps, s'attendre rencontrer toutes les autres catgories d'antiquits que ces pays reclent aussi identiques entre elles que le sont les monuments dont l'abondance conduit tracer ces vastes limites. Que les aborignes de tant de
art to something of the shape of scallop shells. These were surmounted by a very large flat stone, which slanted down towards the earth, where was a door. - Bien peu d'observations ont t faites en Espagne sur cette classe de monuments. M. Mrime a visit cependant, prs d'Antequera, un souterrain clairement marqu des caractres pseudo-celtiques. Keferstein, Ansichten ber die keltischen Alterthmer, t. I, pass. - Ouvrage qui tmoigne des plus laborieuses recherches et du plus grand dvouement la science. C'est un vritable et indispensable manuel pour la connaissance des antiquits primitives. - Wormsaae, The Primeval Antiquities of Denmark, translated by W. J. Thoms, Lond., in-8, 1849. - Schaffarik, Slawische Alterthmer, t. I. Squier, Observations on the Aboriginal Monuments of the Mississipi Valley, New-York, 1847. Abeken, Mittel Italien vor der Zeit der rmischen Herrschatt, Stuttgart u. Tbingen, etc., 1843. Dennis, Die Stdte und Begrbnisse Etruriens, deutsch von Meissner, in-8, Leipzig, 1852, t. I, pass., etc., etc. - Pour ce qui concerne les monuments de la Suisse, je dois beaucoup aux obligeantes communications de M. Troyon, dont les investigations si habiles et si patientes agrandissent tous les jours le champ de l'archologie primitive.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

15

contres aient t des Celtes ou des Slaves, ils auront laiss partout des restes de leur culture, aisment comparables ceux que l'on dcrit en France, en Angleterre, en Allemagne, en Danemark, en Russie, et que l'on sait, de science certaine, ne pouvoir tre attribus qu' eux. Mais, prcisment, cette condition n'est pas remplie. Sur les mmes terrains que les constructions de pierre brute, abondent des dpts de toute nature, gages de l'industrie humaine, qui, diffrant entre eux d'une manire radicale de contre contre, accusent, d'une manire vidente, l'existence sporadique de nationalits trs distinctes et auxquelles ils ont appartenu. De sorte que l'on contemple dans les Gaules des restes compltement trangers ceux des pays slaves, qui le sont leur tour des produits sibriens, comme ceux-ci des produits amricains. Incontestablement donc l'Europe a possd, avant tout contact avec les nations cultives des rives de la Mditerrane, Phniciens, Grecs ou Romains, plusieurs couches de populations diffrentes, dont les unes n'ont tenu que certaines provinces du continent, tandis que d'autres, ayant laiss partout des traces semblables, ont bien videmment occup la totalit du pays, et cela une poque trs certainement antrieure au huitime sicle avant Jsus-Christ. La question qui se prsente maintenant, c'est de savoir quelles sont les plus anciennes des diverses classes d'antiquits primitives, ou de celles qui sont sporadiques, ou de celles qui sont rpandues partout. Celles qui sont sporadiques accusent un degr d'industrie, de connaissances techniques et de raffinement social fort suprieur celles qui occupent le plus vaste espace. Tandis que ces dernires ne montrent qu'exceptionnellement la trace de l'emploi des instruments de mtal, les autres offrent deux poques o le bronze, puis le fer, se prsentent sous les formes les plus habilement varies ; et ces formes, appliques comme elles le sont, ne peuvent pas laisser le moindre doute qu'elles n'aient t la proprit ici des Celtes, l des Slaves ; car le tmoignage de la littrature classique exclut toute hsitation. Consquemment, puisque les Celtes et les Slaves sont d'ailleurs les derniers propritaires connus de la terre europenne antrieurement au huitime sicle qui prcda notre re, les deux priodes appeles par d'habiles archologues les ges de bronze et de fer s'appliquent aussi ces peuples. Elles embrassent les derniers temps de l'antiquit primordiale de nos contres, et il faut reporter par del leurs limites une poque plus ancienne, justement qualifie d'ge de pierre par les mmes classificateurs 1. C'est celle-l qu'appartiennent les monuments objets de notre tude. Un point subsiste encore qui pourrait sembler obscur. L'habitude enracine de ne rien apercevoir en Europe avant les Celtes et les Slaves peut induire certains esprits se persuader que les trois ges de pierre, de bronze et de fer ne marquent que des
1

Wormsaae, The Primeval Antiquities of Denmark, p. 8.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

16

gradations dans la culture des mmes races. Ce seraient les aeux encore sauvages des habiles mineurs, des artisans industrieux dont maintes dcouvertes rcentes font admirer les uvres, qui auraient produit les monuments bruts de la plus lointaine priode. On s'expliquerait tant de barbarie par un tat d'enfance sociale, encore ignorant des ressources techniques cres plus tard. Une objection sans rplique renverse cette hypothse d'ailleurs foncirement inadmissible pour bien d'autres motifs 1. Entre l'ge de bronze et l'ge de fer, il n'y a de diffrence que la plus grande varit des matires employes et la perfection croissante du travail. La pense dirigeante ne change pas ; elle se continue, se modifie, se raffine, passe du bien au mieux, mais en se maintenant dans les mmes donnes. Tout au contraire, entre les productions de l'ge de pierre et celles de l'ge de bronze, on relve, au premier coup dil, les contrastes les plus frappants ; pas de transition des unes aux autres, quant l'essentiel : le sentiment crateur se transforme du tout au tout. Les instincts, les besoins auxquels il est satisfait, ne se correspondent pas. Donc lge de pierre et l'ge de bronze ne sont point dans les mmes rapports de cohsion o ce dernier se trouve avec l'ge de fer 2. Dans le premier cas, il y a passage d'une race une autre, tandis que, dans le second, il n'y a qu'un simple progrs au sein de races, sinon compltement identiques, du moins trs prs parentes. Or il n'est pas douteux que les Slaves sont tablis en Europe depuis quatre mille ans au moins. D'autre part, les Celtes combattaient sur la Garonne au dix-huitime sicle avant nette re. Nous voil donc arrivs pied pied cette conviction, rsultat mathmatique de tout ce qui prcde : les monuments de l'ge de pierre sont antrieurs, quant leur style, l'an 2000 avant J.-C. ; la race particulire qui les a construits occupait les contres o on les trouve avant toute autre nation ; et comme, d'ailleurs, ils se prsentent en plus grande abondance mesure que l'observateur, quittant le sud, s'avance davantage vers le nord-ouest, le nord et le nord-est, cette mme race tait plus primitivement encore et, en tout cas, plus solidement souveraine dans ces dernires rgions. Si l'on veut fixer d'une manire approximative l'poque probable de l'apoge de sa force, rien ne soppose ce que l'on accepte la date de 3000 ans avant J.-C., propose par un antiquaire danois, aussi ingnieux observateur que savant profond 3.

2 3

Keferstein, Ansichten, t. I, p. 451 : Si l'on observe la marche de la science et de l'art en Europe, on n'aperoit nulle part un dveloppement graduel, mais bien une sorte de fluctuation, et la condition des choses s'lve ou s'abaisse comme les flots de la mer. Certaines circonstances amnent un progrs, d'autres une dchance. Il est impossible de dcouvrir aucune trace du passage des peuples compltement sauvages l'tat de bergers et de chasseurs, puis d'habitants sdentaires, puis enfin d'agriculteurs et d'artisans. Si haut que nous remontions dans les temps primitifs, au del des priodes hroques, nous trouvons que les nations sdentaires et sociables ont t, de tout temps, pourvues de ce caractre. - J'ai eu occasion, a la fin du deuxime livre de cet ouvrage, de dmontrer l'exactitude de cette assertion ; comme elle va l'encontre des opinions vulgaires, je ne me lasse pas de l'appuyer de tmoignages imposants. Wormsaae, The Primeval Antiquities of Denmark, p. 124 et sqq. Wormsaae, ouvr. cit, p. 135: If the Celts possessed settled abodes in the west of Europe more than two thousand years ago, how much more ancient must be the populations which preceded the arrival of the Celts ? A great number of years must pass away before a people like the Celts could spread themselves in the west of Europe and render the land productive. It is therefore no exaggeration if we attribute to the stone period an antiquity of, at least, three thousand years.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

17

Ce qui reste maintenant dterminer d'une manire positive, c'est la nature ethnique de ces populations primordiales si largement rpandues dans notre hmisphre. Bien certainement elles se rattachent de la faon la plus intime aux groupes divers de l'espce jaune, gnralement petite, trapue, laide, difforme, d'une intelligence fort limite, mais non nulle, grossirement utilitaire et doue d'instincts mles trs prdominants 1. L'attention s'est porte rcemment, en Danemark 2 et en Norvge, sur d'normes amoncellements d'cailles d'hutres et de coquillages, mls de couteaux en os et en silex fort brutalement travaills. On exhume aussi de ces dtritus des squelettes de cerfs et de sangliers, d'o la moelle a t enleve par fracture. M. Wormsaae, en analysant cette dcouverte, regrette que des recherches analogues celles qui l'ont amene n'aient pas eu lieu jusqu'ici sur les ctes de France. Il ne doute pas qu'il n'en dt sortir des observations semblables celles qu'il a eu l'occasion de faire dans sa patrie, et il pense surtout que la Bretagne serait explore avec grand avantage. Il ajoute : Tout le monde sait combien ces amas de coquillages et d'os sont frquents en Amrique. Ils renferment des instruments non moins grossiers (que ceux que l'on a trouvs dans les dtritus danois et norwgiens), et attestent le sjour des anciennes peuplades aborignes. Ces monuments sont d'un genre si particulier, et si peu propre frapper les yeux et attirer l'attention, qu'on s'explique sans peine l'obscurit qui les a si longtemps couverts. Le mrite n'en est que plus grand pour les observateurs auxquels la science est redevable d'un prsent, certes bien curieux, puisqu'il en rsulte au moins une forte prsomption que le nord de l'Europe possde des traces identiques celles qu'offrent encore les plages du nouveau monde dans le voisinage du dtroit de Behring. Il permet aussi de commenter une autre trouvaille du mme genre, plus intressante encore, faite, il y a peu de mois, aux environs de Namur. Un savant belge, M. Spring, a retir d'une grotte Chauvaux, village de la commune de Godine, un amas de dbris doublement enterrs sous une couche de stalagmite et sous une autre de limon, parmi lesquels il a reconnu des fragments d'argile calcine, du charbon vgtal, puis des os de bufs, de moutons, de porcs, de cerfs, de chevreuils, de livres, enfin de femmes, de jeunes hommes et d'enfants. Particularit curieuse qui se remarque aussi dans les dtritus du Danemark et de la Norwge : tous les os moelle sont rompus, aussi bien ceux qui ont appartenu des individus de notre espce que les autres, et M. Spring en conclut avec raison que les auteurs de ce dpt comestible taient anthropophages 3. C'est l un got tranger toutes les tribus de la famille blanche, mme les plus farouches, mais trs frquemment constat chez les nations amricaines.

2 3

Je me suis tendu suffisamment ailleurs sur les traits caractristiques de la race jaune, quant ce qui est du domaine de la physiologie. Le tableau dress par M. Morton donne tous les rsultats dsirables quant la valeur comparative de cette race l'gard des deux autres. Moniteur universel du 14 avril 1853, n 104, Mrime, Sur les Antiquits prtendues celtiques. Munch, Det norske Folkshistorie, deutsch von Claussen, in-8, Lubeck, 1853, p. 3. Moniteur universel du 18 mars 1854, n 77. Communication faite par M. Spring l'Acadmie royale de Belgique.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

18

Passant un autre genre d'observations, on trouve comme objets remarquables certains tumulus de terre qui, par la rudesse de leur construction, n'ont rien de commun avec les spultures arianes de la haute Asie, pas plus qu'avec ces tombeaux somptueux que l'on peut observer encore dans la Grce, dans la Troade, dans la Lydie, dans la Palestine, et qui tmoignent, sinon d'un got artistique trs raffin chez leurs constructeurs, du moins d'une haute conception de ce que sont la grandeur et la majest 1. Ceux dont il s'agit ici ne consistent, comme il vient d'tre dit, qu'en simples accumulations de glaise ou de terre crayeuse, suivant la qualit du sol qui les porte. Cette enveloppe renferme des cadavres non brls, ayant leurs cts quelques tas de cendres 2. Souvent le corps parat avoir t dpos sur un lit de branchages. Cette circonstance rappelle le fagot spulcral des aborignes de la Chine. Ce sont l des spultures bien lmentaires, bien sauvages. Elles ont t rencontres un peu partout au sein des rgions europennes. Or des constructions toutes semblables, offrant les mmes particularits, couvrent galement la valle suprieure du Mississipi. M. E.-G. Squier affirme que les squelettes enfouis dans ces tombes sont tellement fragiles que le moindre contact les rsout en poussire. C'est pour lui un motif d'attribuer ces cadavres et aux monuments qui les renferment une excessive antiquit 3. De tels tumulus, toujours semblables, rigs en Amrique, dans le nord de l'Asie et en Europe, viennent renforcer l'ide que ces contres ont t possdes jadis par la mme race, qui ne saurait tre que la race jaune. Ils sont partout voisins de longs remparts de terre, quelquefois doubles et triples, couvrant des espaces de plusieurs milles en ligne droite. Il en existe de tels entre la Vistule et l'Elbe, dans l'Oldenbourg, dans le Hanovre. M. Squier donne sur ceux de l'Amrique du Nord des dtails tellement prcis, et, ce qui vaut mieux, des dessins si concluants, que l'on ne peut conserver le plus lger doute sur l'identit complte de la pense qui a prsid ces systmes de dfense. On doit infrer de ces faits suffisamment nombreux et concordants : Que les populations jaunes venant d'Amrique et accumules dans le nord de l'Asie, ont jadis dbord sur l'Europe entire, et que c'est elles qu'il faut attribuer l'ensemble de ces monuments grossiers de terre ou de pierre brute qui tmoignent partout de l'unit de la population primordiale de notre continent. Il faut renoncer
1 2

Von Prokesch Osten, Kleine Schriften, die Tumuli der Alten, t. V, p. 317. On considre gnralement l'absence d'incinration des os comme un des caractres auxquels se peuvent reconnatre les spultures finniques, car les Celtes et les Slaves brlaient leurs morts. L'observation est juste, elle ne saurait nanmoins servir fixer l'ge du monument o l'on trouve l'appliquer. M. Troyon veut bien me communiquer cet gard une opinion que je crois devoir consigner ici : Je crois , m'crivait ce savant, qu'on peut poser en fait que les premiers habitants de l'Europe ont inhum leurs morts sans les brler. Plus tard, dans l'ge de bronze, l'ustion est gnrale, mais bien des familles de la race primitive ont poursuivi leur ancien mode de spulture. C'est ainsi que, dans le canton de Vaud, on rencontre tous les instruments en bronze, des tumuli, anneaux, poignards, celts, pingles, etc., dans des tombes construites sous la surface du sol, auprs de squelettes reploys ou tendus sur le dos. Le mme fait se retrouve en quelques parties de l'Allemagne et de l'Angleterre, et on le remarquera dans bien d'autres contres quand les observations seront compltes. E. G. Squier, ouvr. cit.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

19

voir dans de telles uvres des rsultats qui n'ont pu sortir de la culture sporadique, et d'ailleurs bien connue aujourd'hui pour avoir t plus dveloppe, des nations celtiques et des tribus slaves. Ce point tabli, il reste encore suivre la marche des peuples finnois vers l'occident pour apercevoir, avec les moyens d'action dont ils disposaient, le dtail des travaux qu'ils ont excuts et qui nous tonnent aujourd'hui. Ce sera, en mme temps, reconnatre les traits principaux de la condition sociale o se trouvaient les premiers habitants de notre terre d'Europe. Cheminant avec lenteur travers les steppes et les marais glacs des rgions septentrionales, leurs hordes avaient devant elles un chemin le plus souvent plane et facile. Elles suivaient les bords de la mer et le cours des grands fleuves, lieux o les forts taient clairsemes, o les rochers et les montagnes s'abaissaient et livraient passage. Dnus de moyens nergiques pour se frayer des routes travers des obstacles trop puissants, ou du moins n'en pouvant user qu'avec une grande dpense de temps et de forces individuelles, elles n'appliquaient l'usage journalier que des haches de silex mal emmanches d'une branche d'arbre. Pour oprer leur navigation ctire dans l'ocan Arctique ou le long des rives fluviales, ou encore dans les contres coupes de grands marcages, elles usaient de canots forms d'un unique tronc d'arbre abattu et creus au feu, puis dgrossi tant bien que mal l'aide de leurs instruments imparfaits. Les tourbires d'Angleterre et d'cosse recelaient et ont livr la curiosit moderne quelques-uns de ces vhicules. Plusieurs sont garnis leurs extrmits de poignes en bois, destines faciliter le portage. Il en est un qui ne mesure pas moins de trente-cinq pieds de longueur. On vient de voir que, lorsqu'il s'agissait de jeter bas quelques arbres, les Finnois employaient le procd encore en usage aujourd'hui chez les peuplades sauvages de leur continent natal. Les bcherons pratiquaient de lgres entailles dans un tronc de chne ou de sapin, au moyen de leurs haches de silex, et supplaient l'insuffisance de ces outils par une application patiente de charbons enflamms introduits dans les trous ainsi prpars 1. en juger d'aprs les vestiges aujourd'hui existants, les principaux tablissements des hommes jaunes ont t riverains de la mer et des fleuves. Mais cette donne ne saurait cependant fournir une rgle sans exception. On rencontre des traces finniques assez nombreuses et fort importantes dans l'intrieur des terres. M. Mrime, claircissant ce point, a fort judicieusement signal l'existence de monuments de ce genre dans le centre de la France 2. On en constate plus loin encore. Les migrants de race jaune primitive ont connu, en fait de pays d'un accs difficile, les solitudes des Vosges, les valles du Jura, les bords du Lman. Leur sjour dans ces diffrentes parties de l'intrieur est attest par des vestiges qui ne sauraient provenir que d'eux. On en

1 2

Wormsaae, ouv. cit, p. 13. Ceci n'est point une hypothse, mais une observation confirme par les faits. Moniteur universel du 14 avril 1853. Il s'agit de la Marche, du pays chartrain, du Vendmois, du Limousin, etc.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

20

reconnat mme d'une manire certaine dans quelques parties du nord de la Savoie 1, et les habiles recherches de M. Troyon sur des habitations trs antiques, ensevelies aujourd'hui sous les eaux de plusieurs lacs de la Suisse, mettront probablement un jour hors de doute que les pcheurs finnois avaient plac jusque sur les rives du lac de Zurich les pilotis de leurs misrables cabanes 2. Il convient de donner rapidement une nomenclature des principales espces de dbris qui ne peuvent avoir appartenu qu'aux aborignes de race jaune, de ces dbris que les archologues du Nord considrent unanimement comme portant le cachet de l'ge de pierre. Dj j'ai cit les amoncellements de coquillages comestibles, d'os de quadrupdes et d'tres humains, mls de couteaux de pierre, d'os et de corne ; j'ai encore mentionn les haches, les marteaux de silex, les canots forms d'un seul tronc d'arbre, et les vestiges d'habitations sur pilotis qui viennent, pour la premire fois, d'tre observes sur les rives de plusieurs lacs helvtiques. ce fond, on doit ajouter des ttes de flches en caillou ou en arte de poisson, des pointes de lance et des hameons pour la pche en mmes matires, des boutons destins assujettir des vtements de peaux, des morceaux d'ambre, ou percs ou bruts, des boules d'argile teintes en rouge pour tre enfiles et servir de colliers 3, enfin des poteries souvent fort grandes, puisqu'il en est qui servent de 'bires des cadavres entiers, aux cts desquels paraissent avoir t dposs des aliments. Mais ce qui domine tout le reste, ce sont les productions architectoniques, ct surtout frappant de ces antiquits. Leur trait principal et dominant, celui qui cre leur style particulier, c'est l'absence complte, absolue, de maonnerie. Dans ce mode de construction, il n'est fait usage que de blocs toujours considrables. Tels sont les menhirs, ou peulvens, appels en Allemagne Hunensteine 4 ; les oblisques de pierre
1 2

Keferstein, Ansichten, t. I, p. 173 et 183. - Mmoires et documents de la Socit d'histoire et d'archologie de Genve, in-8-, 1847, t. V, p. 498 et pass. Cette dcouverte est toute rcente. Elle a eu lieu cette anne, d'abord Meilen, canton de Zurich, ensuite sur le lac de Bienne prs de Nidau, enfin sur les lacs de Genve et de Neuchtel. Ces restes consistent en pilotis qui portaient autrefois des habitations construites au-dessus de la surface de l'eau. On y trouve de nombreux fragments de poterie, et mme des petits vases intacts, des ossements d'animaux, des charbons, des pierres destines moudre et broyer, etc. Comme on y rencontre aussi et l quelques dbris de bronze, il est prsumer que ces habitations datent de la priode o les Celtes taient dj arrivs dans le pays. - Je dois ces communications M. Troyon. Wormsaae, ouvr. cit, p. 17 et pass. - Keferstein, t. I, p. 314. - Un beau dolmen, dcouvert La Motte-Sainte-Hraye (Loire-Infrieure), en 1840, contenait, entre autres objets, un de ces colliers de terre cuite. Keferstein, ouvr. cit, t. I, p. 265. Le mot Huns ne signifie pas les Huns, comme on le croit gnralement ; il vient du celtique hen, ancien, vieux, ou de hun, le dormeur. Il a pass dans le frison avec le sens de mort. Ainsi Hunensteine doit se traduire par pierres des anciens, des dormeurs, ou des morts. Peut-tre faut-il appliquer cette observation plus d'un passage de Sigebert et des chroniques galiques, o l'intervention des Huns, en tant que cavaliers d'Attila, est tout fait absurde. - Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 269. Voir une citation de Fordun o l'Humber s'appelle Hunne, et o le prince mythique Humber est nomm Rex Hynorum. (Loc. cit., p. 267). - On trouve aussi dans Geoffroy de Monmouth, II, 1 : Applicuit Humber, tex Hunnorum, in Albaniam. -Les traditions germaniques, en se mlant aux fables indignes, n'ont pas hsit dposer dans le mot hun des souvenirs qui leur taient trs prsents, et, par suite, intercaler le nom d'Attila dans les gnalogies irlando-milsiennes.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

21

brute, d'une hauteur plus ou moins grande, enfoncs dans le sol, ordinairement jusqu'au quart de leur lvation totale ; les cromlechs, Hunenbette, cercles ou carrs forms par des sries de blocs poss ct les uns des autres, et embrassant un espace souvent assez tendu. Ce sont encore des dolmens, lourdes cases, construites de trois ou quatre fragments de rocher accots angle droit, recouverts d'une cinquime masse, paves en cailloux plats et quelquefois prcdes d'un corridor de mme style. Souvent ces monstrueuses masures sont ouvertes d'un ct ; dans d'autres cas, elles ne prsentent pas d'issue. Ce ne peut tre que des tombeaux. Sur certains points de la Bretagne, on les compte par groupes de trente la fois ; le Hanovre n'en est pas moins richement pourvu1. La plupart contiennent ou contenaient, au moment o elles furent dcouvertes, des squelettes non brls. Autant par leur masse, qui en fait le monument le plus apparent qu'ait produit la race finnoise, que par les dbris qu'ils contiennent, les dolmens doivent tre considrs comme un des tmoignages les plus concluants de la prsence des peuplades jaunes sur un point donn. Les fouilles les plus minutieuses n'ont jamais pu y faire apercevoir d'objets en mtal, mais seulement ces sortes d'outils ou d'ustensiles, aussi lmentaires par la matire que par la forme, qui ont t numrs plus haut. Les dolmens ont encore un caractre prcieux, c'est leur vaste diffusion. On en connat dans toute l'Europe. Viennent maintenant les cairns, qui ne sont gure moins communs. Ce sont des amas de pierres de diffrentes dimensions 2. Plusieurs reclent un cadavre, toujours non brl, avec quelques objets d'os ou de silex. Il est des exemples o le corps est dpos sous un petit dolmen rig au centre du cairn 3. On voit aussi tel de ces monuments qui est base pleine et ne semble avoir eu qu'une destination purement commmorative ou indicative. Il en est de fort petits, mais aussi d'normes : celui de New-Grange, en Irlande, reprsente une masse de quatre millions de quintaux. La combinaison du dolmen et du cairn n'est qu'une imitation, souvent suggre par la nature du terrain, d'une runion semblable du dolmen et du tumulus 4. On signale des spcimens de cette espce un peu partout, entre autres dans le Latium, prs de Civita-Vecchia, vingt-deux milles de Rome, non loin de l'ancienne Alsium et de Santa-Marinella. Il en est encore un Chiusa, un autre prs de Pratina, sur l'emplacement de Lavinium 5.
1 2

Moniteur universel dj cit. M. Mrime dmontre le fait par une srie d'arguments incontestables. Keferstein, ouvr. cit, t. I, p. 132. Cet auteur dnombre ainsi les monuments pseudo-celtiques du Hanovre : 290 constructions de pierre, 350 groupes de terre, 135 tumulus isols, 65 remparts, etc. Il arrive au chiffre de 7 000. Trs frquemment le cadavre n'est pas pos plat, mais assis et la tte reposant sur les genoux replis. Cette coutume est extrmement rpandue chez les aborignes amricains. Wormsaae, ouvr. cit, p. 89. Le cairn n'a gure t mis en usage que dans les contres pierreuses. On en voit beaucoup dans le sud-ouest de la Sude, tandis qu'il ne s'en rencontre aucun en Danemark. - Wormsaae, ouvr. cit, p. 107. Suivant Varron, toute chambre spulcrale marque des caractres du dolmen a t primitivement recouverte d'un tumulus de terre, dtruit postrieurement. Ce passage est des plus importants pour tablir l'existence des hordes finniques en Italie. - Abeken, ouvr. cit, p. 241.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

22

Les squelettes tirs des dolmens ont permis de constater, chez les premiers habitants de la terre d'Europe, certains talents qu'assurment on n'aurait pas t enclin, a priori, leur supposer. Ils savaient pratiquer plusieurs oprations chirurgicales. Dj les tumulus amricains en avaient offert la preuve en livrant aux observateurs des ttes renfermant des dents fausses. Un dolmen ouvert rcemment, prs de Mantes, a fourni le corps d'un homme adulte dont le tibia, fractur en flte, prsente une soudure artificielle. Il est d'autant plus curieux de rencontrer chez la race jaune ce genre de savoir, que, parmi les descendants purs ou mtis de la varit mlanienne, on n'en aperoit pas vestige aux poques correspondantes. L'art de soulager les souffrances n'est gure all, chez ces derniers, au del de l'usage des simples et des topiques extrieurs. L'intrieur du corps humain et sa structure leur taient compltement inconnus. C'est la suite de l'horreur que leur inspiraient les morts, horreur toute d'imagination, ne des craintes superstitieuses qui ont de longtemps prcd le respect, et qui empchait toute curiosit de s'aventurer dans un domaine jug redoutable. Au contraire, les jaunes, dfendus par leur temprament flegmatique contre l'excs des impressions de ce genre, envisagrent trs peu solennellement les dpouilles de leurs conqutes. L'anthropophagie leur fournissait toutes les occasions dsirables de s'instruire sur l'ostologie de l'homme. Le soin mme de leur sensualit en les portant tudier la nature des os, afin de savoir, point nomm, o trouver la moelle, leur procurait l'exprience pratique. C'est ainsi que se montrent si savants les habitants actuels de la Sibrie mridionale. Leurs connaissances anatomiques, en ce qui concerne les diffrentes catgories d'animaux, sont aussi sres que dtailles 1. De l'habitude de voir des squelettes, de les manier, de les rompre, l'ide de raccommoder un membre bris ou de remplir un alvole, le passage est extrmement court. Il ne faut ni une intelligence extraordinaire ni un degr de culture gnrale bien avanc pour le franchir. Nanmoins il est intressant de constater que les Finnois le savaient faire, parce qu'on s'explique ainsi un fait rest jusqu' prsent nigmatique, le plombage des dents malades chez les plus anciens Romains, habitude laquelle fait allusion un article de la loi des XII Tables. Ce procd mdical, inconnu aux populations de la Grande-Grce, provenait des tribus sabines ou des Rasnes, qui ne pouvaient l'avoir reu que des anciens possesseurs jaunes de la pninsule. Voil comment le bien sort du mal, et comment l'ostologie, avec ses applications bienfaisantes, a sa source premire dans l'anthropophagie. Si l'on a quelque droit de s'tonner d'avoir pu tirer de pareilles conclusions de l'examen des squelettes trouvs dans les dolmens, on tait fond en attendre les moyens de prciser physiologiquement le caractre ethnique des populations auxquelles ils ont appartenu. Malheureusement les rsultats obtenus jusqu'ici n'ont pas justifi cette esprance : ils sont des plus pauvres.

Huc, Souvenirs d'un voyage dans la Tartarie, le Thibet et la Chine, t. II.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

23

Pour premire difficult, on a peu de corps entiers. Le plus souvent les cadavres, altrs par des accidents invitables, la suite de si longs sicles d'inhumation, n'offrent qu'un objet d'examen fort incomplet. Trop frquemment aussi, les explorateurs, ignorants ou maladroits, ne les ont pas assez mnags en pntrant dans leurs asiles. Bref, jusqu' ce jour, la physiologie n'a rien ajout de bien concluant aux preuves offertes par d'autres ordres de connaissances touchant le sjour primordial des Finnois sur toute la surface du continent d'Europe. Comme cette science n'est pas non plus parvenue dmontrer l'identit typique des squelettes trouvs en diffrents lieux, elle ne peut servir mme reconnatre si l'ancienne population a t ou non bien nombreuse. Pour se former une opinion cet gard, il faut revenir aux tmoignages fournis par les monuments que d'ailleurs on trouve en si tonnante abondance. Dj l'ubiquit du dolmen tendait tablir que les envahisseurs avaient pntr jusque dans le centre, jusque dans les rgions montagneuses de notre partie du monde. Mal pourvus des moyens matriels de rendre ces invasions faciles, ils n'ont d y tre dtermins que par une surabondance de nombre qui leur a rendu impossible de continuer vivre tous agglomrs sur les premiers points de dbarquement. Cette induction puissante est renforce encore par un argument direct, argument matriel qui saisit la conviction de la manire la plus forte, en augmentant la liste des monuments finniques de la description du plus vaste, du plus tonnant dont on ait encore eu connaissance 1. La valle de la Seille, en Lorraine, occupe aujourd'hui par les villes de Dieuze, de Marsal, de Moyenvic et de Vic, ne formait, avant que l'homme y et mis les pieds, qu'un immense marcage boueux et sans fond, cr et entretenu par une multitude de sources salines, qui, perant de toutes parts sous la fange, ne laissaient pas un endroit stable et solide. Entour de hauteurs, ce coin de pays tait, en outre, aussi peu accessible qu'habitable. Une horde finnoise jugea qu'il lui serait possible de s'y faire une retraite l'abri de toutes les agressions, si elle russissait y crer un terrain capable de la porter. Pour y parvenir, elle fabriqua, avec l'argile des collines environnantes, une immense quantit de morceaux de terre ptris la main. On retrouve encore aujourd'hui, sur ceux de ces fragments que l'on exhume de la vase, les traces reconnaissables de doigts d'hommes, de femmes et d'enfants. Quelquefois, pour abrger sa besogne, l'ouvrier sauvage s'est avis de prendre un bloc de bois et de le recouvrir d'une faible couche de glaise. Tous ces fragments ainsi prpars furent ensuite soumis l'action du feu et transforms en briques on ne peut plus irrgulires, dont les plus grandes, qui sont aussi les plus rares, ont environ 25 centimtres de circonfrence sur une longueur peu prs gale. La plupart n'ont que des dimensions beaucoup plus faibles.

F. de Saulcy, Notice sur une Inscription dcouverte Marsal, Paris, in-8, 1846. Se trouve aussi dans les Mmoires de l'Acadmie des inscriptions. - Ce travail n'est pas un des moins ingnieux ni des moins sagaces du savant acadmicien.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

24

Les matriaux ainsi prpars furent transports dans le marais, et jets ple-mle sur la boue, sans mortier ni ciment. Le travail s'tendit de telle manire que le radier artificiel, recouvert aujourd'hui d'une couche de vase solidifie de sept onze pieds de profondeur, a, dans ses parties les plus minces, trois pieds de hauteur, et dans les plus paisses sept environ. Ainsi fut cr sur l'abme une espce de crote que le temps a rendue trs compacte, et qui est videmment trs solide, puisqu'on la voit porter plusieurs villes, habites par une population totale de vingt-neuf trente mille mes. L'tendue de cet ouvrage bizarre, connu dans le pays sous le nom de briquetage de Marsal, parat tre, autant que les sondages excuts au dernier sicle par l'ingnieur La Sauvagre ont pu le faire connatre, de cent quatre-vingt-douze mille toises carres sous la ville de Marsal, et de quatre-vingt-deux mille quatre cent quatre-vingt-dix-neuf toises sous Moyenvic. En comparant entre elles les diffrentes mesures, M. de Saulcy a calcul approximativement, et en ayant soin de modrer, mme l'extrme, toutes ses apprciations, le nombre de bras et la dure de temps indispensables pour achever ce singulier monument de barbarie et de patience, et il a trouv que quatre mille ouvriers actuels, usant des mmes procds, n'ayant d'ailleurs s'occuper ni de l'extraction de l'argile, ni du charriage de cette matire sur les lieux de manutention, ni de la coupe, ni du transport du bois ncessaire la cuisson des briques, ni enfin de celui de ces briques sur les points d'immersion, et oprant pendant huit heures par jour, mettraient vingt-cinq ans et demi pour arriver la fin de leur tche. On peut juger par l quelle est l'importance du travail excut. Il est peine utile de dire que ce ne sont pas de telles conditions qui ont prsid la construction du briquetage de Marsal. Ce ne sont pas, dis-je, des ouvriers astreints rgulirement et uniquement leur labeur qui l'ont excut. Il a t conduit fin par des familles de travailleurs barbares, agissant lentement, maladroitement, mais avec une persvrance imperturbable qui comptait pour rien et le temps et la peine. Il est aussi vraisemblable que, dans la pense de ceux qui les premiers se sont mis l'uvre, le briquetage ne devait pas acqurir l'extension qu'il a prise. Ce n'est qu' mesure o la population, favorise par la scurit des lieux, s'y est recrute et tendue, qu'on a pu sentir l'opportunit de faire la demeure commune des augmentations correspondantes. Plusieurs sicles se sont donc passs avant que le radier en arrivt pouvoir porter des masses d'habitants coup sr respectables, car tant de fatigues n'ont pas t dpenses pour crer des espaces vides. S'il tait possible d'organiser des fouilles intelligentes sur ce terrain, et de sonder avec un peu de bonheur les boues qui le recouvrent, ou mieux encore celles dont il cache les abmes, il est prsumer que l'on y dcouvrirait beaucoup plus de restes finniques qu'on ne saurait l'esprer partout ailleurs 1.
1

Je n'ai ici l'intention ni l'opportunit d'numrer absolument toutes les catgories de monuments finniques rpandus en Europe. Je ne m'attache qu'aux principaux. J'aurais pu mentionner, entre autres, certaines excavations en forme de plats ou de disques remarques par M. Troyon sur plusieurs blocs erratiques du Jura. Ils appartiennent probablement l'poque o les Finnois, entrs en

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

25

Ces populations d'hommes d'autrefois, ces tribus dont les vestiges se retrouvent prfrablement au bord des mers, des rivires, des lacs, au sein mme des marais, et qui semblent avoir eu pour le voisinage des eaux un attrait tout particulier, doivent paratre bien grossires assurment ; toutefois on ne peut leur refuser ni les instincts d'un certain degr de sociabilit, ni la puissance de quelques conceptions qui ne sont pas dnues d'nergie, bien qu'elles le soient totalement de beaut. Les arts n'taient videmment pas l'affaire de ces peuples, en juger d'ailleurs par les dessins bien misrables que l'on connat d'eux. Des poteries ornementes sont trouves assez souvent dans les dolmens. Les lignes spirales simples, doubles ou mme triples s'y reproduisent presque constamment. Il est mme rare qu'il s'y prsente autre chose, part quelques dentelures. L'aspect de ces arabesques rappelle compltement les compositions dont les indignes amricains embellissent encore leurs gourdes. Ces spirales, trait principal du got finnique, et au del desquelles une invention strile n'a pu gure aller, se voient non seulement sur les vases, mais sur certains monuments architecturaux qui, faisant exception la rgle gnrale, portent quelques traces de taille. Il est vraisemblable que ces constructions appartiennent aux poques les plus rcentes, celles o les aborignes ont eu leur disposition soit les instruments, soit mme le concours de quelques Celtes, circonstance trs ordinaire dans les temps de transition. Un grand dolmen, New-Grange, dans le comt irlandais de Meath, est non seulement orn de lignes spirales, il a encore des entres en ogives. Un autre, prs de Dowth, est mme embelli de quelques croix inscrites dans des cercles. C'est le nec plus ultra. Gavr-Innis, prs de Lokmariaker, M. Mrime a observ des sculptures ou plutt des gravures du mme genre. Il existe aussi, au muse de Cluny, un os sur lequel a t entaille assez profondment l'image d'un cheval. Tout cela est fort mal fait, et sans rien qui rvle une imagination suprieure l'excution, observation que l'on a si souvent lieu de faire dans les uvres les plus mauvaises des mtis mlaniens. Encore n'est-il pas bien assur que le dernier objet soit finnique, bien qu'il ait t trouv dans une grotte et recouvert d'une sorte de gangue pierreuse qui semble lui assigner une assez lointaine antiquit. Je n'ai dmontr jusqu'ici que par voie de comparaison et d'limination la prsence primordiale des peuples jaunes en Europe. Quelle que soit la force de cette mthode, elle ne suffit pas. Il est ncessaire de recourir des lments de persuasion plus directs. Heureusement ils ne font pas dfaut. Les plus anciennes traditions des Celtes et des Slaves, les premiers des peuples blancs qui aient habit le nord et l'ouest de l'Europe, et, par consquent, ceux qui ont gard les souvenirs les plus complets de l'ancien ordre des choses sur ce continent, se montrent riches de rcits confus ayant pour objets certaines cratures compltement trangres leurs races. Ces rcits, en se transmettant de bouche en bouche, travers les ges, et par l'intermdiaire de plusieurs gnrations htrognes, ont ncessairement perdu depuis longtemps leur prcision et subi des modifications considrables.
rapport avec les peuples blancs, se trouvrent pourvue de quelques instruments de mtal qui leur rendirent ce travail possible. Je fais allusion plus bas cette dernire circonstance.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

26

Chaque sicle a un peu moins compris ce que le pass lui livrait, et c'est ainsi que les Finnois, objets de ce qui n'tait d'abord qu'un fragment d'histoire, sont devenus des hros de contes bleus, des crations surnaturelles. Ils sont passs de trs bonne heure du domaine de la ralit dans le milieu nuageux et vague d'une mythologie toute particulire notre continent. Ce sont dsormais ces nains, le plus souvent difformes, capricieux, mchants, et dangereux, quelquefois, au contraire, doux, caressants, sympathiques et d'une beaut charmante 1, cependant toujours nains, dont les bandes ne cessent pas d'habiter les monuments de l'ge de pierre, dormant le jour sous les dolmens, dans la bruyre, au pied des pierres leves, la nuit se rpandant travers les landes, au long des chemins creux, ou bien encore, errant au bord des lacs et des sources, parmi les roseaux et les grandes herbes. C'est une opinion commune aux paysans de l'cosse, de la Bretagne et des provinces allemandes que les nains cherchent surtout drober les enfants et dposer leur place leurs propres nourrissons 2. Quand ils ont russi mettre en dfaut la surveillance d'une mre, il est trs difficile de leur arracher leur proie. On n'y parvient qu'en battant outrance le petit monstre qu'ils lui ont substitu. Leur but est de procurer leur progniture l'avantage de vivre parmi les hommes, et quant l'enfant vol, les lgendes sont partout unanimes sur ce qu'ils en veulent faire : ils veulent le marier quelqu'un d'entre eux, dans le but prcis d'amliorer leur race 3. Au premier abord, on est tent de les trouver bien modestes d'envier quelque chose notre espce, puisque, par la longvit et la puissance surnaturelle qu'on leur attribue d'ailleurs, ils sont trs suprieurs et trs redoutables aux fils dAdam. Mais il n'y a pas raisonner avec les traditions : telles quelles sont, il faut les couter ou les rejeter. Ce dernier parti serait ici peu judicieux, car l'indication est prcieuse. Cette ambition ethnique des nains, n'est autre que le sentiment qui se retrouve aujourd'hui chez les Lapons. Convaincus de leur laideur et de leur infriorit, ces peuples ne sont jamais plus contents que lorsque des hommes d'une meilleure origine, s'approchant de leurs femmes ou de leurs filles, donnent au pre ou au mari, ou mme au fianc, l'esprance de voir sa hutte habite un jour par un mtis suprieur lui4. Les pays de l'Europe o la mmoire des nains s'est conserve le plus vivace sont prcisment ceux o le fond des populations est rest le plus purement celtique. Ces pays sont la Bretagne, l'Irlande, l'cosse, l'Allemagne. La tradition s'est, au contraire, affaiblie dans le midi de la France, en Espagne, en Italie. Chez les Slaves, qui ont subi tant d'invasions et de bouleversements provenant de races trs diffrentes, elle n'a pas
1

2 3 4

Shakespeare, Midsummer Night's Dream et The Tempest, - Robin Good Fellow dans les Relics of Ancient English Poetry, de Thomas Percy, in-8, Lond., 1847. Les nains abondent chez tous les peuples de lEurope. - Partout o les nains sont braves, bienveillants et aimables, on doit reconnatre l'influence de la mythologie scandinave ou des fables orientales, Les renseignements italiotes, celtiques et slaves les traitent constamment avec une extrme svrit. La Villemarqu, Chants populaires de la Bretagne, t. I. Voir la ballade intitule l'Enfant suppos. sa place on avait mis un monstre ; sa face est aussi rousse que celle d'un crapeau. (P. 51.) Ibid., Introduction, p. XLIX. Regnard, Voyage en Laponie.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

27

disparu, tant s'en faut, mais elle s'est complique d'ides trangres. Tout cela s'explique sans peine. Les Celtes du nord et de l'ouest, soumis principalement des influences germaniques, en ont reu et leur ont prt des notions qui ne pouvaient faire disparatre absolument le fond des premiers rcits. De mme pour les Slaves. Mais les populations smitises du sud de l'Europe ont de bonne heure connu des lgendes venues d'Asie, qui, tout fait disparates avec celles de l'ancienne Europe, ont absorb leur attention et exig presque tout leur intrt. Ces petits nains, ces voleurs d'enfants, ces tres si persuads de leur infriorit vis-vis de la race blanche, et qui, en mme temps, possdent de si beaux secrets, un pouvoir immense, une sagesse profonde, n'en sont pas moins tenus, par l'opinion, dans une situation des plus humbles et mme vritablement servile. Ce sont des ouvriers 1, et surtout des ouvriers mineurs. Ils ne ddaignent pas de battre de la fausse monnaie. Retirs dans les entrailles de la terre, ils savent fabriquer, avec les mtaux les plus prcieux, les armes de la plus fine trempe. Ce n'est pourtant jamais des hros de leur race qu'ils destinent ces chefs-duvre. Ils les font pour les hommes qui seuls savent s'en servir. Il est arriv parfois, dit la Fable, que des mntriers, revenant tard de noces de village, ont rencontr, sur la lande, aprs minuit sonn, une foule de nains fort affairs aux carrefours des chemins creux. D'autres tmoins rustiques les ont vus s'agitant par essaims au pied des dolmens, leurs demeures d'habitude, s'escrimant de lourds marteaux, de fortes tenailles, transportant les blocs de granit, et tirant du minerai d'or des entrailles de la terre. C'est surtout en Allemagne que l'on raconte des aventures de ce dernier genre. Presque toujours ces ouvriers laborieux ont donn lieu la remarque qu'ils taient singulirement chauves. On se rappellera ici que la dbilit du systme pileux est un trait spcifique chez la plupart des Finnois. Dans maintes occasions, ce ne sont plus des mineurs que l'on a surpris occups leur travail nocturne, mais des fileuses dcrpites ou bien de petites lavandires battant le linge de tout leur cur, sur le bord du marcage. Il n'est mme pas besoin que le villageois irlandais, cossais, breton, allemand, scandinave ou slave, sorte de chez lui pour faire de pareilles rencontres. Bien des nains se blottissent dans les mtairies, et y sont d'un grand secours la buanderie, la cuisine, l'table. Soigneux, propres et discrets, ils ne cassent ni ne perdent rien, ils aident les servantes et les garons de ferme avec le zle le plus mritoire. Mais de si utiles cratures ont aussi leurs dfauts, et ces dfauts sont grands. Les nains passent universellement pour tre faux, perfides, lches, cruels, gourmands l'excs, ivrognes jusqu' la furie, et aussi lascifs que les chvres de Thocrite. Toutes les histoires d'ondines amoureuses, dpouilles des ornements que la posie littraire y a joints, sont aussi peu difiantes que possible 2.

Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 210. Les montagnards gals de lcosse attribuent les monuments pseudo-celtiques de leur pays un peuple mystrieux, antrieur leur race et qu'ils nomment drinnach, les ouvriers. Ces contes ont cours en Allemagne, absolument comme en cosse et en Bretagne.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

28

Les nains ont donc, par leurs qualits comme par leurs vices, la physionomie d'une population essentiellement servile, ce qui est une marque que les traditions qui les concernent se sont primitivement formes une poque o, pour la plupart du moins, ils taient dj tombs sous le joug des migrants de race blanche. Cette opinion est confirme, ainsi que l'authenticit des rcits de la lgende moderne, par les traces trs reconnaissables, trs videntes, que nous retrouvons de tous les faits qu'elle indique et attribue aux nains, de tous, sans exception aucune, dans l'antiquit la plus haute. La philologie, les mythes, et mme l'histoire des poques grecques, trusques et sabines, vont dmontrer cette assertion. Les nains sont connus, en Europe, sous quatre noms principaux, aussi vieux que la prsence des peuples blancs, Ces noms appartiennent, par leurs racines, au fond le plus ancien des langues de l'espce noble. Ce sont, sous rserve de quelques altrations de formes peu importantes, les mots pygme fad, gen et nar. Le premier se trouve dans une comparaison de l'Iliade, o le pote, parlant des cris et du tumulte qui s'lvent des rangs des Troyens prts commencer le combat, s'exprime ainsi : De mme montent vers le ciel les clameurs des grues, lorsque, fuyant l'hiver et la pluie incessante, elles volent en criant vers le fleuve Ocan, et apportent le meurtre et la mort aux hommes pygmes. Le fait seul que cette allusion est destine faire bien saisir aux auditeurs du pome quelle tait l'attitude des Troyens prts combattre, prouve que l'on avait, au temps d'Homre, une notion trs gnrale et trs familire de l'existence des pygmes. Ces petits tres, demeurant du ct du fleuve Ocan, se trouvaient l'ouest du pays des Hellnes, et comme les grues allaient les chercher la fin de l'hiver, ils taient au nord ; car la migration des oiseaux de passage a lieu cette poque dans cette direction. Ils habitaient donc l'Europe occidentale. C'est l, en effet, que nous les avons jusqu' prsent reconnus leurs uvres. Homre n'est pas le seul dans l'antiquit grecque qui ait parl d'eux. Hcate de Milet les mentionne, et en fait des laboureurs minuscules rduits couper leurs bls coups de hache. Eustathe place les pygmes dans les rgions borales, vers la hauteur de Thul. Il les fait extrmement petits, et ne leur assigne pas une vie trs longue. Enfin Aristote lui-mme s'occupe d'eux. Il dclare ne les considrer nullement comme fabuleux. Mais il explique la taille minime qu'on leur attribue par d'assez pauvres raisons, en disant qu'elle est due la petitesse comparative de leurs chevaux ; et comme ce philosophe vivait une poque o la mode scientifique voulait que tout vnt de l'gypte, il les relgue aux sources du Nil. Aprs lui la tradition se corrompt de plus en plus dans ce sens, et Strabon, comme Ovide, ne donne que des renseignements compltement fantastiques, et qui ne sauraient ici trouver leur place. Le mot de pygme, (mot grec), indique la longueur du poing au coude. Telle aurait t la hauteur du petit homme ; mais il est facile de concevoir que les questions de grandeur et de quantit, tout ce qui exige de la prcision, est surtout maltrait par les

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

29

rcits lgendaires. L'histoire, mme la plus correcte, n'est pas d'ailleurs l'abri des exagrations et des erreurs de ce genre. (Mot grec) est donc le pendant du Petit Poucet des contes franais, et du Daumling des contes allemands. En supposant cette tymologie irrprochable pour les poques historiques, qui ont su donner au mot la forme congruente l'ide qu'elles lui faisaient rendre, il n'y a pas lieu d'en tre pleinement satisfait et de s'y tenir pour ce qui appartient une poque antrieure, et, par consquent, des notions plus saines. En se plaant ce point de vue, la forme primitive perdue de (mot grec) drivait certainement d'une racine voisine du sanscrit pt, au fminin pa, qui veut dire jaune, et d'une expression voisine des formes pronominales sanscrite, zende et grecque, aham, azem, (mot grec) qui, renfermant surtout l'ide abstraite de l'tre, a donn naissance au gothique guma, homme. (mot grec) ne signifie donc autre chose qu'homme jaune. Il est digne de remarque que la racine pronominale de ce mot guma, se rapprochant, dans les langues slaves, de l'expression sanscrite gan, qui indique la production de l'tre ou la gnration, intercale un n l o les autres idiomes d'origine blanche actuellement connus ont abandonn cette lettre. Elle survit cependant en allemand, dans une expression fort ancienne, qui est gnome. Le gnome est donc parfaitement identique et de nom et de fait au pygme ; dans sa forme actuelle, ce vocable ne signifie, au fond, pas autre chose qu'un tre ; c'est qu'il est mutil, sort commun des choses intellectuelles et matrielles trs antiques. Aprs ces dnominations grecque et gothique de pygme et de gnome, se prsente l'expression celtique de fad. Les Galls appelaient ainsi l'homme ou la femme qu'ils considraient comme inspirs 1. C'est le vates des peuples italiotes, et, par drivation, c'est aussi cette puissance occulte dont les devins avaient le pouvoir de pntrer les secrets, fatum 2. Une telle identification originelle des deux mots n'est d'ailleurs point facultative. Fad, devenu aujourd'hui, dans le patois du pays de Vaud, fatha ou fada, dans le dialecte savoyard du Chablais fihes, dans le genevois faye, dans le franais fe, dans le berrichon fadet, au fminin fadette, dans le marseillais fada, dsigne partout un homme ou une femme levs au-dessus du niveau commun par des dons surnaturels, et rabaisss au-dessous de ce mme niveau par la faiblesse de la raison. Le fada, le fadet est tout la fois sorcier et idiot, un tre fatal. En suivant cette trace, on trouve les mmes notions runies sur le mme tre, sous une autre forme lexicologique, chez les races blanches aborignes de l'Italie. C'est faunus, au fminin fauna. Il y a longtemps dj que les rudits ont remarqu comme une singularit que ces divinits sont la fois une et multiples, faunus et fauni, faune et les faunes, et, plus encore, que le nom de la desse est identique celui de son mari, circonstance dont, en effet, la mythologie classique n'offre peut-tre pas un second exemple. D'autre explication n'est pas possible que d'admettre qu'il s'agit ici, non pas de dnomination de personnes, mais d'appellations gnriques ou nationales. Faune et les faunes ont, en Grce, leurs pareils dans Pan et les pans, les gipans, transformation
1 2

Mmoires et documents publis par la Socit d'histoire et d'archologie de Genve, t. V, p. 496. Le nom des fes en italien, fata, s'y rapporte troitement. Il en est probablement de mme de l'espagnol hada.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

30

facile expliquer d'un mme mot. La permutation du p et de lf est trop frquente pour qu'il soit ncessaire de la justifier. Le faune aussi bien que le pan taient des tres grotesques par leur laideur, touchant de prs l'animalit, ivrognes, dbauchs, cruels, grossiers de toute faon, mais connaissant l'avenir et sachant le dvoiler 1. Qui ne voit ici le portrait moral et physique de l'espce jaune, comme les premiers migrants blancs se le sont reprsent ? Un penchant invincible toutes les superstitions, un abandon absolu aux pratiques magiques des sorciers, des jeteurs de sorts, des chamans, c'est encore l le trait dominant de la race finnique dans tous les pays o on peut l'observer. Les Celtes mtis et les Slaves, en accueillant dans leur thologie, aux poques de dcadence, les aberrations religieuses de leurs vaincus, appelrent trs naturellement du nom mme de ces derniers leurs magiciens, hritiers ou imitateurs d'un sacerdoce barbare. On aperoit dans la lascivet des ondines ce vice si constamment reproch aux femmes de la race jaune, et qui est tel qu'il a, dit-on, fait natre l'usage de la mutilation des pieds, pratique comme prcaution paternelle et maritale sur les filles chinoises, et que l o il ne rencontre pas les obstacles d'une socit rgle, il donne lieu, comme au Kamtschatka, des orgies trop semblables aux courses des Mnades de la Thrace, pour qu'on ne soit pas dispos reconnatre dans les fougueuses meurtrires d'Orphe, des parentes de la courtisane actuelle de Sou-Tcheou-Fou et de Nanking 2. On ne remarque pas moins chez les faunes le got absorbant du vin et de la pture, cette sensualit ignoble de la famille mongole, et, enfin, on y relve cette aptitude aux occupations rurales et mnagres 3 que les lgendes modernes attribuent leurs pareils, et que, du temps des Celtes primitifs, on pouvait obtenir avec facilit d'une race utilitaire et essentiellement tourne vers les choses matrielles. L'assimilation complte des deux formes, faunus et (mot grec), n'offre pas de difficults. On doit la pousser plus loin. Elle est applicable galement, quoique d'une manire d'abord moins vidente, aux mots khorrigan et khoridwen. C'est ainsi que les paysans armoricains dsignent les nains magiques de leurs pays. Les Gallois disent Gwrachan 4. Ces expressions sont l'une et l'autre composes de deux parties. Khorr et

2 3

Pan tait sorcier dans toute la force du terme : Munere sic niveo lan, si credere dignum est, Pan, deus Arcadi, captam te, Luna, fefellit, In nemora alta vocans ; nec tu adspernata vocantem. Virg., Gorg., III, 391-393 Callery et Ivan, l'Insurrection en Chine, in-12, Paris, 1853, 224. Et vos, agrestum prsentia numina, Fauni, Ferte simul, Faunique, pedem, Dryadesque puell Munera vestra cano. Virg., Gorg., (I, 10-12). Pan, ovium custos. Ibid., I, 17 On nomme aussi quelquefois les khorrigans, duz, les dieux, c'est un driv de larian dwa. -La Villemarqu, ouvr. cit, Introduct., t. I, p. XLVI. - Voir l'article Dwergar, dans l'Encycl. Ersch u. Gruber, sect. I, 28 th., p. 190 et pass. - Dieffenbach, Celtica II, Abth. 2, p. 211.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

31

Gwr ne valent autre chose que gon et gwn, ou gan 1 , chez les Latins genius, en franais gnie, employ dans le mme sens. Je m'explique. La lettre r, dans les langues primitives de la famille blanche, a t d'une extrme dbilit. L'alphabet sanscrit la possde trois fois, et, pas une seule ne lui accorde la force et la place d'une consonne. Dans deux cas, c'est une voyelle ; dans un, c'est une demi-voyelle comme 1'l et le w qui, pour nos idiomes modernes, a conserv par sa facilit se confondre, mme graphiquement, avec l'u ou l'ou, une gale mobilit. Cette r primordiale, si incertaine d'accentuation, parat avoir eu les plus grands rapports avec l'an, l'a emphatique des idiomes smitiques, et c'est ainsi seulement qu'on peut s'expliquer le got marqu de l'ancien scandinave pour cette lettre. On la retrouve dans une grande quantit de mots o le sanscrit mettait un a, comme, par exemple, dans gardhr, synonyme de garta, enceinte, maison, ville. Cette faiblesse organique la rend plus susceptible qu'aucune autre des nombreuses permutations dont les principales ont lieu, comme on doit s'y attendre, avec des sons d'une faiblesse peu prs gale, avec 1'l, avec le v, avec ls ou ln, consonne la vrit, mais reproduite trois fois en sanscrit, et, par consquent, peu clairement marque, enfin avec le g, par suite de l'affinit intime qui unit ce dernier son au w, principalement dans les langues celtiques 2. Citer trop d'exemples de l'application de cette loi de muabilit serait ici hors de place ; mais comme il n'est pas sans intrt pour le sujet mme que je traite, d'en allguer quelques-uns, en voici des principaux : (Mot grec) et faunus sont corrlatifs de forme et de sens au persan (mot persan) pri, une fe, et, en anglais, fairy, et en franais, la dsignation gnrale de ferie, et en sudois alfar, et en allemand elfen 3. Dans le kymrique, on a l'adjectif ffyrnig, mchant, cruel, hostile, criminel, qui se trouve en parent tymologique bien remarquable avec ffur, sage, savant, et furner, sagesse, prudence, d'o est venu notre mot finesse 4. C'est ainsi que gan, wen, khorr et genius, et fen, sont des reproduction altres d'un seul et mme mot. Les dieux appels par les aborignes italiotes, et par les trusques, genii, taient considrs comme suprieurs aux puissances clestes les plus augustes. On les saluait des titres celtiques de lar ou larth, c'est--dire seigneurs, et de penates, penaeth, les premiers, les sublimes. On les reprsentait sous la forme de nains chauves, fort peu avenants. On les disait dous d'une sagesse et d'une prescience infinies. Chacun d'eux
1

3 4

Gan est encore un nom trs communment appliqu, par les paysans bretons, aux khorrigans. Dans l'Inde, on connat aussi les gni pour tre des dmons malfaisants d'une espce infrieure. - Gorresio, Ramayana, t. VI, p. 125. Bopp, Vergleichende Grammatik, p. 39 et pass. - Aufrecht u. Kirchhoff, Die umbrischen Sprachdenkmaeler, p. 97, 256. - Le mot celtique bara, pain, devenu panis, offre un exemple certain de mutation de l'r en n. La premire syllabe al ou el n'est que l'article celtique. - Richter, die Elfen, Encycl. Ersch. u. Gruber, sect. I, 33, p. 301 et sqq. Dieffenbach, Vergleichendes Woerterbuch der gothischen Sprache, Frankfurt a. M., 1851, in-8, t. I, p. 358-359.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

32

veillait, en particulier, au salut d'une crature humaine, et le costume qui leur tait attribu tait une sorte de sac sans manches, tombant jusqu' mi-jambes. Les Romains les nommaient, pour cette raison, dii involuti, les dieux envelopps. Qu'on se figure les grossiers Finnois revtus d'un sayon de peaux de btes, et l'on a cet accoutrement peu recherch dont les auteurs de certaines pierres graves ont probablement eu en vue de reproduire l'image 1. Ces genii, ces larths, esprits lmentaires, n'ont pas besoin d'tre compars longuement aux Finnois pour qu'on reconnaisse en eux ces derniers. L'identit s'tablit d'ellemme. La haute antiquit de cette notion, son extrme gnralisation, son ubiquit, dans toutes les rgions europennes, sous les diffrentes formes d'une mme dnomination, faunus, (mot grec), gen ou genius, fee, khorrigan, fairy, ne permettent pas de douter qu'elle ne repose sur un fond parfaitement historique. Il n'y a donc nulle ncessit d'y insister davantage, et on peut passer la dernire face de la question en examinant le mot nar. Il est identique avec nanus, ou mieux encore avec le celtique nan, par suite de la loi de permutation qui a t tablie plus haut. Dans les dialectes tudesques modernes, il signifie un fou, comme jadis, chez les peuples italiotes, fatuus, driv de fad. Les langues no-latines l'ont consacr dsigner exclusivement un nain, abstraction faite de toute ide de dveloppement moral. Mais, dans l'antiquit, les deux notions aujourd'hui spares se prsentaient runies. Le nan ou le nar tait un tre laborieux et dou d'un gnie magique, mais sot, born, fourbe, cruel et dbauch, toujours de taille remarquablement petite, et gnralement chauve. Le casnar des trusques tait une sorte de polichinelle rabougri, contrefait, nain et aussi sot que mchant, gourmand et port s'enivrer. Chez les mmes peuples, le nanus tait un pauvre hre sans feu ni lieu, un vagabond, situation qui tait assurment, sur plus d'un point, celle des Finnois dpossds par les vainqueurs blancs ou mtis, et, sous ce rapport, ces misrables fournissent aux annales primitives de l'Occident le pendant exact de ce que sont, dans les chroniques orientales, ces tristes Chorrens, ces Enakim, ces gants, ces Goliaths vagabonds, eux aussi dpouills de leur patrimoine natal et rfugis dans les villes des Philistins 2.

Tel est le personnage de Tags. Le mythe qui le concerne est des plus significatifs. Un laboureur tyrrhnien ayant un jour creus un sillon d'une profondeur peu commune, Tags, fils d'un genius Jovialis, d'un gnie divin, d'un Gan, sortit tout coup de la terre et adressa la parole au laboureur. Celui-ci effray, poussa des cris, et tous les Tyrrhniens accoururent. Alors Tags leur rvla les mystres de l'aruspicine. Il avait peine fini de parler qu'il expira. Mais les auditeurs avaient soigneusement cout ses paroles, et la science divinatoire leur fut acquise. De l, le pouvoir augural particulier aux trusques. Tags tait de la taille d'un enfant ; sa sagesse tait profonde. Ainsi expliquaient les Rasnes l'hritage sacerdotal que leur avaient lgu les peuples qui les avaient prcds en Italie. - Cic., de Div. ; 2, 23 ; Ovid., Metam. ; 15, 558 ; Festus, S. v. Tags, Isid., Orig., 8. 9. Cf. t. I, p. 486, note. - Dennis, ouvr. cit, t. I, p. XIX.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

33

Au sentiment de mpris qui s'attachait ainsi au nan, rduit errer de lieux en lieux, s'unissait, dans la pninsule italique, le respect des connaissances surhumaines qu'on prtait ce malheureux. On montrait Cortone, avec une pieuse vnration le tombeau d'un nan voyageur 1. On avait les mmes ides dans l'Aquitaine. Le pays de Nris rvrait une divinit topique appele Nen-nerio 2. Je relve en passant qu'il semble y avoir dans cette expression un plonasme semblable celui des mots koridwen et khorrigan. Peut-tre aussi faut-il entendre l'un et l'autre dans un sens rduplicatif destin donner ces titres une porte de superlatif ; ils signifieraient alors le gan ou le nan par excellence. De l'Aquitaine passons au pays des Scythes, c'est--dire la rgion orientale de l'Europe qui, dans le vague de sa dnomination, s'tend du Pont-Euxin la Baltique. Hrodote y montre des sorciers fort consults, fort couts, et qui portaient le nom d'Enares et de Neures 3. Les peuples blancs au milieu desquels vivaient ces hommes, tout en accordant une confiance trs grande leurs prdictions, les traitaient avec un mpris outrageant, et, l'occasion, avec une extrme cruaut. Lorsque les vnements annoncs ne s'accomplissaient pas, on brlait vivants les devins maladroits. La science des Enares provenait, disaient-ils eux-mmes, d'une disposition physique comparable l'hystrie des femmes. Il est probable, en effet, qu'ils imitaient les convulsions nerveuses des sibylles. De telles maladies clatent beaucoup plus frquemment chez les peuples jaunes que dans les deux autres races. C'est pour cette raison que les Russes sont, de tous les peuples mtis de l'Europe moderne, ceux qui en sont le plus atteints. Cet tre, rencontr par toutes les anciennes nations blanches de l'Europe sur l'tendue entire du continent, et appel par elles pygme, fad, genius et nar, dcrit avec les mmes caractres physiques, les mmes aptitudes morales, les mmes vices, les mmes vertus, est videmment partout un tre primitivement trs rel. Il est impossible d'attribuer l'imagination collective de tant de peuples divers qui ne se sont jamais revus ni consults, depuis l'poque immmoriale de leur sparation dans la haute Asie, l'invention pure et simple d'une crature si clairement dfinie et qui ne serait que fantastique. Le bon sens le plus vulgaire se refuse une telle supposition. La linguistique n'y consent pas davantage ; on va le voir par le dernier mot qu'il faut encore lui arracher, et qui va bien prciser qu'il s'agit ici, l'origine, d'tres de chair et d'os, d'hommes trs vritables. Cessons un moment de lui demander quel sens spcial les Hellnes primitifs, peuttre mme encore les Titans, attachaient au mot de pygme, les Celtes celui de fad, les Italiotes celui de genius, presque tous celui de nan et de nar. Envisageons ces expressions uniquement en elles-mmes. Dans toutes les langues, les mots commen1

2 3

Le mot cas-nar est lui-mme compos des deux mots nar et c a s, racine ariane qui en sanscrit, signifie aller, marcher. Benfey, Glossarium, p. 73. - Voir, sur le tombeau de Cortone, Dionys. Halic., Antiq. rom., I, XXIII. - Abeken, ouv, cit, p. 26. Barailon, Recherches sur plusieurs monuments celtiques et romains, in-8, Paris, 1806, p. 143. Hrod., IV, 17, 67, 69, et ailleurs.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

34

cent par avoir un sens large et peu dfini, puis, avec le cours des sicles, ces mmes mots perdent leurs flexibilit d'application et tendent se limiter la reprsentation d'une seule et unique nuance d'ide. Ainsi Haschaschi, a voulu dire un Arabe soumis la doctrine hrtique des princes montagnards du Liban, et qui, ayant reu de son matre un ordre de mort, mangeait du haschisch pour se donner le courage du crime. Aujourd'hui, un assassin n'est plus un Arabe, n'est plus un hrtique musulman, n'est plus un sujet du Vieux de la Montagne, n'est plus un side agissant sous l'impulsion d'un matre, n'est plus un mangeur de haschisch, c'est tout uniment un meurtrier. On pourrait faire des observations semblables sur le mot gentil, sur le mot franc, sur une foule d'autres ; mais, pour en revenir ceux qui nous occupent plus particulirement, nous trouverons que tous renferment dans leur sens absolu des applications trs vagues, et que ce n'est que l'usage des sicles qui les a fixs peu peu un sens prcis. Pit-goma serait encore celui qui pourrait le plus chapper cette dfinition, car, form de deux racines, il particularise, au premier aspect, l'objet auquel il s'applique. Il indique un homme jaune, partant s'applique bien un homme de la race finnique. Mais, en mme temps, comme il ne contient rien qui fasse allusion aux qualits particulires de cette race, autres que la couleur, c'est--dire la petitesse, la sensualit, la superstition, l'esprit utilitaire, il ne suffit que faiblement la dsigner. D'ailleurs, il ne s'arrte pas cette phase incomplte de son existence : il subit une modification, et, devenant (mot grec), il prend toutes les nuances qui lui manquaient pour se spcialiser. Un pygme n'est plus seulement un homme jaune, c'est un homme pourvu de tous les caractres de l'espce finnique, et, ds lors, le mot ne saurait plus s'appliquer personne autre. Dans le dialecte des Hellnes, la modification avait port sur la lettre t, de faon, en la rejetant, contracter les deux mots Pit-goma en une seule et mme racine factice, parce que l o il n'y a pas une racine simple, factice ou relle, il n'y a pas un sens prcis. Mais, dans la rgion extra-hellnique, l'opration se fit autrement, et, pour atteindre la forme concrte d'une racine, on rejeta tout fait le mot pit, qui aurait sembl pourtant devoir tre considr comme essentiel, et, se servant uniquement de goma, trs lgrement altr, on dsigna les Finnois par une forme du mot homme, consacre eux seuls, et le but fut atteint. Bien que gnome ne signifie pas autre chose qu'homme, il ne saurait plus veiller une autre ide que celle applique par la superstition aux Finnois errants cachs dans les rochers et les cavernes. Il est peut-tre plus difficile d'analyser fond le mot fad. On doit croire que, mutil comme pit-goma, par la ncessit d'en faire une racine, il a perdu la partie que gnome a conserve, et rejet celle que ce dernier vocable a garde. Dans cette hypothse, fad ne serait autre chose que pit, en vertu de mutations d'autant plus admissibles que la voyelle, tant longue dans la forme sanscrite, tait toute prpare recevoir au gr d'un autre dialecte une prononciation plus large. Avec le mot gen ou gan ou khorr, la mme modification de transformation que dans gnome se retrouve. Le sens primitif est simplement la descendance, la race, les hommes, genus. Il se peut aussi que la question ne soit pas aussi facile rsoudre, et qu'au lieu d'une mutilation, il s'agisse ici d'une contraction, aujourd'hui peu visible, et

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

35

qui pourtant se laisse concevoir. L'affinit des sons p, f, w , g, ou, , permet de comprendre la progression suivante : pit-gen, ft-gen, f-gen, f-ouen, gn, finn et fen. Ce dernier mot n'a rien de mythologique, c'est le nom antique des vrais et naturels Finnois, et Tacite le tmoigne, non seulement par l'usage qu'il en fait mais par la description physique et morale donne par lui des gens qui le portent. Ses paroles valent la peine d'tre cites : Chez les Finnois, dit-il, tonnante sauvagerie, hideuse misre ; ni armes, ni chevaux, ni maisons. Pour nourriture, de l'herbe ; pour vtements, des peaux ; pour lit, le sol. L'unique ressource, ce sont les flches que, par manque de fer, on arme d'os. Et la chasse repat galement hommes et femmes. Ils ne se quittent pas, et chacun prend sa part du butin. Aux enfants, pas d'autre refuge contre les btes et les pluies, que de s'abriter dans quelque entrelacs de branches. L reviennent les jeunes ; l se retirent les vieillards 1. Aujourd'hui ce mot de Finnois a perdu, dans l'usage ordinaire, sa vritable acception, et les peuples auxquels on le donne sont, pour la plupart du moins, des mtis germaniques ou slaves, de degrs trs diffrents. Avec nar ou nan, il y a videmment mutilation. Ce mot, pour le sanscrit et le zend, signifie galement homme 2. On a encore dans l'Inde la nation des Nars, comme on a eu dans la Gaule, l'embouchure de la Loire, les Nanntes. Ailleurs le mme nom se prsente frquemment 3. Quant au mot perdu, il est retrouv l'aide de deux noms mythologiques, dont l'un est appliqu par le Ramayana aux aborignes du Dekkhan, considrs comme des dmons, les Narriti, autrement dit les hommes horribles, redoutables 4 ; dont l'autre est le nom d'une divinit celtique, adopte par les Suves Germains, riverains de la Baltique. C'est Nerthus ou Hertha ; son culte tait des plus

1 2 3

De mor. Germ., XLVI. En zend, c'est, au nominatif, nairya. J'ai sous les yeux quatre mdailles grco-bactriennes ou grco-indiennes, deux de cuivre, deux d'argent. La premire porte sur une face une figure debout, tourne de profil, vtue d'une robe longue ; lgende droite, NONO, gauche, efface. Au revers, figure de face, le bras droit tendu, le bras gauche relev vers la tte, tunique courte ; lgende gauche, illisible. La seconde : face, figure nimbe sur un lphant, lgende droite, NANO ; gauche, illisible. Revers, divinit plusieurs bras nimbe, debout, de profil, traite dans le style grec ; monogramme saytique, lgende gauche : illisible. La troisime, mdaille d'argent : face, tte royale de profil, tourne droite, lgende droite : AIIAII (?) ; gauche : OEPKIKOPAZ au revers, deux figures trs effaces, se faisant face ; au milieu lgende droite NAN ; gauche : OKTO. La quatrime : face, tte royale de face, le bras droit lev lgende droite - AIIAIIO (?) ; gauche : OEPKIKOP (?). - Cabinet de S. E. M. le gn. baron de Prokesch-Osten. On lit aussi Nariti ; Gorresio, Ramayana, t. VI, introduct., p. 7, et notes, p. 402.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

36

sauvages et des plus cruels, et tout ce qu'on en sait tend le rattacher aux notions dgnres que le sacerdoce druidique avait empruntes des sorciers jaunes. Voici les aborignes de l'Europe, considrs en personnes, dcrits avec leurs caractres physiques et moraux. Nous n'avons pas nous plaindre cette fois de la pnurie des renseignements. On voit que les tmoignages et les dbris abondent de toutes parts, et tablissent les faits sous la pleine clart d'une complte certitude. Pour que rien ne manque, il n'est plus besoin que de voir l'antiquit nous livrer des portraits matriels de ces nains magiques dont elle tait si proccupe. Nous avons dj pu souponner que l'image de Tags et d'autres, qui se rencontrent sur les pierres graves, taient propres remplir ce but. En dsirant davantage, on demande presque une espce de miracle, et pourtant le miracle a lieu. Entre Genve et le mont Salve, s'aperoit, sur un monticule naturel, un bloc erratique qui porte sur une de ses faces un bas-relief grossier, reprsentant quatre figures debout, de stature rabougrie et ramasse, sans cheveux, physionomie large et plate, tenant des deux mains un objet cylindrique dont la longueur dpasse de quelques pouces la largeur des doigts 1. Ce monument est encore uni dans le pays aux derniers restes de certaines crmonies anciennes qui s'y pratiquent comme dans tous les cantons o se conserve un fond de population celtique 2. Ce bas-relief a ses analogues dans les statues grossires appeles baba, que tant de collines des bords du Jenisse, de l'Irtisch, du Samara, de la mer d'Azow, de tout le sud de la Russie, portent encore. Il est, comme elles, marqu d'une manire vidente du type mongol. Ammien Marcellin faisait foi de cette circonstance ; Ruysbock l'a encore remarque au XIIIe sicle, et au XVIIIe, Pallas l'a releve 3. Enfin, une coupe de cuivre, trouve dans un tumulus du gouvernement d'Orenbourg, est orne d'une figure semblable, et, pour qu'il ne subsiste pas le plus lger doute sur les personnages qu'on a voulu reproduire, un des babas du muse de Moscou a une tte d'animal, et offre ainsi l'image incontestable d'un de ces Neures qui jouissaient de la facult de se transformer en loups 4. Les deux particularits saillantes de ces reprsentations humaines sont la nature mongole, non moins fortement accuse sur le bas-relief du mont Salve que sur les monuments russes, et aussi cet objet cylindrique, de longueur moyenne, que l'on y remarque toujours tenu deux mains par la figure. Or les lgendes bretonnes considrent comme l'attribut principal des Khorrigans un petit sac de toile qui contient des crins, des ciseaux et autres objets destins des usages magiques. Le leur enlever, c'est les jeter dans le plus grand embarras, et il n'est pas d'efforts qu'ils ne fassent pour le ressaisir.
1 2

3 4

Troyon, Colline des sacrifices de Chavannes le Veuron, in-4, Londres, 1854, p. 14. C'est l qu'on allume le premier feu des brandons, qui sert de signal pour le feu des autres contres . Ibid., note D. - Ces feux remontent aux mmes usages paens que les bchers de la SaintJean en France, et le jeu des torches qu'on lance en l'air en Bretagne. Les courses de flambeaux dans le Cramique, Athnes, avaient aussi une origine non pas hellnique, mais plasgique. Ibid. Hrod., IV, 105.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

37

On ne peut voir dans ce sac que la poche sacre o les Chamans actuels conservent leurs objets magiques, et qui, en effet, est absolument indispensable, ainsi que ce qu'elle contient, l'exercice de leur profession. Les babas et la pierre genevoise donnent donc, indubitablement, le portrait matriel des premiers habitants de l'Europe 1 : ils appartenaient aux tribus finniques.

Il est encore vident que je ne me prononce pas plus sur l'ge de la pierre du mont Salve que sur celui des babas russes. Il me suffit de trouver dans ces monuments une reprsentation, soit relle, soit lgendaire, qui s'applique, avec une exactitude complte, aux tres qu'elle a pour but de figurer.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

38

Livre cinquime

Chapitre II
Les Thraces. - Les Illyriens. Les trusques. - Les Ibres.

Retour la table des matires

Quatre peuples, dignes du nom de peuples, se montrent enfin dans les traditions de l'Europe mridionale, et viennent disputer aux Finnois la possession du sol. Il est impossible de dterminer, mme approximativement, l'poque de leur apparition. Tout ce qu'on peut admettre, c'est que leurs plus anciens tablissements sont bien antrieurs l'an 2000 avant Jsus-Christ. Quant leurs noms, la haute antiquit grecque et romaine les a connus et rvrs, et mme, en certains cas, honors de mythes religieux. Ce sont les Thraces, les Illyriens, les trusques et les Ibres. Les Thraces taient, leur dbut et probablement lorsqu'ils rsidaient encore en Asie, un peuple grand et puissant, La Bible garantit le fait, puisqu'elle les nomme parmi les fils de Japhet 1. Les tribus jaunes, quand on les trouve pures, tant, en gnral, peu guerrires, et le sentiment belliqueux diminuant dans un peuple mesure que la proportion de leur sang y augmente, il y a lieu de croire que les Thraces n'appartenaient pas leur parent troite. Puis les Grecs en parlent fort souvent aux temps historiques. Ils les employaient, concurremment avec des mercenaires issus des tribus scythiques, en
1

La Gense les appelle Thiras (mot hbreu) Hrodote affirme qu'aprs les Indiens, les Thraces sont la nation la plus nombreuse de la terre, et qu'il ne leur manque pour tre irrsistibles aux autres peuples que l'union. Ils taient diviss autant que possible. (V, 3.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

39

qualit de soldats de police, et, s'ils se rcrient sur leur grossiret 1, nulle part ils ne paraissent avoir t frapps de cette bizarre laideur qui est le partage de la race finnoise. Ils n'auraient pas manqu, s'il y avait eu lieu, de nous parler de la chevelure clairseme, du dfaut de barbe, des pommettes pointues, du nez camard, des yeux brids, enfin de la carnation trange des Thraces, si ceux-ci avaient appartenu la race jaune 2. Du silence des Grecs sur ce point, et de ce qu'ils ont toujours sembl considrer ces peuples comme pareils eux-mmes, sauf la rusticit, j'induis encore que les Thraces n'taient pas des Finnois. Si l'on avait conserv d'eux quelque monument figur certain pour les poques vraiment anciennes, voire seulement des dbris de leur langue, la question serait simple. Mais de la premire classe de preuves, on est rduit s'en passer tout fait. Il n'y a rien. Pour la seconde, on ne possde gure qu'un petit nombre de mots, la plupart allgus par Dioscoride 3. Ces faibles restes linguistiques semblent autoriser assigner aux Thraces une origine ariane 4. D'autre part, ces peuples paraissent avoir prouv un vif attrait pour les murs grecques. Hrodote en fait foi. Il y voit la marque d'une parent qui leur permettait de comprendre la civilisation au spectacle de laquelle ils assistaient ; or l'autorit d'Hrodote est bien puissante 5. Il faut se rappeler, en outre, Orphe et ses travaux. Il faut tenir compte du respect profond avec lequel les chroniqueurs de la Grce parlent des plus anciens Thraces, et de tout cela on devra conclure que, malgr une dcadence irrmdiable, amene par les mlanges, ces Thraces taient une nation mtisse de blanc et de jaune, o le blanc arian avait domin jadis, puis s'tait un peu trop effac, avec le temps, au sein d'alluvions celtiques trs puissantes et d'alliages slaves 6.
1

5 6

Horace reproduit cette opinion au dbut de l'ode XXVII du 1er livre Natis in usum ltiti scyphis Pugnare Thracum est ; tollite barbarum Morem... Une anecdote conserve par les polygraphes donne lieu de supposer, au contraire, que le type du Thrace tait fort beau. C'est celle qui a trait au jeune Smerdis, esclave issu de cette nation, aim de Polycrate de Samos et d'Anacron. Il tait surtout remarquable par sa chevelure, que le tyran lui fit couper pour faire pice au pote. Le nom mme de Smerdis est arian. Dioscor. lib. octo grce et latine, in-12, Paris, 1589, 1 IV, cap. XV. - Voir aussi quelques mots dans Strabon : (mot grec), scansores fumi ; (mot grec), conditores ; (mot grec), absque fminis viventes. (VII, 33, etc.) M. Munsch trouve tous les mots thraces une physionomie dcidment indo-europenne. (Trad. all. de Claussen, p. 13.) Suivant cet auteur, on les rapproche aisment de racines lettones et slaves. (Ibid.) Plusieurs noms de lieux thraces sont clairement arians, comme, par exemple, le mot Hmus, corrlatif au sanscrit hima, neige. - D'aprs Athne, 13, 1, Philippe de Macdoine, pre d'Alexandre, avait pous Mda, fille d'un certain (mot grec), Thrace. - tienne de Byzance nomme cette femme (nom grec). Jornands nomme le pre Gothila, et la fille Medopa. Tous ces mots sont arians, mais l'poque o on les trouve est assez basse. Il n'hsite pas, non plus, un instant, les confondre absolument avec les Gtes, Arians incontestables. (V, 3.) Rask en fait des Arians sans donner aucune preuve l'appui de son opinion. Il ne tient pas compte des diffrences notables existant entre ces peuples et les Hellnes, diffrences qui semblent s'opposer, jusqu' prsent, non pas ce qu'on reconnaisse entre eux un degr d'affinit, mais ce

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

40

Pour dcouvrir le caractre ethnique des Illyriens, les difficults ne sont pas moindres, mais elles se prsentent autrement, et les moyens de les aborder sont tout autres. Des adorateurs de Xalmoxis 1 il n'est rien demeur. Des Illyriens, au contraire, appels aujourd'hui Arnautes ou Albanais, il reste un peuple et une langue qui, bien qu'altrs, offrent plusieurs singularits saisissables. Parlons d'abord de l'individualit physique. L'Albanais, dans la partie vraiment nationale de ses traits, se distingue bien des populations environnantes. Il ne ressemble ni au Grec moderne ni au Slave. Il n'a pas plus de rapports essentiels avec le Valaque. Des alliances nombreuses, en le rapprochant physiologiquement de ses voisins, ont altr considrablement son type primitif, sans en faire disparatre le caractre propre. On y reconnat, comme signes fondamentaux, une taille grande et bien proportionne, une charpente vigoureuse, des traits accuss et un visage osseux qui, par ses saillies et ses angles, ne rappelle pas prcisment la construction du facies kalmouk, mais fait penser au systme d'aprs lequel ce facies est conu. On dirait que l'Albanais est au Mongol comme est ce dernier le Turk, surtout le Hongrois. Le nez se montre saillant, prominent, le menton large et fortement carr. Les lignes, belles d'ailleurs, sont rudement traces comme chez le Madjar, et ne reproduisent, en aucune faon, la dlicatesse du model grec. Or, puisqu'il est irrcusable que le Madjar est ml de sang mongol par suite de sa descendance hunnique 2, de mme je n'hsite pas conclure que l'Albanais est un produit analogue. Il serait dsirer que l'tude de la langue vnt donner son appui cette conclusion. Malheureusement cet idiome mutil et corrompu n'a pu jusqu'ici tre analys d'une manire pleinement satisfaisante 3. Il faut en laguer d'abord les mots tirs du turk, du grec moderne, des dialectes slaves, qui s'y sont amalgams rcemment en assez grand nombre, Puis on aura encore carter les racines hellniques, celtiques et latines. Aprs ce triage dlicat, il reste un fond difficile apprcier, et dont jusqu' prsent on n'a pu rien affirmer de dfinitif, si ce n'est qu'il n'est rien moins que parent de l'ancien grec. On n'ose donc l'attribuer une branche de la famille ariane. Est-on en droit de croire que cette affinit absente est remplace par un rapport avec les langues finniques ? C'est une question jusqu' prsent irrsolue. Force est donc de s'accommoder provisoirement du doute, de rejeter toutes dmonstrations philologiques trop htives et
qu'on rapporte l'ensemble de leurs origines la mme source. - Consulter ce sujet Pott, Encycl. Ersch u. Gruber, indo-germ. Sprachst., p. 255. - Comme indice l'appui du mlange des Thraces avec des nations celtiques, je ferai remarquer combien se ressemblent les noms des villes de (nom grec), trs antique cit de la Thrace, et de Vesuntio, ville gallique dont la fondation se perd dans la nuit des temps. la vrit, Byzance fut colonis par Mgare, mais certainement sur l'emplacement d'une bourgade indigne. Le nom n'a rien de grec. Le nom de cette divinit parat tre de provenance slave, et se rattacher au mot szalmas, casque. Munch, trad allem. de Claussen, p. 13. T. I, p. 221 et pass. L'ouvrage de M. de Xylander, die Sprache der Albanesen oder Schkipetaren, 1835, est bon droit estim ; mais le livre que vient de publier M. de Hahn, Albanesische Studien, in-8, Wien, 1853, est beaucoup plus complet. crit sur les lieux et loin de tout secours scientifique, cet ouvrage excellent sera d'un grand secours aux philologues qui vendront faire entrer l'albanais dans le cercle des tudes compares.

1 2 3

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

41

de se borner celles que j'ai tires prcdemment de la physiologie. Je dirai donc que les Albanais sont un peuple blanc, arian, directement mlang de jaune, et que, s'il est vrai qu'il ait accept des nations au milieu desquelles il a vcu un langage tranger son essence, il n'a fait en cela qu'imiter un assez grand nombre de tribus humaines, coupables du mme tort 1. Les Thraces et les Illyriens 2 ont assez noblement soutenu leur origine ariane pour n'en pas tre dclars indignes. Les premiers avaient pris une grande part l'invasion des peuples arians hellnes dans la Grce. Les seconds, en se mlant aux Grecs pirotes, Macdoniens et Thessaliens, les ont aids gravir jusqu' la domination de l'Asie antrieure 3 Si, dans les temps historiques, les deux groupes auxquels sont donns les noms de Thraces et d'Illyriens ont toujours, malgr leur nergie et leur intelligence reconnues, t rduits, en tant que nations, un tat subalterne, se contentant, au moins pour les derniers, de fournir en abondance des individualits illustres d'abord la Grce, puis aux empires romain et byzantin, enfin la Turquie, il faut attribuer ce phnomne leur fractionnement amen par des hymens locaux de valeurs diffrentes, la faiblesse relative des groupes, et leur sjour au milieu de tribus prolifiques, qui, les contenant dans des territoires montagneux et infertiles, ne leur ont jamais permis de se dvelopper sur place. En tout tat de cause, les Thraces et les Illyriens, considrs indpendamment de leurs alliages, reprsentent deux rameaux humains singulirement bien dous, vigoureux et nobles, o l'essence ariane se fait trs aisment deviner. Je me transporte maintenant l'autre extrmit de l'Europe mridionale. J'y trouve les Ibres, et, avec eux, l'obscurit historique parat s'amoindrir. Il serait oiseux de rappeler tous les efforts tents jusqu'ici pour dterminer la nature de ce peuple mystrieux dont les Euskaras ou Basques actuels sont, avec plus ou moins de justesse, considrs comme les reprsentants. Le nom de ce peuple s'tant rencontr dans le Caucase, on a cherch tablir une sorte de ligne de route par laquelle il serait venu de l'Asie en Espagne 4.
1 2

3 4

T. I., p. 329 et 344. L'Illyrie a chang trs frquemment d'tendue et de limites. Elle a embrass les races les plus diverses sous une mme dnomination. Cc fut d'abord le pays riverain de l'Adriatique, entre la Neretwa au nord et le Drinus au sud. Les Triballes formaient la frontire de l'Est. Ensuite, cette circonscription s'tendit depuis le territoire des Taurisques Celtes jusqu' l'pire et la Macdoine. La Msie y tait comprise. Aprs le second sicle de notre re, l'Illyrie, s'agrandissant encore, contint les deux Noriques, les deux Pannonies, la Valrie, la Savoie, la Dalmatie, les deux Dacies, la Msie et la Thrace. Enfin Constantin en dtacha ces deux dernires provinces, mais y runit la Macdoine, la Thessalie, l'Achae, les deux pires, Prvallis et la Crte. cette poque, l'Illyrie contenait dix-sept provinces. C'est probablement par suite de cette organisation administrative qu' un certain moment on a confondu les Thraces et les Illyriens comme n'tant qu'un mme peuple. Cette opinion est d'ailleurs soutenable ; quelques Grecs l'ont anciennement professe. - Schaffarik, Slawische Alterthmer, t. I, p. 257. Pott, ouvr. cit, p. 64. Ewald, Gescbichte des Volkes Israel, t, I, p. 336. Ce savant ajoute que les Ibres du Caucase devaient appartenir la souche de Hebr. Ce qui rendrait le rapprochement avec les Ibres d'Espagne impossible ; mais rien ne prouve que la supposition soit exacte. - Ce qui donne du prix au rapprochement du nom des Ibres du Caucase de celui des Ibres d'Espagne, c'est ce fait qu'une montagne de la Grce continentale s'est trs anciennement appele les Pyrnes, tandis qu'un fleuve de la Thrace se nommait l'Hbre. Ce sont l des jalons dignes d'tre remarqus.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

42

Ces hypothses sont demeures fort obscures. On sait mieux que la famille ibrique a couvert la pninsule, habit la Sardaigne, la Corse, les les Balares, quelques points, sinon toute la cte occidentale de l'Italie. Ses enfants ont possd le sud de la Gaule jusqu' l'embouchure de la Garonne, couvrant ainsi lAquitaine et une partie du Languedoc. Les Ibres n'ont laiss aucun monument figur, et il serait impossible d'tablir leur caractre physiologique, si Tacite ne nous en avait parl 1. Suivant lui, ils taient bruns de peau et de petite taille. Les Basques modernes n'ont pas conserv cette apparence. Ce sont visiblement des mtis blancs la manire des populations voisines. Je n'en suis pas surpris. Rien ne garantit la puret du sang chez les montagnards des Pyrnes, et je ne tirerai pas de l'examen qu'on en a pu faire les mmes rsultats que pour le guerrier albanais. Dans celui-ci j'ai vu une diffrence marque, un contraste notable avec les nations avoisinantes. Impossible de confondre des Arnautes avec des Turcs, des Grecs, des Bosniaques. Il est trs difficile, au contraire, de dmler un Euskara parmi ses voisins de la France et de l'Espagne. La physionomie du Basque, trs avenante assurment n'offre rien de particulier. Son sang est beau, son organisation nergique ; mais le mlange, ou plutt la confusion des mlanges, est vidente chez lui. Il n'a nullement ce trait des races homognes, la ressemblance des individus entre eux, ce qui a lieu un haut degr chez les Albanais. Comment d'ailleurs Tibre des Pyrnes serait-il de race pure ? La nation entire a t absorbe dans les mlanges celtiques, smitiques, romains, gothiques. Quant au noyau, rfugi dans les valles hautes des montagnes, on sait que des couches nombreuses de vaincus sont venues successivement chercher un asile autour et auprs de lui. Il ne peut donc tre rest plus intact que les Aquitains et les Roussillonais. La langue euskara n'est pas moins nigmatique que l'albanais 2. Les savants ont t frapps de l'obstination avec laquelle elle se refuse toute annexion une famille quelconque. Elle n'a rien de chamitique et peu d'arian. Les affinits jaunes paraissent exister chez elle 3, mais caches, et on ne les constate qu'approximativement. Le seul fait bien avr jusqu'ici, c'est que, par son polysynthtisme, par sa tendance incorporer les mots les uns dans les autres, elle se rapproche des langues amricaines 4.
1

2 3 4

Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 10, Toutefois le passage de Tacite n'est pas trs concluant, et on peut lui opposer d'autres autorits, comme celle de Silius Italicus, qui fait les habitants de l'Espagne blonds. Mais ces contradictions apparentes il y a dire que l'Espagne contenait, l'poque romaine, des populations de descendances bien diverses, et qu'il devait tre fort difficile dj d'y rencontrer un Ibre de race pure. Les Romains taient extrmement rebuts par sa rudesse. - Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 4849. On croit apercevoir dans l'euskara quelques racines finnoises. - Schaffarik, Stawische Alterthmer, t. I, p. 35 et 293. Prescott, History of the Conquest of Mexico, t. III, p. 244, dfinit ainsi cette organisation idiomatique : A system which bringing the greatest number of ideas within the smallest possible compass, condenses whole sentences into a single word. - W. v. Humboldt, Prfung der Untersuchungen ber die Urbewohner Hispaniens, p. 174 et sqq.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

43

Cette dcouverte a donn naissance bien des romans plus hasards les uns que les autres. Des hommes dous d'une imagination vhmente se sont empresss de faire passer le dtroit de Gibraltar aux Ibres, de les acheminer au long de la cte occidentale de l'Afrique, de reconstruire, tout exprs pour eux, l'Atlantide, de pousser ces pauvres gens, bon gr, mal gr, et pied sec, jusqu'aux rivages du nouveau continent. L'entreprise est hardie, et je n'oserais m'y associer. J'aime mieux penser que les affinits amricaines de l'euskara peuvent avoir leur source dans le mcanisme primitivement commun toutes les langues finniques 1. Mais, comme ce point n'est pas encore clairci de manire produire une certitude, je prfre surtout le laisser l'cart 2. Rejetons-nous sur ce que l'histoire nous apprend des habitudes et des murs de la nation ibre. Nous y trouverons plus de clarts conductrices. Ici, la lumire saute aux yeux, et avec assez d'clat pour dtruire peu prs toutes les incertitudes. Les Ibres, lourds et rustiques, non pas barbares, avaient des lois, formaient des socits rgulires 3. Leur humeur tait taciturne, leurs habitudes taient sombres. Ils allaient vtus de noir ou de couleurs ternes, et n'prouvaient pas cet amour de la parure si gnral chez les Mlaniens 4. Leur organisation politique se montra peu vigoureuse ; car, aprs avoir occup une tendue de pays coup sr considrable, ces peuples, chasss de l'Italie, chasss des les et dpossds d'une bonne partie de l'Espagne par les Celtes, le furent, plus tard encore et sans grand'peine, par les Phniciens et les Carthaginois 5. Enfin, et voici le point capital : ils se livraient avec succs au travail des mines 6. Ce labeur difficile, cette science complique qui consiste extraire les mtaux du sein de la terre et leur faire subir des manipulations assez nombreuses, est incontestablement une des manifestations, un des emplois les plus raffins de la pense humaine. Aucun peuple noir ne l'a connue. Parmi les blancs, ceux qui l'ont pratique
1 2

3 4 5

Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 15 et sqq. M. Muller, Suggestions for the assistance of officers in learning the languages of the seat of war in the East, London, 1854, considre l'agglutination comme le caractre distinctif de toutes les langues finniques. Peut-tre y aura-t-il lieu, d'une part, mieux s'expliquer sur les limites exactes de l'agglutination, et, d'une autre, rechercher si les langues arianes elles-mmes ne possdent pas, de leur propre fonds, ce mme procd. L'tude des langues finniques est malheureusement bien peu avance encore, et fait obstacle ainsi toute connaissance dfinitive des autres familles d'idiomes. W. v. Humboldt, Prfung der Untersuchungen ber die Urbewohner Hispaniens, p. 152 et pass. Ibid., p. 158. Au temps de Strabon, on vantait beaucoup le dveloppement intellectuel des habitants de la Btique. On disait, entre autres choses, que les Turdtains avaient des pomes et des lois dont la rdaction remontait 6,000 ans. Il serait erron d'attribuer des Ibres cette littrature remarquable. Existant sur un point trs anciennement smitis, elle n'offrait, sans aucun doute, que des originaux ou tout au plus des copies d'ouvrages chananens ou puniques. - Strabon, III, 1. - D'aprs le gographe d'Apame, les Ibres taient, en guerre, plus russ et plus adroits que braves et forts. - W. v. Humboldt, ouvr. cit, p. 153. LEspagne, dans la haute antiquit, produisait en quelques annes 400 pouds d'or, c'est--dire autant que le Brsil et l'Oural runis le font actuellement aux poques les plus prospres. -A. v. Humboldt, Asie centrale, t. I, p. 540.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

44

davantage, habitant en Asie, au-dessus des Arians, vers le nord, ont reu dans leurs veines, par cette raison mme, le mlange le plus considrable du sang des jaunes. cette dfinition on reconnat, je pense, les Slaves. J'ajouterai que le sol de l'Espagne portait, dans son Mons Vindius, le nom que, suivant Schaffarik, les nations trangres, surtout les Celtes, ont toujours donn de prfrence ces mmes Slaves, et je ne sais mme si, invoquant la facilit que les langues wendes partagent avec les dialectes celtiques et italiotes pour retourner les syllabes, on ne serait pas en droit de reconnatre leur appellation nationale par excellence, le mot srb dans le mot ibr 1. Cette tymologie tend la main la mystrieuse peuplade homonyme relgue dans le Caucase, et ajoute une apparence de plus l'hypothse que M. W. de Humboldt ne repoussait pas 2. Les Ibres taient donc des Slaves. J'en rpte ici les raisons : peuple mlancolique, vtu de sombre, peu belliqueux 3, travailleur aux mines, utilitaire. Il n'est pas un de ces traits qui ne se laisse apercevoir aujourd'hui dans les masses du nord-est de l'Europe 4. Viennent maintenant les Rasnes 5 ou, autrement dit, les trusques de premire formation. Par suite d'invasions plasgiques, ce peuple extrmement digne d'intrt s'est trouv, une poque antrieure au Xe sicle avant notre re, compos de deux lments principaux, dont l'un, dernier venu, imprima l'ensemble un lan civilisateur qui a produit des rsultats importants. Je ne parle pas, en ce moment, de cette seconde priode. Je m'attache uniquement la plus grossire partie du sang, qui est en mme temps la plus ancienne, et qui seule, ce titre, doit figurer prs des populations primordiales, thraces, illyriennes, ibres. Les masses rasnes taient certainement beaucoup plus paisses que ne le furent celles de leurs civilisateurs. C'est l, d'ailleurs, un fait constant dans toutes les invasions suivies de conqutes. Ce fut aussi leur langue qui touffa celle des vainqueurs, et effaa chez ceux-ci presque toutes traces de l'ancien idiome. L'trusque, tel que les

1 2

4 5

La voyelle ouverte disparat compltement dans le nom de fleuve, Ebre. Le rapprochement entre srb et ibr n'est pas plus laborieux que celui tabli par Schaffarik entre (mot grec) srb. Quant la signification du mot, je la trouverais volontiers dans obr, gant, et par drivation, un homme fort et redoutable. Il est admissible que les migrants blancs aient pris et conserv ce nom comme faisant contraste avec la faiblesse relative des indignes finnois, et on verra plus tard que les noncs scandinaves et germaniques attribuaient aux hros wendes la mme exagration de taille avec le talent de forger des armes magiques. Schaffarik insiste plusieurs reprises sur l'esprit profondment pacifique et peu guerrier des nations slaves. Il les loue de se montrer, ds la plus haute antiquit, paisibles et trs laborieuses. Schaffarik, t. I, p. 167. Rask ne voit dans les Ibres que des Finnois, et il prtend fonder sa dmonstration sur la linguistique. (Ursprung der altnordischen Sprachen, p. 112-146.) C'est le nom que ce groupe se donnait lui-mme, suivant O. Muller, die Etrusker, p. 68. Mais Dennis, au contraire, prtend que cette dnomination appartient aux conqurants tyrrhniens. (Die Stdte und Begrbnisse Etruriens, t. I, p. IX.) Je le crois mal fond dans cette opinion.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

45

inscriptions nous l'ont conserv, se montre assez tranger au grec et mme au latin 1. Il est remarquable par ses sons gutturaux et son aspect rude et sauvage 2. Tous les efforts tents pour interprter ce qui en reste sont rests peu prs vains jusqu' prsent. M. W. de Humboldt inclinait le considrer comme, une transition de l'ibre aux autres langues italiotes 3. Quelques philologues ont mis la pense qu'on en pourrait retrouver des vestiges dans le romansch des montagnes Rhtiennes. Peut-tre ont-ils raison : cependant les trois dialectes parls au canton des Grisons, en Suisse, sont des patois forms de dbris latins, celtiques, allemands, italiens. Ils ne paraissent contenir que bien peu de mots issus d'autres sources, sauf des noms de lieux, en fort petit nombre. Les monuments trusques sont nombreux, et de diffrents ges. On en dcouvre tous les jours. Outre les ruines de villes et de chteaux, les tombeaux fournissent de prcieux renseignements physiologiques. L'individu rasne, tel que le reprsente en ronde bosse le couvercle des sarcophages de pierre ou de terre cuite, est de petite taille 4. Il a la tte grosse, les bras pais et courts, le corps lourd et gros, les yeux brids, obliques, de couleur brune, les cheveux jauntres. Le menton est sans barbe, fort et prominent ; le visage plein et rond, le nez charnu. Un pote latin, en quatre mots, rsume le portrait : obesos et pingues Etruscos. Toutefois, ni cette expression de Virgile, ni les images qu'elle commente si bien, ne s'appliquent, dans la pense du pote, des hommes de la race purement rasne. Images et descriptions potiques se reportent aux trusques de l'poque romaine, de sang bien ml. C'est une nouvelle preuve, et preuve concluante, que l'immigration civilisatrice avait t comparativement faible, puisqu'elle n'avait pas modifi sensiblement la nature des masses. Ainsi il suffit d'unir ces deux phnomnes de la conservation d'une langue trangre la famille blanche, et d'une constitution physiologique non moins distincte, pour tre en droit de conclure que le sang de la race soumise a gard le dessus dans la fusion, et s'est laiss guider, mais non pas absorber, par les vainqueurs de meilleure essence. La dmonstration de ce fait ressort encore mieux du mode de culture particulier aux trusques. Encore une fois, je ne parle pas ici de l'ensemble rasno-tyrrhnien ; je
1

2 3 4

O. Muller, die Etrusker. Voir le monument de Prouse et les observations de Vermiglioli. Les Romains appelaient l'trusque une langue barbare, ce qu'ils ne disaient ni du sabin ni de l'osque. Preuve qu'ils ne le comprenaient pas. O. Muller, ouvr. cit. Cette opinion est adopte par O. Muller, ouvr. cit, p. 68. Prichard, Hist. natur. de l'homme, t. I, p. 257. - Verhandlungen der Academie von Berlin, 18181819, p. 2. - Abeken donne, dans son ouvrage, tabl. VIII, un dessin copi sur une peinture funraire qui fait partie du muse de Berlin. Un des personnages surtout est remarquable par l'crasement du visage, la protubrance d'un front trs fuyant, la disposition des yeux extrmement obliques, la grosseur des lvres, les formes massives du corps. - Voir aussi la reprsentation de la statuette 2-a, 2-b, tabl. VII et 4 et 5 de la mme table, pour la forme pointue de la tte, qui rappelle beaucoup certains types amricains. - Consulter aussi Micali, Monuments antiques, in-fol., Paris, 1824, tab. XVI, fig. 1, 2, 4 et 8 ; tab. XVII, fig. 3 ; tab. LXI, fig. 9.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

46

ne relve que ce qui peut m'aider dcouvrir la nature vritable de la population rasne primitive. La religion avait son type spcial. Ses dieux, bien diffrents de ceux des nations hellniques smitises, ne descendirent jamais sur la terre. Ils ne se montraient pas aux hommes, et se bornaient faire connatre leurs volonts par des signes, ou par l'intermdiaire de certains tres d'une nature toute mystrieuse 1. En consquence, l'art d'interprter les obscures manifestations de la pense cleste fut la principale occupation des sacerdoces. L'aruspicine et la science des phnomnes naturels, tels que les orages, la foudre, les mtores 2, absorbrent les mditations des pontifes, et leur crrent une superstition beaucoup plus troite et plus sombre, plus mticuleuse, plus subtile, plus purile que cette astrologie des Smites, qui, au moins, avait pour elle de s'exercer dans un champ immense et de s'adonner des mystres vraiment splendides. Tandis que le prtre chalden, mont sur une des tours dont le relief de Babylone ou de Ninive tait hriss, suivait d'un il curieux la marche rgulire des astres sems profusion dans les cieux sans limites, et apprenait peu peu calculer la courbe de leurs orbites, le devin trusque, gros, gras, court, large face, errant, triste et effar, dans les forts et les marcages salins qui bordent la mer Tyrrhnienne, interprtait le bruit des chos, plissait aux roulements de la foudre, frissonnait quand le bruissement des feuilles annonait sa gauche le passage d'un oiseau, et cherchait donner un sens aux mille accidents vulgaires de la solitude. L'esprit du Smite se perdait dans des rveries absurdes sans doute, mais grandes comme la nature entire, et qui emportaient son imagination sur des ailes de la plus vaste envergure. Le Rasne tranait le sien dans les plus mesquines combinaisons, et, si l'un touchait la folie en voulant lier la marche des plantes celle de nos existences, l'autre rasait l'imbcillit en cherchant dcouvrir une connexit entre la danse capricieuse d'un feu follet et tels vnements qu'il lui importait de prvoir. C'est l prcisment le rapport entre les garements de la crature hindoue, suprme expression du gnie arian ml au sang noir, et ceux de l'esprit chinois, type de la race jaune anime par une infusion blanche. En suivant cette indication, qui donne pour dernier terme aux erreurs des premiers la
1

O. Muller, die Etrusker, p. 266. Les trusques indignes ne connaissaient pas le culte des hros topiques, et, par consquent, n'avaient pas d'ponymes comme leurs vainqueurs, les Tyrrhniens, ni comme les Grecs. Au-dessus de toutes leurs divinits, mme de la plus grande, Tinia, ils plaaient ces tres surnaturels que les Romains nommrent dii involuti, les dieux envelopps. (Dennis, t. I, p. XXIV.) J'en ai parl plus haut. Les sources minrales et leurs chaudes exhalaisons taient aussi un grand objet d'pouvante religieuse ; At tex sollicitus monstris, oracula Fauni Fatidici genitoris, adit, lucosque sub alta Consulit Albunea ; nemorum qu maxima sacro Fonte sonat, svamque exhalat opaca mephitim. Hinc Ital gentes, omnisque OEnotria tellus, In dubiis responsa petunt. Huc dona sacerdos Quum tulit, et csarum ovium sub nocte silenti Pellibus incubuit stratis, somnosque petivit : Multa modis simulacra videt volitantia miris, Et varias audit voces, fruiturque deorum Colloquio, arque imis Acheronta affatur Avernis. n., VII, 81-91

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

47

dmence, et aux aberrations des seconds l'hbtement, on voit que les Rasnes tombent dans la mme catgorie que les peuples jaunes, faiblesse d'imagination, tendance la purilit, habitudes peureuses. Pour la faiblesse d'imagination, elle est dmontre par cette autre circonstance que la nation trusque, si recommandable quelques gards, et doue d'une vritable aptitude historique 1, n'a rien produit dans la littrature proprement dite que des traits de divination et de discipline augurale. Si l'on y ajoute des rituels, tablissant avec les moindres dtails l'enchanement complexe des offices religieux, on aura tout ce qui occupait les loisirs intellectuels d'un peuple essentiellement formaliste 2. Pour unique posie, la nation se contentait d'hymnes contenant plutt des numrations de noms divins que des effusions de l'me. la vrit, une poque assez postrieure nous montre dans une ville trusque, Fescennium, un mode de compositions qui, sous forme dramatique, fit longtemps les dlices de la population romaine. Mais ce genre de jouissance mme dmontre un got peu dlicat. Les vers fescennins n'taient qu'une sorte de catchisme poissard, un tissu d'invectives dont le mrite tait la virulence, et qui n'empruntait aucune de ses qualits au charme de la diction, ni, bien moins encore, l'lvation de la pense. Enfin, tout pauvre que serait cet unique exemple d'aptitude potique, on ne peut encore en attribuer compltement soit l'invention, soit la confection, aux Rasnes - car, si Fescennium comptait parmi leurs villes, elle tait surtout peuple d'trangers, et, en particulier, de Sicules 3. Ainsi, privs de besoins et de satisfactions d'esprit, il faut chercher le mrite des Rasnes sur un autre terrain. Il faut les voir agriculteurs, industriels, fabricants, marins et grands constructeurs d'aqueducs, de routes, de forteresses, de monuments utiles 4. Les jouissances, et, pour me servir d'une expression devenue technique, les intrts matriels taient la grande proccupation de leur socit. Ils furent clbres, dans l'antiquit la plus haute, par leur gourmandise et leur got des plaisirs sensuels de toute espce 5. Ce n'tait pas un peuple hroque, tant s'en faut ; mais je m'imagine que, s'il venait sortir aujourd'hui de ses tombes, il serait, de toutes les nations du pass, celle qui comprendrait le plus vite la partie utilitaire de nos murs modernes et s'en accommoderait le mieux, Pourtant l'annexion l'empire chinois lui conviendrait davantage encore.

2 3 4

Elle donna aux Romains le modle de leurs annales ; mais il semble que ce n'taient que des catalogues de faits sans autre liaison que la chronologie, et tout fait dnus de grces narratives. Valrius Flaccus, entre autres, et l'empereur Claude se servirent de chroniques trusques pour composer leurs histoires. (Abeken, ouvr. cit, p. 20.) O. Muller, ouvr. cit, p. 281 et peu. O. Muller, ouvr. cit, p. 183. - Sur l'incapacit potique des trusques, voir Niebuhr, Rm. Gescbichte, t. I, p. 88. O. Muller, ouvr. cit, p. 260. Abeken, p. 31 et 164, et pass. - On trouve des traces de ces travaux de mines si dignes de remarque, ethniquement parlant, Populonia et Massa Marittima. On en extrayait du cuivre. Idem, ouvr. cit. - Les trusques employaient les femmes la divination et aux choses du culte. C'est une coutume finnique, comme on le verra plus bas. - Dennis, t. I, p. XXXII.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

48

De toute faon, l'trusque semblait un anneau dtach de ce peuple. Chez lui, par exemple, se prsente avec clat cette vertu spciale des jaunes, le trs grand respect du magistrat 1, uni au got de la libert individuelle, en tant que cette libert s'exerce dans la sphre purement matrielle. Il y a de cela chez les Ibres, tandis que les Illyriens et les Thraces paraissent avoir compris l'indpendance d'une manire beaucoup plus exigeante et plus absolue. On ne voit pas que les populations rasnes, domines par leurs aristocraties de race trangre, aient possd une part rgulire dans l'exercice du pouvoir. Cependant, comme on ne trouve pas non plus chez elles le despotisme sans frein et sans remords des tats smitiques, et que le subordonn y jouissait d'une somme suffisante de repos, de bien-tre, d'instruction, l'instinct primordial de ce dernier devait se rapprocher beaucoup plus des dispositions l'isolement individuel, qui caractrisent l'espce finnique, que des tendances l'agglomration, inhrentes la race noire, et qui la privent tout aussi bien de l'instinct de la libert physique que du got de l'indpendance morale. De toutes ces considrations, je conclus que les Rasnes, lorsqu'on les dgage de l'lment tranger apport par la conqute tyrrhnienne, taient un peuple presque entirement jaune, ou, si l'on veut, une tribu slave mdiocrement blanche 2. J'ai port un jugement analogue sur les Ibres, diffrents cependant des trusques par le nombre et la quotit des mlanges. De leur ct, les Illyriens et les Thraces, chacun avec des murs spciales, m'ont prsent de fortes apparences d'alliages finnois. C'est une nouvelle dmonstration, mais cette fois a posteriori, et ce ne sera pas la dernire ni la plus frappante, que le fond primitif des populations de l'Europe mridionale est jaune. Il est bien clair que cet lment ethnique ne se trouvait pas l'tat pur chez les Ibres, ni mme chez les trusques de premire formation. Le degr de perfectionnement social auquel ces nations taient parvenues, bien qu'assez humble, indique la prsence d'un germe civilisateur qui n'appartient pas l'lment

1 2

O. Muller, die Etrusker, p. 375. Abeken, assez empch de trouver un nom l'lment trusque de premire formation, l'appelle plasgique, et, lorsqu'il veut dfinir ce qu'il entend par ce mot, il ne sait pas s'en tirer autrement qu'en l'expliquant par le mot plus obscur et plus vague encore d'urgriechisch (hellnique primitif). Chez lui, le sens dfinitif parat tre de rattacher les trusques indignes la souche ariane. Cette opinion semblera, je n'en doute pas, tout fait inadmissible. (Abeken, Mittel-Italien vor der Zeit der rmiscben Herrschaft, p. 24.) - Du reste, autant de savants qui se sont occups de cette question, autant d'avis. Dans l'antiquit, Hrodote fait des trusques indignes un peuple lydien, et la plupart des historiens se rangent son opinion. Denys d'Halicarnasse s'en loigna le premier et les dclara aborignes, mais sans dire ce qu'il entendait par ce mot. O. Muller voit en eux une race part, au milieu des populations italiotes. Lepsius n'admet ni des autochtones, ni mme plus tard une conqute tyrrhnienne. ses yeux, l'lment constitutif tait form de peuples umbriques qui, vaincus par des Plasges, parvinrent dominer leurs matres, et crrent ainsi ure nouvelle combinaison nationale qui produisit les trusques. Sir William Betham assure que les Rasnes, les Tyrrhniens, et autres groupes qu'on distingue dans ce peuple, sont autant de fantmes. Il n'aperoit l que des Celtes, et passe lgrement sur les objections. Son but est de donner une illustre parent aux Irlandais. Dennis, aprs avoir numr tous ces sentiments si divers, se rallie purement et simplement la bannire d'Hrodote. (Dennis, die Stdte und Regrhnisse Etruriens, t. I, p. IX et pass.) Niebuhr fait venir les trusques indignes des montagnes Rhtiennes. (Rmische Geschichte, in-8, Berlin, 1811, t. I, p. 74 et pass.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

49

finnois, et que cet lment a seulement la puissance de servir dans une certaine mesure. Considrons donc les Ibres, puis, aprs eux, les Rasnes, les Illyriens et les Thraces, toutes nations de moins en moins mongolises, comme ayant constitu les avant-gardes de la race blanche en marche vers l'Europe. Elles ont prouv avec les Finnois les contacts les plus directs ; elles ont acquis au plus haut degr l'empreinte spciale qui devait distinguer l'ensemble des populations de notre continent de celles des rgions mridionales du monde. La premire et la seconde migration, Ibres et Rasnes, contraintes de se diriger vers l'extrme occident, attendu que le sud asiatique tait dj occup par des dplacements arians, percrent travers des couches paisses de nations finniques dj parpilles devant leurs pas. Par suite d'alliages invitables, elles devinrent rapidement mtisses, et l'lment jaune domina chez elles. Les Illyriens, puis les Thraces, gravitrent, leur tour, sur des chemins plus rapprochs de la mer Noire. Ils eurent ainsi des contacts moins forcs, moins multiplis, moins dgradants avec les hordes jaunes. De l, une apparence physique et une nergie suprieure, et, tandis que les Ibres et les Rasnes furent destins de bonne heure l'asservissement, les Thraces maintinrent un rang convenable jusqu'au jour beaucoup plus tardif o ils se fondirent, non sans honneur encore, dans les populations ambiantes, Quant aux Illyriens, ils vivent aujourd'hui et se font respecter.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

50

Livre cinquime

Chapitre III
Les Galls.

Retour la table des matires

Puisque les migrations des Ibres et des Rasnes, celles des Illyriens et des Thraces ont prcd tout autre tablissement des familles blanches dans le sud de l'Europe, on doit considrer comme dmontr que, lorsque les Ibres ont travers la Gaule du nord au sud, et les Rasnes la Pannonie et un coin des Alpes Rhtiennes, pour gagner leurs demeures connues, aucune nation de race noble n'tait sur leur chemin pour leur barrer le passage. Ibres et Rasnes ne formaient que des corps dtachs des grandes multitudes slaves dj tablies dans le nord du continent, et que harcelaient en plus d'un lieu d'autres nations parentes, les Galls. L'ensemble de la famille slave n'ayant jou aucun rle de quelque importance aux poques antiques, il est inutile d'en parler en ce moment. Il suffit d'avoir indiqu son existence en Espagne, en Italie, et d'ajouter qu'tablie, fortement au long de la mer Baltique, dans les rgions comprises entre les monts Krapacks et l'Oural, et au del encore, nous apercevrons bientt quelques-unes de ses tribus entranes au milieu du torrent celtique. l'exception de ces dtails que le rcit fera natre naturellement, la personnalit de ce peuple restera dans l'ombre jusqu'au moment o l'histoire l'amnera tout entier sur la scne.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

51

Dterminer, mme vaguement, l'poque de l'acheminement des Galls vers le nord et l'ouest prsente des difficults insurmontables. Voici tout ce qu'on peut dire ce sujet : Au XVIIe sicle avant notre re, on voit les Galls oocups forcer le passage des Pyrnes, dfendu par les Ibres. C'est le premier renseignement positif sur leur existence dans l'ouest. Ils occupaient cependant les contres situes entre la Garonne et le Rhin, et avaient parcouru et possd les rives du Danube, longtemps avant cette poque. D'autre part, il n'y a pas de doute qu'en quittant l'Asie, ils ne se rsignrent s'avancer du ct de l'ouest, beaucoup moins attrayant que le sud, et, en outre, occup dj par des essaims de peuples jaunes, que parce que les routes mridionales leur taient visiblement fermes et interdites par les encombrements d'Arians en marche vers l'Inde, l'Asie antrieure et la Grce. Ds lors, leur arrive dans l'Europe occidentale, si ancienne qu'on la suppose, est de beaucoup postrieure l'apparition des Arians sur les crtes de l'Himalaya et des Smites du ct de l'Armnie. Or nous avons peu prs fix, d'aprs des donnes convenables, l'ge de cette apparition l'an 5000. C'est donc entre cette date et l'an 2000 environ, priode de 3.000 ans, qu'il faut chercher l'poque de l'tablissement des Celtes dans l'ouest. La lutte des Ibres et des Galls, du ct de la Garonne, au XVIIe sicle, donne naissance, on l'a dj vu, au plus ancien rcit des annales de l'Occident. L se confirme cette observation que l'histoire ne rsulte jamais que du conflit des intrts des blancs. Nous trouvons les Ibres, gens laborieux, mais relativement faibles, aux prises avec ces multitudes de guerriers hardis et turbulents, qui longtemps firent la loi dans notre partie du monde. Le nom de ces guerriers vient de Gall, fort. J'en rapporte l'origine une ancienne racine de la race blanche, trs reconnaissable encore dans le sanscrit wala ou walya, qui a le mme sens. Les nations sarmates et, par suite, les gothiques restrent fidles cette forme, et appelrent les Galls Walah. Les Slaves altraient le mot davantage, et en faisaient Wlach. Les Grecs le prononaient (mot grec) ou (mot grec), dont les Romains firent Celt, pour se rabattre ensuite, couramment, la forme plus rgulire Galli 1.
1

P. Wachter, Encycl. Ersch a. Gruber, Galli, p. 47. - Le bas breton emploie aussi la forme Gallaouet, qui garde bien le t originaire de (mot grec). Voir, ce sujet, les mdailles o l'on trouve les formes (mots grecs) et autres. - Vischer, Keltische Mnzen aus Hunningen, in-4, Ble, p. 17. - Voir aussi Schaffarik, Slattische Alterth., t. I, p. 236. Cet auteur indique quelques formes intressantes du rom : Galedin, que s'attribuaient les Belges et qui est la racine vidente de Caledonia ; Gaoidheal, en usage chez les Irlandais. Les Anglo-Saxons firent de walah le gothique vealh, fidlement conserv dans notre valet. Les Anglais ont depuis abandonn cette drivation insultante, pour cette autre, gallant, qui se rattache notre vaillant. Ainsi, suivant l'humeur louangeuse ou mprisante de telle tribu de conqurants, la mme racine ethnique a fourni l'loge et l'injure. Une autre transformation de Gall, c'est Wallon, applique un peuple de Belgique. Une autre encore, c'est Welche, dans la Suisse franaise, etc. - Schaffarik, ouvr. cit, t. I, p. 50 et pass. - On observe la trace du nom des Celtes dans certaines appellations de localits modernes, comme dans Chaumont = Kaldun, o la dernire syllabe est traduite ; dans Chlons, dans l'expression pays de Caux. Voir aussi la longue et

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

52

Outre ce nom, les Galls en avaient un autre : celui de Gomer, inscrit dans les gnalogies bibliques, au nombre des fils de Japhet 1. On a ainsi la mesure de l'antique
savante dissertation de P.-L. Dieffenbach, Celtica II, in-8, Stuttgart, 1840, 1re Abth., p. 9 et sqq., qui me parat puiser la matire. (Mot hbreu) Les Armniens, en transcrivant ce mot dans leurs chroniques, en ont fait Gamir. Je n'ose dcider s'ils le possdent directement ou s'ils l'ont simplement emprunt des traditions trangres. Cependant la premire hypothse est d'autant plus soutenable qu'ils taient eux-mmes allis de trs prs aux Celtes. Il y a plus : examiner le nom que la Bible leur a appliqu euxmmes, ils ne sont qu'une branche dtache de ces Gomers ou Gamirs ; ils s'appellent dans la Gense (X, 3), Thogarma, (mot hbreu) les propres fils de Gourer. C'est ici le lieu de dire quelques mots de la gnalogie japhtide. La chronique mosaque ne la pousse pas trs loin, et n'entend videmment donner, ce sujet, qu'un renseignement tout fait fragmentaire. Il n'est question ni du gros des peuples zoroastriens, ni, plus forte raison, des Hindous. Je ne signale que les deux lacunes les plus apparentes, En tte des fils de Japhet se trouve Gomer. C'est donc, dans la pense biblique, le peuple le plus important, le plus considrable de la famille, par la puissance et le nombre. Au temps d'zchiel, on pensait encore de mme Jrusalem et le prophte s'criait : Gomer et toutes ses troupes, la maison de Thogarma, les flancs de l'Aquilon et toute sa force et ses peuples nombreux. (38,6.) - Ainsi les Celtes unis aux Armniens, comme ne formant qu'une seule race, c'est l pour les Hbreux la grande nation japhtide. Aprs elle vient Magog. Ce sont les peuples de la rgion caucasienne, probablement arians, Gog tant la transcription smitique de larian kogh. Le livre saint les place dans un rapport d'apposition ou d'opposition avec Gomer : car le chef qui doit conduire les armes cimmriennes s'appelle Gog. Il n'y a pas hostilit entre Gog et Magog. (Ezch. 38, 2, 3, 4.) C'est le premier qui doit commander Magog tout comme Gomer. En consquence, je vois dans Magog une nation gographiquement voisine des Cimmriens, une nation de la mme souche, blanche comme eux, pouvant se runir eux ; je vois dans Magog des Slaves, et ne crois pas qu'on soit fond y voir autre chose. - Aprs ce peuple s'offre Mada, qui s'explique aisment : ce sont les Mdes, cette fraction des Zoroastriens, la plus anciennement connue, la seule connue mme des Chamites noirs et des premiers Smites (t. I, p. 469). Il est naturel que la Gense ne cite qu'elle. Aprs Mada se trouve Javan. J'ai montr ailleurs (voir t. Ier) les diffrentes destines de ce mot. On ne saurait lui attribuer ici un autre sens que celui d'occidental. Ainsi Javan n'indique ni les Ioniens ni les Grecs, mais seulement des populations tablies l'ouest de la Palestine, soit qu'on entende par l le nord, le nord-ouest ou simplement l'ouest. - Thubal succde Javan. Les commentateurs y voient un peuple insignifiant dans le Pont, les Tibarniens. Il en est de mme pour Meschesch, plac entre l'Ibrie, l'Armnie et la Colchide. Ces deux groupes ont pu avoir, trs anciennement, une importance qui se dissipa dans les sicles suivants comme celle des Thiras, des Thraces, dont j'ai suffisamment parl en leur lieu. Ce dernier nom clt la liste des produits de la premire gnration de Japhet. Aprs eux viennent les fils de Gomer et les fils de Javan, c'est--dire les branches de la famille les moins inconnues. Les fils de Gomer sont Thogarma dont j'ai dj fait mention, les Armniens, cits (X, 3) les troisimes et que je cite les premiers pour en finir avec eux, puis Aschkenas et Riphath. Aschkenas ne s'est prt jusqu'ici aucune explication. Rosenmuller incline y voir une peuplade quelconque entre l'Armnie et la mer Noire. Il me semble que c'est supposer que la gographie biblique s'appesantit bien inutilement sur une rgion qui ne lui tenait pas fort cur et o elle avait dj mis suffisamment d'habitants, si c'est bon droit qu'on y place dj Thubal et Meschesch. Puisque les Aschkenas sont des fils de Gomer, des Celtes vritables, et que Gomer lui-mme, c'est-dire la souche de la nation, a dj t reconnu dans son plus ancien gte, sur la cte de la mer Noire, le parti le plus simple serait peut-tre d'admettre qu'Aschkenas reprsente les groupes de mme sang placs plus l'ouest, indfiniment, peut-tre les Slaves. Quant Riphath, les habitants des monts Riphes, ce sont encore des Celtes, s'allongeant du ct du nord dans des contres froides, montagneuses, vaguement entrevues, et se confondant au milieu des Carpathes avec les Aschkenas. - Si les fils de Gomer paraissent assez difficiles reconnatre, ceux de Javan, l'occidental, ne le sont pas moins, comme le promettait, du reste, le nom de leur pre. Ils apparaissent au nombre de quatre : Elischah, les habitants de la Grce continentale, soit ceux de l'lide, soit ceux d'leusis, non pas des Hellnes, mais, beaucoup plus vraisemblablement, des aborignes, Celtes et Slaves. (Voir plus bas,

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

53

notorit d'un si puissant rameau de la famille blanche. cette priode trs ancienne, o les populations smitiques taient encore accumules dans les montagnes de l'Armnie, et s'adossaient au Caucase, elles ont pu, sans doute, entretenir des relations directes avec les Celtes ou Gomers, dont plusieurs nations vivaient alors sur les ctes septentrionales de la mer Noire. Cependant il est galement probable que les Celtes avaient eu des contacts avec les Smites ds avant cette poque. Les rdacteurs de la Gense ont puis, sans doute, plus d'un renseignement cosmogonique et historique dans les annales des Chananens 1, mais rien ne s'oppose ce qu'ils aient eu les moyens de complter ces rcits par des souvenirs qui leur taient propres, et dont la source remontait l'ge o toute l'espce blanche se trouvait rassemble au fond de la haute Asie. Ces Gomers, connus traditionnellement des nations chananennes du sud, le furent plus directement des Assyriens. Il y eut, la fin du XIIIe sicle, entre les deux peuples, des conflits et des mles. Inhabiles laisser la postrit des monuments de leurs triomphes, les Celtes en perdirent la mmoire ; mais leurs rivaux asiatiques, plus soigneux, ont gard des traces d'exploits dont ils s'honoraient. M. le lieutenant-colonel Rawlinson a trouv trs frquemment dans les inscriptions cuniformes le nom des Gumiris, entre autres, sur les pierres de Bisoutoun 2. C'est donc dans l'Asie occidentale que se rencontrent les premires mentions du peuple qui devait se rpandre le plus loin en Europe. Outre la Bible et les tmoignages assyriens, l'histoire grecque aussi parle de l'invasion cimmrienne au temps de Cyaxares 3. Ces Cimmriens, ces Gumiris, qui firent alors tant de mal, et furent si rapidement disperss par les Scythes, nous les suivons, ds lors, au del de l'Euxin o ils retournent, et, montant avec eux vers l'ouest et le nord-ouest, nous ne perdons plus de vue leurs vastes prgrinations.

1 2 3

chap. IV.) Tharschisch, les Ibres d'Espagne et, peut-tre aussi, des les voisines. Kittim, dans l'hypothse la plus ordinaire, les habitants de Chypre et des archipels grecs ; mais j'en doute, les premiers colons de ces les paraissant avoir t des Smites. Enfin, Dodanim, les gens de l'pire, par consquent les Illyriens. Consulter, entre autres, ce sujet, Rosenmuller, Biblische Geographie, in8, Berlin, 1823, t. I, p. 224 pass. ; plus rcemment Delitsch, die Genesis, p. 284 et sqq. ; et Knobel, Giessen, 1850. M. Richers a galement publi un livre sur ce sujet, mais je ne l'ai pas eu entre les mains. On peut tirer de ce qui prcde les conclusions suivantes : la gographie japhtide de la Gense, base sur les souvenirs antiques des Chamites et les connaissances acquises, trs peu nombreuses, des Smites de Chalde, n'embrasse pas, tant s'en faut, tout l'ensemble des nations blanches du nord. Les Arians n'y figurent que par l'individualit mdique, les races du Caucase, les Thraces, et une combinaison ethnique au second degr, les Illyriens. On peut distinguer trois parties dans le dtail : 1 les noms de Gomer, de Magog, de Thubal, de Meschesch, de Thiras et d'Aschkenas, sont des appellatifs patronymiques donns des peuples. Ils reprsentent probablement les produits de la plus ancienne tradition. 2 Les mots Javan, Kittim et Dodanim sont des noms collectifs de peuples, acquis aprs le temps des premires migrations. 3 Ceux de Mada, Riphath, Thogarma, Elischah et Thraschisch, vritables dnominations gographiques, indiquent des contres plutt que des peuples, et rsultent d'une connaissance topographique dj plus exprimente. T. I, p. 441. Lt-col. Rawlinson, Memoir on the babylonian and assyrian Inscriptions, 1851, p. XXI. T. II, p. 379.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

54

Ils s'enfoncent jusqu'aux contres voisines de la met du Nord, et y portent leur nom de Kimbr ou Cimri 1. Ils occupent la Gaule, et lui font connatre les Kymris. Ils s'tablissent dans la valle du P, et y rpandent la gloire des Umbri, des Ambrones 2. En cosse, on connat encore le clan de Cameron ; en Angleterre, l'Humber et la Cambrie ; en France, les villes de Quimper, de Quimperl, de Cambrai, comme, dans les plaines du pays de Posen, le souvenir des Ombrons est rest attach, jusqu' nos jours, un territoire nomm Obrz 3. On a pens que ce nom de Gumiri, de Kymri, de Cimbre, pouvait indiquer une branche de la famille celtique, diffrente de celle des Galls, de mme que dans les Celtes on ne savait pas reconnatre ces derniers. Mais il suffit de considrer combien les deux dnominations de Gall et de Kymri s'appliquent souvent aux mmes tribus, aux mmes peuplades, pour abandonner cette distinction. D'ailleurs, les deux mots ont le mme sens ou peu prs : si Gall veut dire fort, Kymri signifie vaillant 4. En ralit, il n'existe aucun motif de scinder les masses celtiques en deux fractions radicalement distinctes, mais on n'aurait pas moins tort de croire que toutes les branches de la famille aient t absolument semblables. Ces multitudes, accumules des rives de la Baltique et de la mer du Nord 5 au dtroit de Gibraltar, et de l'Irlande la Russie 6, diffraient notablement entre elles, suivant qu'elles s'taient plus ou moins allies ici aux Slaves, l aux Thraces et aux Illyriens, partout aux Finnois. Bien
1

3 4

La nationalit celtique des plus anciens Cimbres n'est pas contestable. Ils nommaient l'Ocan, sur les bords duquel ils rsidaient, Mori-Marusa. Ce sont deux mots kymriques qui veulent dire mer morte. Ils lui donnrent aussi le nom de crow, reproduit en latin dans la formation cronium, autre expression kymrique qui signifie glac. Lorsqu'ils vinrent attaquer Marius, un de leurs chefs se nommait Boiorix ou le chef boen, et, les Boens tant des Galla incontestables, il n'y aurait aucun motif qui et pu porter un guerrier cimbre prendre un titre celtique, s'il n'avait pas t Celte luimme. On retrouve encore ct de ce mme Boorix un Lucius ou mieux Luk, et ce nom, trs connu des Latins, leur avait t transmis par les Umbres Celtes de la pninsule italique ; il tait donc gallique comme ses possesseurs. C'est une rgle celtique que le k et le g, deux lettres qui paraissent avoir t tout fait confondues dans la prononciation, s'effacent souvent devant une voyelle. - Aufrecht et Kirchhoff, D i e umbrischen Sprachdenkmler, Lautlehre, p. 15 et Pass. Il y en a beaucoup d'exemples : gwiper, vipre ; win et gwin, vin ; gwir et fire, vrai ; gwell, devenu langlais well ; alon et galon, tranger etc. Schaffarik, ouvr. cit, t. I, p. 51. M. Amde Thierry, Hist. des Gaulois, t. I, introduction. - Le nom est rest dans le danois Kiemper, avec la signification de combattant. - Salverte, Essai sur l'origine des noms d'hommes, de peuples et de lieux, 1821, in-8, Paris, t. II, p. 108. Je n'affirme nullement que l'inondation celtique se soit arrte au Danemark. - Dans le Nord (dit Wormsaae), c'est une opinion fort rpandue que les Celtes ont habit la Scandinavie mridionale, et, dfaut de renseignements historiques, on se fonde sur la ressemblance des armes, des instruments et des bijoux en bronze et en or, trouvs dans nos tumulus, avec ceux qui ont t dcouverts en Angleterre et en France. Cette opinion a des partisans en Norwge, et les historiens de ce pays l'ont tenue pour dmontre. - Lettre M. Mrime, Moniteur du 14 avril 1853. - Voir aussi Munch, ouvr. cit, p. 8. En tablissant les diffrents flux et reflux de la famille slave, Schaffarik donne d'excellentes indications sur l'tendue des tablissements celtiques, principaux comptiteurs des Wendes. Un des points qui ressortent le mieux de cet examen, c'est que, sur plus d'une frontire, il est fort difficile de distinguer les deux groupes. (Schaffarik, ouvr. cit, t. I, p. 56, 66, 89, 104, 207, 379.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

55

qu'issues originairement d'une mme souche, elles n'avaient souvent conserv qu'une simple et lointaine parent dont l'identit de langue, altre d'ailleurs par des modifications infinies de dialectes, tait l'insigne. Du reste, elles se traitaient l'occasion en rivales et en ennemies, ainsi que plus tard on vit les Franks austrasiens guerroyer, en toute tranquillit de conscience, contre les Francs neustriens. Elles formaient donc des runions politiques pleinement trangres les unes aux autres 1. Qu'elles aient appartenu la race blanche dans la partie originelle de leur essence, il n'y a pas en douter. Chez elles, les guerriers avaient une carrure solide, des membres vigoureux et une taille gigantesque 2, les yeux bleus ou gris, les cheveux blonds et rouges. C'taient des hommes passions turbulentes ; leur extrme avidit, leur amour du luxe, les faisaient volontiers recourir aux armes. Ils taient dous d'une comprhension vive et facile, d'un esprit naturel trs veill, d'une insatiable curiosit, trs mous devant l'adversit, et, pour couronner le tout, d'une redoutable inconsistance d'humeur, rsultat d'une inaptitude organique rien respecter ni rien aimer longtemps 3. Ainsi faites, les nations galliques taient parvenues de trs bonne heure un tat social assez relev, dont les mrites comme les dfauts reprsentaient bien et la souche noble d'o ces nations tiraient leur origine, et l'alliage finnois qui avait modifi leur nature 4. Leur tablissement politique prsente le mme spectacle que nous ont donn, leurs origines, tous les peuples blancs. Nous y retrouvons cette organisation svrement fodale et ce pouvoir incomplet d'un chef lectif en usage chez les Hindous primitifs, chez les Iraniens, chez les Grecs homriques, chez les Chinois de la plus ancienne poque. L'inconsistance de l'autorit et la fiert ombrageuse du guerrier paralysent souvent l'action du mandataire de la loi. Dans le gouvernement des Galls, comme dans celui des autres peuples issus de la mme souche, pas de vestiges de ce despotisme insens d'une table d'airain ou de pierre, forte de l'abstraction qu'elle reprsente, aberration si familire aux rpubliques
1

2 3

La monnaie d'or que frappaient les tats celtiques n'avait cours que sur le territoire spcial de chaque nation, parce que le titre en tait toujours particulier. Bien que cette observation ne puisse s'appliquer qu'au IVe sicle avant Jsus-Christ, comme cette poque est un temps d'indpendance bien complte pour les peuples celtiques, je conclus qu'il y a l une preuve ajouter toutes celles qui, par ailleurs, tmoignent de l'isonomie respective des diffrents peuples kymriques. - Mommsen, Die nordetruskischen Alphabete, dans les Mittheilungen der antiquarischen Geselischaft in Zurich, VII B., 8 Heft, 1853, p. 265. Wachter, ouvr. cit, p. 64. Csar a ainsi dpeint les Gaulois en politique qui, prtendant se servir d'eux, voulait connatre et leur fort et leur faible. (Liv. II, 30 ; IV, 5, et VII, 20.) - Strabon, les jugeant en littrateur dsintress, est beaucoup plus indulgent. Il trouve les Gaulois bonnes gens et sans malice, ne se fchant que quand ils sont les plus forts, et se laissant, du reste, persuader aisment. (Strab., IV, 4, 2.) Schaffarik, aprs avoir dclar qu'il considre les Celtes comme le premier des peuples blancs tablis en Europe, ajoute : Dj, ds les temps les plus anciens, ils taient non seulement riches et puissants l'extrme, mais encore extraordinairement cultivs (ungewhnlich gebildet). Ils occupaient un tiers de l'Europe, et, du IIIe au IIe sicle avant notre re, ils s'tendaient d'un ct jusqu' la Vistule, de l'autre, sur le bas Danube, jusqu'au Dniester. - Slawische Alterthmer, t. I, p. 89. - Il montre, en plus d'un pays, les Slaves domins par les Celtes, et vivant en sujets au milieu d'eux.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

56

smitiques, La loi tait assez flottante, mdiocrement respecte ; la prrogative des chefs incertaine. En un mot, le gnie celtique maintenait ces droits hautains que l'lment noir dtruit partout o il parvient s'introduire. Qu'on ne prenne pas ici le change en attribuant un tat de barbarie ces instincts peu disciplinables et cette organisation tourmente. On n'a qu' jeter les yeux sur la situation politique de l'Afrique actuelle pour se convaincre que la barbarie la plus radicale n'exclut pas, dans les socits, un dveloppement monstrueux du despotisme. tre libre, tre esclave, un moment donn, ce sont l des faits qui drivent souvent, pour un peuple, d'une srie de combinaisons historiques fort longues ; mais, avoir une prdisposition naturelle l'une ou l'autre de ces situations, ce n'est jamais qu'un rsultat ethnique. Le plus simple examen de la manire dont les ides sociales sont distribues parmi les races ne permet pas de s'y tromper. ct du systme politique se place naturellement le systme militaire. Les Galls ne combattaient pas au hasard. Leurs armes, l'image de celles des Arians Hindous, taient composes de quatre lments, l'infanterie 1, la cavalerie, les chariots de guerre 2 et les chiens de combat, qui tenaient la place des lphants 3. Ces troupes agissaient suivant les lois d'une stratgie sans doute mdiocre, si l'on veut la considrer au point de vue perfectionn de la lgion romaine, mais qui n'avait rien de commun avec l'lan grossier de la brute se prcipitant sur sa proie. On en peut juger d'aprs la manire intelligente dont furent conduites les grandes invasions celtiques et le mode d'administration tabli par les conqurants dans les pays occups, rgime original qui n'empruntait que des dtails aux usages des vaincus. La Gallo-Grce prsente ce spectacle. Les armes des Kymris taient de mtal 4, quelquefois de pierre, mais, en ce cas, trs finement travailles au moyen d'outils de bronze ou de fer. Il semblerait mme que les pes et les haches de cette dernire espce, qu'on a trouves dans des tombes, taient plutt emblmatiques ou voues des usages sacrs qu' un emploi srieux. la mme catgorie appartenaient, incontestablement, des glaives et des masses d'armes en argile cuite, richement dores et peintes, qui ne peuvent avoir eu qu'une destination purement figurative 5. Du reste, il est bien probable aussi que les hommes de la plbe la plus pauvre se faisaient arme de tout. Il leur tait meilleur march et plus facile d'emmancher un caillou perc dans un bton que de se procurer une hache de bronze. Mais ce qui tablit d'une manire irrcusable que cette circonstance n'implique nullement l'ignorance gnrale des mtaux et l'inhabilet les travailler, c'est que les
1 2

3 4 5

Ils avaient des archers excellents. (Csar, Comment. de Bello Gall., VII, 31.) Le char de guerre, covinus, tait, comme celui des Assyriens, des Grecs homriques et des Hindous, mont par un guerrier et conduit par un cuyer. Frquemment le guerrier, aprs avoir lanc ses javelots, mettait pied terre pour combattre corps corps. C'est absolument la mme tactique que nous avons dj observe en Asie. (Csar, ouvr. cit, IV, 36.) Strabon, IV, 2. Keferstein, Ansichten ber die keltischen Alterthmer, t. I, p. 324 et passim. - Wormsaae, Primeval antiquities of Denmark, p. 23 et pass Ibidem. - Wormsaae donne la gravure d'une hache de cette espce, qui est d'une grande lgance. (Ouvr. cit, p. 39.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

57

langues galliques possdent des mots propres pour dnommer ces produits, des mots dont on ne rencontre l'origine ni dans le latin, ni dans le grec, ni dans le phnicien. Si tels de ces vocables ont une affinit marque avec leurs correspondants hellniques, ce n'est pas dire qu'ils aient t fournis par les Massaliotes. Ces ressemblances prouvent seulement que les Arians Hellnes, pres des Phocens et les aeux des Celtes, taient issus d'une race commune. Le fer s'appelle ierne, irne, uirn, jarann ; le cuivre copar, et c'tait le mtal le plus en usage chez les Galls pour la fabrication des pes ; le plomb, luaid ; le sel, hal, sal 1. Toutes ces expressions sont entirement galliques, et c'est un tmoignage qu'on ne peut rcuser de l'antiquit du travail des mtaux chez les Kymris. Il serait d'ailleurs bien trange, on en conviendra, que dans cet Occident o les Ibres taient en possession de l'art du mineur, o les trusques indignes avaient le mme avantage, les Galls en eussent t privs, eux venus les derniers du pays du nord-est, terre classique, terre natale des forgerons. Les monuments des deux ges de bronze et de fer ont fourni une norme quantit d'outils divers, qui donnent encore une haute ide de l'aptitude des nations celtiques au travail du minerai. Ce sont des pes, des haches, des fers de lance, des hallebardes, des jambards, des casques, le tout d'or ou dor, de bronze ou d'argent, ou de fer, ou de plomb, ou de zinc ; des baudriers, des chanes prcieuses, destines aux hommes pour suspendre leurs glaives, et aux femmes pour attacher les clefs de la mnagre ; des bracelets de fil de mtal tourn en spirales, des broderies appliques sur des toffes, des sceptres, des couronnes pour les chefs, etc. 2.

Keferstein, t. II, Erste Abtheilung, Verzeichniss. Les mots employs aujourd'hui dans l'art du mineur ont souvent l'avantage de fournir des notions fort anciennes. Keferstein fait cette rflexion pour l'Allemagne, et retrouve dans la langue actuelle des travailleurs souterrains du Harz des formes et des racines essentiellement celtiques, qui, en mme temps que les procds et les outils auxquels on les applique, ont pass des Galls aux mtis germaniques. Quant l'tymologie des noms de mtaux, on peut remarquer que le mot celtique aes, ais, qui devient dans le breton aren et dans le latin aes, avec la flexion aeris, ne dsigne pas proprement du bronze, mais bien, par excellence, le mtal le plus dur. C'est ce titre seulement qu'on le trouve employ dans la plus haute antiquit pour dsigner le bronze. Le sanscrit le possde sous la forme ayas ou ayasa, et lui donne le sens de fer. L'allemand a de mme Eisen, driv du gothique eisarn. L'anglo-saxon a iren, l'anglais iron, l'irlandais iarn. Nous avons ici le celtique ierne, et l'on peut voir que dans la forme jarann il n'est pas trop loin d'aren. - Schlegel, Indische Bibliothek, t. I, p. 243 et pass. - Voir sur le sens de la racine primitive les recherches trs curieuses de Dieffenbach, Vergleichendes Wrterbuch der gothischen Sprache, in-8, Frankfurt a. M., t. I, p. 14, 15, n 18. La signification de dur parait tre ici en corrlation avec l'ide de fondamental. - Il rsulte aussi de ce mot plusieurs applications plus ou moins directes, comme celles de mtal en gnration, de richesses, d'armes, harnais, harnisch. On le dcouvre non seulement dans le sanscrit, les langues celtiques et gothiques, mais aussi dans le pouschtou ou afghan, le grec, le balouki, l'osste, et on l'aperoit jusque dans le chalden (mot chalden), asina hache. On le remarque dans les langues slaves, avec une forme qui le rapproche de certains dialectes galliques. Keferstein, ouvr. cit, t. I, p. 330 et pass.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

58

Les Galls pratiquaient la vie sdentaire. Ils vivaient dans de grands villages qui devenaient souvent des villes considrables. Avant l'poque romaine, plusieurs des capitales de leurs nations les plus opulentes avaient acquis un degr notable de puissance. Bourges comptait alors quarante mille habitants 1. On peut juger, d'aprs ce seul fait, si ces cits taient ddaigner quant leur tendue et leur population 2, Autun, Reims, Besanon, dans les Gaules, Carrhodunum, en Pologne, bien d'autres bourgades, n'taient certainement pas sans importance et sans clat 3. L'antiquit latine nous a parl de la forme des maisons. On en possde en France et dans l'Allemagne mridionale 4 de nombreux restes. Ce sont ces sortes d'excavations connues des antiquaires sous le nom de margelles. Plusieurs mesurent cent pas de tour. Elles sont rondes et toujours runies deux par deux. L'une servait d'habitation, l'autre de grange. Quelques-uns de ces emplacements semblent avoir port un mur de soutnement en pierres, sur lequel s'levait la btisse faite de planches et de torchis, souvent recouverte de pltre. Les Galls usaient volontiers, dans leurs constructions, de la combinaison de la pierre ou du mortier avec le bois 5. Ces vieilles maisons, si communes encore dans presque toutes nos villes de province, comme en Allemagne, et formes de charpentes apparentes, dont les intervalles sont remplis de pierres ou de terre, sont des produits du systme celtique. Rien n'indique que les habitations aient comport plusieurs tages. Elles ne semblent pas avoir eu beaucoup de luxe l'intrieur. Les Celtes recherchaient plus que le beau, le bien-tre. Ils avaient des meubles travaills en bois avec assez de soin, des ouvrages d'os et d'ivoire, tels que peignes, aiguilles de tte, cuillers, ds jouer, cornes servant de vases boire ; puis des harnais de chevaux garnis et orns de plaques de cuivre ou de bronze dor, et surtout un grand nombre, de vases de toutes formes, tasses, amphores, coupes, etc. Les objets en verre n'taient pas moins communs chez eux. On en trouve de blancs et de coloris en bleu, en jaune, en orange. On a aussi des colliers de cette matire. On veut que ces ornements aient servi d'insignes au sacerdoce druidique pour distinguer les degrs de la hirarchie 6.
1 2 3 4 5

Car, de Bello Gallico, VII, 28. Les Celtes de Bourges, avant de s'insurger brlrent, en un seul jour, vingt de leurs villes qu'ils ne se jugeaient pas en tat de dfendre. Il s'en faut qu'aujourd'hui le Berry soit aussi peupl. Carrhodunum tait dans le voisinage de Cracovie. Une autre ville celtique de Pannonie rappelle le nom des Carnutes du pays chartrain, c'est Carnuntum. (Schaffarik, t. I, p. 104.) On en a trouv galement dans le Brunswick et en Suisse, une premire fois prs de Ble, plus tard dans les Grisons. (Keferstein, t. I, p. 292.) Ils appliquaient mme fort habilement ce systme l'architecture militaire. Csar loue beaucoup leur faon de construire certains remparts. (Comm. de Bello Gall., VII, 23.) En gnral, les traducteurs rendent mal ce passage. Un historien de la ville d'Orlans me parat l'entendre mieux. Voici sa version : Ces poutres sont places deux pieds l'une de l'autre angle droit avec le parement du rempart. Du ct de la ville, elles sont lies l'aide de terres extraites du foss ; l'extrieur, de grandes pierres remplissent l'intervalle qui les spare. Sur cette premire assise on en tablit une seconde, alternant en chiquier avec les pierres, et ainsi de suite. (L. de Buzonnire, Histoire architecturale de la ville d'Orlans, 1849, In-8, t. I, p. 22. Keferstein, ouvr. cit, t. I, p. 321 et pass.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

59

La fabrication des toffes avait lieu sur une grande chelle. On a dcouvert souvent, dans les tombeaux, des restes de drap de laine de diffrents degrs de finesse, et on sait, par les tmoignages historiques, que les Celtes, s'ils taient fort empresss se chamarrer de chanes et de bracelets de mtal, ne l'taient pas moins se vtir de ces toffes barioles dont les tartans cossais sont un souvenir direct 1. De trs bonne heure, cet amour des jouissances matrielles avait port les Celtes au travail, et du travail productif naquit le got du commerce. Si les Massaliotes prosprrent, c'est qu'il trouvrent dans les populations qui les entouraient, et dans celles qui couvraient derrire eux les pays du nord, un instinct mercantile qui, sa faon, rpondait au leur, et que cet instinct avait cr de nombreux lments d'change. Il avait aussi sa disposition des moyens de transport abondants et faciles. Les Celtes possdaient une marine. Ce n'taient pas les pirogues misrables des Finnois, mais de bons vaisseaux de haut bord, bien construits et solidement membrs, arms d'une forte mture et de voiles de peaux, souples et bien cousues. Ces navires, dans l'opinion de Csar, taient mieux entendus pour la navigation de l'Ocan que les galres romaines. Le dictateur s'en servit pour la conqute de l'le de Bretagne, et put les apprcier d'autant mieux que, dans la guerre contre les Vntes, il s'en fallut de peu que sa flotte ne succombt la supriorit de celle de ce peuple. Il parle aussi avec admiration de la quantit de btiments dont disposaient les nations de la Saintonge et du Poitou 2. De sorte que les Celtes avaient sur mer un puissant instrument d'activit et de fortune. Pour tant de raisons, leurs villes peu brillantes, tant d'ailleurs grandes, populeuses et bien pourvues de richesses de tout genre, le caractre belliqueux de la race leur faisait courir de frquents dangers. La plupart taient fortifies, et non pas sommairement d'une palissade et d'un foss, mais avec toutes les ressources d'un art d'ingnieur qui n'tait pas mprisable. Csar rend justice au talent des Aquitains gaulois dans l'attaque des places au moyen de la mine. Il n'est pas croire que les Celtes, habiles aux travaux souterrains, comme les Ibres, fussent plus maladroits que ces derniers dans l'application militaire de leurs connaissances 3. Les dfenses des villes taient donc trs fortes. Elles consistaient en murs de bois et de pierres ainsi disposs, que, tandis que les poutres paralysaient l'emploi du blier par leur lasticit, les moellons mettaient obstacle l'action du feu 4. Outre ce systme, il y en avait un autre, probablement beaucoup plus ancien encore et dont on a trouv de bien curieux vestiges en plusieurs endroits du nord de l'cosse ; Sainte-Suzanne, Pran, en France ; Grlitz, dans la Lusace. Ce sont de gros murs dont la surface, mise en fusion par l'action du feu, s'est recouverte d'une crote vitrifie qui fait du travail entier un seul bloc d'une duret incomparable 5. Ce mode de construction est si
1 2 3 4 5

Tacite les dcrit trs bien, d'un seul mot : il nomme le sagum celtique, versicolor. (Histor., II, 20.) De Bello Gall, III, 8, 9, 11. Csar dut renoncer prendre Soissons, cause de la largeur de ses fosss et de l'lvation de ses murailles. (De Bello Gall., II, 12.) Bourges avait aussi des tours revtues de cuir. (Csar, VII, 22.) Keferstein, t. I, p. 286. - Geslin de Bourgogne, Notice sur l'enceinte de Pran, extrait du XVIIIe volume des Mmoires de la Socit des Antiquaires de France, p. 6 et sqq., et 39.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

60

trange que longtemps on a dout qu'il ft d l'action de l'homme, et on l'a pris pour un produit volcanique, dans des contres qui d'ailleurs ne rvlent pas une seule trace de l'existence de feux naturels. Mais on ne peut nier l'vidence. Le camp de Pran montre ses substructions vitrifies sous une maonnerie romaine, et il n'est pas douteux que ce genre imprissable de travail ne soit l'ouvrage des Celtes. L'antiquit en est certainement des plus recules. J'en vois la preuve dans ce fait, qu'au temps des Romains l'Ecosse tait tombe en dcadence, et que de tels monuments dpassaient, de toute faon, ses besoins et les ressources dont elle disposait. On doit donc les attribuer une poque o la population caldonienne n'avait pas encore subi, un point dgradant, le mlange avec les hordes finniques qui l'entouraient 1. Des murs vitrifis, construits en grosses pierres, supposent l'existence de l'architecture fragmentaire. En effet, les Celtes, fort diffrents des peuplades jaunes, ne se bornaient pas juxtaposer des quartiers de roches normes ; ils levaient, l'un sur l'autre, des blocs polygones qu'ils conservaient bruts, afin, a-t-on dit, de n'en pas
1

Au premier sicle avant notre re, l'Angleterre proprement dite comptait deux espces de populations celtiques : l'une qui se disait autochtone, et qui habitait l'intrieur des terres ; l'autre tait due une immigration successive de Belges ou Galls germaniss, qui eut lieu vers le VIIe sicle Rome. (Csar, de Bello Gall, V, 12.) - C'est ces conqurants qu'appartiennent les monnaies celtiques de l'Angleterre. Ces restes numismatiques sont imits de ceux que l'on trouve depuis la Schelde jusqu' Reims et Soissons. Le type primitif en est le statre macdonien. On possde dans ce genre des exemplaires fort grossiers d'une monnaie d'or, marqus du cheval gorge fourchue, pesant de 6,1 gr. 5,4 gr. - Mommsen, Die nord-etruskischen Alphabete, dans les Mittheilungen der antiquarischen Gesellschaft in Zrich, VII B., 8 Heft, 1813, p. 245. - Les Celtes de lintrieur de l'Angleterre taient devenus fort barbares. Ils allaient vtus de peaux de btes. La polyandrie tait presque gnrale parmi eux. Ils avaient dj, en se mlant aux Belges immigrs, communiqu ceux-ci l'usage de se peindre le corps. Ces derniers les surpassaient de beaucoup par le raffinement des habitudes et par les richesses. Une population semblable celle des Bretons de l'intrieur de l'le, et peut-tre plus avilie encore, c'taient les Irlandais. On peut admettre comme vraisemblable qu' une poque fort ancienne leur le avait reu quelques colonisations phniciennes et carthaginoises ; mais, d'aprs ce qu'on a vu en Espagne d'tablissements semblables, il est douteux que l'influence en ait dpass les limites du comptoir. Toutefois M. Pictet pense avoir dcouvert dans lerse des traces smitiques. Peut-tre encore y a-t-il eu des immigrations ibriques ou plutt celtibriennes. Quoi qu'il en soit, Strabon dpeint les Irlandais comme des cannibales, mangeant leurs parents ans. Diodore de Sicile et saint Jrme racontent d'eux les mmes choses. Les traditions locales avec leurs colonies antdiluviennes, commandes par Csar, leur Partholan, cinquime descendant de Magog, fils de Japhet, leur Clanna, leur Nemihidh, parents de ce hros, leurs Fir-Bolgs, tous originaires de Thrace, enfin leurs Milsiens, fils de Mileadh, venus d'gypte en Espagne, et d'Espagne en Irlande, sont trop videmment influences par des romanciers bibliques et classiques pour qu'on puisse leur accorder beaucoup d'antiquit et, par suite, de confiance. C'est le pendant des histoires de France commenant Francus, fils d'Hector. Il parat certain que l'le n'a commenc se relever que vers le IVe sicle de l're chrtienne. Elle avait alors une marine. - Dieffenbach, Celtica II, Abth. 2, 371 et sqq., est peut-tre l'crivain le plus complet sur cette matire ardue, qui constitue un des chapitres des chroniques celtiques sur lesquels il a t dbit le plus de folies et les extravagances les plus monstrueuses. Pour faire juger de l'esprit de ceux qui les ont mises en uvre, je ne citerai qu'un trait : partant de ce point, que l'Irlande est une terre sacre, qualit qu'en effet lui reconnaissaient les Druides, et qu'ont ensuite maintenue pour elle les Sculdes chrtiens, O'Connor raconte, dans ses Proleg., II, 75, que de l'avis d'un savant allemand, lerse tait la seule langue inaccessible au diable, comme trop saint pour qu'il pt jamais l'apprendre et qu' Rome un possd, aliis linguis locutum, at hibernice loqui, vel noluisse vel non potuisse. Tout bien pes cependant, il serait imprudent de rejeter absolument les traditions irlandaises ; elles contiennent et l des faits dignes d'tre observs.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

61

diminuer la force 1. C'est l l'origine du systme connu sous les noms de plasgique et de cyclopen 2. On en trouve en France, comme en Grce, comme en Italie. ordre de constructions appartiennent des enceintes dcouvertes dans nos provinces, et les chambres spulcrales d'un grand nombre de tumulus, qui se distinguent ainsi nettement des ouvrages finniques, dans lesquels les blocs ne sont jamais superposs de manire former muraille 3. La puissance extraordinaire de ces dbris massifs a rsist, en plus d'un lieu, l'outrage des sicles. Les Romains s'en sont servis, comme des remparts de SainteSuzanne, et en ont fait la base de leurs propres travaux. Puis, les chevaliers du moyen ge, leur tour, levant leurs donjons sur cette double antiquit, sont venus complter les archives matrielles de l'architecture militaire en Europe. Outre la pierre et le bois, les Galls usaient aussi de la brique. Ils ont bti des tours trs remarquables, dont quelques-unes subsistent encore, une, entre autres, sur la Loire, et d'usage inconnu, mais probablement religieux 4. Les cits, ainsi bien peuples, bien bties, bien dfendues, bien fournies de meubles, d'ustensiles et de bijoux, communiquaient entre elles travers le pays, non par des sentiers et des gus difficiles, mais par des routes rgulires et des ponts. Les Romains n'ont pas t les premiers tablir des voies de communication dans les pays kymriques : ils en ont trouv qui existaient avant eux, et plusieurs de leurs chemins les plus clbres, parce qu'ils taient les plus frquents, n'ont t que d'anciens ouvrages nationaux entretenus et rpars par leurs soins. Quant aux ponts, Csar en nomme que certes il n'avait pas btis 5.
1

Keferstein, t. I. - Suivant Abeken, les murs les plus rudement faonns de l'Italie se trouvent dans l'Apennin. (Ouvr. cit, p. 139.) Les constructions des Aborignes, dans le Latium et l'Italie centrale, tant faites de tuf trs tendre, prsentrent promptement des traces de taille. - Ibid. Dennis, ouvr. cit, t. II, p. 571 et pass. - Les ruines de Saturnia, une des plus anciennes villes de l'trurie, prs d'Orbitello, renferment un tumulus bien videmment celtique. Or, Saturnia, avant d'tre aux trusques, appartenait aux aborignes qui l'avaient fonde ; c'tait une ville umbrique. Abeken, ouvr. cit, p. 139. Cet auteur nomme plasgiques les maonneries non tailles, celles o l'emploi de petites pierres pour boucher les interstices est le plus indispensable. Il rappelle que Pausanias se sert de cette expression en dcrivant les murs de Tyrinthe et de Mycnes. Les murs cyclopens marqueraient ainsi un perfectionnement dans le genre des constructions blocs polygones. Keferstein, Ansichten, etc., t. IV, p. 287 Cet crivain remarque qu'il y a fort peu de constructions celtiques maonnes en Angleterre et en Scandinavie. Son observation s'accorde pleinement avec ce que dit Csar, que les Bretons de l'intrieur de l'le (non pas les Belges immigrs) appelaient ville une de sorte de camp retranch form de pieux et de branchages, au milieu des bois. (De Bello Gall., V, 21.) - Les contres o l'on en trouve le plus, soit l'tat de murailles, soit comme tombeaux recouverts ou ayant t recouverts d'un tumulus de terre, sont les pays que j'ai nomms dj, la Bohme, la Wetteravie, la Franconie, la Thuringe, le Jura, l'Asie Mineure. Voir aussi, quant l'existence des tumulus celtiques, Boettiger, Ideen zur Kunstmythologie, c. II, p. 294. Coram adire alloquique Velledam negatum. Arcebantur adspectu quo venerationis plus inesset. Ipsa edita in turre ; delectus e propinquis consulta responsaque, ut internuncius numinis, portabat. Tacite, Hist., IV, 65. Keferstein, ouvr. cit, t. I, p. 192. Sur plusieurs bornes milliaires antiques, on trouve, en France, l'indication de la lieue celtique au lieu du mille romain. Quant aux ponts, Orlans et Paris en avaient. Cs., de Bello Gall., VII, 11.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

62

Outre ces communications, les Celtes en avaient organis de plus rapides encore pour les circonstances extraordinaires. Ils possdaient une tlgraphie vritable. Des agents dsigns se criaient de l'un l'autre la nouvelle qu'il fallait transmettre : de cette faon, un ordre ou un avis parti d'Orlans, au lever du soleil, arrivait en Auvergne avant neuf heures du soir, ayant parcouru de la sorte quatre-vingts lieues de pays 1. Si les villes taient nombreuses et rassemblaient beaucoup d'habitants, les campagnes paraissent n'avoir pas t moins peuples. On le peut induire du nombre considrable de cimetires dcouverts dans les diffrentes contres de l'Europe celtique. L'tendue de ces champs mortuaires est gnralement remarquable. On n'y voit pas de tumulus. Cette construction, lorsqu'elle contient un dolmen, appartient aux premiers habitants finnois : il n'est pas question ici de cette varit. Lorsqu'elle renferme une chambre spulcrale en maonnerie, elle appartient aux princes, aux nobles, aux riches des nations. Les cimetires sont plus modestement le dernier asile des classes moyennes ou populaires. Ils ne fournissent l'observateur que des tombeaux plats, la plupart construits avec soin, taills souvent dans le roc ou tablis dans la terre battue. Les tombes y sont couvertes de dalles. Les corps ont presque toujours t brls. Bien que ce fait ne soit pas absolument sans exception, sa frquence tablit une sorte de distinction supplmentaire entre les cadavres des plus anciens indignes, toujours entiers, et ceux des Celtes. En tout cas, les tumulus chambres funraires, plasgiques et cyclopennes, monuments probablement contemporains des cimetires, ne renferment jamais de squelettes intacts, mais toujours des ossements incinrs contenus dans des urnes. Une autre diffrence existe encore entre celles de ces spultures qui appartiennent l'poque nationale, et celles qui ne remontent qu' la priode romaine : c'est que les objets trouvs dans ces dernires ont un caractre mixte o l'lment latin hellnis se fait aisment apercevoir. Non loin de Genve, on voit un cimetire de cette espce 2. Outre que l'abondance des cimetires purement celtiques donne une haute ide de l'ampleur des populations qui les ont fonds, elle inspire encore des rflexions d'un autre ordre. Le soin et, par suite, les frais qu'on y a employs, le nombre, la nature et la richesse des objets divers que renferment les tombes, tout cela, rapproch de l'observation qu'en les contemplant on n'a pas sous les yeux le lieu de repos des grands et des chefs, mais seulement des classes moyennes et infrieures, fait natre une trs haute ide du bien-tre de ces classes, et consquemment de l'opulence gnrale des nations dont elles formaient la base 3. Nous voil bien loin de l'opinion si longtemps rpandue, et si lgrement adopte, sur la barbarie complte des tribus galliques, opinion qui prenait surtout son point d'appui dans la fausse allgation que les monuments finniques taient leur uvre.

1 2 3

Cs., de Bello Gall., VII, 3. Keferstein, ouvr. cit, t. I. Keferstein, t. I, p. 304.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

63

Ce n'est pas encore fuir assez de si lourdes erreurs : plusieurs dtails importants qui restent dire vont allonger la distance. Les Celtes, habiles tant de travaux divers, ne pouvaient pas tre trangers au besoin de les rmunrer et de leur reconnatre un prix. Ils connaissaient l'usage du numraire, et, trois cents ans avant la venue de Csar, battaient monnaie pour les besoins du commerce extrieur. Ils avaient des pices d'or, d'argent, d'or-argent et cuivre, de cuivre et plomb, de fer, de cuivre seul, rondes, carres, radies, concaves, sphriques, plates, paisses, minces, frappes en creux ou en relief 1. Un trs grand nombre de ces monnaies ont t visiblement produites sous l'influence massaliote, macdonienne ou romaine 2. Mais d'autres chappent compltement au soupon de cette parent. Ce sont certainement les plus anciennes : elles remontent bien au del de la date que je viens d'indiquer. Il en est, les radies, qui ont leurs analogues en trurie, soit que les hommes de ce pays les aient empruntes aux peuples umbriques de leur voisinage, soit qu'un grand commerce entre les deux nations, commerce qui n'est pas rvoquer en doute, et que la prsence frquente du succin dans les tombeaux toscans les plus anciens suffirait dmontrer, ait de bonne heure engag les deux groupes contractants user de moyens d'change parfaitement semblables 3. Avec la monnaie, les Celtes possdaient encore l'art de l'criture. Plusieurs inscriptions copies sur des mdailles celtibriennes, mais jusqu' prsent non dchiffres, en font foi pour une poque lointaine. Tacite signale, de son ct, un fait qui semble remonter un ge au moins aussi loign. On disait de son temps qu'il existait, dans la Germanie et dans les Alpes Rhtiennes, des monuments antiques couverts d'inscriptions grecques. On ajoutait que ces monuments avaient t levs par Ulysse, lors de ses grandes prgrinations septentrionales, aventures dont nous n'avons pas le rcit 4. En rapportant cette tradition, Tacite, fort judicieusement, exprime le doute que le fils de Larte ait jamais voyag dans les Alpes et du ct du Rhin ; mais sa rserve devient excessive
1 2

Id., ouvr. cit, t. I, p. 341. Les diffrentes catgories d'imitations paraissent se limiter des territoires dtermins. Celles qui ont pour objet les monnaies massaliotes se trouvent dans la Narbonnaise, sur le cours suprieur du Rhne, dans la Lombardie entire, Berne, Genve, dans le Valais, le Tessin, les Grisons et le Tyrol italien ; mais, en France, on n'en a pas rencontr jusqu'ici au-dessus de Lyon. -Sur le penchant septentrional des Pyrnes et les ctes de l'Ocan, ce sont les colonies grecques de Rhod et d'Emporiac qui ont fourni les types ; il s'en rencontre dans les pays de la Garonne, Toulouse, dans le Poitou ; on en cite un exemplaire dcouvert en Sologne. Sur la Loire suprieure, sur le Rhin, sur la Schelde, se voient les contrefaons grossires des statres macdoniens de Philippe II. Mommsen pense que cette habitude de copier, du moins mal possible, les types grecs pour la monnaie, a commenc au IVe sicle avant J.-C., c'est--dire environ trois cents ans avant la conqute de Csar. C'est, coup sr, l'indice de relations commerciales fort tendues, fort suivies et telles qu'on les pourrait peine dire suprieures aujourd'hui. - Mommsen, Die nordetruskischen Alphabete, dans les Mittheilungen der antiquarischen Gesellschaft in Zurich, VII B. 8e Heft., in-4 1853, p. 204, 233, 236, 256. Abeken, ouvr. cit, p. 284. - On a dcouvert de ces monnaies radies, d'origine trusque, marques de l'image d'une roue, Posen et en Saxe. Elles se trouvaient mles des mdailles d'gine et d'Athnes du VIIIe sicle avant notre re. Odysse, XXIII, 267 et pass.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

64

lorsqu'elle s'tend de la personne du voyageur l'existence des inscriptions ellesmmes 1. Avec le tmoignage de Tacite vient celui de Csar, qui, lorsqu'il eut dfait les Helvtiens, trouva dans leur camp un tat dtaill de la population migrante, guerriers, femmes, enfants et vieillards. Ce registre tait, son dire, crit en lettres grecques 2. Dans un autre passage des Commentaires, le dictateur raconte que, pour toutes les affaires publiques 3 et prives, les Celtes faisaient usage des lettres grecques. Par une singulire anomalie, les druides ne voulaient rien crire de leurs doctrines ni de leurs rites, et foraient leurs lves tout apprendre par cur 4. C'tait une rgle stricte. D'aprs ces renseignements, il est hors de discussion qu'avant d'avoir pass par l'ducation romaine, les nations celtiques taient accoutumes la reprsentation graphique de leurs ides, et, ce qui est ici particulirement intressant, l'emploi qu'elles faisaient de cette science tait tout autre que celui dont les grands peuples asiatiques de l'antiquit nous ont donn le spectacle. Chez ces derniers, l'criture servait principalement aux prtres, tait rvre l'gal d'un mystre religieux, et passait si difficilement dans l'usage familier que jusqu' l'poque de Pisistrate, on n'crivit pas mme les pomes d'Homre, objets, cependant, de l'admiration gnrale. Chez les Celtes, tout au rebours, ce sont les sanctuaires qui ne veulent pas de l'alphabet. La vie prive et l'administration profane s'en emparent : on s'en sert pour indiquer la valeur des monnaies et pour ce qui est d'intrt personnel ou public. En un mot, chez les Celtes, l'criture, dpouille de tout prestige religieux, est une science essentiellement vulgarise. Mais Tacite et Csar ajoutent que ces lettres, que cet alphabet si usit, dont la prsence n'est dsormais pas douteuse en Allemagne 5, est certaine dans la pninsule hispanique, les Gaules et l'Helvtie, que cet alphabet, dis-je, est hellnique, n'a rien de national, et provient d'une importation grecque. Aussitt, pour expliquer cette assertion, les gens qui ne veulent voir partout que des civilisations importes, se tournent vers les Massaliotes. C'est leur grande ressource quand ils ne peuvent fermer les yeux sur la ralit d'un tat de choses tranger la barbarie dans les pays celtiques. Mais leur hypothse n'est pas plus admissible cette fois que dans tant d'autres occasions o la saine critique en a fait justice. Si les Massaliotes avaient eu le pouvoir d'agir sur les ides des nations galliques d'une manire assez constante, assez puissante, assez gnrale pour rpandre partout
1

2 3 4 5

Tacite, de Moribus Germ., 3. - Mommsen considre comme dmontr qu'avant l'poque romaine l'usage de l'criture s'tendait, par del les Alpes et le cours du Rhne, jusqu'au Danube. (Die nordetruskischen Alphabete, p. 221.) Csar, de Bello Gall., I, 29. Csar, de Bello Gall., VI, 14 : In reliquis fere rebus (publicis) privatisque rationibus. Publicis n'est pas certain. Le mot semble interpol, quoique la plupart des ditions le donnent. Csar, de Bello Gall., VI, 14. Mommsen (Die nordetruskischen Alphabete) regarde le fait comme indubitable pour les contres en de du Danube.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

65

l'usage de leur alphabet, plus forte raison auraient-ils fait accepter les formes sduisantes de leurs armes et de leurs ornements. Cette victoire et t certainement la plus facile de toutes. Cependant ils n'y russirent pas. Lorsque les nations de la Gaule imaginrent de copier les monnaies grecques, elles cdrent un sentiment d'utilit positif qui leur rvlait tous les avantages attachs l'unit du systme montaire ; mais, au point de vue artistique, elles s'y prirent avec une maladresse et une grossiret qui montrent de la manire la plus vidente combien elles connaissaient peu les intentions du peuple dont elles cherchaient contrefaire les uvres, et le peu de frquentation intellectuelle qu'elles avaient avec lui. Une race n'emprunte pas une autre son alphabet sans lui prendre quelque chose de plus, des croyances religieuses, par exemple, et prcisment les druides ne voulaient pas entendre parler de l'criture. Donc l'criture, chez les Celtes, n'tait dpositaire d'aucun dogme. Ou bien, quelquefois, dfaut de doctrines thologiques, il pourrait tre question d'importations littraires. Nul crivain de l'antiquit n'en a jamais remarqu la moindre trace 1. Enfin, cet usage de l'alphabet si rpandu, si fort entr dans les murs des nations galliques qui avaient entre elles le moins de contact, par quelle voie aurait-il pass des Helvtiens aux gens de la Celtibrie ? Si ces derniers avaient t tents de demander des trangers un moyen graphique de conserver le souvenir des faits, ils se fussent tourns certainement du ct des Phniciens. Or, les letteras desconocidas graves sur les mdailles indignes de la Pninsule n'ont pas le moindre rapport avec l'alphabet chananen ; elles n'en ont pas non plus avec celui de la Grce. Ce mot terminera la discussion quant l'identit matrielle des deux familles de lettres, ce qui n'est pas vrai pour les Celtibriens ne l'est pas non plus pour la plupart des autres nations kymriques. je ne prtends pas nanmoins qu'il n'y eut qu'un seul alphabet pour elles toutes 2. Je m'arrte cette limite que le systme de l'agencement et des formes tait identique en principe, bien que pouvant offrir des nuances et des variations locales fort tranches. On demandera comment il s'est pu faire que Csar, si accoutum la lecture des ouvrages grecs, se soit tromp sur l'apparence des registres helvtiens, et ait vu des lettres hellniques l o il n'y en avait pas ? Voici la rponse : Csar a tenu dans ses
1

Je dois dire que Strabon, venant au-devant de cette objection, affirme que les Gaulois crivaient leurs contrats en grec, non seulement avec les caractres, mais mme dans la langue de l'Hellade : (mots grecs) (Strab., IV.) - Mais, soit dit avec tout le respect possible pour l'autorit de Strabon, cette assertion n'est gure recevable. Si les Celtes avaient tel point sympathis avec les Grecs, qu'ils eussent fait de l'idiome de ces derniers l'instrument ordinaire de leurs transactions de toute nature, ils eussent mrit, non pas le nom de barbares, que les crivains classiques ne leur mnageaient pas, mais celui de philologues, d'rudits consomms ; encore n'ai-je connaissance d'aucun docte personnage, soit ancien, soit moderne, pas mme Scaliger, qui se soit amus passer des actes civils, par-devant notaire, dans une langue savante. Tout ce qu'il est possible d'accorder, c'est que Strabon, ou plutt Posidonius, aura vu entre les mains de quelques ngociants massaliotes des cdules grecques traces par ces derniers, et souscrites par des commerants gaulois. Mommsen compte jusqu' neuf alphabets diffrents, recueillis par lui au nord de l'Italie et dans les Alpes. Voici la liste topographique qu'il en donne : Todi, Provence, trurie, Valais, Tyrol, Styrie, Conegliano, Vrone, Padoue. - Les dviations qui peuvent crer l'originalit de chacun de ces alphabets sont considrables, comme le dclare lui-mme cet minent et judicieux archologue. (Die nordetruskischen Alphabete, p. 221, taf. III.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

66

mains, probablement, ces manuscrits, mais c'est un interprte qui lui en a donn le sens. Ils taient tracs, suivant ce secrtaire, en caractres grecs, c'est--dire en caractres qui ressemblaient fort aux grecs, mais la langue tait gallique. L'apparence a suffi au dictateur, et, comme il regardait comme indubitable que les alphabets italiotes et trusques taient d'origine grecque, malgr leurs dviations de ce type, quand il a vu un ensemble qu'il ne comprenait pas, mais o son il dmlait les mmes analogies, il a conclu et dit ce qu'il a dit 1. Du reste, cette explication n'est pas facultative : il n'y a pas hsiter : les monuments rcemment dcouverts ont fait connatre les alphabets en usage, antrieurement aux Romains, chez les Salasses de la Provence, chez les Celtes du Saint-Bernard, chez les montagnards du Tessin : tous ces modes d'criture sont originaux, ils n'ont que des affinits lointaines avec le grec 2. Je ne nie pas en effet que, si l'alphabet ou les alphabets celtiques ne sont pas grecs, ils ne soient placs, l'gard de l'alphabet hellnique, dans des rapports trs intimes, en un mot, qu'ils ne puissent se reporter tous, eux et lui, une mme source. Ce ne sont pas des copies, mais ils se forment sur un mme systme, sur un mode primordial, antrieur eux-mmes comme au type hellnique, et qui leur a fourni leurs apparences communes, en mme temps qu'un mcanisme identique. L'ancien alphabet grec, celui qui, au dire des experts, fut employ le premier par les nations arianes hellniques, tait compos de seize lettres. Ces lettres ont, il est vrai, des noms smitiques, ont mme plusieurs points de ressemblance avec les caractres chananens et hbreux, mais rien ne prouve que l'origine des uns et des autres soit locale et n'ait pas t apporte du nord-est par les premiers migrants de race blanche 3. L'alphabet grec primitif s'crivait tantt de droite gauche, tantt de gauche droite, et ce n'est que tard que sa marche actuelle a t fixe 1.
1

2 3

Denys d'Halicarnasse raconte comme un fait admis que l'alphabet avait t apport chez les Italiotes par les Plasges arcadiens. Il ne tient nul compte des diffrences extrmes que chacun peut remarquer entre les lettres grecques et celles de la Pninsule. (Dionys. Halic., Antiq. rom., 1, XXXIII.) - C'tait un axiome scientifique, indiscutable pour les lettrs grecs et romains, que tout, le bien, le mal, les vertus et les vices, l'ennui et le plaisir, l'art de marcher, de manger et de boire, avait t invent dans l'Hellade et s'tait de l rpandu sur le reste du monde. Homre et Hrodote, comme Hsiode, sont compltement trangers cette purile doctrine. Mommsen, Die nordetruskischen Alphabete. Je ne saurais me rendre l'observation qui a t faite, que les alphabets smitiques ne peuvent convenir qu'aux langues auxquelles ils sont adapts, parce qu'ils ne comptent pas de voyelles proprement dites. Ces langues ont toutes : (alphabet smitique) comme les Grecs ont (alphabet grec). Les runes, destines incontestablement des dialectes qui traitent les voyelles tout autrement que les idiomes smitiques, n'ont pas mme tous ces caractres : il leur manque le. Le rle de consonnes attribu, dans les temps historiques, aux lettres chananennes que je viens de citer, ne s'oppose nullement ce qu'on admette que, primitivement, elles ont t considres sous un autre point de vue. - Consulter le travail de Gesenius, dans l'Encycl. Ersch un Gruber, Palograpbie, 3e section, IX Theil, p. 287. et pass. - Le problme de l'origine des alphabets est encore loin d'tre clairci comme il est dsirable qu'il le devienne. Il tient d'aussi prs que possible aux questions ethniques, et est destin prter de grands secours bien des solutions de dtail. Il est, du reste, compliqu par une conception a priori, invente au XVIIIe sicle et sur laquelle on se heurte, chaque instant, quand il s'agit des grands traits, des caractres principaux de l'histoire humaine. Les gens qui font ce qu'ils appellent de la philosophie de l'histoire ont imagin que l'criture avait commenc par le dessin, que du dessin elle tait passe la reprsentation symbolique, et qu' un

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

67

Il n'y a l rien d'insolite. On a dmontr que le dvanagari, qui suit aujourd'hui notre mthode, avait t invent selon les besoins du systme contraire. De mme encore, les runes se placent de toutes les faons, de droite gauche, de gauche droite, de bas en haut, ou en cercle. On est mme en droit d'affirmer qu'il n'existait pas primitivement de faon normale d'crire les runes.
troisime degr, un troisime ge, elle avait produit, comme terme final de ses dveloppements, les systmes phontiques. C'est un enchanement fort ingnieux, coup sr, et il est vraiment fcheux que l'observation en dmontre si compltement l'absurdit. Les systmes figuratifs, c'est--dire ceux des Mexicains et des gyptiens, sont devenus, ou plutt ont t, ds les premiers moments de leur invention, idographiques, parce qu'en mme temps qu'on a eu donner la forme d'un arbre, d'un fruit ou d'un animal, il a imprieusement fallu exprimer par un signe graphique l'ide incorporelle qui motivait la reprsentation de ces objets. Or voil un des deux degrs de transition supprim. Quant au troisime, il ne semble pas s'tre produit ncessairement, puisque ni les Mexicains, ni les Chinois, ni les gyptiens n'ont fait sortir de leurs hiroglyphes un alphabet proprement dit. Le procd que les deux derniers de ces peuples emploient pour rendre les noms propres est la plus grande preuve offrir que le principe sur lequel se base leur systme de reproduction du langage oppose des obstacles invincibles ce prtendu dveloppement. Les critures idographiques sont donc ncessairement symboliques, et, d'autre part, n'ont aucun rapport, ni pass, ni prsent, ni futur, avec la mthode de dcomposition lmentaire et de reprsentation abstraite des sons. Elles restent ce qu'elles sont, et n'atteignent pas un but logiquement contraire au principe fondamental de leur construction primitive. Peut-on affirmer de mme que les alphabets phontiques que nous possdons ne soient pas des descendants de systmes idographiques oublis ? Poser une telle question, c'est, je le sais, affronter des axiomes qui ont acquis force de loi, mais qu'on juge de leur valeur. On part du type phnicien comme paradigme, comme souche de toutes les critures phontiques, et l'on veut que (alphabet tranger) reprsente le cou et la forme du chameau ; (...), de mme, est cens rappeler parfaitement un il ; (...) une maison ou une tente, etc. Pourquoi ? c'est que (...) et (...) sont les initiales de (...), de (...) et de (...). Mais (...) l'est galement de (...), qui veut dire un puits, de (...)qui signifie un bouc, et, si l'on consent examiner les choses sans prvention, on conviendra que (...) ressemble tout autant un puits ou un bouc qu' un chameau. On pourrait trouver, sans nulle peine, d'aussi nombreuses analogies pour toutes les lettres de l'alphabet. Il suffit d'un peu de bonne volont. Voil ce que c'est que le systme qui fait driver, invitablement, les alphabets phontiques des sries idographiques, et voil les puissantes raisons sur lesquelles il s'appuie. Aussi est-il ncessaire d'y renoncer, et au plus tt. D'autant mieux que les tudes actuelles sur les alphabets assyriens font dcouvrir une nouvelle mthode graphique qui, de quelque faon qu'on la torture, ne saurait nullement tre rapproche du dessin symbolique. Ces combinaisons claviformes affichent, bien certainement, la prtention la mieux justifie ne prsenter la pense qu'au moyen de signes abstraits. Puis, au besoin, on pourrait citer encore tels modes d'criture qui ne sont ni idographiques, ni phontiques, ni syllabiques, mais seulement mnmoniques, et qui se composent de traits sans autre signification que celle qui leur est attribue par l'crivain. Ce dernier systme, fort imparfait, assurment, et priv du pouvoir d'exprimer des mots, rappelle seulement au lecteur certains objets ou certains faits dj connus. L'criture lenni-lenape est de ce genre. Voil donc, la question tant prise en gros quatre catgories de ressources graphiques employes par les hommes pour garder la trace leurs penses. Ces quatre catgories sont fort ingales en mrite, et atteignent bien diversement le but pour lequel elles sont inventes. Elles rsultent d'aptitudes trs spciales chez leurs crateurs, de faons trs particulires de combiner les oprations de l'esprit et de dduire les rapports des choses. Leur tude approfondie mne des rsultats pleins d'intrt, et sur les socits qui s'en servent, et sur les races dont elles manent. Bckh, Ueber die griechischen Inschriften auf Thera, in-4, Berlin, 1836, p. 17. -Gnralement, et en dehors de l'influence romaine, les inscriptions osques, umbriques et trusques vont donc de droite gauche ; au contraire, l'alphabet sabellien, dans les deux seuls exemples connus jusqu'ici, suit la forme serpentine. - Mommsen, Die nord etruskischen Alphabete, p. 222.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

68

Les seizes lettres du modle grec ne rendaient pas tous les sons de la langue mixte forme d'lments aborignes, smitiques et arians-hellniques. Elles ne pouvaient rpondre davantage au besoin des idiomes de l'Asie antrieure, qui tous ont des alphabets beaucoup plus nombreux. Mais peut-tre convenaient-elles mieux l'idiome de ces habitants primitifs du pays, vaguement nomms Plasges, dont je n'ai encore qu'indiqu l'origine celtique ou slave. Ce qui est certain, c'est que les runes du nord, que W. Grimm considre comme n'ayant point t inventes pour les dialectes teutoniques 1, n'ont aussi que seize lettres, galement insuffisantes pour reproduire toutes les modulations de la voix chez un Goth. W. Grimm 2, comparant les runes aux caractres dcouverts par Strahlenberg et par Pallas sur les monuments arians des rives du Jenisse, n'hsite pas voir dans ces derniers le type originel. Il reporte, ainsi au berceau mme de la race blanche la souche de tous nos alphabets actuels, et partant de l'alphabet grec ancien lui-mme, sans parler des systmes smitiques. Cette considration deviendra dans l'avenir, je n'en doute pas, le point de dpart des tudes les plus importantes pour l'histoire primitive. Keferstein, poursuivant les traces de Grimm, relve, avec beaucoup de sagacit, que des lettres, des plus essentielles aux dialectes gothiques, manquent parmi les runes : ce sont les suivantes : c, d, e, f, g, h, q, w, x. Appuy sur cette observation, il complte fort bien la remarque de son devancier, en concluant que les runes ne sont autres que des alphabets l'usage celtique 3. Les caractres runiques, ainsi rendus leurs vritables inventeurs, trouvent l'instant un analogue trs authentique chez un peuple de mme race : c'est l'alphabet irlandais fort ancien, appel bobelot ou beluisnon. Il est compos, comme les anciens prototypes, de seize lettres seulement, et offre avec les runes des ressemblances frappantes 4. Il ne faut pas perdre de vue que le systme de tous ces modes d'criture est absolument le mme que celui de l'ancien grec, et que les rapports gnraux de formes avec ce dernier ne cessent jamais d'exister. je termine cette revue gnrale en citant les alphabets italiotes, tels que 1'umbrique, l'osque, l'euganen, le messapien 5 et les alphabets trusques 6, galement rapprochs du grec par leurs formes, et consquemment ses allis. Tous ces alphabets sont d'une date trs recule, et, bien qu'ayant entre eux de grandes ressemblances, ils ne prsentent pas moins de diversits. Ils possdent
1 2 3

4 5 6

W. C. Grimm, Ueber die teutsche Runen. W. C. Grimm ouvr. cit, p. 128. - Strahlenberg, Der nord und stliche Theil von Europa und Asien, p. 407, 410 et 356, tab. v. Keferstein Ansichten. etc., t. I, p. 353. - Verelius, dans sa Runographia, avait dj remarqu, il y a longtemps, ainsi que Rudbock, l'antriorit des runes l'gard de la civilisation des Ases, et insist sur l'interprtation fautive du Havamaal, qui semble attribuer Odin l'invention des lettres sacres, tandis que ce dieu ne peut prtendre qu' celle de la posie. Verelius a, de plus, fait observer que les runes taient d'autant mieux traces et mieux faites qu'elles taient plus anciennes. - Salverte, Essai sur l'origine des noms d'hommes, de peuples et de lieux, t. II, p. 74, 75. Keferstein, t. I, p. 355. - Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 19. Dennis constate l'extrme similitude de tous ces alphabets. (T. I, p. XVIII.) On en compte plusieurs et dans lesquels le nombre de lettres varie. - Dennis, ouvr. cit, t. II, p. 399. - Voir aussi Mommsen, Die nordetruskischen Alphabete.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

69

des lettres qui n'ont rien d'hellnique, et jouissent ainsi d'une physionomie vraiment nationale, dont il est fort difficile la critique la plus systmatique de les dpouiller 1. En outre, tous, sauf les trusques, sont celtiques, comme on le verra plus tard. Pour le moment, personne n'en doutera quant l'euganen et 1'umbrique. Les monuments qui nous les ont conservs se montrent, pour la plupart, antrieurs l'invasion de l'hellnisme dans la pninsule italique. Il faut donc conclure que ces alphabets europens, parents les uns des autres, parents du grec, ne sont pas forms d'aprs lui ; qu'ils remontent, ainsi que lui, une origine plus ancienne ; que, comme le sang des races blanches, ils ont leur source dans les tablissements primitifs de ces races au fond de la haute Asie ; que, comme les peuples qui les possdent, ils sont originaux et vraiment indpendants de toute imitation grecque sur le territoire europen o ils ont t employs ; enfin, que les nations celtiques, n'ayant pas emprunt leur genre de culture sociale la Grce, non plus que leur religion, non plus que leur sang, ne lui devaient pas davantage leurs systmes graphiques 2. Ce qui est bien frappant chez elles, c'est l'emploi tout fait utilitaire qui y tait fait de la pense crite. Nous n'avons encore rien rencontr de semblable dans les socits fminines leves un degr correspondant sur l'chelle de la civilisation, et, l'esprit encore tout plein des faits que l'examen du monde asiatique a fournis aux pages du premier volume, nous devons nous reconnatre ici sur un terrain tout nouveau. Nous sommes au milieu de gens qui comprennent et prouvent l'empire d'une raison plus sche, et qui obissent aux suggestions d'un intrt plus terre terre.

Niebuhr reconnat que l'origine des alphabets trusques et grecs est la mme. Il la croit smitique, tort, suivant moi, si on veut admettre, ce qui me parat discutable, que les critures smitiques soient elles-mmes trangres l'invention ariane et nes sur le sol mme de l'Asie antrieure aprs les grandes migrations. Mais le savant prussien dclare trs positivement que, dans son opinion, les lettres trusques ne se sont pas formes sur le type grec, et il en donne des raisons tout fait concluantes. (Rm. Geschichte, t. I, p. 89.) Un argument l'appui de cette assertion, qui ne me parat pas sans valeur, c'est que le mot celtique, le mot latin et le mot grec qui signifient crire, ont, avec une mme racine, des physionomies si diffrentes, qu'ils doivent s'tre forms sur place et ne pas provenir d'un emprunt opr dans les ges o l'un de ces peuples a pu exercer une action sur les autres. Ainsi, (mot grec), scribere, et le gallois, crifellu, ysgriffen, ysgrifan, ne se ressemblent que de loin, et on remarquera que le passage de (mot grec) scribere est assez bien marqu par les mots celtiques, tandis que scribere, au contraire, n'est pas un intermdiaire entre ces mots et l'expression grecque. Csar, aprs avoir dit que les Celtes se servaient de caractres grecs, prouve, du reste, lui-mme, l'inexactitude de son renseignement. Il raconte qu'ayant envoyer une lettre un de ses lieutenants, assig par les Belges, et ne voulant pas qu'elle pt tre lue en route, il l'crivit, non pas en langue grecque, mais en caractres grecs. Donc les caractres grecs taient inconnus de ses adversaires. (Cs., de Bello Gall., v.) - Tout ce qu'il y a de peu satisfaisant dans l'assertion que les lettres en usage chez les Celtes taient d'origine grecque a, du reste, frapp les commentateurs de Csar. Pour concilier les nombreuses difficults qui leur sautaient aux yeux, ils ont eu recours des subtilits infinies, mais dont ils se montrent, eux-mmes tout les premiers, fort mdiocrement satisfaits. - Voir l'dition d'Oudendorp, in-8, Lipsi, 1805. - Il est effectivement inadmissible que les Celtes, ayant pour les lgendes de leurs monnaies des alphabets nationaux, comme les mdailles le dmontrent, aient employ, dans les dtails de leur vie, des caractres trangers.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

70

Les nations celtiques taient guerrires et belliqueuses, sans doute ; mais, en dfinitive, beaucoup moins qu'on ne le suppose gnralement. Leur renomme militaire se fonde sur les quelques invasions dont elles ont troubl la tranquillit des autres peuples. On oublie que ce furent l des convulsions passagres d'une multitude que des circonstances transitoires jetaient hors de ses voies naturelles, et que, pendant de trs longs sicles, avant et aprs leurs grandes guerres, les tats celtiques ont profondment respect leurs voisins. En effet, leur organisation sociale avait ellemme besoin de repos pour se dvelopper. Ils taient surtout agriculteurs, industriels et commerants. S'il leur arrivait, comme toutes les nations du monde, mme les plus polices, de porter la guerre chez autrui, leurs citoyens s'occupaient, beaucoup plus ordinairement, de faire pturer leurs bufs et leurs immenses troupeaux de porcs dans les vastes clairires des forts de chnes qui couvraient le pays. Ils taient sans rivaux dans la prparation des viandes fumes et sales. Ils donnaient leurs jambons un degr d'excellence qui rendit clbre, au loin et jusqu'en Grce, cet article de commerce 1. Longtemps avant l'intervention des Romains, ils dbitaient dans la pninsule italique, aussi bien que sur les marchs de Marseille, et leurs toffes de laine, et leurs toiles de lin, et leurs cuivres, dont ils avaient invent l'tamage. ces diffrents produits ils joignaient la vente du sel, des esclaves, des eunuques, des chiens dresss pour la chasse ; ils taient passs matres dans la charronnerie de toute espce, chars de guerre, de luxe et de voyage 2. En un mot, les Kymris, comme je le faisais remarquer tout lheure, aussi avides marchands, pour le moins, que soldats intrpides, se classent, sans difficult, dans le sein des peuples utilitaires, autrement dit, des nations mles. On ne saurait les assigner une autre catgorie. Suprieurs aux Ibres, militairement parlant, vous comme eux et plus qu'eux aux travaux lucratifs, ils ne semblent pas les avoir dpasss en besoins intellectuels. Leur luxe tait surtout d'une nature positive : de belles armes, de bons habits, de beaux chevaux. Ils poussaient d'ailleurs ce dernier got jusqu' la passion, et faisaient venir grands frais des coursiers de prix des pays d'outre-mer 3. Ils paraissent cependant avoir possd une littrature. Puisqu'ils avaient des bardes, ils avaient des chants. Ces chants exposaient l'ensemble des connaissances acquises par leur race, et conservaient les traditions cosmogoniques, thologiques, historiques. La critique moderne n'a pas la disposition de ses tudes des compositions crites remontant la vritable poque nationale. Toutefois il est, dans le fonds commun des richesses intellectuelles appartenant aux nations romanes comme aux peuples germaniques, un certain coin marqu d'une origine toute spciale, que l'on peut revendiquer pour les Celtes. On trouve aussi, chez les Irlandais, les montagnards du nord de l'cosse et les Bretons de l'Armorique, des productions en prose et en vers composes dans les dialectes locaux.

1 2 3

Strabon, IV, 3. M. Amde Thierry, Hist. des Gaulois, Introduct. Cs., de Bello Gall., IV, 2.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

71

L'attention des rudits s'est fixe avec intrt sur ces uvres de la muse populaire. Elle leur a d quelquefois de ressaisir les traces de quelques linaments de l'ancienne physionomie du monde kymrique. Malheureusement, je le rpte, ces compositions sont loin d'appartenir la vritable antiquit. C'est tout ce que peuvent faire leurs admirateurs les plus enthousiastes, que d'en reporter quelques fragments au cinquime sicle 1, date bien jeune pour permettre de juger de ce que pouvaient tre les ouvrages celtiques l'poque ant-romaine, au temps o l'esprit de la race tait indpendant comme sa politique. En outre, on ressent, l'aspect de ces uvres, une dfiance dont il n'est gure possible de se dbarrasser, si l'on veut garder l'oreille ouverte la voix de la raison. Bien que leur authenticit, en tant que produits des bardes gallois ou armoricains, des sennachies irlandais ou galiques, soit incontestable, on est frapp de leur ressemblance extrme avec les inspirations romaines et germaniques des sicles auxquels elles appartiennent. La comparaison la plus superficielle rend cette vrit par trop notoire. Les allures de la pense, les formes matrielles de la posie, sont identiques 2. Le got est tout semblable pour la recherche nigmatique, pour la tournure sentencieuse du rcit, pour l'obscurit sibyllienne, pour la combinaison ternaire des faits, pour l'allitration. la vrit, on peut admettre que ces marques caractristiques sont dues prcisment des emprunts primordiaux oprs sur le gnie celtique par le monde germanique naissant. Tout porte croire, en effet, que, dans le domaine moral, les Arians Germains ont d prendre normment des Kymris, puisque, dans l'ordre des faits ethniques et linguistiques, ils se sont laiss si puissamment modifier par eux. Mais, tout en reconnaissant comme admissible et mme comme ncessaire ce point de dpart, il n'en est pas moins trs vraisemblable que les formes, les habitudes littraires, dsormais communes, ont pu, la suite des invasions du Ve sicle, rentrer dans le patrimoine des Celtes, et, cette fois, fortement dveloppes et enrichies par des apports dus l'essence particulire des conqurants. Les Kymris des quatre premiers sicles de l'glise taient, en tant que Kymris, tombs bien bas et devenus fort peu de chose. Leur vie intellectuelle, dpouillant son originalit, fut, comme le sang de la plupart de leurs nations, extrmement altre par l'influence romaine. La question n'en est pas une pour ce qui concerne la Gaule. Les compositions des ovates avaient pri en laissant peu de traces. Il n'en fut nullement de ces uvres comme de celles des trusques, qui, bien que frapps d'impopularit auprs des vieux Sabins par la prtendue barbarie de la langue, n'en maintinrent pas moins leur importance et leur dignit, grce leur valeur historique. Le gnalogiste et l'antiquaire se virent contraints d'en tenir compte, de les traduire, de les faire entrer, bien qu'en les transformant, dans la littrature dominante. La Gaule n'eut pas autant de bonheur. Ses peuples consentirent l'abandon presque complet d'un patrimoine qu'ils apprirent rapidement mpriser, et, sous toutes les faces o ils pouvaient s'examiner eux-mmes, ils s'arrangrent de faon devenir aussi Latins que possible. Je veux que les ides de terroir, peut-tre mme quelques anciens chants, traduits et dfigurs, se
1 2

La Villemarqu, Barzaz Breiz, t. I, p. XIV. Voir le chant gallois attribu Taliesin. (La Villemarqu, t. I, p. XIV). C'est un vritable sermon chrtien de l'poque

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

72

soient conservs dans la mmoire du peuple. Ce fonds, rest celtique au point de vue absolu, a cess de l'tre littrairement parlant, puisqu'il n'a vcu qu' la condition de perdre ses formes. Il faut donc considrer, partir de l'poque romaine, les nations celtiques de la Gaule, de la Germanie, du pays helvtien, de la Rhtie, comme devenues trangres la nature spciale de leur inspiration antique, et se borner ne plus reconnatre chez elles que des traditions de faits et certaines dispositions d'esprit qui, persistant avec la mesure du sang des Kymris demeur dans le nouveau mlange ethnique, ne gardaient d'autre puissance que de prdisposer les populations nouvelles reprendre un jour quelques-unes des voies jadis familires l'intelligence spciale de la race gallique. Les Celtes du continent, ainsi mis hors de cause longtemps avant la venue des Germains, il reste examiner si ceux des les de Bretagne, d'Irlande, ont conserv quelques dbris du trsor intellectuel de la famille, et ce qu'ils en ont pu transmettre leur colonie armoricaine. Csar considre les indignes de la grande le comme fort grossiers. Les Irlandais l'taient encore davantage. la vrit, les deux territoires passaient pour sacrs, et leurs sanctuaires taient en vnration auprs des druides. Mais, autre chose est la science hiratique, autre la science profane. J'indiquerai plus bas les motifs qui me portent croire la premire trs anciennement corrompue et avilie chez les Bretons. La seconde tait videmment peu cultive par eux non pas parce que ces insulaires vivaient dans les bois ; non pas parce qu'ils n'avaient pour villes que des circonvallations de branches d'arbres au milieu des forts ; non pas parce que la duret de leurs murs autorisait, tort ou raison, les accuser d'anthropophagie ; mais parce que les traditions gnsiaques qu'on leur attribue contiennent une trop faible proportion de faits originaux. La prdominance des ides classiques y est vidente. Elle saute aux yeux, et elle ne nous apparat mme pas sous le costume latin ; c'est dans la forme chrtienne, dans la forme monacale, dans le style de pense germano-romain, qu'elle s'offre nos regards 1. Aucun observateur de bonne foi ne peut se refuser reconnatre que les pieux cnobites du VIe sicle ont, sinon compos toutes ses uvres, du moins donn le ton leurs compositeurs, mme paens. Dans tous ces livres, ct de Csar et de ses soldats, on voit apparatre les histoires bibliques : Magog et les fils de Japhet, les Pharaons et la terre d'gypte ; puis le reflet des vnements contemporains : les Saxons, la grandeur de Constantinople, la puissance redoute d'Attila. De ces remarques je ne tire pas la consquence qu'il nexiste absolument aucun reste de souvenir vritablement ancien dans cette littrature ; mais je pense qu'elle appartient, totalement dans ses formes et presque entirement dans le fond, l'poque o les indignes n'taient plus seuls habiter leurs territoires, l'poque o leur race avait cess d'tre uniquement celtique, celle o le christianisme et la puissance germanique, bien que trouvant encore parmi eux de grandes rsistances, n'en taient
1

Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 55.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

73

pas moins victorieux, dominateurs, et capables de plier leurs vues l'intelligence intimide des plus haineux ennemis. Toutes ces raisons, en tablissant que les groupes parlant, depuis l're chrtienne, des dialectes celtiques, avaient, depuis longtemps, perdu toute inspiration propre, appuient encore cette proposition, avance tout l'heure, que, si le gnie germanique s'est, son origine, enrichi d'apports kymriques, c'est sous son influence, c'est avec ce qu'il a rendu aux peuplades galiques, galloises et bretonnes, que s'est compose, vers le Ve sicle, la littrature de ces tribus, littrature que ds lors on est en droit d'appeler moderne. Celle-ci n'est plus qu'un driv de courants multiples, non pas une source originale. Je ne rpterai donc pas, avec tant de philologues, que les habitants celtiques de l'Angleterre possdaient, l'aurore de l'ge fodal, des chants et des romans purement tirs de leur propre invention, et qui ont fait le tour de l'Europe ; mais, tout au contraire, je dirai que, de mme que les moines irlandais, les sculdes ont brill d'un clat de science thologique, d'une nergie de proslytisme tout fait admirable et tranger aux habitudes gostes et peu enthousiastes des races galliques, de mme leurs potes, placs sous les mmes influences trangres, ont puis dans le conflit d'ides et d'habitudes qui en rsultrent, dans le trsor des traditions si varies ouvert sous leurs yeux, enfin dans le faible et obscur patrimoine qui leur avait t lgu par leurs pres, cette srie de productions qui a, en effet, russi dans toute l'Europe, mais qui a d son vaste succs ce motif mme qu'elle ne refltait pas les tendances absolues d'une race spciale et isole : tout au contraire, elle tait la fois le produit de la pense celtique, romaine et germanique, et de l son immense popularit. Cette opinion ne serait assurment pas soutenable, elle serait mme oppose toutes doctrines de ce livre, si la puret de race qu'on attribue gnralement aux populations parlant encore le celtique tait prouve. L'argument, et c'est le seul dont on se sert pour l'tablir, consiste dans la persistance de la langue. On a dj vu plusieurs fois, et notamment 1 propos des Basques, combien cette manire de raisonner est peu concluante . Les habitants des Pyrnes ne sauraient passer pour les descendants d'une race primitive, encore moins d'une race pure ; les plus simples considrations physiologiques s'y opposent. Les mmes raisons ne font pas moins de rsistance ce que les Irlandais, les montagnards de l'cosse, les Gallois, les habitants de la Cornouaille anglaise et les Bretons soient considrs comme des peuples typiques et sans mlange. Sans doute, on rencontre, en gnral, parmi eux, et chez les Bretons surtout, des physionomies marques d'un cachet bien particulier ; mais nulle part on n'aperoit cette ressemblance gnrale des traits, apanage, sinon des races pures, au moins des races dont les lments sont depuis assez longtemps amalgams pour tre devenus homognes. Je n'insiste pas sur les diffrences trs graves que prsentent les groupes no-celtiques quand on les compare entre eux. La persistance de la langue n'est donc pas, ici plus qu'ailleurs, une garantie certaine de puret quant au sang. C'est le rsultat des circonstances locales, fortement servies par les positions gographiques. Ce que la physiologie branle, l'histoire le renverse. On sait de la manire la plus positive que les expditions et les tablissements des Danois et des Norwgiens dans
1

Vid. supra et livre Ier.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

74

les les semes autour de la Grande-Bretagne et de l'Irlande ont commenc de trs bonne heure 1. Dublin a appartenu des populations et des rois de race danoise, et un crivain on ne peut plus comptent a solidement tabli que les chefs des clans cossais taient, au moyen ge, d'extraction danoise, comme leurs nobles ; que leur rsistance la couronne avait pour appuis les dominateurs danois des Orcades, et que leur chute, au XIIe sicle, fut la consquence de celle de ces dynastes, leurs parents 2 Dieffenbach constate, en consquence, l'existence d'un mlange scandinave et mme saxon trs prononc chez les Highlanders. Avant lui, Murray avait reconnu l'accent danois dans le dialecte du Buchanshire, et Pinkerton, analysant les idiomes de l'le entire, avait galement signal, dans une province qui passe d'ordinaire pour essentiellement celtique, le pays de Galles, des traces si videntes et si nombreuses du saxon, qu'il nomme le gallois a saxonised celtic 3. Ce sont l les principaux motifs qui me semblent s'opposer ce que l'on puisse considrer les ouvrages gallois, erses ou bretons comme reproduisant, mme d'une manire approximative, soit les ides, soit le got des populations kymriques de l'occident europen. Pour se former une ide juste ce sujet, il me parat plus exact de choisir un terrain d'abstraction. Prenons en bloc les productions romaines et germaniques ; rsumons, d'autre part, tout ce que les historiens et les polygraphes nous ont transmis d'aperus et de dtails sur le gnie particulier des Celtes, et nous en pourrons tirer les conclusions suivantes. L'exaltation enthousiaste, observe en Orient, n'tait pas le fait de la littrature des Galls. Soit dans les ouvrages historiques, soit dans les rcits mythiques, elle aimait l'exactitude, ou, dfaut de cette qualit, ces formes affirmatives et prcises qui, auprs de l'imagination, en tiennent lieu 4. Elle cherchait les faits plus que les sentiments ; elle tendait produire l'motion, non pas tant par la faon de dire, comme les Smites, que par la valeur intrinsque, soit tristesse, soit nergie, de ce qu'elle nonait. Elle tait positive, volontiers descriptive, ainsi que le voulait l'alliance intime qui la rapprochait du sang finnique, ainsi qu'on en voit l'exemple dans le gnie chinois, et, par son dfaut intime de chaleur et d'expansion, volontiers elliptique et concise. Cette austrit de forme lui permettait d'ailleurs une sorte de mlancolie vague et facilement sympathique qui fait encore le charme de la posie populaire dans nos pays.
1

2 3

Dieffenbach, Celtica 11, 2e Abth., p. 310 et pass. - Tacite n'hsitait dj pas reconnatre parmi les habitants de la Caldonie la prsence d'une race germanique : Rutil Caledoniam habitantium com, magni artus germanicum originem adseverant. (Vita Agric., II) Je nen conclus pas que tous les Caldoniens taient des Germains ; mais rien ne s'oppose ce qu'en effet il y et alors des immigrants germains en cosse. Ibid. Dieffenbach, Celtica II, 2e Abth., p. 286. Sur l'extrme appauvrissement du breton et les mutilations qu'il a subies en se rapprochant dans ses formes grammaticales du franais moderne, voir La Villemarqu, Barzaz Breiz, t. I, p. LXI. M. de La Villemarqu relve avec raison, chez les auteurs des chants populaires de l'Europe, l'habitude de fixer aussi exactement que possible le lieu et la date des faits rapports. (Barzaz Breiz, t. I, p. XXVI.) Le but de ce qu'il appelle le pote de la nature est toujours, dit-il, de rendre la ralit. (P. XXVIII.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

75

On trouvera, je l'espre, cette apprciation admissible, si l'on se rappelle qu'une littrature est toujours le reflet du peuple qui l'a produite, le rsultat de son tat ethnique, et si l'on compare les conclusions qui ressortent de cette vrit avec l'ensemble des qualits et des dfauts que le contenu des pages prcdentes a fait apercevoir dans le mode de culture des nations celtiques. Il en rsulte sans doute que les Kymris ne pouvaient pas tre dous, intellectuellement, la manire des nations mlanises du sud. Si cette condition mettait son empreinte sur leurs productions littraires, elle n'tait pas moins sensible dans le domaine des arts plastiques. De tout le bagage que les Galls ont laiss derrire eux en ce genre, et que leurs tombes nous ont rendu, on peut admirer la varit, la richesse, la bonne et solide confection : il n'y a pas lieu de s'extasier sur la forme. Elle y est des plus vulgaires, et ne fournit aucune trace qui puisse faire reconnatre un esprit amus, comme dans l'Asie antrieure, donner de belles apparences aux moindres objets ou sentant le besoin de plaire des yeux exigeants 1. Il est vraiment curieux que Csar, qui s'tend avec assez de complaisance sur tout ce qu'il a rencontr dans les Gaules, et qui loue avec beaucoup d'impartialit ce qui le mrite, ne se montre aucunement sduit par la valeur artistique de ce qu'il observe. Il voit des villes populeuses, des remparts trs bien conus et excuts : il ne mentionne pas une seule fois un beau temple 2. S'il parle des sanctuaires aperus par lui dans les cits, cet aspect ne lui inspire ni loge ni blme, ni expression de curiosit. Il parat que ces constructions taient, comme toutes les autres, appropries leur but, et rien de plus. J'imagine que ceux de nos difices modernes qui ne sont copis ni du grec, ni du romain, ni du gothique, ni de l'arabe, ni de quelque autre style, inspirent la mme indiffrence aux observateurs dsintresss. On a trouv, outre les armes et les ustensiles, un trs petit nombre de reprsentations figures de l'homme ou des animaux. J'avoue mme que je n'en connais pas d'exemple bien authentique. Le got gnral, semblerait-il donc, ne portait pas les fabricants ou les artistes ce genre de travail. Le peu qu'on en possde est fort grossier et tel que le moindre manuvre en saurait faire autant. L'ornementation des vases, des objets en bronze ou en fer, des parures en or ou en argent, est de mme dnue de got, moins que ce ne soient des copies d'uvres grecques ou plutt romaines, particularit qui indique, lorsqu'elle se rencontre, que l'objet observ appartient l'poque de la domination des Csars, ou du moins un temps qui en est assez rapproch. Dans les priodes nationales, les dessins en spirales simples et doubles ou en lignes ondules sont extrmement communs : c'est mme le sujet le plus ordinaire.
1 2

Keferstein, Ansichten, t. I p. 334. Le fait que les Celtes levaient des sanctuaires dans leurs villes, Toulouse entre autres, prouve que les dolmens n'appartenaient pas leur culte ordinaire. Strabon, parlant de l'ancienne splendeur des Tectosages, raconte qu'ils dposaient leurs trsors dans les chapelles, (mot grec) ou dans les tangs sacrs, (mots grecs). Si les dolmens avaient t ces (mot grec), leur forme les aurait rendus trop remarquables pour que Posidonius n'en et pas fait la description. (Strab., IV, 13.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

76

Nous avons vu que les gravures observes sur les plus beaux dolmens de construction finnique affectaient ordinairement cette forme. Il semblerait donc que les Celtes, tout en gardant leur supriorit vis--vis des habitants antrieurs du pays, se sont sentis assez pauvrement pourvus du ct de l'imagination pour ne pas ddaigner les leons de ces malheureux 1. Mais, comme de pareils emprunts ne s'oprent jamais qu'entre nations parentes, en trouver la marque peut servir faire remarquer qu'outre les mlanges jaunes, dj subis pendant la dure de la migration travers l'Europe, les Celtes en contractrent beaucoup d'autres avec les dificateurs des dolmens dans la plupart des contres o ils s'tablirent, sinon dans toutes. Cette conclusion n'a rien d'inattendu pour l'esprit du lecteur : de puissants indices l'ont dj signale. Il en est d'ailleurs d'autres encore, et d'une nature plus releve et plus importante que de simples dtails d'ducation artistique. C'est ici le lieu d'en parler avec quelque insistance. Quand j'ai dit que le systme aristocratique tait en vigueur chez les Galls, je n'ai pas ajout, ce qui pourtant est ncessaire, que l'esclavage existait galement parmi eux. On voit que leur mode de gouvernement tait assez compliqu pour mriter une srieuse tude. Un chef lectif, un corps de noblesse moiti sacerdotale, moiti militaire, une classe moyenne, bref l'organisation blanche, et, au-dessous, une population servile. Sauf le brillant des couleurs, on croit se retrouver dans l'Inde. Dans ce dernier pays, les esclaves, aux temps primitifs, se composaient de noirs soumis par les Arians. En gypte, les basses castes ayant t galement formes, et presque en totalit, de ngres, force est d'en conclure qu'elles devaient de mme leur situation la conqute ou ses consquences. Dans les tats chamo-smitiques, Tyr, Carthage, il en tait ainsi. En Grce, les Hlotes lacdmoniens, les Pnestes thessaliens et tant d'autres catgories de paysans attachs la glbe, taient les descendants des aborignes soumis. Il rsulte de ces exemples que l'existence de populations serviles, mme avec des nuances notables dans le traitement qui leur est inflig, dnote toujours des diffrences originelles entre les races nationales. L'esclavage, ainsi que toutes les autres institutions humaines, repose sur d'autres conditions encore que le fait de la contrainte. On peut, sans doute, taxer cette institution d'tre l'abus d'un droit ; une civilisation avance peut avoir des raisons philosophiques apporter au secours de raisons ethniques, plus concluantes, pour la dtruire : il n'en est pas moins incontestable qu' certaines poques l'esclavage a sa lgitimit, et on serait presque autoris affirmer qu'il rsulte tout autant du consentement de celui qui le subit que de la prdominance morale et physique de celui qui l'impose.

Telle est la persistance des gots dans les races qu'aux environs de Francfort-sur-le-Main, o l'on trouve beaucoup de maisons construites la manire celtique, les dessins dont ces maisons sont ornes reproduisent constamment les mmes spirales qui se voient sur les monuments de Gavr-Innis.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

77

On ne comprend pas qu'entre deux hommes dous d'une intelligence gale ce pacte subsiste un seul jour sans qu'il y ait protestation et bientt cessation d'un tat de choses illogique. Mais on est parfaitement en droit d'admettre que de tels rapports s'tablissent entre le fort et le faible, ayant tous deux pleine conscience de leur position mutuelle, et ravalent ce dernier une sincre conviction que son abaissement est justifiable en saine quit. La servitude ne se maintient jamais dans une socit dont les lments divers se sont un tant soit peu fondus. Longtemps avant que l'amalgame arrive sa perfection, cette situation se modifie, puis s'abolit. Bien moins encore est-il possible que la moiti d'une race dise son autre moiti : Tu me serviras, et que l'autre obisse 1. De tels exemples ne se sont jamais produits, et ce que le poids des armes pourrait consacrer un moment, n'tant jamais ratifi par la conscience des opprims, fragile et vacillant, s'anantirait bientt. Ainsi, partout o il y a esclavage, il y a dualit ou pluralit de races. Il y a des vainqueurs et des vaincus, et l'oppression est d'autant plus complte que les races sont plus distinctes. Les esclaves, les vaincus, chez les Galls, ce furent les Finnois. Je ne m'arrterai pas combattre l'opinion qui veut apercevoir dans la population servile de la Celtique des tribus ibriennes proprement dites. Rien n'indique que cette famille hispanique ait jamais occup les provinces situes au nord de la Garonne 2. Puis les diffrences n'taient pas telles entre les Galls et les matres de lEspagne, que ces derniers aient pu tre abaisss en masse au rle d'esclaves vis--vis de leurs dominateurs. Quand des expditions kymriques, pntrant dans la Pninsule, allrent y troubler tous les rapports antrieurs, nous en voyons rsulter des expulsions et des mlanges ; mais tout dmontre que, la guerre finie, il y eut, entre les deux parties contendantes, des relations gnralement bases sur la reconnaissance d'une certaine galit 3. Il en fut absolument de mme pour d'autres groupes demi blancs, apparents aux Ibres d'assez prs, et plus tard aux Galls. Ces groupes taient composs de Slaves qui,
1

On opposera peut-tre ceci qu'en Russie comme en Pologne le servage est d'institution rcente ; mais il faut observer, d'abord, que la situation du paysan de l'empire mrite peine ce nom ; puis, dans les deux pays, elle se transforme rapidement en libert complte, preuve qu'elle n'a jamais t subie sans protestation. Elle n'aura donc constitu qu'un accident transitoire, rsultat naturel de la superposition de races diffremment doues ; car, en Pologne aussi bien qu'en Russie, la noblesse est issue de conqurants trangers. Aujourd'hui, cette ligne de dmarcation ethnique disparaissant ou ayant disparu, le servage n'a plus de raison d'tre et le prouve en s'teignant. Le rapprochement que l'on peut tablir entre le nom de la nation hispanique mtisse des Ligures et celui du fleuve de Loire, Liger, prouverait simplement que les Ligures avaient adopt le nom de la tribu austro-celtique paternelle, qui leur semblait plus honorable que celui de tout autre peuple, ibre d'origine, dont ils pouvaient galement descendre. L'hritage de cette partie de leur gnalogie se composait de souvenirs moins brillants. (Dieffenbach, Celtica II, 1re Abth., p. 22.) - Voir encore le mme auteur pour le nom des Llgrwys, que les Triades galiques rattachent la souche primitive des Kymris. (Ibid., 27- Abth., p. 71 et 130.) Les Celtibriens, produit de l'hymen des deux peuples, se montrrent peut-tre un peu suprieurs aux familles d'o ils sortaient. J'ai dj fait remarquer que ce fait tait assez ordinaire dans les alliages d'espces infrieures ou secondaires. (Voir t. I, livre Ier.) Dieffenbach (Celtica II, 2e Abth., p. 47) fait cette mme observation, prcis ment propos du sujet dont il s'agit ici.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

78

sems sur plusieurs points des pays celtiques, y vivaient sporadiquement, cte cte avec les Kymris. Les mmes motifs qui empchaient les Ibres d'Espagne, envahis par les Celtes, d'tre rduits en esclavage, assuraient ces Wendes, perdus loin du gros de leur race, une attitude d'indpendance. On les voit formant dans l'Armorique une nation distincte, et y portant leur nom national de Veneti. Ces Vntes avaient aussi dans le pays de Galles actuel une partie des leurs 1, dont la rsidence tait Wenedotia ou Gwineth. La Vilaine s'appelait, d'aprs eux, Vindilis. La ville de Vannes garde aussi bien dans son nom une trace de leur souvenir, et ce qui est assez curieux, c'est qu'elle le garde dans la forme que les Finnois donnent au mot Wende : Wane 2. Une tribu gallique, parente des Vntes, les Osismii, possdait un port qu'elle nommait Vindana 3. Bien loin de l encore, sur l'Adriatique et tout ct des Celtes Euganens, rsidaient les Veneti, Heneti ou Eneti, dont la nationalit est un fait historiquement reconnu, mais qui, bien que parlant une langue particulire, avaient absolument les mmes murs que les Galls, leurs voisins. Plusieurs autres populations slaves, celtises dans des proportions diverses, vivaient au nord-est de l'Allemagne et sur la ligne des Krapacks, cte cte avec les nations galliques. Tous ces faits dmontrent que les Slaves de la Gaule et de l'Italie, comme les Ibres d'Espagne, conservaient un rang assez digne et faisaient nombre parmi les tats kymriques auxquels ils s'taient allis. Sans donc songer dshonorer gratuitement leur mmoire, cherchons la race servile o elle put tre : nous ne trouvons que les Finnois. Leur contact immdiat devait ncessairement exercer sur leurs vainqueurs, bientt leurs parents, une influence dltre. On en retrouve les preuves videntes. Au premier rang il faut mettre l'usage des sacrifices humains, dans la forme o on les pratiquait, et avec le sens qu'on leur donnait. Si l'instinct destructif est le caractre indlbile de l'humanit entire, comme de tout ce qui a vie dans la nature, c'est assurment parmi les basses varits de l'espce qu'il se montre le plus aiguis. ce titre, les peuples jaunes le possdent tout aussi bien que les noirs. Mais, attendu que les premiers le manifestent au moyen d'un appareil spcial de sentiments et d'actions, il s'exerait aussi chez les Galls, atteints par le sang finnique, d'une autre faon que chez les nations smitiques, imbues de l'essence mlanienne. On ne voyait pas, dans les cantons celtiques, les choses se passer comme aux bords de l'Euphrate. Jamais, sur des autels publiquement levs au milieu des villes, au centre de places inondes de la clart du soleil, les rites homicides du sacerdoce druidique ne s'accomplirent
1 2 3

Schaffarik, Slawische Alterth., t. I, p. 260. Schaffarik, ouvr. cit, t. I, p. 260. En breton, Gwenet et Wenet. C'est une rgle curieuse que l o les Hellnes mettaient le digamma et o les Grecs modernes placent le C, les Celtes, les Latins et les Slaves emploient le W. Le digamma se confond avec l'esprit rude ; les dialectes gothiques, et le sanscrit mme, remplacent le W par le H. (Shaffarik, Slawische Alterthmer, t. I, p. 160.) On trouve encore en France la racine Vend dans plusieurs autres noms de lieux l'ouest, tels que Vendme et la Vende. Strabon nomme encore des (mot grec) ou Vennones au-dessus de Cme, ct des Rhtiens, non loin, par consquent, des Vntes de l'Adriatique. (L. IV, 6.) - Dieffenbach, Celtica II, 1re Abth., p. 342, 219, 220, 222.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

79

impudemment, avec une sorte de rage bruyante, solennelle, dlirante, joyeuse de nuire. Le culte morose et chagrin de ces prtres d'Europe ne visait pas repatre des imaginations ardentes par le spectacle enivrant de cruauts raffines. Ce n'tait pas des gots savants dans l'art des tortures qu'il fallait arracher des applaudissements. Un esprit de sombre superstition, amant des terreurs taciturnes, rclamait des scnes plus mystrieuses et non moins tragiques. cette fin, on runissait un peuple entier au fond des bois pais. L, pendant la nuit, des hurlements pousss par des invisibles frappaient l'oreille effraye des fidles. Puis, sous la vote consacre du feuillage humide qui laissait peine tomber sur une scne terrible la clart douteuse d'une lune occidentale, sur un autel de granit grossirement faonn, et emprunt d'anciens rites barbares, les sacrificateurs faisaient approcher les victimes et leur enfonaient, en silence, le couteau d'airain dans la gorge ou dans le flanc. D'autres fois, ces prtres remplissaient de gigantesques mannequins d'osier de captifs et de criminels, et faisaient tout flamber dans une des clairires de leurs grandes forts. Ces horreurs s'accomplissaient comme secrtement ; et, tandis que le Chamite sortait de ses boucheries hiratiques ivre de carnage, rendu insens par l'odeur du sang dont on venait de lui gonfler les narines et le cerveau, le Gall revenait de ses solennits religieuses, soucieux et hbt d'pouvante. Voil la diffrence : l'un, la frocit active et brlante du principe mlanien ; l'autre, la cruaut froide et triste de l'lment jaune. Le ngre dtruit parce qu'il s'exalte, et s'exalte parce qu'il dtruit. L'homme jaune tue sans motion et pour rpondre un besoin momentan de son esprit. J'ai montr, ailleurs, qu' la Chine l'adoption de certaines modes froces, comme d'enterrer des femmes et des esclaves avec le cadavre d'un prince, correspondait des invasions de nouveaux peuples jaunes dans l'empire. Chez les Celtes, tout l'ensemble du culte portait galement tmoignage de cette influence. Ce n'est pas que les dogmes et certains rites fussent absolument dpouills de ce qu'ils devaient l'origine primitivement noble de la famille. Les mythologues y ont dcouvert de frappantes analogies avec les ides hindoues, surtout quant aux thories cosmogoniques. Le sacerdoce lui-mme, vou la contemplation et l'tude, faonn aux austrits et aux fatigues, tranger l'usage des armes, plac au-dessus, sinon au dehors de la vie mondaine, et jouissant du droit de la guider, tout en ayant le devoir d'en faire peu de cas, ce sont l autant de traits qui rappellent assez bien la physionomie des purohitas. Mais ces derniers ne ddaignaient aucune science et pratiquaient toutes les faons de perfectionner leur esprit. Les druides avilis s'en tenaient des enseignements jamais ferms et des formes traditionnelles. Ils ne voulaient rien savoir au del, ni surtout rien communiquer, et les terreurs dangereuses dont ils entouraient leurs sanctuaires, les prils matriels qu'ils accumulaient autour des forts ou des landes qui leur servaient d'cole, taient moins rbarbatifs encore que les obstacles moraux apports par eux la pntration de leurs connaissances. Des ncessits analogues celles qui dgradrent les sacerdoces chamitiques pesaient sur leur gnie.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

80

Ils craignaient l'usage de l'criture. Leur doctrine entire tait confie la mmoire. Bien diffrents des purohitas sur ce point capital, ils redoutaient tout ce qui aurait pu faire apprcier et juger leurs ides. Ils prtendaient, seuls de leurs nations, avoir les yeux ouverts sur les choses de la vie future. Forcs de reconnatre l'imbcillit religieuse des masses serviles, et plus tard des mtis qui les entouraient, ils n'avaient pas pris garde que cette imbcillit les gagnait, parce qu'ils taient des mtis euxmmes. En effet, ils avaient omis ce qui aurait pu seul maintenir leur supriorit en face des laques : ils ne s'taient pas organiss en caste ; ils n'avaient pris nul soin de garder pure leur valeur ethnique. Au bout d'un certain temps, la barbarie, dont ils avaient cru sans doute se garantir par le silence, les avait envahis, et toutes les plates sottises et les atroces suggestions de leurs esclaves avaient pntr au sein de leurs sanctuaires si bien clos, en s'y glissant dans le sang de leurs propres veines. Rien de plus naturel. Comme tous les autres grands faits sociaux, la religion d'un peuple se combine d'aprs l'tat ethnique. Le catholicisme lui-mme condescend se plier, quant aux dtails, aux instincts, aux ides, aux gots de ses fidles. Une glise de la Westphalie n'a pas l'apparence d'une cathdrale pruvienne ; mais, lorsque c'est de religions paennes qu'il s'agit, comme elles sont issues presque entirement de l'instinct des races, au lieu de dominer cet instinct, elles lui obissent sans rserve, refltant son image avec la fidlit la plus scrupuleuse. Il n'y a pas de danger, d'ailleurs, qu'elles s'inspirent avec partialit de la partie la plus noble du sang. Existant surtout pour le plus grand nombre, c'est au plus grand nombre qu'elles doivent parler et plaire. S'il est abtardi, la religion se conforme la dcomposition gnrale, et bientt se fait fort d'en sanctifier toutes les erreurs, d'en reflter tous les crimes. Les sacrifices humains, tels qu'ils furent consentis par les druides, donnent une nouvelle dmonstration de cette vrit. Parmi les nations galliques du continent, les plus attaches ce rite pouvantable taient celles de l'Armorique. C'est, en mme temps, une des contres qui possdent le plus de monuments finnois. Les landes de ce territoire, le bord de ses rivires, ses nombreux marcages, virent se conserver longtemps l'indpendance des indignes de race jaune. Cependant les les normandes, la Grande-Bretagne, l'Irlande et les archipels qui l'entourent, furent encore plus favoriss cet gard 1. Dans ses provinces intrieures, l'Angleterre possdait des populations celtiques infrieures de tout point celles de la Gaule 2, et qui, plus tard, ayant renvoy

Il ne serait pas impossible qu'au temps de Csar, les les situes l'embouchure du Rhin aient t encore occupes par des tribus purement finnoises. Le dictateur raconte que les hommes qui les habitaient taient extrmement barbares et froces, et vivaient uniquement de poissons et d'ufs d'oiseaux. Il les distingue compltement des Belges. (De Bello Gall., IV, 10.) Quant la situation ethnique des Celtes des les de l'ouest, on peut juger combien elle tait dgrade, par ce fait que certaines tribus avaient adopt le nom mme des jaunes et s'appelaient les Fniens. On trouve galement l'indication d'un mlange avou dans le nom caractristique de Fin-gal. Strabon (IV, chap. v, 2) raconte que plusieurs peuplades de la Grande-Bretagne taient tellement grossires qu'ayant beaucoup de lait, elles ne savaient pas mme en confectionner du fromage. Ce

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

81

l'Armorique des habitants pour repeupler ses campagnes dsertes, lui donnrent cette colonie singulire qui, au milieu du monde moderne~ a conserv l'idiome des Kymris. Certains Bas-Bretons, avec leur taille courte et ramasse, leur tte grosse, leur face carre et srieuse, gnralement triste, leurs yeux souvent brids et relevs l'angle extrme, trahissent, pour l'observateur le moins exerc, la prsence irrcusable du sang finnique trs forte dose. Ce furent ces hommes si mlangs, tant de l'Angleterre que de lArmorique, qui se montrrent le plus longtemps attachs aux superstitions cruelles de leur religion nationale. De tels rites taient abandonns et oublis par le reste de leur famille, qu'eux s'y cramponnaient avec passion. On peut juger du degr d'amour qu'ils lui portaient, en songeant qu'ils conservent actuellement, dans leur proccupation pour le droit de bris, des notions tires du code de morale honor chez leurs antiques compatriotes, les Cimmriens de la Tauride. Les druides avaient plac parmi ces Armoricains leur sjour de prdilection. C'tait chez eux qu'ils entretenaient leurs principales coles 1. Conformment l'instinct le plus obstin de l'espce blanche, ils avaient admis les femmes au premier rang des interprtes de la volont divine. Cette institution, impossible maintenir dans les rgions du sud de l'Asie, devant les notions mlaniennes, leur avait t facile conserver en Europe. Les hordes jaunes, tout en repoussant leurs mres et leurs filles dans un profond tat d'abjection et de servilit, les emploient volontiers, aujourd'hui encore, aux uvres magiques. L'extrme irritabilit nerveuse de ces cratures les rend propres ces emplois. J'ai dj dit qu'elles taient, des trois races qui composent l'humanit, les femmes les plus soumises aux influences et aux maladies hystriques. De l, dans la hirarchie religieuse de toutes les nations celtiques, ces druidesses, ces prophtesses qui, soit renfermes jamais dans une tour solitaire, soit runies en congrgations sur un lot perdu dans l'ocan du Nord, et dont l'abord tait mortel pour les profanes, tantt voues un ternel clibat, tantt offertes des hymens temporaires ou des prostitutions fortuites, exeraient sur l'imagination des peuples un prestige extraordinaire, et les dominaient surtout par l'pouvante, C'est en employant de tels moyens que les prtres, flattant la populace jaune de prfrence aux classes moins dgrades, maintenaient leur pouvoir en l'appuyant sur des instincts dont ils avaient caress et idalis les faiblesses. Aussi n'y a-t-il rien d'trange ce que la tradition populaire ait rattach le souvenir des druides aux
dtail emprunte de l'intrt la mme incapacit signale chez plusieurs peuples jaunes. - Voir plus loin. Les runions druidiques annuelles du pays Chartrain n'avaient pas pour but de traiter des questions religieuses ; il ne s'agissait l que d'affaires temporelles. (Cs., de Bello Gall., vi, 13.) -Une singulire opinion des druides voulait que le peuple entier des Celtes descendt de Pluton. Cette doctrine, reproduite par une bouche et avec des formes romaines, pourrait bien se rattacher des ides finnoises, et se rapprocher de celles qui mlent constamment cette race de petite taille aux rochers, aux cavernes et aux mines. (Csar, de Bello Gall., VI, 18.) Peut-tre aussi n'tait-ce qu'un jeu de mots sur le nom commun toutes les tribus : gal, qui signifie aussi obscurit, et qui, dans cette acception, est la racine des mots teutoniques : Hlle et Hell, l'enfer, comme du latin : caligo, les tnbres.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

82

cromlechs et aux dolmens. La religion tait de toutes les choses kymriques celle qui s'tait mise le plus intimement en rapport avec les constructeurs de ces horribles monuments. Mais ce n'tait pas la seule. La grossiret primitive avait pntr de toutes parts dans les murs du Celte. Comme l'Ibre, comme l'trusque, le Thrace et le Slave, sa sensualit, dnue d'imagination, le portait communment se gorger de viandes et de liqueurs spiritueuses, simplement pour prouver un surcrot de bien-tre physique. Toutefois, disent les documents, cette habitude avait d'autant plus de prise sur le Gall qu'il se rapprochait davantage des basses classes 1. Les chefs ne s'y abandonnaient qu' demi. Dans le peuple, mieux assimil aux populations esclaves, on rencontrait souvent des hommes qu'une constante ivrognerie avait conduits par degrs un complet idiotisme. C'est encore de nos jours chez les nations jaunes que se trouvent les exemples les plus frappants de cette bestiale habitude. Les Galls l'avaient videmment contracte par suite de leurs alliances finnoises, puisqu'ils y taient d'autant moins soumis que le sang des individus tait plus indpendant de ces mlanges 2. tous ces effets moraux ou autres, il ne reste plus qu' joindre les rsultats produits dans la langue des Kymris par l'association des lments idiomatiques provenus de la race jaune. Ces rsultats sont dignes de considration. Bien que la conformation physique des Galls, trs pareille celle qu'on observa plus tard chez les Germains, ait conserv longtemps aux premiers la marque irrfragable d'une alliance troite avec l'espce blanche, la linguistique n'est arrive que trs tard appuyer cette vrit de son assentiment 3. Les dialectes celtiques faisaient tant de rsistance se laisser assimiler aux langues arianes, que plusieurs rudits crurent mme pouvoir les dire de source diffrente. Toutefois, aprs des recherches plus minutieuses, plus scrupuleuses, on a fini par casser le premier arrt, et d'importantes conversions ont dcidment rvis le jugement. Il est aujourd'hui reconnu et tabli que le breton, le gallois, Perse d'Irlande, le galique d'cosse, sont bien des rameaux de la grande souche ariane, et parents du sanscrit, du grec et du gothique 4. Mais combien ne faut-il pas que les idiomes
1

Am. Thierry, Hist. des Gaulois, t. II, p. 62. - Il ne faut pas confondre cet amour de la dbauche avec la puissance de consommation dont s'honoraient les Arians Hellnes et les Scandinaves. Pour ces derniers peuples, c'tait uniquement un signe de force chez les hros. On ne voit nulle part d'allusion qui puisse indiquer que l'ivresse en ft le rsultat et part excusable. Dans les populations de l'Europe actuelle l'ivrognerie est surtout rpandue chez les Slaves, les restes de la race kymrique, les Allemands slaviss du sud, et les Scandinaves mtis de Finnois ; mais les Lapons y sont les plus abandonns de tous. Il est bon de remarquer que la numismatique favorise ce doute. Je citerai, entre autres, une mdaille d'or des Mdiomatrices, dont la face porte une figure marque du type le plus laid, le plus vulgaire, le plus commun, et dans lequel l'influence finnique est impossible mconnatre. Nos rues et nos boutiques sont remplies aujourd'hui de ce genre de physionomies. - Cabinet de S. E. M. le gnral baron de Prokesch-Osten. Pott, Encl. Ersch u. Gruber ; Indo-germanischer Sprachst., p. 87. - M. Bopp pense que le celtique ne le cde aucune langue europenne en abondance de mots provenant de la souche indogermanique. (Ueber die keltischem Sprachen, et Mmoires de l'Acadmie de Berlin, 1838, p. 189.) Il

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

83

celtiques soient dfigurs pour avoir rendu cette dmonstration si lente et si laborieuse ! Combien ne faut-il pas que d'lments htrognes se soient mls leur contexture pour leur avoir donn un extrieur si diffrent de celui de toutes les langues de leur famille ! Et, en effet, une invasion considrable de mots trangers, des mutilations nombreuses et bizarres, voil les lments de leur originalit. Tels sont les dgts accomplis dans le sang, les croyances, les habitudes, l'idiome des Celtes, par la population esclave qu'ils avaient d'abord soumise, et qui ensuite, suivant l'usage, les pntra de toutes parts et les fit participer sa dgradation. Cette population n'tait pas reste et ne pouvait rester longtemps relgue dans son abjection, loin du lit de ses matres. Les Celtes, par des mariages contracts avec elle, firent de bonne heure clore, de leur propre abaissement, des sries nouvelles de capacits, d'aptitudes, et par suite de faits, qui ont, leur tour, servi et serviront de mobile et de ressort toute l'histoire du monde. Les antagonismes et les mlanges de ces forces hybrides ont, suivant les temps, favoris le progrs social et la dcadence transitoire ou dfinitive. De mme que dans la nature physique les plus grandes oppositions contribuent mutuellement se faire ressortir, de mme ici les qualits spciales des alliages jaunes et blancs forment un repoussoir des plus nergiques celles des produits blancs et noirs. Chez ces derniers, sous leur sceptre, au pied de leurs trnes magnifiques, tout embrase l'imagination, la splendeur des arts, les inspirations de la posie s'y dcuplent et couvrent leurs crateurs des rayons tincelants d'une gloire sans pareille. Les garements les plus insenss, les plus lches faiblesses, les plus immondes atrocits, reoivent de cette surexcitation perptuelle de la tte et du cur un branlement, un je ne sais quoi favorable au vertige. Mais, quand on se retourne vers la sphre du mlange blanc et jaune, l'imagination se calme soudain. Tout s'y passe sur un fond froid. L, on ne rencontre plus que des cratures raisonnables, ou, ce dfaut, raisonneuses. On n'aperoit plus que rarement, et comme des accidents remarqus, de ces despotismes sans bornes qui, chez les Smites, n'avaient pas mme besoin de s'excuser par le gnie. Les sens ni l'esprit n'y sont plus tonns par aucune tendance au sublime. L'ambition humaine y est toujours insatiable, mais de petites choses. Ce qu'on y appelle jouir, tre heureux, se rduit aux proportions les plus immdiatement matrielles. Le commerce, l'industrie, les moyens de s'enrichir afin d'augmenter un bien-tre physique rgl sur les facults probables de consommation, ce sont l les srieuses affaires de la varit blanche et jaune. diffrentes poques, l'tat de guerre et l'abus de la force, qui en est la suite, ont pu troubler la marche rgulire des transactions et mettre obstacle au tranquille dveloppement du bonheur de ces races utilitaires. Jamais cette situation n'a t admise par la conscience gnrale, comme devant tre dfinitive. Tous les instincts en taient blesss, et les efforts pour en amener la modification ont dur jusqu'au succs.

ajoute encore que, pour la dsignation des rapports grammaticaux, les dialectes celtiques n'ont pas invent de formes neuves non indo-germaniques, ni rien emprunt, sous ce mme rapport, des familles de langues trangres au sanscrit. Tous leurs idiomes proviennent uniquement de mutilations et de pertes. (Ouvr. cit, p. 195.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

84

Ainsi, profondment distinctes dans leur nature, les deux grandes varits mtisses ont t au-devant de destines qui ne pouvaient pas l'tre moins. Ce qui s'appelle dure de force active, intensit de puissance, ralit d'action, la victoire, le royaume, devait, ncessairement, rester un jour aux tres qui, voyant d'une manire plus troite, touchaient, par cela mme, le positif et la ralit ; qui, ne voulant que des conqutes possibles et se conduisant par un calcul terre terre, mais exact, mais prcis, mais appropri rigoureusement l'objet, ne pouvaient manquer de le saisir, tandis que leurs adversaires nourrissaient principalement leur esprit de bouffes d'exagrations et de non-sens. Si l'on consulte les moralistes pratiques les mieux couts par les deux catgories, on est frapp de l'loignement de leurs points de vue. Pour les philosophes asiatiques, se soumettre au plus fort, ne pas contredire qui peut vous perdre, se contenter de rien pour braver en scurit la mauvaise fortune, voil la vraie sagesse. L'homme vivra dans sa tte ou dans son cur, touchera la terre comme une ombre, y passera sans attache, la quittera sans regret. Les penseurs de l'Occident ne donnent pas de telles leons leurs disciples. Ils les engagent savourer l'existence le mieux et le plus longtemps possible. La haine de la pauvret est le premier article de leur foi. Le travail et l'activit en forment le second. Se dfier des entranements du cur et de la tte en est la maxime dominante : jouir, le premier et le dernier mot. Moyennant l'enseignement smitique, on fait d'un beau pays un dsert dont les sables, empitant chaque jour sur la terre fertile, engloutissent avec le prsent l'avenir. En suivant l'autre maxime, on couvre le sol de charrues et la mer de vaisseaux ; puis un jour, mprisant l'esprit avec ses jouissances impalpables, on tend mettre le paradis ici-bas, et finalement s'avilir.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

85

Livre cinquime

Chapitre IV
Les peuplades italiotes aborignes.

Retour la table des matires

Les chapitres qui prcdent ont montr que les lments fondamentaux de la population europenne, le jaune et le blanc, se sont combins de bonne heure d'une manire trs complexe. S'il est rest possible d'indiquer les groupes dominants, de dnommer les Finnois, les Thraces, les Illyriens, les Ibres, les Rasnes, les Galls, les Slaves, il serait compltement illusoire de prtendre spcifier les nuances, retrouver les particularits, prciser la quotit des mlanges dans les nationalits fragmentaires. Tout ce qu'on est en droit de constater avec certitude, c'est que ces dernires taient dj fort nombreuses avant toute poque historique, et cette seule indication suffira pour tablir combien il est naturel que leur tat linguistique porte dans sa confusion la trace irrcusable de l'anarchie ethnique du sang d'o elles taient issues. C'est l le motif qui dfigure les dialectes des Galls, et rend l'euskara, l'illyrien, le peu que nous savons du thrace, l'trusque, mme les dialectes italiotes, si difficiles classer. Cette situation problmatique des idiomes se prononce d'autant mieux que l'on considre des contres plus mridionales en Europe. Les populations immigrantes, se poussant de ce ct et y rencontrant bientt la mer et l'impossibilit de fuir plus loin, sont revenues sur leurs pas, se sont renverses les unes sur les autres, se sont dchires, enveloppes, enfin mlanges plus confusment que partout ailleurs, et leurs langues ont eu le mme sort.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

86

Nous avons dj contempl ce jeu dans la Grce continentale. Mais l'Italie surtout tait rserve devenir la grande impasse du globe. L'Espagne n'en approcha pas. Il y eut, dans cette dernire contre, des tourbillonnements de peuples, mais de peuples grands et entiers quant au nombre, tandis qu'en Italie ce furent surtout des bandes htrognes qui se montrrent et accoururent de toutes parts. De l'Italie on passa en Espagne, mais pour coloniser quelques points pars. D'Espagne on vint en Italie en masses diverses, comme on y venait de la Gaule, de lHelvtie, des contres du Danube, de l'Illyrie, comme on y vint de la Grce continentale ou insulaire. Par la largeur de l'isthme qui la tient attache au continent aussi bien que par le dveloppement tendu de ses ctes de l'est et de l'ouest, l'Italie semblait convier toutes les nations europennes se rfugier sur ses territoires d'un aspect si sduisant et d'un abord si facile. Il semble qu'aucune peuplade errante n'ait rsist cet appel. Quand furent achevs les temps donns la domination obscure des familles finnoises, les Rasnes se prsentrent, et, aprs eux, ces autres nations qui devaient former la premire couche des mtis blancs, matres du pays depuis les Alpes jusqu'au dtroit de Messine. Elles se sparaient en plusieurs groupes qui comptaient plus ou moins de tribus. Les tribus, comme les groupes, portaient des noms distinctifs, et parmi ces noms le premier qui se montre, c'est, absolument comme dans la Grce primitive, celui des Plasges 1. leur suite, les chroniqueurs amnent bientt d'autres Plasges sortis de l'Hellade, de sorte qu'aucun lieu ne saurait tre mieux choisi et aucune occasion plus convenable pour examiner fond ces multitudes qui, aux yeux des Grecs et des Romains, reprsentaient les socits primitivement cultives, voyageuses et conqurantes de leur histoire. La dnomination de Plasge n'a pas de sens ethnique. Elle ne suppose pas une ncessaire identit d'origine entre les masses auxquelles on l'attribue 2. Il se peut que cette identit ait exist ; c'est mme, dans certains cas, l'opinion plausible, mais assurment l'ensemble des Plasges y chappe, et, par consquent, le mot, en tant qu'indiquant une nationalit spciale, est absolument sans valeur 3. Sous un certain point de vue cependant, il acquiert un mrite relatif. Tout ainsi que son synonyme aborigne, il n'a jamais t appliqu, par les annalistes anciens, qu' des populations blanches ou demi blanches, de la Grce ou de l'Italie, que l'on supposait primitives 4. Il est donc pourvu, au moins, d'une signification gographique,
1 2 3

Mommsen, Die unter-italischen Dialekte, p. 206. Voir plus haut. Hrodote, parlant des Plasges de Dodone, remarque qu'ils considraient les dieux comme de simples rgulateurs anonymes de l'univers, et nullement comme en tant les crateurs. C'est le naturalisme arian. Ces Plasges semblent donc avoir t des Illyriens Arians, ce que n'taient pas d'autres Plasges. (Hrod., II, 52.) Abeken, Mittel-italien vor der Zeit der rmischen Herrschaft, p. 18 et 125: Si nous considrons cette race grecque primitive que l'Italie se partage avec l'Hellade, il est remarquer qu'on la reconnat sur les deux points, non seulement aux bases des deux langues, qui sont identiques, mais

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

87

ce qui n'est pas dnu d'utilit pour laborer l'claircissement de la question de race. Mais l s'arrtent les services qu'il faut en attendre. Si ce n'est pas beaucoup, encore est-ce quelque chose. En Grce, les populations plasgiques jouent le rle d'opprimes, d'abord devant les colonisateurs smites, ensuite devant les migrants arians-hellnes. Il ne faut pas surfaire le malheur de ces victimes : la sujtion qu'on leur imposait avait des bornes 1. Dans son tendue la plus grande, elle s'arrtait au servage. Laborigne vaincu et soumis devenait le manant du pays. Il cultivait la terre pour ses conqurants, il travaillait leur profit. Mais, ainsi que le comporte cette situation, il restait matre d'une partie de son travail et conservait suffisamment d'individualit 2. Toute subordonne qu'elle tait, cette attitude valait mieux, mille gards, que l'anantissement civil auquel taient rduites partout les peuplades jaunes. Puis, les Plasges de la Grce n'avaient pas t indistinctement asservis. Nous avons vu que la plupart des Smites, puis des Arians Hellnes s'tablirent sur l'emplacement des vinages aborignes, en conservrent souvent les noms anciens, et s'allirent avec les vaincus de manire produite bientt un nouveau peuple. Ainsi les Plasges ne furent pas traits en sauvages. On les subordonna sans les annihiler. On leur accorda un rang conforme la somme et au genre de connaissances et de richesses qu'ils apportaient dans la communaut. Cette dot tait certainement d'une nature grossire : les aptitudes et les produits agricoles en faisaient le fond. Le pote de ces aborignes, qui est Hsiode, non pas comme issu de leur race, mais parce qu'il a surtout envisag et clbr leurs travaux, nous les montre fort attachs aux emplois rustiques. Ces pasteurs sont galement habiles lever de grands murs, btir des chambres funraires, amonceler des tumulus de terre d'une imposante tendue 3. Or, toutes ces uvres, nous les avons dj observes dans les pays celtiques. Nous les reconnaissons pour semblables, quant aux traits gnraux, celles qui ont couvert le sol de la France et de l'Allemagne, sous l'action des premiers mtis blancs. Les auteurs grecs ont analys les ides religieuses des aborignes. Ils ont dit leur respect pour le chne 4, l'arbre druidique. Ils les ont montrs croyant aux vertus prophtiques de ce patriarche des bois, et cherchant dans la solitude des vertes forts la prsence de la Divinit. Ce sont l des habitudes, des notions toutes galliques. Ces mmes Plasges avaient encore l'usage d'couter les oracles de femmes consacres, de prophtesses semblables aux Alrunes, qui exeraient sur leurs esprits une domination

1 2 3

encore dans les plus anciens restes d'architecture. Voir encore mme ouvrage, p. 82. O, Muller, die Etrusker, p. 27 et 56. Mommsen, Die unter-italischen Dialekte, p. 363. Strabon, V, 2, 4. Voir plus haut. Voir plus haut. On ne doit pas oublier que ces constructions, formes de blocs entasss et encastrs l'un sur l'autre, d'aprs leurs formes naturelles, n'ont rien de commun avec les difices arians-hellniques, o les pierres sont tailles d'une faon rgulire. Bttiger, Ideen zur Kunstmythologie, t. I, p. 203. Cette adoration se perptua longtemps parmi les populations agricoles de l'Arcadie. Habit Graiis oracula quercus. (Georg., II, 16.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

88

absolue 1. Ces devineresses furent les mres des sibylles, et, dans un rang moins lev, elles eurent aussi pour postrit les magiciennes de la Thessalie 2. On ne doit pas non plus oublier que le thtre des superstitions les moins conformes la nature de l'esprit asiatique resta toujours fix au sein des contres septentrionales de la Grce. Les ogres, les lmures, l'entre du Tartare, toute cette fantasmagogie sinistre s'enferma dans l'pire et la Chaonie, provinces o le sang smitis ne pntra que trs tard, et o les aborignes maintinrent le plus longtemps leur puret. Mais, si ces derniers semblent, pour toutes ces causes, devoir tre compts au rang des nations celtiques, il y a des motifs d'admettre des exceptions pour d'autres tribus. Hrodote a racont que plusieurs langages taient parls, une poque anthellnique, entre le cap Male et l'Olympe 3. Le texte de l'historien, peu prcis en cette occasion, se prte sans doute des ambiguts. Il peut avoir voulu dire qu'il existait sur cet espace des dialectes chananens et des dialectes kymriques. Toutefois une telle explication, n'tant qu'hypothtique, ne s'impose pas invitablement, et on est autoris la prendre encore dans un autre sens non moins vraisemblable. Les usages religieux de la Grce primitive offrent plusieurs particularits absolument trangres aux habitudes kymriques, par exemple, celle qui existait Pergame, Samos, Olympie, de construire des autels avec la cendre des victimes mle de monceaux d'ossements incinrs. Ces monuments dpassaient quelquefois une hauteur de cent pieds 4. Ni en Asie, chez les Smites, ni en Europe, chez les Celtes, nous n'avons rencontr trace d'une pareille coutume. En revanche, nous la trouvons chez les nations slaves. L, il n'est pas une ruine de temple qui ne nous montre son tas de cendres consacr, et souvent mme ce tas de cendres, entour d'un mur et d'un foss, forme tout le sanctuaire 5. Il devient ainsi trs probable que parmi les aborignes kymriques il se mlait aussi des Slaves. Ces deux peuples, si frquemment unis l'un l'autre, avaient ainsi succd aux Finnois, jadis parvenus en plus ou moins grand nombre sur ce point du continent, et s'taient allis eux dans des mesures diffrentes 6.

1 2

3 4

5 6

Bttiger, loc. cit. Parmi d'autres traces de la prsence des Celtes dans la population primitive de la Grce, on peut encore relever le nom tout fait significatif du pays de Calydon, (mot grec), et des Calydoniens, (mot grec), qui l'habitent. Le mythe entier de Mlagre semble galement faire partie de la tradition aborigne. Voir plus haut. Pausanias, in-8, Lips., 1823, t. II, chap. XIII Olympii quidem Jovis ara pari intervallo a Pelopis et Junonis de distat... Congesta illa est e cinere collecta ex adustis victimarum femoribus. Talis et Pergami ara est, talis Sami Junonis, nihilo illa quidem ornatior quam in Attica quos Rudes appellant focos. Ar olympic una crepido... ambitum peragit centum et amplius quinque et viginti. Keferstein, ouvr. cit, t. I, p. 236 et pass. Les collines de sacrifices, de cration slave se trouvent avec abondance jusqu'en Servie. M. Troyon pense qu'il faut en faire remonter lpoque au Ve et VIe sicle de notre re seulement. En tout cas, c'est un mode de construction fort antique et tout fait semblable aux autels d'Olympie et de Samos.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

89

Je ne trouve plus ds lors impossible que, dans les grandes rvolutions amenes par la prsence des colons smites et des conqurants arians-titans, puis arians-hellnes, des fugitifs aborignes de race slave aient pu passer en Asie diffrentes poques, et y porter dans la Paphlagonie le nom wende des Entes ou Hentes 1. Ces malheureux Plasges, Slaves, Celtes, Illyriens ou autres, mais toujours mtis blancs, attaqus par des forces trop considrables, et souvent assez forts cependant pour ne pas accepter un esclavage absolu, migraient de tous cts, se faisaient leur tour pillards, ou, si l'on veut, conqurants, et devenaient l'effroi des pays o ils portaient leur belliqueuse misre. La terre italique tait dj peuple de leurs pareils, appels, comme eux, Plasges ou aborignes, reconnus de mme pour tre les auteurs de grandes constructions massives en pierres brutes ou imparfaitement tailles, vous galement aux travaux agricoles, ayant des prophtesses ou des sibylles toutes pareilles, enfin leur ressemblant de tout point, et consquemment identifis de plein droit avec eux. Ces aborignes italiotes paraissent avoir appartenu le plus gnralement la famille celtique. Nanmoins ils n'taient pas seuls, non plus que ceux de la Grce, occuper leurs provinces. Outre les Rasnes, dont le caractre slave a dj t reconnu, on y aperoit encore d'autres groupes de provenance wende, tels que les Vntes 2. Il n'y a pas non plus de motifs pour refuser Festus l'origine illyrienne des Peligni 3. Les japyges, venus vers l'an 1186 avant notre re, et tablis dans le sud-est du royaume de Naples, semblent avoir appartenu la mme famille. De son ct, M. W. de Humboldt a donn aussi de trop bonnes raisons pour qu'on puisse nier, aprs lui, que des populations ibriennes aient vcu et exerc une assez notable influence sur le sol de la
1

Schaffarik, Slawische Alterthmer, t. I, p. 159. Tite-Live contient ce passage digne de remarque : Casibus deinde variis Antenorem, cum multitudine Henetum, qui seditione ex Paphlagonia pulsi, et sedes et ducem, rege Pylmene ad Trojam amisso, qurebant. Liv. Gron., in-8, Basile, 1740, t. I, p. 8. Hrodote les confond avec les Illyriens. Leur territoire s'tendait, au sud, jusqu' l'embouchure de l'Etsch, et, l'ouest jusqu'aux hauteurs qui vont de cette rivire au Bacciglione. (O. Muller, die Etrusker, p. 134.) Abeken, ouvr. cit p 85. Cependant Ovide range cette nation parmi les tribus sabines. Les deux opinions peuvent se soutenir, et les Peligni n'tre, comme la plupart des nations italiotes, que le rsultat de nombreux mlanges o des migrants illyriens, probablement Liburnes, auront eu leur place. Pour montrer combien les travaux auxquels donne lieu l'ethnographie d'un peuple sont pineux, et doivent tendre plutt d'abord, concilier qu' rejeter les traditions, mme les plus disparates, il n'y a qu' tudier ce que Tacite dit des Juifs, lorsque, au livre V, ch. II des Histoires, il recherche leur origine. Il numre quatre opinions : la premire les fait venir de Crte, et drive le nom de Judaei du mont Ida. Ceux qui lui avaient donn cet avis confondaient tous les habitants en une seule race, et leur sentiment, juste par rapport aux Philistins, se trouvait inexact en ce qui avait trait aux Abrahamides. La seconde opinion les faisait venir d'gypte, et les accusait de descendre des lpreux expulss de ce pays qu'ils infectaient de leur mal. En laissant de ct le trait de haine nationale, il n'y a rien que de vrai dans cette assertion. Cependant elle ne dtruit pas la valeur de la troisime, qui fait des Juifs une colonie d'thiopiens. Seulement Tacite parat entendre, par ce mot, des Abyssins, et nous savons (voir t. I) que, dans la plus haute antiquit, il s'appliquait aux hommes de l'Assyrie. Cette vrit contribue faire agrer du mme coup la quatrime opinion cite par l'historien romain, et qui disait les juifs Assyriens d'origine. Ils l'taient, sans doute, en tant que Chaldens. Je n'ai voulu ici que donner un exemple de l'attention soutenue et scrupuleuse, de la rserve prudente qui doit diriger les lucidations et surtout les conclusions ethnologiques.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

90

Pninsule 1. Quant aux Troyens dne, la question est plus difficile. Il semble plus que probable que l'ambition de se rattacher cette souche pique ne vint aux Romains qu' la suite de leurs rapports avec la colonie grecque de Cumes, qui leur en fit sentir la beaut. Voil, ds le dbut, une assez grande varit d'lments ethniques. Mais, de tous le plus rpandu, c'tait incontestablement celui des Kymris ou des aborignes, reconnus par les ethnographes, comme Caton, pour avoir appartenu une seule et mme race. Ces aborignes, lorsque les Grecs voulurent leur imposer un nom spcial et gographique, furent qualifis d'abord dAusoniens 2. Ils taient composs de diffrentes nations, telles que les notriens, les Osques, les Latins, toutes subdivises en fractions d'ingale puissance. C'est ainsi que le nom des Osques ralliait les Samnites, les Lucaniens, les Apuliens, les Calabrais, les Campaniens 3. Mais, comme les Grecs n'avaient nou leurs premiers rapports qu'avec l'Italie mridionale, le terme dAusonien ne dsignait que l'ensemble des masses trouves dans cette partie du pays, et le sens ne s'en tendait pas aux habitants de la contre moyenne. L'appellation qui chut ces derniers fut celle de Sabelliens 4. Au del, vers le nord, on connut encore les Latins, puis les Rasnes et les Umbres 5. Cette classification, tout arbitraire qu'elle est, a pour premier et assez grand avantage de restreindre considrablement l'application du titre vague d'aborigne. En toutes circonstances, on croit connatre ce qu'on a dnomm. On mit donc part les peuples dj classs, Ausoniens, Sabelliens, Rasnes, Latins et Umbres, et on fit une catgorie spciale de ceux qui ne restrent aborignes que parce qu'on n'avait pas eu de contact assez intime avec eux pour leur attribuer un nom. De ce nombre furent les ques, les Volsques et quelques tribus de Sabins 6. Les inconvnients du systme taient flagrants. Les Samnites, rangs parmi les Osques, et les Osques eux-mmes, avec toutes celles de leurs peuplades cites plus haut, et ensuite les Mamertins et d'autres, n'taient pas trangers aux Sabelliens. Ces groupes tenaient la souche sabine. Par consquent, ils avaient des affinits certaines avec les gens de l'Italie moyenne, et tous, ce qui est significatif, avaient migr, de
1 2 3 4 5

Voir Prfung der Untersuchungen ber die Urbewohner Hispaniens, p. 49. M. W. de Humboldt fait driver le mot latin murus de l'euskara murua. (Ibid., p. 3 et pass.) O. Muller, die Etrusker, p. 27. Ouvr. cit, p. 40. Mommsen, Unter-ital. Dialekte, p. 363. Ibidem. Dont les trois subdivisions principales sont essentiellement celtiques, quant au nom : les Olombri, de ol, hauteur, habitaient les Alpes ; les Isombri, de is, bas, les plaines de la valle du P ; les Vilombri, de bel, le rivage, l'Ombrie actuelle, sur l'Adriatique. Mommsen, ouvr. cit, p. 324.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

91

proche en proche, de la partie septentrionale des montagnes Apennines 1. Ainsi, en laissant part les Rasnes et en remontant du sud au nord de la Pninsule, on arrivait, de parents en parents, la frontire des Umbres, sans avoir remarqu une solution de continuit dans la partie dominante de cet enchanement. On a dit longtemps que les Umbres ne dataient, dans la Pninsule, que de l'invasion de Bellovse, et qu'ils avaient remplac une population qui ne portait pas le mme nom qu'eux. Cette opinion est aujourd'hui abandonne 2. Les Umbres occupaient la valle du P et le revers mridional des Alpes bien antrieurement l'irruption des Kymris de la Gaule. Ils se rattachaient par leur race aux nations qui ont continu tre nommes aborignes ou plasgiques, tout comme les Osques et les Sabelliens 3, et mme on les reconnaissait pour la souche d'o les Sabins taient drivs, et, avec ces derniers, les Osques. Les Umbres donc, tant la racine mme des Sabins, c'est--dire des Osques, c'est-dire encore des Ausoniens, et se trouvant ainsi germains des Sabelliens 4 et de toutes les populations appeles du nom peu compromettant d'aborignes, on serait, par cela seul, autoris affirmer que la masse entire de ces aborignes, descendus du nord vers le sud, tait de race umbrique, toujours l'exception des trusques, des Ibres, des Vntes et de quelques Illyriens. Ayant rpandu sur la Pninsule les mmes modes et le mme style d'architecture, se rglant sur la mme doctrine religieuse, montrant les mmes murs agricoles, pastorales et guerrires, cette identification semblerait assez solidement justifie pour ne devoir pas tre rvoque en doute 5. Ce n'est pas assez cependant : l'examen des idiomes italiotes, autant qu'on le peut faire, enlve encore la ngative sa dernire ressource. Mommsen pose en fait que la langue des aborignes offre un mode de structure antrieur au grec, et il runit dans un mme groupe les idiomes umbriques, sabelliens et samnites, qu'il distingue de l'trusque, du gaulois et du latin. Mais il ajoute ailleurs qu'entre ces six familles spciales il existait de nombreux dialectes qui, se pntrant les uns les autres, formaient autant de liens, tablissaient la fusion et runissaient l'ensemble 6.

1 2 3 4

5 6

O. Muller, die Etrusker, p. 45 et pass. O. Muller, ouvr. cit, p. 58. O. Muller, ouvr. cit, p. 56. Abeken, p. 82. Mommsen, p. 206. Suivant Mommsen, les alphabets dcouverts dans la Provence, le Valais, le Tyrol, la Styrie, sont plus parents de l'alphabet sabellien que de tous les autres de l'Italie, c'est--dire que de ceux de l'trurie proprement dite et de la Campanie, et plus rapprochs du type grec archaque. Cependant il tablit, entre tous ces systmes d'criture, un caractre commun. (Mommsen, Die nord-etruskichen Alpbabete, p. 222.) Il est utile de se reporter ici ce qui a t dit plus haut des alphabets celtiques en gnral. Dans un sujet si difficile et si compliqu, les plus petits faits se portent mutuellement secours pour s'lever au rang de preuves, et il est indispensable de pouvoir compter sur l'attention soutenue du lecteur. Voir les autorits dnombres par Dieffenbach, Celtica Il, l re Abth., p. 112 et sqq. Mommsen, ouvr. cit, p. 364.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

92

En vertu de ce principe, il corrige son assertion sparatiste, et affirme que les Osques parlaient une langue trs parente du latin 1. O. Muller remarque, dans cette langue composite, des rapports frappants avec l'umbrique, et le savant archologue danois dont je viens d'invoquer le jugement donne leur vritable sens et toute leur porte ces rapports, en affirmant que 1'umbrique est, de toutes les langues italiotes, celle qui est reste le plus prs des sources aborignes 2. En d'autres termes, l'osque, comme le latin, tel que nous l'offrent la plupart des monuments, est d'un temps o les mlanges ethniques avaient exerc une grande influence et dvelopp des corruptions considrables, tandis que, les circonstances gographiques ayant permis 1'umbrique de recevoir moins d'lments grecs et trusques, ce dernier langage s'tait tenu plus prs de son origine et avait mieux conserv sa puret. Il mrite, en consquence, d'tre pris comme prototype, lorsquil s'agit de juger dans leur essence les dialectes italiotes. Nous avons donc bien conquis ce point capital : les populations aborignes de l'Italie, sauf les exceptions admises, se rattachent fondamentalement aux Umbres ; et quant aux Umbres, ce sont, ainsi que leur nom lindique, des missions de la souche kymrique, peut-tre modifies d'une manire locale par la mesure de l'infusion finnique reue dans leur sein. Il est difficile de demander 1'umbrique mme une confirmation de ce fait. Ce qui en reste est trop peu de chose, et jusqu'ici, ce qu'on en a dchiffr offre sans doute des racines appartenant au groupe des idiomes de la race blanche, mais dfigures par une influence qui n'a pas encore t dtermine dans ses vritables caractres. Adressonsnous donc d'abord aux noms de lieux, puis la seule langue italiote qui nous soit pleinement accessible, c'est le latin. Pour ce qui est des noms de lieux, l'tymologie du mot Italie est naturellement offerte par le celtique talamb, tellus, la terre par excellence, Saturnia tellus,notria tellus 3. Deux peuplades umbriques, les Euganens et les Taurisques, portent des noms purement celtiques 4. Les deux grandes chanes de montagne qui partagent et bornent
1

2 3 4

Ibidem, p. 205. Opici ou Opsci. Leur langue tait encore en usage Rome dans certaines pices de thtre, soixante ans aprs le dbut de l're chrtienne. (Strabon, V, 3, 6.) On trouve Pompi des inscriptions osques, et, comme l'ensevelissement de la ville ne date que de l'an 79 aprs J.-C., on peut comprendre, par cela seul, quelle fut la longvit de cet idiome. Peut-tre y aurait-il grand profit appliquer les dialectes populaires actuels de l'Italie au dchiffrement des inscriptions locales. On arriverait plus srement un rsultat qu'en se servant du latin, qui, en dfinitive, fut seulement la langue franque ou malaye, l'hindoustani de la Pninsule. Mommsen, ouvr. cit, p. 206. C'est pourquoi il ajoute aussi que le Volsque avait de plus grands rapports avec 1'umbrique que l'osque (p. 322.) Dieffenbach, Celtica II, 1 re Abth,, p. 114. Euganens, d'aguen, eau ; c'taient les riverains des lacs de Lugano, Como et Garda. Les Taurisques, comme les Taurini, tirent leur nom de tor, montagne. Niebuhr, pour tablir un lien intime entre les Rhtiens et les Rasnes, incline faire des Euganens des trusques. Mais il

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

93

le sol italien, les Apennins et les Alpes, ont des dnominations empruntes la mme langue 1. Les villes d'Alba, si nombreuses dans la Pninsule et toujours de fondation aborigne, puisent l'tymologie de leur nom dans le celtique 2. Les faits de ce genre sont abondants. Je me borne en indiquer la trace, et je passe de prfrence l'examen de quelques racines kymro-latines. On remarque, en premier lieu, qu'elles appartiennent cette catgorie d'expressions formant l'essence mme du vocabulaire de tous les peuples, d'expressions qui, tenant au fond des habitudes d'une race, ne se laissent pas aisment expulser par des influences passagres. Ce sont des noms de plantes, d'arbres, d'armes, Je ne m'tonnerais, dans aucun cas, de voir les dialectes celtiques et ceux des aborignes de l'Italie possder des racines semblables pour tous ces emplois, puisque, mme en mettant part la question actuelle, il faudrait toujours reconnatre qu'issus galement de la souche blanche, ils ont assis leurs dveloppements postrieurs sur une base unique. Mais, si les mmes mots se prsentent avec les mmes formes, peine altres dans le celtique et dans l'italiote, il devient bien difficile de ne pas confesser l'vidence de l'identit d'origine secondaire. Voyons d'abord le vocable employ pour dsigner le chne. C'est un sujet digne d'attention. Chez les Celtes de l'Europe septentrionale, chez les aborignes de la Grce et de l'Italie, cet arbre jouait un grand rle, et, par l'importance religieuse qui lui tait attribue, il tenait de prs aux ides les plus intimes de ces trois groupes. Le mot breton est cheingen, qui, au moyen de la permutation locale de ln en r, devient chergen, d'o il y a peu de chemin jusqu'au latin quercus. Le mot guerre fournit un rapport non moins frappant. La forme franaise reproduit presque pur le celtique, queir. Le sabin queir le garde tout entier. Mais, outre que ce mot, en celtique, a le sens que je viens d'indiquer, il a aussi celui de lance. En sabin, il en est encore de mme, et de l le nom et l'image du dieu hroque Quirinus, ador sous l'aspect d'une lance chez les premiers Romains, vnr encore chez les Falisques, qui avaient leur Pater curis, et divinis Tibur, o la Junon Pronuba portait l'pithte de Curitis ou Quiritis 3. Arm en breton, airm en galique, quivaut larma latin.

1 2

n'exprime cette ide que timidement et comme entran par le besoin de sa cause. (Rmische Geschichte, t. I, p. 70.) A pen gwin, la crte, la montagne blanche. Alb ou Alp, l'lvation, la montagne, la colline ; Albany, la contre montagneuse de l'cosse ; l'Albanie, les montagnes de l'Illyrie ; Albania, une partie du Caucase ; Albion, l'le aux grandes falaises, et les nombreuses villes d'Alba, places sur des minences. On connaissait aussi, dans la Narbonnaise, les Ligures albienses et les Albci, peuples demi-celtiques. Alb signifie galement blanc et donne la racine d'albus. Consulter Dieffenbach, Celtica I, p. 18, 13, et Celtica II, l re Abth., p. 310, 6. Bttiger, Ideen zur Kunst-Mythologie, t. I, p. 20 ; t. II, p. 227 et pass.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

94

Le gallois pill est le latin pilum, le trait 1. Le bouclier, scutum, apparat dans le sgiath galique gladius, le glaive, dans le cleddyf gallois et le cledd galique ; l'arc, arcus, dans larchelte breton ; la flche, sagitta, dans le saeth gallois, le saighead galique ; le char, currus, dans le car galique et le carr breton et gallois. Si je passe aux termes d'agriculture et de vie domestique, je trouve la maison, casa, et lerse cas ; des et le galique aite ; cella et le gallois cell ; sedes et le sedd du mme dialecte. Je trouve le btail, pecus ; et le galique beo ; car le btail par excellence, ce sont les btes bovines. Je trouve le vieux latin bus, le buf, et bo, galique, ou buh, breton ; le blier, aries, et reithe, galique ; la brebis, ovis, et le breton ovein, avec le gallois oen ; le cheval equus, et le gallois echw ; la laine, lana, et le galique olann, et le gallois gwlan ; l'eau, aqua, et le breton aguen, et le gallois aw ; le lait, lactum, et le galique lachd ; le chien, canis, et le gallois can ; le poisson, piscis, et le gallois pysg ; l'hutre, ostrea, et le breton oistr ; la chair, caro, et le galique carn, qui prsente ln des flexions de caro ; le verbe immoler, mactare, et le galique mactadh ; mouiller, madere, et le gallois madrogi. Le verbe labourer, arare, et le galique ra avec les deux formes galloises aru et aredig ; le champ, arvum, avec le galique ar et le gallois arw ; le bl, hordeum, et le galique eorma ; la moisson, seges, et le breton segall ; la fve, f ba, et le gallois ffa ; la vigne, vitis, et le gallois gwydd ; l'avoine, avena, et le breton havre ; le fromage, caseus, et le gallique caise, avec le breton casu ; butyrum, le beurre, et le galique butar ; la chandelle, candela, et le breton cantol ; le htre, fagus, et lerse feagha, avec le breton fao et faouenn ; la vipre, vipera, et le gallois gwiper ; le serpent, serpens, et le gallois sarff ; la noix, nux, et le galique cnu, exemple notable de ces renversements de sons frquemment subis par les monosyllabes, dans le passage d'un dialecte un autre. Puis j'numre ple-mle des mots comme ceux-ci : la mer, mare, galique muir, breton et gallois mor ; se servir, uti, galique usinnich ; l'homme, vir, gallois gwir ; l'anne, annus, galique ann ; la vertu, galique feart, qui se confond bien avec le mot fortis, courageux 2 le fleuve, amnis, galique amba, amhuin ; revenir, redire, gallois rhetu ; le roi, rex, galique righ ; mensis, le mois, gallois mis ; la mort, murn, gallois, et mourir, mori, breton marheuein. Je terminerai par penates, qui n'a pas d'tymologie

Et le sanscrit pilu. A. V. Schlegel, Indische Bibliothek, t. I, p. 209.) D'ailleurs, MM. Aufrecht et Kirchhof, Die umbrischen Sprachdenkmler, tablissent trs bien le rapport de lumbrique avec le sanscrit et les langues de la race blanche. Voir, Lautlehre, p. 15 et pass. Abeken exprime la mme opinion : Quant la langue (umbrique), dit-il, elle est aussi incomprhensible aujourd'hui que l'trusque ; bien qu'en somme on y dmle beaucoup mieux une souche grecque primitive (on n'oublie pas que pour Abeken ce mot compos est synonyme de plasgique). L'umbrique semble tre une langue sur de l'osque et du latin. (Ouvr. cit, p. 28.) Ce mot feart se rapproche aussi du grec (mot grec) et de la racine typique ar. (Voir tome I er.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

95

ailleurs qu'en celtique 1 : ce mot ne se drive d'une manire simple et compltement satisfaisante que du gallois penaf, qui veut dire lev, et qui a pour superlatif penaeth, trs lev, le plus lev 2. On pourrait tendre ces exemples bien loin. Les trois cents mots allgus par le cardinal Ma, au tome V de sa collection des classiques dits sur les manuscrits du Vatican, seraient dpasss. Cependant c'en est assez, j'en ai la confiance, pour fixer toute indcision 3. On peut choisir des verbes tout aussi bien que des substantifs : les rsultats de l'examen seront les mmes, et lorsqu'on dcouvre des rapports aussi frappants, aussi intimes entre deux langues, que d'ailleurs les formes de l'oraison sont, de leur ct, parfaitement identiques, le procs est jug : les Latins, descendants, en partie, des Umbres, taient bien, comme leur nom l'indique, apparents de prs aux Galls, ainsi que leurs anctres, et, partant, les aborignes de l'Italie, non moins que ceux de la Grce, appartenaient, pour une forte part, ce groupe de nations. C'est ainsi, et seulement ainsi, que s'explique cette sorte de teinte uniforme, cette couleur terne qui couvre galement, aux ges hroques, tout ce que nous savons et pntrons des faits et des actes de la masse appele plasgique, comme de celle qui porte son vrai nom de kymrique. On y observe une pareille allure grossire et soldatesque, une pareille faon de laboureur et de pasteur de bufs. Quoi ! c'est une pareille manire de s'orner et de se parer. Nous ne retrouvons pas moins de bracelets et
1

Rien ne le saurait mieux prouver que la lecture du passage o Denys d'Halicarnasse trouver cette dnomination ethnologique un sens qui lui chappe, malgr tous ses efforts, ainsi qu' ses commentateurs. (C. XLVII.) J'aurais pu de mme et, peut-tre d donner une liste semblable pour les Kymris Grecs, et montrer le grand nombre de mots celtiques demeurs dans les dialectes de l'Hellade ; mais ce soin me parat superflu. je me borne renvoyer le lecteur au vocabulaire de M. Keferstein (Ansichten, etc., t. II, p. 3) ; il ne contient pas moins de soixante pages, et, bien que plusieurs mots grco-gallois ou grcobretons y soient videmment d'importation trs moderne, le fond est dcisif et prsente un tableau plus curieux encore, s'il est possible, que ce qui rsulte de la comparaison que je fais ici. Je ne saurais cependant passer sous silence les noms de nombre : latins : celtiques : 1. unus, un, aon. 2. duo, dau. 3. tres, tri. 4. quatuor, ceither. 5. quinque, cinq. 6. sex, chuech. 7. septem, saith. 8. octo, ochd. 9. novem, naw. 10. decem, deich. Enfin, je ne ferai plus qu'une dernire observation : des liens gnraux paraissent avoir uni assez troitement les langues primitives de toute l'Europe occidentale, quelque diffrents que se prsentent, aujourd'hui, l'un de l'autre libre, l'trusque les dialectes italiotes et les kymriques. On a vu que des rgles analogues s'appliquent, dans toutes ces langues, la permutation des consonnes. Il faut ajouter qu'elles pratiquaient, avec une gale facilit, le renversement des syllabes, si familier au latin et qu'on retrouve dans la manire d'crire indiffremment Pratica ou Patrica, nom d'une ville aborigne, Lanuvium ou Lavinium, Agendicum ou Agedincum. Les dialectes slaves ne sont pas moins aptes que les celtiques cette volution.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

96

d'anneaux dans le costume des Sabins de la Rome primitive que dans celui des Arvernes et des Boens de Vercingetorix 1. Chez les deux peuples, le brave se montre nous sous le mme aspect physique et moral, bataillant et travaillant, austre et sans rien de pompeux 2. Cependant les uvres des aborignes italiotes furent des plus considrables. Il n'y a pas dans la Pninsule de vieille ville en ruines, depuis des sicles, o l'on ne dcouvre encore la trace de leurs mains. Longtemps on a mme attribu aux trusques telle de leurs uvres. C'est ainsi que Pise 3, Saturnia, Agylla, Alsium, trs anciennement acquises aux Rasnes, avaient commenc par tre des villes kymriques, des cits fondes par les aborignes. Il en tait de mme de Cortone 4. Dans un autre genre de construction, il parat certain que la partie de la voie Appienne qui va de Terracine Fondi tait d'origine kymrique, et de beaucoup antrieure au trac romain qui fit entrer ce tronon dans un plan gnral 5. Mais il n'tait pas au pouvoir des races italiotes de maintenir en rien leur puret. Ibres, trusques, Vntes, Illyriens, Celtes, engags dans des guerres permanentes, devaient tous, chaque instant, perdre ou gagner du terrain. C'tait l'tat ordinaire. Cette situation s'empirait par l'effet des murs sociales qui avaient cr, sous le nom
1 2

Liv., I, 129 : Vulgo Sabini aureas armillas magni ponderis brachio lvo gemma tosque magna specie annulos habuerint . Niebuhr signale chez les aborignes de l'Italie cet usage, tout fait tranger aux races smitiques et smitises, de porter des noms propres permanents, qui maintenaient la notion gnalogique de la famille. Probablement il en tait ainsi chez les premiers habitants blancs de la Grce, mais on ne possde plus aucun moyen de s'en assurer. Cette coutume fut conserve par les Romains. (Niebuhr, Rm. Gescbichte, t. I, p. 115. Salverte, Essai sur l'origine des noms propres d'hommes, de peuples et de lieux, t. I, p. 187.) L'auteur de ce livre parat croire que l'usage des noms propres permanents cessa vers le IIIe sicle pour n'tre repris que vers le Xe sicle. C'est, je crois, une opinion errone, et j'inclinerais penser que jamais l'habitude ne fut compltement abandonne dans les couches celtiques de la population. II y avait Bordeaux une famille de Paulins au IVesicle. (Voir Elle Vinet, l'Antiquit de Bourdeaus et de Bourg, Bourdeaus, petit in-4, 1554.) Notons en passant que cette habitude, trs commode et trs simple, de conserver indfiniment aux descendants le nom du pre, parat faire partie des instincts de plusieurs groupes jaunes. Les Chinois la pratiquent de toute antiquit et avec une telle tnacit que certaines familles originaires de leur pays, qui se sont transportes et fixes en Armnie, ont bien pu, en changeant de langue, oublier leurs noms primitifs ; mais elles en ont pris de locaux et les conservent fidlement au milieu d'une population qui n'en a pas. Ce sont les Orplians, les Mamigonans, d'autres encore. Au japon, la mme coutume existe, et, fait plus notable encore, elle est immmoriale chez les Lapons europens, chez les Bouriates, les Ostiaks, les Baschkirs. (Salverte, ouvr. cit, t. I, p, 135, 141 et 144.) Deux ruines remarquables sont Testrina, la plus ancienne cit sabine, situe sur une montagne audessus d'Amiternum. On y trouve des restes de murs gigantesques dont les blocs, extraits d'un tuf assez tendre, portent des marques d'une taille grossire. (Abeken, Mittel-Italien, etc., p. 86 et 140.) Abeken, Mittel-Italien, etc., p. 125, Cortone prsente une singularit remarquable. Comme d'autres villes mtisses, et entre autres Thbes, elle avait deux lgendes : l'une probablement tyrrhnienne, qui lui attribuait un ponyme grec ; puis une autre plus ancienne, et, quoi qu'en dise Abeken, aussi facilement kymrique que rasne, qui en faisait le lieu o avait t enterr ce personnage mystrieux appel le Nain, le (alphabet tranger), voyageur. (Dionys., Halic., I, XXIII Abeken, ouvr. cit, p. 26.) Abeken, ibidem, p. 141.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

97

de printemps sacr, une cause puissante de confusion ethnique. l'occasion d'une disette ou d'un surcrot de population, une tribu vouait un dieu quelconque une partie de sa jeunesse, lui mettait les armes la main, et l'envoyait se faire une nouvelle patrie aux dpens du voisinage. Le dieu patron tait charg de l'y aider 1. De l des conflits perptuels qui, enfin, s'empirrent par l'effet et le contre-coup de grands vnements dont la source inconnue se cachait fort loin dans le nord-est du continent. De tumultueuses nations de Galls transrhnans, probablement chasses par d'autres Galls que drangeaient des Slaves harcels par des Arians ou des peuples jaunes, firent invasion au del du fleuve, poussrent sur leurs congnres, entrrent en partage de leurs territoires, et, bon gr, malgr, se culbutant avec eux, parvinrent, les armes la main, jusque sur la Garonne, o leur avant-garde s'tablit de force au milieu des vaincus. Puis ces derniers, mal contents d'un domaine devenu trop troit, se portrent en masse du ct des Pyrnes, les franchirent en longeant les ctes du golfe de Gascogne, et allrent imposer aux Ibres une pression toute semblable celle dont ils venaient de souffrir eux-mmes. Les Ibres, leur tour, malmens, s'branlrent. Aprs s'tre dbattus et mls en partie leurs conqurants, voyant leur pays insuffisant pour sa nouvelle population, ils partirent, non plus seulement Ibres, mais aussi Celtibres, sortirent par l'autre extrmit des montagnes, c'est--dire par les plages orientales de la Mditerrane, et, vers l'an 1600 avant notre re, se rpandirent sur les parties maritimes du Roussillon et de la Provence. Pntrant ensuite en Italie par la cte gnoise, se montrant en Toscane, enfin passant o ils purent mettre le pied, ils apprirent ces vastes contres connatre leurs noms nouveaux de Ligures et de Sicules. Puis, confondus avec des aborignes de diverses peuplades 2, ils semrent au loin un lment ou plutt une combinaison ethnique destine jouer un rle considrable dans l'avenir. Sous plus d'un rapport, ils ajoutaient un lien de plus ceux qui unissaient dj les Italiotes aux populations transalpines. Ce que leur prsence occasionna surtout, ce furent de terribles commotions dont toutes les parties de la Pninsule prouvrent le contre-coup. Les trusques, repousss sur les provinces umbriques, y subirent des mlanges qui probablement ne furent par les premiers. Beaucoup de Sabelliens ou de Sabins, beaucoup d'Ausoniens eurent le mme sort, et le sang ligure lui-mme s'infiltra partout d'autant plus avant que la masse de cette nation immigrante, tablie principalement dans la campagne de Rome 3, ne put jamais se crer une patrie suffisamment vaste. Elle n'eut pas la force de prvaloir contre toutes les rsistances qui lui taient opposes. Elle se contenta de vivre, l'tat flottant dans les contres o les aborignes, comme les trusques, surent se maintenir ; de sorte que les Ligures, intrus et tolrs en plus d'un lieu, ne purent que s'y confondre avec la plbe 4.

1 2 3 4

Dionys. Halic., Ant. Rom., I, XVI. O. Muller, die Etrusker, p. 16. Ibid., p. 10. O. Muller, die Etrusker, p. 11.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

98

Tandis qu'ils supportaient ainsi les consquences de leur origine, en se voyant forcs, tout envahisseurs qu'ils taient, de rester au rang d'gaux, parfois d'infrieurs vis--vis des nations dont ils venaient troubler les rapports, une autre rvolution s'oprait, mais presque en silence, l'autre extrmit, la pointe mridionale de la Pninsule. Vers le Xe sicle avant Jsus-Christ, des Hellnes, dj smitiss, commenaient y tablir des colonies, et, bien que formant, compars aux masses ligures ou sicules, un contraste marqu par leur petit nombre, on les voyait dployer sur celles-ci et sur les aborignes une telle supriorit de civilisation et de ressources, que la conqute de tout ce qu'ils voudraient prendre semblait d'avance leur tre assure. Ils s'tendirent leur aise. Ils placrent des villes l o il leur plut. Ils traitrent les Plasges italiotes ainsi que leurs pres avaient trait les parents de ceux-ci dans l'Hellade. Ils les subjugurent ou les forcrent de reculer, quand ils ne se mlrent pas eux, comme il en advint avec les Osques. Ceux-ci, atteints, d'assez bonne heure, par l'alliage hellnique smitis, portrent tmoignage de cette situation dans leurs murs comme dans leur langue. Plusieurs de leurs tribus cessrent d'tre, proprement parler, aborignes. Elles offrirent un spectacle analogue celui que prsentrent plus tard, vers le milieu du IIe sicle avant notre re, les gens de la Provence soumis l'hymen romain. C'est ce qu'on appelle la seconde formation des Osques 1. Mais la plupart des nations plasgiques prouvrent un traitement moins heureux. Chasses de leurs territoires par les colonisateurs hellnes, il ne leur resta que l'alternative de se porter sur des groupes de Sicules, tablis un peu plus au nord dans le Latium 2, et elles se mlrent eux. L'alliance, ainsi conclue, se renfora graduellement 3 de nouvelles victimes des colons grecs. la fin, cette masse confuse, ballotte et presse de tous cts par des rassemblements rivaux, et surtout par des Sabins, demeurs plus Kymris que les autres, et, par consquent, suprieurs en mrite guerrier aux Osques dj smitiss, comme aux Sicules demi-Ibres, comme aux Rasnes demi-Finnois, cette masse confuse, dis-je, recula pied pied, et, un millier d'annes peu prs avant l're chrtienne, s'en alla chercher un refuge en Sicile. Voil ce qu'on sait, ce que l'on peut voir des plus anciens actes de la population primitive de l'Italie, population qui, en gnral, chappe l'accusation de barbarie, mais qui, l'instar des Celtes du nord, bornait sa science sociale la recherche de l'utilit matrielle. Bien des guerres la divisaient, et cependant l'agriculture florissait chez elle, ses champs taient cultivs et productifs. Malgr la difficult de passer les montagnes et les forts, de traverser les fleuves, son commerce allait chercher les peuples les plus septentrionaux du continent. De nombreux morceaux de succin, conservs bruts ou taills en colliers, se rencontrent frquemment dans ses tombeaux 4, et l'identit, dj signale, ainsi que ce fait, de certaines monnaies rasnes avec des

1 2 3 4

Ibidem. Ibid. Ammien Marcellin affirme (I, 15, 9) que les aborignes du Latium taient des Celtes. Abeken, Unter-Italien, p. 267. Voir la description que fait cet auteur du tumulus d'Alsium.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

99

monnaies de la Gaule, dmontre irrsistiblement l'existence de relations rgulires et permanentes entre les deux groupes 1. cette poque si recule, les souvenirs ethniques encore rcents des races europennes, leur ignorance des pays du sud, la similitude de leurs besoins et de leurs gots, devaient tendre ncessairement les rapprocher 2. Depuis la Baltique jusqu' la Sicile 3, une civilisation existait incomplte, mais relle et partout la mme, sauf des nuances correspondantes aux nuances ethniques dcoulant des hymens, sporadiquement contracts, entre des groupes issus des deux rameaux blanc et jaune. Les Tyrrhniens asiatiques vinrent troubler cette organisation sans clat, et aider les colons de la Grande-Grce dans la tche de rallier l'Europe la civilisation adopte par les peuples de l'est de la Mditerrane4.
1 2 3

Abeken, Unter-Italien, p. 282. Aristote assure qu'une route allait d'Italie dans la Celtique et en Espagne. Tite-Live a pu crire au sujet du roi Mzence : Cre opulento tam, oppido imperitans. Plus je m'avance profondment dans l'antiquit, dit Schaffarik, plus je demeure convaincu de la fausset complte des opinions mises et reues jusqu'ici sur la comparaison des peuples antiques du sud de l'Europe (des Grecs et des Romains) avec ceux du nord, principalement des riverains de la Vistule et de la Baltique, comparaison qui semblait convaincre ces derniers de sauvagerie, de rudesse et de misre, et rendre inadmissible toute ide de relations commerciales entre les deux groupes. (Schaffarik, Slawische Alterthmer, t. I, p. 107, note 1.) Voici, sur le mme propos, un jugement de Niebuhr : Les aborignes sont dpeints par Salluste et Virgile comme des sauvages qui vivaient par bandes, sans lois, sans agriculture, se nourrissant des produits de la chasse et de fruits sauvages. Cette faon de parler ne parait tre qu'une pure spculation destine montrer le dveloppement graduel de l'homme, depuis la rudesse bestiale jusqu' un tat de culture complte. C'est l'ide que, dans le dernier demi-sicle, on a ressasse jusqu' donner le dgot, sous le prtexte de faire de l'histoire philosophique. On n'a pas mme oubli la prtendue misre idiomatique qui rabaisse les hommes au niveau de l'animal. Cette mthode a fait fortune, surtout l'tranger (Niebuhr veut dire en France). Elle s'appuie de myriades de rcits de voyageurs soigneusement recueillis par ces soi-disant philosophes. Mais ils n'ont pas pris garde qu'il n'existe pas un seul exemple d'un peuple vritablement sauvage qui soit pass librement la civilisation, et que, l o la culture sociale a t impose du dehors, elle a eu pour rsultat la disparition du groupe opprim, comme on l'a vu, rcemment, pour les Natticks, les Guaranis, les tribus de la Nouvelle-Californie, et les Hottentots des Missions. Chaque race humaine a reu de Dieu son caractre, la direction qu'elle doit suivre et son empreinte spciale. De mme, encore, la socit existe avant l'homme isol, comme le dit trs sagement Aristote ; le tout est antrieur la partie et les auteurs du systme du dveloppement successif de l'humanit ne voient pas que l'homme bestial n'est qu'une crature dgnre ou originairement un demi-homme. (Rm. Geschichte, t. I, p. 121.) Les mdailles grecques de la plus ancienne poque prsentent, ainsi que quelques statues qui sont venues jusqu' nous, un type fort trange compltement diffrent de la physionomie hellnique, et que l'on ne peut attribuer qu'aux anciens Plasges. Le nez est long, droit et pointu, courb en dedans, au milieu, de faon que l'extrmit se relve lgrement. Les pommettes sont un peu saillantes ; les yeux montrent une lgre tendance l'obliquit ; la bouche est grande, et affecte une sorte de sourire singulier qu'on pourrait dire impitoyable. La tte est oblongue, le front bas et assez fuyant, sans exclure une certaine ampleur des tempes. Il n'y a pas de doute que ce type est plasgique. Son centre parat avoir t dans la Samothrace et les pays environnants, Thasos, Lete, Orreskia, Selybria. Les mdailles de Thasos l'offrent uni la reprsentation d'une scne phallique qui fait allusion, sans doute, quelque tradition d'enlvement et de violence analogue celle dont les Plasges Tyrrhniens, chasss de l'Attique, se rendirent coupables envers les femmes hellnes d'Athnes au milieu du XIIe sicle avant J.-C. On le contemple sur les vieilles monnaies de la ville de Minerve,

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

100

FIN DE LA NOTE DE BAS DE PAGE

sur celles d'gine, d'Arcadie, d'Argos, de Potide, de Pharsale ; puis, en Asie, sur celles de Gergitus, de Mysie, d'Harpagia, de Lampsaque ; enfin, en Italie, sur celles de Velia ; en Sicile, sur celles de Syracuse ; peut-tre mme, en Espagne, sur une mdaille d'argent d'Obulco. Tous ces pays, sauf le dernier, ont t historiquement occups par des populations soit aborignes, soit immigres, appartenant aux groupes plasgiques, et toutes les mdailles dont il est ici question et qui tranchent, de la manire la plus frappante, la plus impossible mconnatre, avec le caractre hellnique, qui n'ont rien de commun avec sa rgularit, sa beaut, appartiennent toutes la plus ancienne poque. Certaines sculptures en Sicile, remarquables par leur laideur, s'y peuvent rapporter ; mais ce qui ne laisse pas le moindre doute sur cette corrlation, ce sont les statues du fronton d'gine et quelques figures italiotes antromaines. Cabinet de S. E. M. le gnral baron de Prokesch-Osten.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

101

Livre cinquime

Chapitre V
Les trusques Tyrrhniens. Rome trusque.

Retour la table des matires

Il semble peu naturel, au premier abord, de voir les souvenirs positifs en trurie ne remonter qu'au commencement du Xe sicle avant notre re. C'est une antiquit en somme bien mdiocre. Cette particularit s'explique de deux manires qui ne s'excluent pas. Pour premier point, l'arrive des nations blanches dans la partie occidentale du monde est postrieure leur apparition dans le sud. Ensuite le mlange des blancs avec les noirs a donn, tout d'abord, naissance la civilisation qu'on pourrait appeler apparente et visible, tandis que l'union des blancs avec les Finnois n'a cr qu'un mode de culture latente, cache, utilitaire. Longtemps, confondant les apparences avec la ralit, on n'a voulu reconnatre le perfectionnement social que l o des formes extrieures trs saillantes accusaient moins sa prsence qu'une nature, qu'une faon d'tre plus orne dans sa manire de se produire. Mais, comme il n'est pas possible de nier que les Ibres et les Celtes aient eu le droit de se dire rgulirement constitus en socits civiles, il faut leur reconnatre, et, avec eux, toute l'Europe primitive de l'ouest et du nord, un rang lgitime dans la hirarchie des peuples cultivs. Je suis loin toutefois de traiter avec indiffrence ce que j'appelle ici question de forme, et, de mme que je ne prendrai jamais pour type de l'homme social l'industriel

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

102

consomm, ou le marchand le plus habile dans sa partie, et que je mettrai toujours audessus d'eux, mais certes une hauteur incomparable, soit le prtre, soit le guerrier, l'artiste, l'administrateur, ou ce qu'on appelle aujourd'hui l'homme du monde, et qu'on nommait au temps de Louis XIV lhonnte homme ; comme, de mme, je prfrerai toujours, dans l'ordre des hommes d'lite, saint Bernard Papin ou Watt, Bossuet Jacques Cur, Louvois, Turenne, l'Arioste ou Corneille toutes les illustrations financires, je n'appelle pas civilisation active, civilisation de premier ordre, celle qui se contente de vgter obscurment, ne donnant ses sectateurs que des satisfactions en dfinitive fort incompltes et par trop humbles, confinant leurs dsirs sous une sphre borne, et tournant dans cette spirale de perfectionnements limits dont la Chine a atteint le sommet. Or, tant qu'un groupe de peuples est rduit, pour tout mlange, l'lment jaune combin avec le blanc, il n'acquiert dans les qualits, les capacits, les aptitudes, soit mixtes, soit nouvelles, que cet hymen procre, rien qui l'attire dans le courant ncessaire de l'lment fminin, et lui fasse rechercher la divination de ce qu'il y a de transcendantalement utile cultiver les jouissances que l'imagination pure rpand sur une socit. Si donc les peuples occidentaux avaient d rester borns la combinaison de leurs premiers principes ethniques, il est plus que probable qu' force d'efforts ils auraient fini par arriver un tat comparable celui du Cleste Empire, sans cependant trouver le mme calme. Il y avait dj trop d'affluents divers dans leur essence, et surtout trop d'apports blancs. Pour cette raison, le despotisme raisonn du Fils du Ciel ne se serait jamais tabli. Les passions militaires auraient, chaque instant, boulevers cette socit voue ainsi une culture mdiocre et de longs et inutiles conflits. Mais les invasions du Sud vinrent apporter aux nations europennes ce qui leur manquait. Sans dtruire encore leur originalit, cette heureuse immixtion alluma l'me qui les fit marcher, et le flambeau qui, en les clairant, les conduisit associer leur existence au reste du monde. Deux cent cinquante ans avant la fondation de Rome 1, des bandes plasgiques smitises pntrrent en Italie par la voie de mer, et ayant fond, au milieu des trusques conquis et dompts, la ville de Tarquinii, en firent le centre de leur puissance. De l ils s'tendirent, de proche en proche, sur une trs grande partie de la Pninsule. Ces civilisateurs, appels plus particulirement Tyrrhniens ou Tyrsniens, venaient de la cte ionienne, o ils avaient appris beaucoup de choses des Lydiens, auxquels ils s'taient allis 2. Ils apparurent aux yeux des Rasnes couverts d'armures d'airain, animant les combats du son des trompettes, ayant les fltes pour gayer leurs
1 2

Cette date est celle d'O. Muller. Abeken reporte l'arrive des Tyrrhniens l'an 290 avant Rome. (Abeken, Mittel-Italien vor der Zeit der rmischen Herrschaft, p. 23.) Les peintures trusques montrent ces Tyrrhniens comme ayant parfaitement le type blanc. Ils ressemblent aux Celtes et aux Grecs, et cette ressemblance est d'autant plus saillante que l'on voit mls eux les anciens Rasnes avec leurs statures et leurs visages de mtis finnois. (Abeken, ouvr. cit, tabl. IX et X.) Dans le n 7 de la tabl. VII on peut constater la fusion des deux types.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

103

banquets, et important une forme et des lments de socit inconnus partout ailleurs qu'en Asie et en Grce, o les Smites en avaient introduit de semblables. Au lieu d'imiter les constructions puissantes, mais grossires, des populations italiotes, les nouveaux venus, plus habiles parce qu'ils taient mtis de nations plus cultives, apprirent leurs sujets btir sur les hauteurs, sur les crtes de montagnes, des villes fortifies avec un art tout nouveau, des refuges inexpugnables, aires redoutes, d'o la domination planait sur les contres environnantes 1. Les premiers dans l'Occident, ils taillrent, au moyen de la rgle de plomb, des blocs de pierre qui, s'encastrant les uns dans les autres par les angles rentrants et saillants adroitement mnags 2, formrent des murailles paisses et d'une solidit dont on peut juger encore, puisque, en plus d'un lieu, elles ont survcu tout 3. Aprs avoir ainsi cr des fortifications gigantesques, redoutables leurs sujets autant qu'aux peuples rivaux 4, les Tyrrhniens ornrent leurs villes de temples, de palais, et leurs palais et leurs temples de statues et de vases de terre cuite, dans ce qu'on appelle l'ancien style grec, et qui n'tait autre que celui de la cte d'Asie 5. C'est ainsi qu'un groupe plasgique se trouvait en tat, par ses alliances avec le sang smitique, d'apporter aux Rasnes ce qui leur manquait, non pour devenir une nation, mais pour le paratre et le rvler tout ce qui dans le monde tenait le mme rang. Il est probable que le nombre des Tyrrhniens tait petit en comparaison de celui des Rasnes. Ces vainqueurs parvinrent donc donner la socit, pour le plus grand honneur de celle-ci, ses formes extrieures ; cependant ils ne russirent pas l'entraner jusqu' une assimilation complte avec l'hellnisme. Ils ne le possdaient d'ailleurs eux-mmes que sous une dose assez faible, n'tant pas Hellnes, mais seulement Kymris, Slaves ou Illyriens Grecs. Puis ils s'accommodrent sans peine de partager nombre d'ides essentielles que la part smitique de leur sang n'avait pas dtruites dans leur propre sein, De l, cette continuit de l'esprit utilitaire chez la race trusque ; de l, cette prdominance du culte et des croyances antiques sur la mythologie importe ; de l, en un mot, la persistance des aptitudes slaves. Le gros de la nation resta, sauf peu de diffrences, tel qu'il tait avant la conqute. Comme cependant les vainqueurs se trouvrent, malgr leurs concessions et leurs mlanges ultrieurs avec la population, marqus d'un cachet spcial d leur origine demi asiatique, la fusion ne fut jamais
1

2 3 4

Ce fut probablement le genre de mrite qui clata le plus en eux, et leur valut le surnom de Tyrrhniens, dont la racine semble se trouver dans le mot turs, ou tour, fortitication, et driver primitivement de tur ou tor, lvation, montagne. On pourrait, du reste, tirer ainsi des habitudes architecturales des diffrentes populations plasgiques certains noms encore, ou, au rebours, faire sortir ceux des nations de leur faon de se loger. Oppidum, le bourg ouvert, serait en corrlation intime avec les habitudes des Opsci, des Osques, et arx, la forteresse ferme, avec celui des Argiens. Abeken, ouvr. cit, p. 128-135.) O. Muller, 1. c. Ibid., p. 260. Dans plusieurs endroits, les Tyrrhniens avaient construit leurs demeures part de celles des vaincus et de manire tenir en bride la ville ancienne. Ainsi Fiden et Veies avaient des citadelles places en dehors de leurs murs. (Abeken, ouvr. cit, p. 152.) O. Muller, t. II, p. 247.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

104

complte, et des tiraillements nombreux prparrent les rvolutions et les dchirements. Les Tyrrhniens, que j'appellerai aussi, d'aprs leurs titres, les lars 1 les lucumons, les nobles, car, ayant perdu l'usage de leur langue primitive, remplace par l'idiome de leurs sujets, et s'tant assez maris ces derniers, ils ne constiturent bientt plus une nation part, les nobles, dis-je, avaient conserv le got des ides grecques, et, comme un moyen d'y satisfaire, Tarquinii tait reste leur ville de prdilection 2. Cette cit servait de lien des communications constantes avec les nations hellniques 3. On doit donc la considrer comme le sige de la culture naturelle en trurie, et le point d'appui de l'aristocratie et de sa puissance 4. Tant que les Rasnes avaient t abandonns leurs seuls instincts, ils n'avaient pas d tre, pour les autres nations italiotes, des rivaux particulirement craindre. Occups surtout de leurs travaux agricoles et industriels, ils aimaient la paix et cherchaient la maintenir avec leur voisinage. Mais, lorsqu'une noblesse d'essence belliqueuse, se trouvant leur tte, leur eut distribu des armes et construit de nobles forteresses, les Rasnes furent contraints de chercher aussi la gloire et les aventures : ils se jetrent dans la vie de conqutes. L'Italie n'tait pas encore devenue, tant s'en faut, une rgion tranquille. Au milieu des agitations incessantes des Italiotes aborignes, des Illyriens, des Ligures, des Sicules, au milieu des dplacements de tribus, causs par les envahissements des colonies de la Grande-Grce, les trusques s'emparrent d'un rle capital. Ils profitrent de tous les dchirements pour s'tendre leur convenance. Ils s'agrandirent aux dpens des Umbres dans toute la valle du P 5. Conservant ce qu'avait dj produit

Ce mot n'appartenait pas l'trusque proprement dit. Soit qu'il ait t Import par les Tyrrhniens eux-mmes, soit que les anciennes alliances des Rasnes avec les Kymris italiotes l'eussent mis en usage avant l'arrive des immigrants vainqueurs, ce mot tait celtique c'est le larth que l'on retrouve dans le laird cossais, et le lord anglais. Il est assez curieux de voir les grands seigneurs de l'empire britannique glorifier encore la qualification que se donnait le larth Porsenna. Tarquinii, btie sur un rocher au bord de la Marta, n'tait pas une ville maritime ; mais Gravis, qui lui appartenait, lui servait de port. (Abeken, ouvr. cit, p. 36.) Longtemps aprs la chute de l'trurie comme nation indpendante, Tarquinii conservait encore une assez grande valeur pour fournir les flottes romaines de toiles voile lors de la seconde guerre punique. (Liv., XXVIII, 45.) Ces relations taient intimes, et Tite-Live a pu mettre en avant l'ide que la maison de Tarquin avait une origine hellnique. Ce roi mme, au dire de l'historien, avait consult, par dputs, l'oracle de Delphes. Abeken signale des traces nombreuses de l'influence assyrienne dans les vases, les peintures murales et les ornements des tombeaux une poque o cette influence ne pouvait s'exercer que par l'intermdiaire des Hellnes. (Abeken, ouvr. cit, p. 274.) Je ne parle pas des nombreuses productions gyptiennes que l'on rencontre dans les hypoges trusques ; elles appartiennent toutes la priode romaine avec les monuments qui les renferment. (Ibidem, p. 268. Dennis, die Stdte und Begrbnisse Etruriens, t. I, p. XLII.) Les Annales trusques, d'o le Romain Verrius Flaccus avait tir les lments de ses Libri rerum memoria dignarum, affirmaient que le hros Tarchon avait fond Tarquinii, puis les douze villes trusques du pays plat, et en outre, tout le nomen etruscum Tarquinii tait donc la cit historique et illustre par excellence, aux yeux de la famille tyrrhnienne. (Abeken, ouvr. cit, p. 20.) O. Muller, die Etrusker, p. 116.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

105

l'industrie de ce peuple dans les trois cents villes que l'histoire lui attribue 1, ils augmentrent leur propre richesse et leur importance. Puis 2, du nord tournant leurs armes vers le sud et refoulant sur les montagnes les nations ou plutt les fragments de nations rfractaires, ils s'tendirent jusque dans la Campanie 3, en prenant pour limite occidentale le cours infrieur du Tibre. Ainsi ils touchaient aux deux mers 4. L'tat rasne devint, de la sorte, le plus puissant de la Pninsule, et mme un des plus respectables de l'univers civilis d'alors. Il ne se borna pas aux acquisitions continentales : il s'empara de plusieurs les, porta des colonies sur la cte d'Espagne 5. Puissance maritime, il imita l'exemple des Phniciens et des Grecs en couvrant les mers de navires tout la fois commerants et pirates 6. Avec des progrs si vastes, les trusques, dj mtis et fortement mtis, soit qu'on les envisage dans leurs classes infrieures, soit qu'on dcompose le sang de leur noblesse, ne s'taient pas soustraits de plus nombreux mlanges. Soumis au sort de toutes les nations dominatrices, ils avaient, chacune de leurs conqutes, annex leur individualit la masse des populations domptes, et des Umbres, des Sabins, des Ibres, des Sicules, probablement aussi beaucoup de Grecs, taient venus se confondre dans la varit nationale, en en modifiant incessamment et les penchants et la nature. l'inverse de ce qui a lieu d'ordinaire, les altrations subies par l'espce trusque taient, en gnral, de nature l'amliorer. D'une part, le sang kymrique italiote, en se mlant aux lments rasnes, relevait leur nergie ; de l'autre, l'essence ariane smitise, apporte par les Grecs, donnait l'ensemble un mouvement, une ardeur, trop faible pour le jeter dans les frnsies hellniques ou asiatiques, mais suffisantes pour corriger quelque peu ce que les alliages occidentaux avaient de trop absolument utilitaire. Malheureusement ces transformations s'opraient surtout dans les classes moyennes et basses, dont la valeur se trouvait ainsi rapproche de celle des familles nobles, et ce n'tait pas l de quoi maintenir l'quilibre politique intact et la puissance aristocratique inconteste.
1 2 3 4

5 6

Ou 358. Nous savons dj, pour parer tout tonnement de ce ct, combien la race des Celtes tait abondante et prolifique. (Keferstein, Ansichten, etc., t. II, p. 323.) Ils fondrent Adria et Spezia entre le P et l'Etsch. (O. Muller, ouvr. cit, p. 140.) O. Muller, ouvr. cit. p. 178. Ils restrent fort longtemps l'tat de puissance prpondrante dans cette province, et n'en furent chasss que l'an 332 de Rome par les Samnites. Il existe des monuments tyrrhniens en Corse et en Sardaigne. On en trouve encore sur la cte mridionale de l'Espagne, et le nom de Tarraco, Tarragone, est trs vraisemblablement un indice d'autant moins ngliger que, non loin de cette cit, s'lve Suessa, qui rappelle les villes campaniennes de Suessa, Veseia et Sinuessa. (Abeken, ouvr. cit, p. 129.) Seulement, je ne suis pas aussi convaincu que cet auteur de l'origine tyrrhnienne des Sepolcri dei giganti en Sardaigne. On peut les revendiquer, sans grande difficult, pour les Rasnes de la premire formation, ou pour les Ibres. Eu gard la racine Tur, Turs, Tusc, il est noter aussi qu'on la retrouve, aujourd'hui mme, chez les Albanais. Entre Durazzo et Alessio on connat une ville appele (nom grec). Une autre encore existe aux environs de Kroja, dans l'Albanie mridionale, qui elle-mme se nomme (nom grec), et ses habitants (nom grec). (Voir Hahn, Albanesische Studien, p. 232, 233. Cet auteur fait driver ce mot de larnaute (mot grec), courir, se prcipiter, d'o (mot grec), le coureur, l'envahisseur.) O. Muller, p. 109 et pass. ; p. 178. Ibid., p. 105.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

106

Puis, cette grande bigarrure d'lments ethniques crait trop de mlanges fragmentaires et de petits groupes spars. Des antagonismes s'tablirent dans le sein de la population, presque comme en Grce, et jamais l'empire trusque ne put parvenir l'unit. Puissant pour la conqute, dou d'institutions militaires si parfaites que les Romains n'ont eu, plus tard, rien de mieux faire que de les copier, tant pour l'organisation des lgions que pour leur armement, les trusques n'ont jamais su concentrer leur gouvernement 1. Ils en sont toujours rests, dans les moments de crise, la ressource celtique de l'embratur, l'imperator, qui guidait leurs troupes confdres avec un pouvoir absolu, mais temporaire. Hors de l, ils n'ont ralis que des confdrations de villes principales, entranant les cits infrieures dans l'orbite de leurs volonts. Chaque centre politique tait le sige de quelques grandes races, matresses des pontificats, interprtes des lois, directrices des conseils souverains, commandant la guerre, disposant du trsor public. Quand une de ces familles acqurait une prpondrance dcide sur ses rivales, il y avait, en quelque sorte, royaut, mais toujours entache de ce vice originel, de cette fragilit implacable, qui constituait en Grce le premier chtiment de la tyrannie. Pendant longtemps, il est vrai, la prdominance que toutes les cits trusques s'accordaient laisser Tarquinii sembla corriger ce que cette constitution fdrative avait de bien dbile. Mais une dfrence si salutaire n'est jamais ternelle en butte mille accidents, elle prit au premier choc. Les peuples gardent plus longtemps le respect pour une dynastie, pour un homme, pour un nom que pour une enceinte de murailles. On le voit donc, les Tyrrhniens avaient implant en Italie quelque chose des vices inhrents aux gouvernements rpublicains du monde smitique. Nanmoins, comme ils n'eurent pas l'influence de modeler compltement l'esprit de leurs populations sur ce type dangereux, ils ne purent dtruire une aptitude finnoise que j'ai dj eu l'occasion de relever : les trusques professaient pour la personne des chefs et des magistrats un respect tout fait illimit 2. Ni chez les Arians, ni chez les Smites, il ne se rencontra jamais rien de semblable. Dans lAsie antrieure, on vnre l'excs, on idoltre, pour ainsi dire, la puissance ; on se tient prt en supporter tous les caprices comme des calamits lgitimes. Que le matre s'appelle roi ou patrie, on adore en lui jusqu' sa dmence. C'est qu'on redoute la possibilit de la contrainte, et qu'on se prosterne devant le principe abstrait de la souverainet absolue. Quant la personne revtue du pouvoir et des prrogatives du principe, on n'en fait nul cas. C'est une notion commune aux nations serviles et aux dmagogies que de considrer le magistrat comme un simple dpositaire de l'autorit qui, du jour o, par cessation rgulire ou bien par dpossession violente, il est jet hors de sa charge, n'est pas plus respectable que le dernier des hommes, et n'a pas plus de droits la dfrence. De ce sentiment naissent le proverbe oriental qui accorde tout au sultan vivant, rien au sultan mort, et encore cet axiome, cher aux rvolutionnaires modernes, en vertu duquel on prtend honorer le magistrat en couvrant l'homme de bruyantes injures et d'outrages dclars.

1 2

La royaut existait de nom chez les trusques, mais elle resta de fait une magistrature trs faiblement constitue ; Veies, elle tait lective. (Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 83.) O. Muller, die Etrusker, p. 375.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

107

La notion trusque, toute diffrente, aurait svrement rprim chez Aristophane les attaques contre Clon, chef de l'tat, ou contre Lamachus, gnral de l'arme. Elle jugeait la personne mme du reprsentant de la loi comme tellement sacre, que le caractre auguste des fonctions publiques ne s'en sparait pas, ne pouvait en tre distrait. J'insiste sur ce point, car cette vnration fut la source de la vertu que plus tard, on admira, juste titre, chez les Romains. Dans ce systme, on admet que le pouvoir est, de soi, si salutaire et si vnrable, qu'il impose un caractre en quelque sorte indlbile celui qui l'exerce ou l'a exerc. On ne croit pas que l'agent de la puissance souveraine redevienne jamais l'gal du vulgaire. Parce qu'il a particip au gouvernement des peuples, il reste jamais audessus d'eux. Reconnatre un tel principe, c'est placer l'tat dans une sphre d'ternelle admiration, donner une rcompense incomparable aux services qu'on lui rend, et en proposer l'exemple aux mulations les plus nobles. Ainsi on n'accepte jamais qu'il soit loisible d'ouvrir, mme respectueusement, la robe du juge, pour frotter de boue le cur de celui qui la porte, et l'on pose une infranchissable barrire devant les emportements de cette prtendue libert, avide de dshonorer qui commande, pour arriver d'un pas plus sr dshonorer le commandement mme. La nation trusque, riche de son agriculture et de son industrie, agrandie par ses conqutes, assise sur deux mers, commerante, maritime 1, recevant, par Tarquinii et par les frontires du sud, tous les avantages intellectuels que sa constitution ethnique lui permettait d'emprunter la race des Hellnes, exploitant les richesses que lui valaient ses travaux utiles et sa puissance territoriale, au profit des arts d'agrment, bien que, dans une mesure toute d'imitation 2, livre un grand luxe, un vif entranement sensuel vers les plaisirs de tout genre, la nation trusque faisait honneur l'Italie, et semblait n'avoir craindre pour la perptuit de sa puissance que le dfaut essentiel d'une constitution fdrative et la pression des grandes masses de peuples celtiques, dont l'nergie pouvait un jour, dans le nord, lui porter de terribles coups. Si ce dernier pril avait exist seul, il est probable qu'il et t combattu avec avantage, et qu'aprs quelques essais d'invasion vigoureusement djous, les Celtes de la Gaule auraient t contraints de plier sous l'ascendant d'un peuple plus intelligent. La varit trusque formait certainement, prise en masse, une nation suprieure aux Kymris, puisque l'lment jaune y tait ennobli par la prsence d'alliages, sinon toujours meilleurs en fait, du moins plus avancs en culture. Les Celtes n'auraient donc eu d'autre instrument que leur nombre. Les trusques, dj en voie de conqurir la Pninsule entire, avaient assez de forces pour rsister, et auraient facilement rembarr les assaillants dans les Alpes. On aurait vu alors s'accomplir, et beaucoup plus tt, ce
1

Les Tyrrhniens exeraient en grand la piraterie, et mirent en mer des flottes assez considrables pour lutter contre les villes grecques. Les Massaliotes n'osaient, cause d'eux, traverser les mers occidentales qu'avec des convois arms. (Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 84.) L'trurie avait conclu avec Carthage des traits de navigation et de commerce qui portaient encore leur plein effet au temps d'Aristote, vers 430 de Rome. (Ibid., p. 85.) Voir, pour les dtails des rapports intellectuels des Tyrrhniens avec les Grecs, Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 88.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

108

que les Romains firent ensuite. Toutes les nations italiotes, enrles sous les aigles trusques, eussent franchi, quelques sicles avant Csar, la limite des montagnes, et un rsultat d'ailleurs semblable celui qui eut lieu, puisque les lments ethniques se seraient trouvs les mmes, et seulement avanc l'heure de la conqute et de la colonisation des Gaules. Mais cette gloire n'tait pas rserve un peuple qui devait laisser chapper de son propre sein un germe fcond dont l'nergie lui porta bientt la mort. Les trusques, pleins du sentiment de leur force, voulaient continuer leurs progrs. Apercevant du ct du sud les clatants foyers de lumires que la colonisation grecque y avait allums dans tant de cits magnifiques, c'tait l que les confdrations tyrrhniennes cherchaient surtout s'tendre. Elles y trouvaient l'avantage de se mettre dans un rapport plus direct que par la voie de mer avec la civilisation la plus parente. Les lucumons avaient dj port les efforts de leurs armes vers la Campanie. Ils y avaient pntr assez loin dans l'est. l'ouest, ils s'taient arrts au Tibre. Dsormais ils souhaitaient de franchir ce fleuve, ne ft-ce que pour se rapprocher du dtroit, o Cumes les attirait tout autant que Vulturnum. Ce n'tait pas une entreprise facile. La rive gauche tait longe par le territoire des Latins, peuple de la confdration sabine. Ces hommes avaient prouv qu'ils taient capables d'une rsistance trop vigoureuse pour qu'on pt les dpossder force ouverte. On prfra, avant de s'engager dans des hostilits sans issue, user de ces moyens demi pacifiques, familiers tous les peuples civiliss avides du bien d'autrui 1. Deux aventuriers latins, btards, disait-on, de la fille d'un chef de tribu, furent les instruments dont s'arma la politique rasne. Romulus et Rmus, c'taient leurs noms, accosts de conseillers trusques et d'une troupe de colons de la mme nation, s'tablirent dans trois bourgades obscures, dj existantes sur la rive gauche du Tibre 2, non pas au bord de la mer, on ne voulait pas faire un port ; non pas sur le cours suprieur du fleuve, on ne pensait pas crer une place de commerce qui rallit plus tard les intrts des deux parties nord et sud de l'Italie centrale, mais indiffremment sur le point qu'on put saisir, attendu que le rsultat, pour les promoteurs de cette fondation, n'tait que de faire passer le fleuve leurs tablissements. Ils s'en remettaient ensuite aux circonstances pour dvelopper ce premier avantage 3.
1

Les populations italiotes tenaient beaucoup ce que les trusques ne passassent pas le fleuve. Il y avait eu un trait entre les Latins et les Tyrrhniens qui en stipulait la dfense : Pax ita convenerat ut Etruscis Latinique fluvius Albula, quem nunc Tiberim vocant, finis esset. (Liv, I, 12.) Qui mrita ds lors le nom de Tuscum Tiberim que lui donne Virgile (Georg., I, 499). Suivant toute probabilit, les deux jumeaux se cantonnrent sur l'Aventin, ct d'une bourgade peuple de Latins, prisci Latini, qui occupait, antrieurement, le Janicule. (Abeken, Mittel-Italien vor der Zeit der rmischen Herrsch, p. 70.) Un autre tablissement latin couronnait le sommet du Palatin Des trusques prirent possession plus tard du mons Clius. Ibidem. Tac., Ann., IV, 65.) Denys d'Halicarnasse remarque que plusieurs historiens ont appel Rome une ville tyrrhnienne. Ces historiens avaient parfaitement raison de le faire, et ils exprimaient une vrit incontestable. (mots grecs). (I, XXIX.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

109

Comme il fallait agrandir trois hameaux destins devenir une ville, les deux fondateurs appelrent, de toutes parts, les gens sans aveu. Ceux-ci, trop heureux de se crer des foyers, et, pour la plupart, Sabins ou Sicules errants, formrent le gros des nouveaux citoyens. Mais il n'aurait pas t conforme aux vues des directeurs de l'entreprise de laisser des races trangres s'emparer de la tte de pont qu'ils jetaient dans le Latium. On donna donc cette agglomration de vagabonds une noblesse tout trusque. On reconnat sa prsence aux noms significatifs des Ramnes, des Luceres, des Tities 1. Le gouvernement local porta la mme empreinte 2. Il fut svrement aristocratique, et l'lment religieux, ou, pour mieux dire, pontifical, s'y prsenta strictement uni au commandement militaire, ainsi que le voulaient les notions smitises des Tyrrhniens, si diffrentes, sur ce point, des ides galliques. Enfin, le pouvoir judiciaire, confondu avec les deux autres, fut galement remis aux mains du patriciat, de sorte que, suivant le plan des organisateurs, il ne resta la disposition des rois, sauf les bribes de despotisme, glanes dans les moments de crise, que l'action administrative 3. Si le gouvernement s'institua dans tout trusque, la forme extrieure de la civilisation, et mme l'apparence de la nouvelle cit, ne le furent pas moins 4. On construisit, sous le nom de Capitole, une citadelle de pierre la mode tyrrhnienne, on btit des gouts et des monuments d'utilit publique, tels que les populations latines n'en connaissaient pas 5. On rigea, pour les dieux imports, des temples orns de vases et de statues de terre cuite fabriques Fregell 6. On cra des magistratures qui portrent les mmes insignes que celles de Tarquinii, de Falerii, de Volterra. On prta la ville naissante les armes, les aigles, les titres militaires 7, on lui donna enfin le

2 3

5 6 7

O. Muller, die Etrusker, p. 381 et pass. Cette opinion me parat avoir tout avantage sur celle d'Abeken, qui voit dans les Ramnes les habitants primitifs du Palatin, dans les Luceres ceux du Clius, dans les Tities ceux du Capitole. (Ouvr. cit, p. 136.) Les deux opinions peuvent du reste, se concilier, si l'on admet que les trois noms, galement trusques, ont t donns non pas au gros des trois populations, mais seulement leurs nobles, ce qui serait une conception parfaitement conforme aux ides italiotes et tyrthniennes. (O. Muller, ouvr. cit, p. 381 et pass.) Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 181. Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 206. Il n'tait pas indispensable que les rois fussent ns dans la ville. On les prenait comme on les trouvait, ou mieux, comme ils taient imposs du dehors. (Ibidem., p. 213 et 220.) Liv., I : Me haud pnitet eorum, sententi quibus et apparitores et hoc genus ab Etruscis finitimis unde sella curilis unde rosa prtexta sumpta est, numerum quoque ipsum ductum est : et ira habuisse Etruscos quod, ex duodecim populis communiter creato rege, singulos singuli populi lectores dederint. O. Muller, die Etrusker, p. 120. O. Muller, die Etrusker, p. 247. Voir, sur la statue de Turanius de Fregell qui reprsentait un Jupiter, ce que dit Bttiger, Ideen zur Kunstmythologie (t. II, p. 193.) La tunique triomphale, le bton de commandement du dictateur, en ivoire, surmont d'un aigle, les jeux questres, etc., etc. (O. Muller, ouvr. cit, p. 121.) jusqu' l'expulsion des rois, le systme militaire, Rome et en trurie, fut absolument le mme dans les dtails comme dans l'ensemble. (Ibidem, p. 391.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

110

culte 1, et, en un mot, Rome ne se distingua des tablissements purement rasnes que par ce fait intime, trs important d'ailleurs, que le gros de sa population, autrement compos, avait beaucoup plus de vigueur et de turbulence 2. Les plbiens n'y ressemblaient nullement la masse pacifique et molle jadis soumise par les Tyrrhniens, sans quoi les colonisateurs, plus heureux, auraient obtenu de leurs savantes combinaisons les rsultats qu'ils s'en promettaient. Il y avait un lment de trop dans cette population plbienne, qu'on avait si fort mlange, peuttre avec l'intention de la rendre faible par le dfaut d'homognit. Si ce calcul prsida, en effet, au mode de recrutement adopt pour elle, on peut dire que les prcautions de la politique trusque allrent tout fait contre leur espoir de s'assurer une domination plus facile. Ce fut prcisment ce qui inculqua dans le jeune tablissement les premiers instincts d'mancipation, les premiers germes et mobiles de grandeur future, et cela par une voie si particulire, si bizarre, qu'un fait analogue ne s'est pas prsent deux fois dans l'histoire. Au milieu du concours de gens sans aveu, de toutes tribus, appels devenir les habitants de la ville, on avait des Sicules. Cette nation mtisse et errante possdait partout des reprsentants. Plusieurs des villes de l'trurie en comptaient en majorit dans leur plbe ; des parties entires du Latium en taient couvertes ; le pays sabin en renfermait des multitudes. Ces gens-l furent, en quelque sorte, le fil conducteur qui amena l'lment hellnique, plus ou moins smitis, dans la nouvelle fondation. Ce furent eux qui, en mlant leur idiome au sabin, crrent le latin proprement dit, commencrent lui donner une forte teinture grecque, et opposrent ainsi l'obstacle le plus vigoureux ce que la langue trusque passt jamais le Tibre 3. Le nouveau dialecte, se pesant comme une digue devant l'idiome envahisseur, fut toujours considr par les grammairiens romains comme un type dont l'osque et le sabin, altrs de leur valeur premire, taient devenus des varits, mais qui se tenait dans un ddaigneux loignement de la langue des lucumons, traite d'idiome barbare. Ainsi les Sicules, en tant qu'habitants plbiens de Rome, ont t surtout les adversaires du gnie des

Tite-Live dclare qu'on n'admit qu'une seule divinit non trusque, c'tait celle de la ville d'Albe laquelle les deux matres nominaux de la ville avaient probablement conserv leur dvotion natale : Sacra diis aliis, albano ritu, grco Herculi, ut ab Evandro instituta erant, facit. Hc tum sacra Romulus una ex omnibus peregrina suscepit. (Liv. I.) Toutefois, cette assertion de l'historien de Padoue me parat ne devoir pas tre prise au pied de la lettre. Elle s'applique, sans doute, au culte officiel seulement ; car il est bien probable que les gens de races si diverses qui peuplaient Rome avaient conserv, dans l'intrieur de leurs maisons, leurs divinits nationales. Ainsi se prpara la vaste confusion des cultes qui devait avoir lieu au sein de Rome impriale. Virg., Georg., II, 167 : Hc genus acre virum : Marsos, pubemque Sabellam, Adsuetumque malo Ligurem, Volscosque verutos Extulit. O. Muller, die Etrusker, p, 66. Il est, en effet, trs remarquable que l'trusque, rest toujours pour les Romains, et mme au temps des empereurs, une espce de langue sacre, n'ait jamais pu se rpandre chez eux. Cependant, jusque vers l'poque de Jules, les patriciens l'apprenaient et en faisaient cas comme d'un instrument de civilisation. Plus tard elle fut abandonne aux augures. aucun moment elle n'avait pu devenir populaire.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

111

fondateurs, comme l'importation de leur langue devait tre le plus grand empchement l'adoption du rasne. Il n'est pas ncessaire de faire remarquer, sans doute, qu'il ne s'agit ici que d'un antagonisme organique, instinctif, entre les Sicules et les trusques, et nullement d'une lutte ouverte et matrielle. Assurment cette dernire n'aurait pas eu de chance de succs. Ce fut l'trurie elle-mme qui, bien malgr elle, se chargea de jeter Rome naissante dans la voie des agitations politiques. La petite colonie tait, depuis son premier jour, l'objet des haines dclares des peuples du Latium. Bien que l'attrait des avantages divers qu'elle avait offrir, sa construction trusque, son organisation du mme cru et la civilisation de son patriciat eussent port quelques peuplades assez misrables, les Crustumini, les Antemnati, les Cninenses 1, et, un peu plus tard, les Albains, se fondre dans ses habitants, les vrais possesseurs du sol sabin la considraient de trs mauvais il. Ils reprochaient ses fondateurs d'tre des gens de rien, de ne reprsenter aucune nationalit, et de n'avoir d'autre droit la patrie qu'ils s'taient faite que le vol et l'usurpation. Ainsi svrement juge, Rome tait tenue en dehors de la confdration dont Amiternum tait la cit principale, et expose sur la rive gauche du Tibre, o elle se voyait isole, des attaques que trs probablement elle n'aurait pas eu la force de repousser, si elle s'tait trouve sans soutiens. Dans l'intrt de son salut, elle se rattachait de toutes ses forces la confdration trusque dont elle tait une manation, et, quand les discordes civiles eurent clat au sein de ce corps politique, Rome ne put songer rester neutre : il lui fallut prendre parti pour se conserver des amis actifs au milieu de ses prils. L'trurie en tait cette phase politique o les races civilisatrices d'une nation se montrent abaisses par les mlanges avec les vaincus, et les vaincus relevs quelque peu par ces mmes mlanges. Ce qui contribuait hter l'arrive de cette crise, c'tait la prsence d'un trop grand nombre d'lments kymriques plus ou moins hellniss, et parfaitement de nature et de force contester la suprmatie aux descendants btards de la race tyrrhnienne. Il se dveloppa, en consquence, dans les cits rasnes un mouvement libral qui dclara la guerre aux institutions aristocratiques, et prtendit substituer aux prrogatives de la naissance celles de la bravoure et du mrite. C'est le caractre constant de toute dcomposition sociale que de dbuter par la ngation de la suprmatie de naissance. Seulement le programme de la sdition varie suivant le degr de civilisation des races insurges. Chez les Grecs, ce furent les riches qui remplacrent les nobles ; chez les trusques, ce furent les braves, c'est--dire les plus hardis. Les mtis rasno-tyrrhniens, mls la plbe, sujets umbres, sabins, samnites, sicules, se dclarrent candidats au partage de l'autorit souveraine. Les doctrines rvolutionnaires obtinrent leurs plus nombreux partisans dans les villes de l'intrieur o les anciens vaincus abondaient. Volsinii parat avoir t le principal point
1

Liv., I, 28. Les Sabins de Tatius, pres des femmes enleves, des Sabin mulieres, n e s'incorporrent au nouvel tat qu'aprs les trois tribus que je viens de nommer.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

112

de ralliement des novateurs 1, tandis que le centre de la rsistance aristocratique s'tablit Tarquinii, o le sang tyrrhnien avait conserv quelque force en gardant plus d'homognit. Le pays se partagea entre les deux partis. Il est mme vraisemblable que chaque cit eut la fois une majorit et une minorit au service de l'un et de l'autre. Ce qui occupait tout le nomen etruscum eut son retentissement naturel dans la colonie transtibrine, et Rome, obissant aux raisons que j'ai dduites plus haut, prit fait et cause dans le mouvement. On devine dj pour quel ordre d'ides elle devait se prononcer. Le caractre de sa population rpondit d'avance de ses sympathies librales. Son snat trusque, d'ailleurs ml dj de Sabins, n'tait pas en tat de contenir l'opinion gnrale dans le camp de Tarquinii 2. L'esprit ambitieux et ardent des Sicules, des Quirites et des Albains y parlait trop haut. La majorit se pronona donc pour les novateurs, et le roi Servius Tullius essaya de raliser la rvolution en acheminant Rome vers le rgime des doctrines anti-aristocratiques. La constitution servienne donna satisfaction l'lment populaire, en appelant un rle politique tout ce qui pouvait porter les armes 3. On demandait, il est vrai, au membre de l'exercitus urbanus quelques conditions de fortune, mais non pas telles qu'elles constituassent une timocratie la manire grecque. C'tait plutt un cens dans le genre de celui qui, au moyen ge, tait exig des bourgeois de plusieurs communes. Le but n'tait pas, dans ce dernier exemple, de crer chez le citoyen des garanties de puissance ou d'influence, mais seulement de moralit politique. Chez les plbiens de Roma-Quirium, il s'agissait de moins encore : on ne voulait qu'obtenir des guerriers qui fussent en tat de s'armer convenablement et de se suffire eux-mmes pendant une campagne. Cette organisation, soutenue par les sympathies gnrales, ne put cependant que s'asseoir ct des institutions tyrrhniennes ; elle ne parvint pas les renverser. Il y avait encore trop de force dans la faon dont tait combin l'lment militaire et sacerdotal avec la puissance juridique. L'attaque, d'ailleurs, ne fut pas d'assez longue dure pour briser le faisceau et arracher le pouvoir aux races nobles. On y serait parvenu peut-tre en recourant aux violences d'un coup de main. Il parat qu'on ne voulut pas user de ce moyen contre des hommes que le pontificat revtait d'un caractre sacr. Ce que les socits bien vivaces baissent davantage, c'est l'impit, et vitent le plus longtemps, c'est le sacrilge.

2 3

Suivant Abeken, les villes principalement librales auraient t Arretium, Volaterr, Rusell et Clusium ; et ainsi s'expliquerait, pour le dernier de ces tats, la promptitude avec laquelle son chef, le larth Porsenna, s'empressa de conclure la paix avec les Romains insurgs contre les Tarquiniens, aprs s'tre laiss mouvoir la commencer par un intrt patriotique oppos ses intrts de parti. (Ouvr. cit, p. 24.) Je remarquerai, en passant, que le nom de Volaterr est latin ; les trusques appelaient cette ville Felathri, ce qui est beaucoup plus prs du Velletri moderne. C'est un argument de plus en faveur de l'tude des anciens idiomes de l'Italie au moyen des dialectes locaux actuels. O. Muller,,die Etrusker, p. 316. Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 252 et pass.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

113

Servius Tullius et ses partisans, manquant donc de ce qu'il et fallu pour vaincre compltement leur noblesse trusque, se contentrent de placer le code militaire nouveau auprs de l'ancien, laissant aux progrs de leur cause dans les autres cits rasnes le soin de fournir la possibilit d'aller plus loin. Ces esprances furent trompes. Bientt l'opposition librale en Etrurie, battue par le parti aristocratique, se trouva rduite la soumission. Volsinii fut prise, et un des chefs les plus minents de la rvolte, Clius, ne se trouva d'autre ressource que de fuir, d'aller chercher quelque part un asile pour ses plus chauds partisans et pour lui-mme. Cet asile, quel pouvait-il tre, sinon la ville trusque qui, aprs Volsinii, avait montr le plus de dvouement la rvolution, et d trs probablement sa position territoriale excentrique, son isolement au del du Tibre, d'en pousser le plus loin les doctrines et d'en appliquer le plus ouvertement les ides ? Rome vit ainsi accourir Mastarna, Clius, et leur monde ; et le tuscus vicus, devenant le sjour de ces bannis 1, agrandit encore l'enceinte d'une ville qui, au point de vue de ses fondateurs aristocratiques, comme celui des rformateurs libraux, tait une espce de camp ouvert tous ceux qui cherchaient une patrie, et voulaient bien la prendre au sein de la ngation de toutes les nationalits. Mais l'arrive de Mastarna, non moins que la rforme de Servius Tullius 2, ne pouvaient tre des faits indiffrents la raction victorieuse. Les lucumons n'taient pas disposs souffrir qu'une ville fonde pour leur ouvrir le sud-ouest de l'Italie devnt une sorte de place d'armes aux mains de leurs ennemis intrieurs. Les nobles de Tarquinii se chargrent d'touffer l'esprit de sdition dans son dernier asile. Coryphes du parti qui avait cr la civilisation et la gloire nationales, ils en taient rests les reprsentants ethniques les plus purs et les agents les plus vigoureux. Ils devaient leurs relations plus constantes avec la Grce et l'Asie Mineure de surpasser les autres trusques en richesse et en culture. C'tait eux d'achever la pacification en dtruisant l'uvre des niveleurs dans la colonie transtibrine. Ils y parvinrent. La constitution de Servius Tullius fut renverse, l'ancien rgime rtabli. La partie sabine du snat et la population mlange formant la plbe rentrrent dans leur tat passif 3, rle o la pense trusque les avait toujours voulu contenir, et les Tarquiniens se proclamrent les arbitres suprmes et les rgulateurs du gouvernement restaur. Ce fut ainsi que le libralisme vit se fermer son dernier asile 4.

1 2

3 4

O. Muller, p. 116 et pass. L'origine latine de Servius, l'usurpation par laquelle il succdait la dynastie trusque, la faon dont il flattait les intrts populaires le rendaient trs propre rallier et protger toutes les ides hostiles la suprmatie tyrrhnienne. (Dionys. Halic., 4, I-XL.) Dionys. Halic., Antiq. Rom., XLII, XLIII. Le snat fut renouvel, et les pres nomms par Tullius, chasss. Les plbiens rentrrent dans leur condition de nullit primitive. ce moment, le parti qui conduisait les affaires Tarquinii se trouva trs fort dans tout le nomen etruscum. Il tenait, d'un ct, sa capitale et Rome, puis Veies, Cr, Gabii, Tusculum, Antium, et, au sud, s'appuyait sur les sympathies de Cumes, colonie hellnique qui ne pouvait pas voir sans plaisir des efforts si soutenus pour maintenir la civilisation smitise dans la Pninsule. (Abeken, ouvrage cit, p. 24.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

114

On ne sait trop l'histoire des luttes ultrieures de ce parti dans le reste du territoire rasne. Il est cependant certain qu'il releva la tte aprs un temps d'abattement. Les causes ethniques qui l'avaient suscit ne pouvaient que devenir plus exigeantes mesure que les races sujettes gagnaient en importance par l'extinction graduelle du sang tyrrhnien. Toutefois, la race rasne du fond national tant de valeur mdiocre, il et fallu beaucoup de temps pour que le rsultat galitaire s'oprt, mme avec l'appoint des vaincus, Umbres, Samnites et autres. De sorte que la rsistance aristocratique avait des chances de se prolonger indfiniment dans les villes anciennes 1. Mais prcisment l'inverse de cette situation se rencontrait Rome. Outre que les nobles trusques, natifs de la ville, mme appuys par les Tarquiniens, n'taient qu'une minorit, ils avaient contre eux une population qui valait infiniment plus que la plbe rasne. La compression ne pouvait tre que difficilement maintenue. Les ides de rvolution continuaient prendre un dveloppement irrsistible en s'appuyant sur les ides d'indpendance, et, un jour ou l'autre, invitablement, Rome allait secouer le joug. Si, par un coup du sort, Populonia, Pise ou toute autre ville trusque, possdant jusqu'au fond de ses entrailles non seulement du sang tyrrhnien, mais surtout du sang rasne, avait russi dans sa campagne contre les ides aristocratiques, l'usage que la cit victorieuse aurait fait de son triomphe se serait born changer sa constitution politique intrieure, et, du reste, elle serait reste fidle sa race en ne se sparant pas de la partie collective, en continuant tenir au nomen etruscum. Rome n'avait, elle, aucun motif pour s'arrter ce point. Prcisment les raisons qui la poussaient si chaudement dans le parti libral, qui lui en avaient fait appliquer les thories, qui l'avaient dsigne pour servir, en quelque sorte, de seconde capitale la rvolution, ces raisons-l, par leur nergie, la conduisaient bien au del d'une simple rforme politique. Si elle ne gotait pas la domination des lars et des lucumons, c'tait, avant tout, parce que ceux-ci, avec les meilleurs droits de se dire ses fondateurs, ses ducateurs, ses matres, ses bienfaiteurs 2, n'avaient pas celui d'ajouter qu'ils taient ses concitoyens. Dans la dbilit de ses premiers jours, elle avait trouv un grand profit, une vritable ncessit se faire protger par eux ; mais, pourtant, son sang ne s'tait pas fondu avec le leur, leurs ides n'taient pas devenues les siennes, ni leurs intrts ses intrts. Au fond, elle tait sabine, elle tait sicule, elle tait hellnise, puis encore elle tait spare gographiquement de l'trurie : elle lui tait donc, en fait, trangre, et voil pourquoi la raction des Tarquiniens ne pouvait avoir l qu'un temps de succs plus court que dans les autres villes, rellement trusques, et pourquoi, l'aristocratie tyrthnienne une fois renverse, on devait s'attendre ce que Rome se prcipitt dans les nouveauts fort au del de ce que souhaitaient les libraux de l'trurie. Bien plus, nous allons voir, tout l'heure, la ville mancipe revenir sur les thories librales,
1

C'est ce qui fut en effet, et, mme au temps de la guerre d'Annibal, le gouvernement de la plupart des cits trusques tait rest entier dans les mains de la noblesse, non pas toutefois sans rsistances. (Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 81.) Volsinii, la ville dmocratique par excellence, russit maintenir une administration rvolutionnaire entre les mains de la plbe, depuis la campagne de Pyrrhus jusqu' la premire guerre punique. (Ouvr. cit, t. I, p. 82.) Dans la guerre de Romulus contre les Sabins de Quirium, le roi romain avait t ouvertement soutenu par une arme trusque sous le commandement d'un lucumon de Solonium ; celui-ci avait partag l'autorit avec lui. (Dionys. Halic., Antiq. Rom., 2, XXXVII)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

115

source premire de sa jeune indpendance, et rtablir l'aristocratie dans toute sa plnitude. Les rvolutions, d'ailleurs, sont remplies de pareilles surprises. Ainsi Rome, aprs un temps de soumission aux Tarquiniens, russit accomplir un soulvement heureux 1. Elle chassa de ses murailles ses dominateurs, et, avec eux, cette partie du snat qui, bien que ne dans la cit, parlait la langue des matres et se vantait d'tre de leur parentage. De cette faon, l'lment tyrrhnien disparut peu prs de sa colonie, et n'y exera plus qu'une simple influence morale. dater de cette poque, Rome cesse d'tre un instrument dirig par la politique trusque contre l'indpendance des autres nations italiotes. La cit entre dans une phase o elle va vivre pour elle-mme. Ses rapports avec ses fondateurs tourneront dsormais au profit de sa grandeur et de sa gloire, et cela d'une faon que ceux-ci n'avaient certainement jamais souponne.

La domination des Tarquiniens avait t, matriellement parlant, on ne peut plus heureuse pour Rome. Ces nobles pleins de gnie l'avaient beaucoup embellie. Ils y avaient import la construction en pierres quadrangulaires sans ciment. (Abeken, ouvr. cit, p. 141.) Ils avaient tendu ses fortifications en agrandissant son enceinte. (O. Muller, ouvr. cit, P. 120.) Ils y avaient fait venir des artisans habiles de toutes les villes d'trurie : Fabris undique ex Etruria accitis. (Liv., I.) Ils avaient plac Rome la tte de la confdration latine, dtruite de fait par la chute d'Alba Longs. (Abeken, ouvr. cit, p. 52.) Ils avaient mme augment cette confdration en y runissant quarantesept villes nouvelles, tant en dea qu'au del du Tibre. (Ibidem.) Enfin, des cits telles que Circeii et Signia avaient t fondes, ou du moins agrandies par eux. Rome fit donc une trs mauvaise affaire ds le premier moment o sa sparation d'avec Tarquinii fut consomme. L'uvre entire de l'habilet tyrrhnienne s'croula, du reste, en mme temps. La confdration fut dissoute et le parti aristocratique trs affaibli dans toute l'tendue de la domination trusque. (O. Muller, ouvr. cit, p. 124.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

116

Livre cinquime

Chapitre VI
Rome italiote.

Retour la table des matires

J'ai dj indiqu que, si l'aristocratie trusque avait conserv sa prpondrance dans la Pninsule, il ne serait arriv rien autre que ce qui s'est produit dans le monde sous le nom de Rome. Tarquinii aurait absorb la longue les indpendances des autres villes fdres, et, ses lments de pression sur les peuples voisins, comme sur ceux de l'Espagne, de la Gaule, de l'Asie et du nord de l'Afrique, tant les mmes que ceux dont Rome disposa plus tard, le rsultat final serait demeur identique. Seulement la civilisation y aurait gagn de se dvelopper plus tt. Il ne faut pas se le dissimuler : le premier effet de l'expulsion des Tarquiniens fut d'abaisser considrablement le niveau social dans l'ingrate cit 1. Qui possdait la science sous toutes formes, politique, judiciaire, militaire, religieuse, augurale ? Les nobles trusques, et presque personne avec eux. C'taient eux qui avaient dirig ces grandes constructions de la Rome royale dont plusieurs survivent encore, et qui dpassaient de si loin tout ce qu'on pouvait voir dans les capitales rustiques des autres nations italiotes. C'taient eux qui avaient lev les temples admirs du premier ge, eux encore qui avaient fourni le rituel indispensable pour l'adoration des dieux. On en tombait si bien d'accord que, sans eux, la Rome
1

O. Muller, die Etrusker, p. 259. Les possessions de Rome s'arrtaient ce moment au Janicule. Elle avait perdu tout le reste. Servius avait partag le peuple en trente tribus ; il n'en restait plus que vingt en 271 de la ville. (Abeken, ouvr. cit, p. 25.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

117

rpublicaine ne pouvait ni construire, ni juger, ni prier. Pour cette dernire et importante fonction de la vie domestique autant que sociale, leur concours resta toujours tellement ncessaire que, mme sous les empereurs, quand depuis longtemps il n'y avait plus d'trurie, quand depuis des sicles les Romains, absorbs par les ides grecques, n'apprenaient plus mme la langue, organe vnrable de l'ancienne civilisation, il fallait encore, pour maints emplois du sanctuaire, se confier des prtres que la Toscane instruisait seule 1. Mais, au dernier moment, il ne s'agissait que de rites ; sous la Rome rpublicaine, il s'agissait de tout. En chassant les fondateurs de l'tat, on arracha les lments les plus essentiels de la vie publique, et on n'eut d'autre ressource, aprs s'tre assez flicit de la libert acquise, que de s'accommoder de la misre et d'en faire l'loge sous le nom de vertu austre. Au lieu des riches toffes dont s'taient habills les seigneurs de la Rome royale, les patriciens de la Rome rpublicaine s'envelopprent dans de grossiers sayons. Au lieu de belles poteries, de plats de mtal, entasss sur les tables, et pleins d'une nourriture somptueuse, ils n'eurent plus qu'une rude vaisselle, mal fabrique par eux-mmes, o ils s'offrirent leurs pois chiches et du lard. En place de maisons bien ornes 2, ils durent se contenter de mtairies sauvages, o, parmi les porcs et les poules, vivaient les consuls et les snateurs qui se louaient judicieusement d'une pareille vie, faute de pouvoir l'changer contre une meilleure. Bref, pour faire comprendre, par un seul trait, combien la Rome rpublicaine tait audessous de son ane, qu'on se rappelle que, lorsque, aprs l'invasion des Gaulois, la ville incendie fut rtablie par Camille, on avait si bien oubli les ncessits d'une grande capitale, que l'on rebtit les maisons au hasard, et sans tenir aucun compte de la direction des gouts construits par les fondateurs. On ne savait plus mme l'existence de la cloaca maxima 3. C'est que, grce ces murs farouches, si admires depuis, les Romains de cette poque taient fort au-dessous de leurs pres, et tout autant que leur bourg l'tait de la ville rgulire fonde jadis par la noblesse trusque. Voil cependant la civilisation partie avec le bagage des Tarquiniens. Eut-on au moins la libert, je dis cette libert dont les rves des classes moyennes d'trurie avaient cru dposer le germe dans le systme de Servius Tullius ? J'ai laiss entrevoir qu'il n'en fut rien, et, en effet, il n'en pouvait rien tre. Une fois les Tyrrhniens chasss, la population se trouva compose en grande majorit de Sabins, gens rudes, austres, belliqueux, et qui, trs susceptibles de se dvelopper dans le sens matriel, trs capables de rsistance contre les agressions, trs
1

Tac., Ann., XI, 15 : Retulit (Claudins) deinde ad senatum super collegio aruspicum ne vetustissima Itali disciplina per desidiam exolesceret : se adversis reipublic temporibus accitos, quorum monitu redintegratas crimonias et in posterum rectius habitas ; primoresque Etruri, sponte aut patrum romanorum impulsu retinuisse scientiam aut in familias propagasse ; quod nunc segnius fieri, publica circa bonas artes socordia et quia extern superstitiones valescant : et ita quidam in prsens omnia ; sed benignitatideum gratiam referendam, ne ritus sacrorum, inter ambigua culti,prospera oblitarentur. Factum ex eo senatusconsultum, viderent pontifices qu retinenda firmandaque aruspicum. Un des griefs le, plus violents de la population romaine contre Tarquin le Superbe tait qu'il employait la plbe construire des palais, des temples et des portiques afin d'embellir la ville. (Dionys. Halic., Antiq. Rom., 4, XLIV, LXI, etc.) O. Muller, die Etrusker, p . 259.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

118

aptes imposer leurs notions par la force, n'taient pas disposs cder du premier coup leurs droits de suprmatie aux Sicules plus spirituels, mais moins vigoureux, aux Rasnes descendants des soldats de Mastarna, bref, au chaos de tant de races qui avaient les reprsentants dans les rues de Rome 1. De sorte qu'aprs s'tre dbarrasss de la partie trusque de la nation, les libraux se trouvrent avoir sur les bras la partie sabine, et celle-ci fut assez forte pour attirer elle tout le pouvoir. Suivant l'esprit des blancs, l'amour et le culte de la famille taient trs forts chez les Sabins, et, pour tre mal vtus, mal nourris et assez ignorants, les nobles de cette descendance n'taient pas moins aristocratiquement inspirs que les lucumons les plus orgueilleux. Les Valriens, les Fabiens, les Claudiens, tous de race sabine, ne souffrirent pas que d'autres que leurs gaux partageassent avec eux les soins du gouvernement, et la seule satisfaction qu'ils laissrent aux plbiens fut d'abolir cette royaut qu'eux-mmes auraient difficilement soufferte. Du reste, ils s'ingnirent imiter de leur mieux les matres dpossds en concentrant sous leurs mains jalouses toutes les prrogatives sociales 2. Ils n'taient pourtant pas dans cette position de supriorit complte o les Tyrthniens, Plasges smitiss, s'taient trouvs vis--vis des Rasnes, de sorte que les plbiens ne reconnurent pas trs explicitement la lgitimit de leur puissance, et n'en supportrent le joug qu'en murmurant. L'embarras ne se bornait pas l : euxmmes, pour peu qu'ils fussent illustres et puissants, gardaient des splendeurs de la royaut un souvenir secret qui leur faisait souhaiter le pouvoir suprme, et redouter que des comptiteurs ne le saisissent avant eux, de sorte que la rpublique commena sa carrire avec toutes les difficults que voici : Une civilisation trs abaisse ; Une aristocratie qui voulait gouverner seule ; Un peuple, tourment par elle, qui s'y refusait 3 ; L'usurpation imminente chez un noble quelconque ; La rvolte non moins imminente dans la plbe ; Des accusations perptuelles contre tout ce qui s'levait au-dessus du niveau vulgaire par le talent ou les services

1 2 3

O. Muller, ouvr. cit, p. 204. Id., ibid., p. 204. Liv., I : Civitas secum ipsa discors intestino inter patres plebemque flagrabat odio, maxime propter nexos ob s alienum. Fremebant se foris pro libertate et imperio dimicantes, domi a civibus captos et oppressos esse : tutioremque in bello quam in pace, inter hostes quam inter cives, libertatem plebis esse. Tac., Ann., VI, 16 : Sane vetus Urbi fnebre malum, et seditionum discordiarumque creberrima causa.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

119

Des ruses incessantes chez les gens d'en bas pour renverser ceux d'en haut sans employer la force ouverte. Une telle situation ne valait rien. La socit romaine, place dans de telles conditions, ne subsistait qu' l'aide d'une compression permanente de tout le monde ; de l un despotisme qui n'pargnait personne, et cette anomalie que, dans un tat qui fondait son plus cher principe sur l'absence du gouvernement d'un seul, qui proclamait son amour jaloux pour une lgalit manant de la volont gnrale, et qui dclarait tous les patriciens gaux, le rgime ordinaire fut l'autorit d'un dictateur, sans bornes, sans contrle, sans rmission, et empruntant son caractre soi-disant transitoire un degr de violence hautaine inconnu l'administration de tout monarque avou. Au milieu de la terrible ruption des fureurs politiques, on est cependant surpris de voir cette Rome, ainsi faite qu'elle semblait une offrande la discorde, ne pas reprsenter ce qu'on a observ chez les Grecs. Si la passion du pouvoir y tourmente toutes les ttes, c'est une passion qui tend chez les ambitieux, patriciens ou plbiens, s'emparer de la loi pour lui donner une forme rgulatrice consquente telle et telle notion de l'utile ; mais on n'a pas le spectacle rpugnant, si constamment tal sur les places publiques d'Athnes, d'un peuple se ruant en forcen dans les horreurs de l'anarchie avec une sorte de conscience de cette tendance abominable. Ces Romains sont honntes, ce sont des hommes ; ils comprennent souvent mal le bien et donnent gauche, mais au moins est-il vident qu'ils croient alors marcher droite. Ils ne manquent ni de dsintressement ni de loyaut 1. Examinons la question dans le dtail. Les patriciens se supposent un droit natif gouverner l'tat exclusivement. Ils ont tort. Les trusques pouvaient rclamer cette prrogative ; les Sabins, non, car il n'y a pas de leur ct de supriorit ethnique bien clairement prouve sur les autres Italiotes qui les entourent et qui sont devenus leurs nationaux. Tout au plus, les Fabiens, les grandes familles possdent-elles un degr de puret de plus que la plbe. En le concdant, on ne peut encore supposer ce mrite assez tranch pour confrer le pouvoir du civilisateur sur le peuple vaincu et domin 2. Il n'y avait pas, dans la Rome rpublicaine, deux races places sous des rapports ingaux, mais uniquement un groupe plus nombreux que les autres. Ce genre de hirarchie tait de nature disparatre assez promptement. La dfaite du patriciat romain ne fut donc pas une
1 2

Voir dans Tite-Live la violente insurrection apaise par les consuls P. Servilius et Ap. Claudius, et l'affaire du mont Sacr. (Liv., I) Ds le temps des rois, il y avait eu des modifications trs importantes dans la constitution ethnique du patriciat. Tarquin l'Ancien y avait appel tout l'ordre questre en masse. (Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 239.) De sorte qu'aux premiers jours de la rpublique, les plbiens taient fonds se considrer comme du mme sang ou d'un sang gal en valeur celui de leurs gouvernants. Bien mieux, beaucoup de familles plbiennes rivalisaient de noblesse reconnue avec les plus fires maisons snatoriales, et formaient, runies l'ordre questre, une classe en ralit aristocratique, avide de saisir les emplois, et toutefois force de faire cause commune avec la plbe. (Ibid., t. I, p. 375.) Beaucoup de maisons plbiennes, comme les Marciens, les Mamiliens, les Papiens, les Cilniens, les Marruciniens, se trouvaient dans les mmes rapports vis--vis du patriciat o furent Venise, dans les temps modernes, les nobles de terre ferme vis--vis des nobles de Saint-Marc.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

120

rvolution anormale et violant les lois ethniques, mais un fait malheureux et inopportun, comme l'est constamment la chute d'une aristocratie. La lutte des partis grecs tourna constamment autour des thories extrmes. Les riches d'Athnes ne tendaient qu' gouverner eux-mmes, qu' absorber les avantages de l'autorit ; le peuple d'Athnes ne visait qu' la dilapidation des caisses publiques par les mains de l'cume dmocratique. Quant aux gens impartiaux, ils imaginaient des doctrines toutes littraires, toutes d'imagination, et voulaient solidifier des rves pour corriger des faits. Dans tous les partis, tous les points de vue, on ne dsirait que table rase, et la tradition, l'histoire ne comptaient pour rien sur un sol o le sentiment du respect tait absolument inconnu. On n'aurait aucun droit s'en tonner, Avec l'grenage ethnique qui faisait le fond de la socit athnienne, avec cette dissolution complte de la race qui runissait, sans avoir jamais pu les fondre, les lments les plus divers, avec cette prdominance, surtout, de l'lment spirituel, mais insens, des Smites, c'tait bien l ce qui devait arriver. Une seule chose surnageait au milieu de l'anarchie des notions politiques, l'absolutisme du pouvoir incarn dans le mot de patrie. Mais Rome il en fut trs diffremment, et les partis eurent ncessairement d'autres allures. Les races taient surtout utilitaires. Elles possdaient un sens pratique tranger l'imagination grecque, et toutes comprenaient, travers les passions engages dans la dfense de ce qu'on supposait le vrai bien de l'tat, une gale horreur pour l'anarchie. C'est ce sentiment qui les rejeta bien souvent dans la ressource extrme de la dictature ; car nativement, il faut le reconnatre, elles taient sincres, et beaucoup plus que les Grecs, quand elles protestaient de leur haine pour la tyrannie. Mtisses de blanc et de jaune, elles avaient le got de la libert, et, malgr les sacrifices en ce genre, presque permanents, que les ncessits du salut social leur imposaient, on peut encore trouver la marque de leur esprit natif d'indpendance dans le rle que le sentiment appel par eux aussi l'amour de la patrie jouait au milieu de leurs vertus politiques. Cette passion, vive comme chez les nations hellniques, n'avait pas le mme despotisme cassant. La dlgation que la patrie faisait la loi de ses pouvoirs donnait au culte des Romains pour cette divinit quelque chose de beaucoup plus rgulier, de bien autrement grave, et, en somme, de plus modr. La patrie rgnait sans doute, mais ne gouvernait pas, et nul ne songeait, comme chez les Grecs, justifier les caprices des factions, leurs normits et leurs exactions en les couvrant de ce mot unique : la volont de la patrie 1. La loi, pour les Grecs, faite et dfaite tous les jours, et
1

Rien ne le montre mieux que la grande commotion civile qui porta les plbiens se retirer sur le mont Sacr, en laissant dans la ville les patriciens avec leurs clients et leurs esclaves. Toute cette affaire est admirablement expose dans ses causes et sa conduite par Niebuhr. (Rm. Geschichte, t. I, p. 412.) C'est un des morceaux les plus remarquables qui aient jamais t crits sur l'antiquit. L'lvation de la pense, comme sa justesse, en donnant au style du grand historien une beaut inattendue, le fait chapper cette fois au jugement d'ailleurs quitable de M. Macaulay : Niebuhr, a man who would have been the first writer of his time. If his talent for communicating thoughts had borne any proportion to his talent for investigating them. (Lays of Ancient Rom. Prface.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

121

constamment au nom du pouvoir suprieur, la loi n'avait ni prestige, ni autorit, ni force. Au contraire, Rome, la loi ne s'abrogeait, pour ainsi dire, jamais ; elle tait toujours vivante, toujours agissante, on la rencontrait partout, elle seule ordonnait, et, de fait, la patrie restait son tat d'abstraction, et n'avait pas le droit, bien que trs honore, de s'engouer tous les matins de quelque mauvais rvolutionnaire nouveau comme cela n'avait lieu que trop souvent sur le Pnyx. Il n'est rien de mieux, pour comprendre ce que c'tait que l'omnipotence de la loi dans la socit romaine, que de voir le pouvoir des conventions augurales se perptuer jusqu' la fin de la rpublique. Quand on lit qu'au temps de Cicron, l'annonce d'un prodige mtorologique suffisait encore pour faire rompre les comices et lever la sance, alors que les hommes politiques se moquaient non seulement des prodiges, mais des dieux mme, on trouve l certainement un indice irrcusable d'un grand respect pour la loi, mme juge absurde 1. Les Romains furent ainsi le premier peuple d'Occident qui sut faire tourner au profit de sa stabilit, en mme temps que de sa libert, ces sortes de dfauts de la lgislation qui sont ou organiques ou produits par les changements survenus dans les murs. Ils constatrent qu'il y avait dans les constitutions politiques deux lments ncessaires, l'action relle et la comdie, vrit si bien reconnue et exploite depuis par les Anglais. Ils surent pallier les inconvnients de leur systme par leur patience chercher et leur habilet dcouvrir les moyens de paralyser les vices de la lgislation, sans toucher jamais ce grand principe de vnration sans bornes dont ils avaient fait leur palladium, marque vidente d'une raison saine et d'une grande profondeur de jugement. Enfin rien de tout ce qu'on pourrait accumuler d'exemples ne rendrait plus claires les diffrences de la libert grecque et de la romaine que ce simple mot : les Romains taient des hommes positifs et pratiques, les Grecs des artistes ; les Romains sortaient d'une race mle, les Grecs s'taient fminiss ; et c'est pourquoi les Romains Italiotes purent conduire leurs successeurs, leurs hritiers au seuil de l'empire du monde avec tous les moyens d'achever la conqute, tandis que les Grecs, au point de vue politique, n'eurent que la gloire d'avoir pouss la dcomposition gouvernementale aussi loin qu'elle peut aller avant de rencontrer la barbarie ou la servitude trangre. Je reviens l'examen de l'tat du peuple de Rome, aprs l'expulsion des trusques, et l'tude de ses destines. Les Sabins taient, nous l'avons reconnu, la portion la plus nombreuse et la plus influente de cette nationalit de hasard. L'aristocratie sortait d'eux, et ce furent eux qui
1

M. d'Erkstein (Recherches historiques sur lhumanit primitive) a peint avec succs l'immobilit des ides romaines. Ses paroles s'adressent surtout la religion, mais on peut sans difficult en faire l'application la loi. Tandis que nous vivons, dit cet crivain, dans une plus ou moins heureuse inconsquence de nos uvres et de nos penses, les vieux peuples poussaient l'esprit de consquence souvent jusqu'aux dernires limites de l'absurde... Seuls les Grecs ont pu s'affranchir jusqu' un certain point de cette tyrannie dans leurs temps religieux mme ; jamais les Romains, esclaves absolus de leurs rites et du forum sacr. (p. 63.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

122

dirigrent les premires guerres, Ils ne s'y pargnrent pas ; cette justice leur est due 1. En leur qualit de rameau kymrique, ils taient naturellement hardis. Ils se portaient aisment aux entreprises militaires. Ils taient trs propres prsider aux prilleux travaux d'une rpublique qui ne voyait gure autour de son territoire que des haines ou, tout le moins, des malveillances. On ne l'a pas oubli : les Romains, bien que de race italiote et sabine, taient l'objet de la violente animadversion des tribus latines. Celles-ci ne trouvaient dans ce ramas de guerriers que des rengats de toutes les nationalits de la Pninsule, des gens sans foi ni loi, des bandits qu'il fallait exterminer, et d'autant plus dtestables qu'ils taient des proches parents. Tous ces peuples, ainsi anims, taient sous les armes contre Rome, ou prts s'y mettre. Autrefois, du temps des rois, la confdration trusque avait constamment pris fait et cause pour sa colonie ; mais, depuis l'expulsion des Tarquiniens, l'amiti avait fait place des sentiments tout diffrents 2. Ainsi, n'ayant pas plus d'allis sur la rive droite du Tibre que sur la rive gauche, Rome, malgr son courage, et succomb, si la diversion la plus heureuse n'avait t faite en sa faveur par des masses puissantes qui, certes, ne songeaient pas elle ; et ici vient se placer une de ces grandes priodes de l'histoire que les interprtes religieux des annales humaines, tels que Bossuet, ont coutume de considrer avec un saint respect comme le rsultat admirable des longues et mystrieuses combinaisons de la Providence. Les Galls d'au del des Alpes, faisant un mouvement agressif hors de leur territoire, inondrent tout coup le nord de l'Italie, asservirent le pays des Umbres, et vinrent prsenter la bataille aux trusques 3. Les ressources diminues de la confdration rasne suffirent peine rsister des antagonistes si nombreux, et Rome, quitte de son principal adversaire, prit autant de loisirs qu'il lui en fallut pour rpondre ses ennemis de la rive gauche.
XXXI For Romans in Rome's quarrel Spared neither land nor gold, Nor son, nor wife, nor limb, nor life, In the brave days of old. XXXII Then none was of a party ; Then all were for state, etc. Macaulay's Lays of Ancient Rom. Horatius Les Tarquiniens semblent avoir mme un moment ralli contre les Romains, rengats de l'trurie, jusqu'aux villes librales : Clusium, par exemple. Liv., I : Incensus Tarquinius non dolore solum tant ad irritum cadentis spei, sed etiam odio iraque... bellum aperte moliendum ratus, circumire supplex Etruri urbes ; orare maxime Veientes Tarquiniensesque, ne se ortum ejusdem sanguinis... perire sinerent. O. Muller, ouvr. cit, p. 165. Cet auteur fait trs bien ressortir la ncessit o se trouvrent les trusques, par suite de l'invasion gallique, de tolrer les agrandissements de Rome. Il les montre forcs de laisser prendre Vies, de voir, sans y parvenir, la soumission des Sabins, des Latins et des Osques, et cependant servant de rempart ce cruel rival contre les ennemis qui les dvoraient euxmmes.
1

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

123

Elle russit : elle les abaissa. Puis, lorsque de ce ct ses armes lui eurent assur, non seulement le repos, mais la domination, elle mit profit les embarras inextricables o les efforts des Galls plongeaient ses anciens matres, et, les prenant dos, remporta sur eux des triomphes qui, sans cette circonstance, eussent probablement t mieux disputs et fort incertains. Tandis que les trusques, culbuts dans le nord par les agresseurs sortis de la Gaule, fuyaient en bandes effares jusqu'au fond de la Campanie 1, l'arme romaine, avec toute son ordonnance et son attirail jadis imits de ses victimes d'aujourd'hui, passait le fleuve et faisait sa main sur ce qui lui convenait. Elle n'tait pas l'allie des Gaulois, heureusement, car, n'ayant pas partager le butin, elle le gardait tout entier ; mais elle combinait de loin ses entreprises avec les leurs, et, pour mieux assurer ses coups, ne les assenait qu'en mme temps. Elle y trouva encore un autre profit. Les Tyrrhniens Rasnes, assaillis de toutes parts, dfendirent leur indpendance aussi longtemps que faire se put. Mais, lorsque le dernier espoir de rester libres eut disparu pour eux, il leur fallut raisonnablement penser quel vainqueur il valait mieux se rendre. Les Gaulois, on ne saurait trop insister sur cette vrit mconnue, n'avaient pas agi en barbares, car ils ne l'taient pas. Aprs stre abandonns, dans la premire ardeur de l'invasion, saccager des cits umbriques, ils avaient leur tour fond des villes, comme Milan, Mantoue et autres 2. Ils avaient adopt le dialecte des vaincus et, probablement, leur manire de vivre. Cependant, en somme, ils taient trangers au pays, avides, arrogants, brutaux. Les trusques esprrent sans doute un sort moins dur sous la domination du peuple qui leur devait la vie. On vit donc des cits ouvrir aux consuls leurs citadelles, et se dclarer sujettes, quelquefois allies, du peuple romain 3. C'tait le meilleur parti prendre. Le snat, dans sa politique srieuse et froide, eut longtemps la sagesse de mnager l'orgueil des nations soumises. Une fois l'trurie annexe aux possessions de la rpublique, comme les liaisons les plus voisines de Rome avaient, pendant ce temps, subi le mme sort les unes aprs les autres le plus fort, le plus difficile du thme romain se trouva fait, et, quand l'invasion gauloise eut t rejete loin des murs du Capitole, la conqute de la Pninsule tout entire ne fut plus qu'une question de temps pour les successeurs de Camille. la vrit, s'il avait alors exist dans l'Occident une nation nergique, issue de la race ariane, les destines du monde eussent t diffrentes on et vu bientt les ailes de l'aigle tomber brises ; mais la carte des tats contemporains ne nous montre que trois catgories de peuples en situation de lutter avec la rpublique.

1 2 3

O. Muller, ouvr. cit, p. 162. Ibid., p. 139. Ibid., p. 128-130. Le dernier soupir de l'trurie indpendante fut recueilli par le consul Marcius Philippus, qui triompha en 471 de Rome. Cependant la nationalit se maintint jusqu'au temps de Sylla. Ce dictateur inonda le pays de colonies smitises. Csar continua, Octave acheva, et le sac de Prouse mit le sceau la dispersion de la race.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

124

1 Les Celtes, Brennus avait trouv son matre, et ses bandes, aprs avoir dompt les Kymris mtis de l'Umbrie et les Rasnes de l'Italie moyenne, avaient d s'en tenir l. Les Celtes taient diviss en trop de nations, et ces nations taient chacune trop petites, pour qu'il leur ft loisible de recommencer des expditions considrables. La migration de Bellovse et de Sigovse fut la dernire jusqu' celle des Helvtiens au temps de Csar. 2 Les Grecs. Comme nationalit ariane, ils n'existaient plus depuis longtemps, et les brillantes armes de Pyrrhus n'auraient pas t en tat de faire une troue au milieu des redoutables bandes kymriques vaincues par les Romains. Que prtendre contre les Italiotes ? 3 Les Carthaginois. Ce peuple smitique, appuy sur l'lment noir, ne pouvait, dans aucune supposition, prvaloir contre une quantit moyenne de sang kymrique. La prpondrance tait donc assure aux Romains. Ils n'auraient pu la perdre que si leur territoire, au lieu d'tre situ dans l'occident du monde, les avait faits voisins de la civilisation brahmanique d'alors, ou, encore, s'ils avaient eu dj sur les bras les populations germaniques qui ne vinrent qu'au Ve sicle. Tandis que Rome marchait ainsi la rencontre d'une gloire immense en s'appuyant sur la force respecte de ses constitutions, les crises les plus graves s'accomplissaient dans son enceinte, je ne dirai pas sans violences matrielles, car il y en eut beaucoup, mais sans destruction des lois. L'meute triomphante ne fit jamais que modifier, et jamais ne renversa l'difice lgal de fond en comble, de telle sorte que ce patriciat si odieux la plbe, ds le lendemain de l'expulsion des trusques subsista jusque sous les empereurs, constamment dtest, constamment attaqu, affaibli par de perptuelles atteintes, mais point assassin : la loi ne le souffrait pas 1. Ces luttes, ces querelles avaient pour causes vritables les modifications ethniques subies sans cesse par la population urbaine, et pour modrateur la parent plus ou moins lointaine de tous les affluents ; autrement dit, les institutions se modifiaient parce que la race variait, mais elles ne se transformaient pas du tout au tout, elles ne passaient pas d'un extrme l'autre, parce que ces variations de race, n'tant encore que relatives, tournaient peu prs dans le mme cercle. Ce n'est pas dire que les oscillations perptuelles ainsi entretenues dans l'tat ne fussent pas senties ni comprises. Le patriciat se rendait parfaitement compte du tort que les incessantes adjonctions d'trangers causaient son influence, et il prit pour maxime fondamentale de s'y opposer autant que possible, tandis que le peuple, au contraire, galement clair sur ce qu'il gagnait en nombre, en richesses, en savoir, tenir grandes ouvertes les portes de la cit devant des nouveaux venus qui, repousss par la noblesse,
1

Je n'ai pas besoin d'ajouter que le patriciat subsista, mais non pas les races nobles sabines, sauf un bien petit nombre. Elles furent graduellement remplaces par des familles plbiennes. Sous Tibre, Gallus pouvait dire avec vrit dans le Snat : Distinctos senatus et equitum census, non quia diversi natura, sed ut locis, ordinibus, dignationibus antistent et aliis qu ad requiem animi sur salubritatem corpurum parentur. (Tacit., Ann., II, 33.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

125

n'avaient rien faire qu' s'adjoindre lui, le peuple, la plbe, se montra partisan dclar des gens du dehors 1. Elle aspira toujours les attirer, et rendit ainsi ternel le principe qui avait jadis fortifi la cit naissante, et qui consistait inviter au festin de ses grandeurs tous les vagabonds du monde connu 2. Comme l'univers d'alors tait infirme, Rome ne pouvait manquer de devenir la sentine de toutes les maladies sociales 3. Cette soif immodre dagrandissement aurait paru monstrueuse dans les villes grecques, car il en rsultait de terribles atteintes aux doctrines d'exclusivit de la patrie 4. Des multitudes toujours offrant, toujours prtes confrer le droit de cit qui le souhaitait, n'avaient pas un patriotisme jaloux. Les grands historiens des sicles impriaux, ces pangyristes si fiers des temps anciens et de leurs murs, ne s'y trompent nullement. Ce qu'ils clbrent dans leurs mles et emphatiques priodes sur l'antique libert, c'est le patricien romain, et non pas jamais l'homme de la plbe 5. Lorsqu'ils parlent avec adoration de ce citoyen vnrable dont les annes se sont coules servir l'tat, qui porte sur son corps les cicatrices de tant de batailles gagnes contre les ennemis de la majest romaine, qui a sacrifi non seulement ses membres, mais sa fortune, celle de sa famille, et quelquefois ses enfants, et, quelquefois mme, a tu ses fils de sa propre main pour un manquement aux lois austres du devoir civique ; lorsqu'ils reprsentent cet homme des anciens ges, honor jadis de la robe triomphale, une ou deux fois consul, questeur, dile, snateur hrditaire, et prparant, de cette mme main qui ne trouva jamais trop lourdes l'pe et la lance, les raves de son souper 6, puis, avec cette rectitude de jugement, cette
1 2

Amde Thierry, Hist. de la Gaule sous l'admin. rom., t. I, p. 3. Ne vana urbis magnitudo esset, adficiend multitudinis causa... locum qui nunc septus descendentibus inter duos lucos est, Asylum aperit. Eo ex finitimis populis, turba omnis, sine discrimine, liber an serves esset, avida novarum rerum perfugit. (Liv., I) L'horreur que les gens de tous les ordres prirent de trs bonne heure pour le mariage rgulier ne contribua gure moins que la guerre dtruire la population de souche italiote. En 131 avant J.-C., Q. Mtellus Macdonicus, censeur, porte plainte aux snateurs, et un dcret engage les citoyens renoncer au clibat. Ce ne fut pas le seul effort de la loi ; et aucun n'eut de succs. (Zumpt, ouvr. cit, p. 25.) Il faut encore tenir compte de l'usage qui permettait aux parents d'exposer leurs enfants, cause puissante de dpopulation. En principe, des citoyens seuls pouvaient entrer dans les lgions. Lors de la seconde guerre punique, on y admit des affranchis. Marius y reut indistinctement tous les proltaires. (Zumpt, ouvr. cit, p. 23 et 27.) Denys d'Halicarnasse fait ressortir la diffrence des points de vue hellnique et romain, et donne, comme de juste chez un homme de son temps, toute louange et tout avantage la mthode qui lui avait confr lui-mme son rang de citoyen. (Antiq. Rom., 2, XVII.) Il ne faut pas s'y mprendre lorsqu'on lit dans Tacite : Igitur, verso civitatis statu, nihil usquam prisci et integri moris : omnes, exuta qualitate, jussa principis adspectare. (Ann., I. t. 4.) Cette galit, c'est l'galit patricienne qui n'a que des infrieurs et pas de matres. 6 ............................... Gratus insigni referam Camna, Fabriciumque Hunc, et incomptis Curtium capillis, Utilem bello tulit, et Camillum, Sva paupertas, et avitus apto Cum lare fundus. Hor., Od. I, 12, 39.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

126

froide raison si utile la rpublique, calculant les intrts de ses prts usuraires, d'ailleurs mprisant les arts et les lettres, et ceux qui les cultivent, et les Grecs qui les aiment : ce vieillard, cet homme vnrable, ce citoyen idal, ce n'est jamais qu'un patricien, qu'un vieux sabin. L'homme du peuple est, au contraire, ce personnage actif, hardi, intelligent, rus, qui, pour renverser ses chefs, cherche d'abord leur enlever le monopole judiciaire, y parvient, non pas par la violence, mais par l'infidlit et le vol ; qui, exaspr de l'nergique rsistance des nobles, prend enfin le parti, non de les attaquer, la loi ne le veut pas, et il faudrait les tuer tous sans espoir d'en faire cder un seul, mais le parti de s'en aller pour ne revenir qu'aprs avoir comment avec profit la fable des membres et de l'estomac. Le plbien romain, c'est un homme qui n'aime pas la gloire autant que le profit 1, et la libert autant que ses avantages ; c'est le prparateur des grandes conqutes, des grandes adjonctions par l'extension du droit civique aux villes trangres ; c'est, en un mot, le politique pratique qui comprendra plus tard la ncessit du rgime imprial, et se trouvera heureux de le voir clore, changeant volontiers l'honneur de se gouverner, et le monde avec soi, pour les mrites plus solides d'une administration mieux ordonne. Les crivains grands sentiments n'ont jamais eu la moindre intention de louer ce plbien toujours goste au milieu de son amour pour l'humanit, et si mdiocre dans ses grandeurs. Tant que le sang italiote, ou mme gaulois, ou, encore, celui de la Grande-Grce, se trouvrent seuls satisfaire les besoins de la politique plbienne, en affluant dans Rome et dans les villes annexes, la constitution rpublicaine et aristocratique ne perdit pas ses traits principaux. Le plbien d'origine sabine ou samnite dsirait l'agrandissement de son rle sans vouloir abroger compltement le rgime du patriciat, dont ses ides ethniques sur la valeur relative des familles, dont ses doctrines raisonnables en matire de gouvernement lui faisaient apprcier les irremplaables avantages. La dose de sang hellnique qui se glissait dans cet amalgame avivait le tout, et n'avait pas encore russi le dominer. Aprs le coup d'clat qui termina les guerres puniques, la scne changea. L'ancien sentiment romain commena s'altrer d'une manire notable : je dis s'altrer, et non plus se modifier. Au sortir des guerres d'Afrique, vinrent les guerres d'Asie. L'Espagne tait dj acquise la rpublique. La Grande-Grce et la Sicile tombrent dans son domaine, et ce que l'hospitalit intresse du parti plbien 2 fit dsormais affluer dans
1

Il ne faut pas perdre de vue un seul instant, quand il s'agit de la Rome italiote, l'esprit profondment utilitaire de sa population. Les lois concernant les dbiteurs, l'usure, le partage du butin et des terres conquises, voil le fond, voil l'essentiel de ses constitutions et les causes relles de plus d'une de ses agitations politiques. (Niebuhr, Rm. Geshichte, t. I, p. 394 et pass. ; t. II, 22, 231, 310, etc.) Am. Thierry, la Gaule sous l'administration romaine, Introduct., t. I, p. 62 : Il serait injuste, sans doute, de faire peser sur les hommes du parti patricien tout l'odieux de ces abominables excs (les rapines de Verrs et de ses pareils). Le parti populaire ne possdait assurment ni tant de dsintressement ni tant de vertu ; mais, comme les accusations contre les vols publics et les rclamations en faveur des provinciaux sortirent presque toujours de ses rangs, comme il promettait beaucoup de rformes, que l'appui qu'il avait prt aux Italiens avant et depuis la guerre sociale inspirait confiance en sa parole, les provinces s'attachrent lui. Elles lui rendirent promesses pour promesses, esprance pour esprance. Il se forma entre elles et les agitateurs des derniers temps de la rpublique des liens analogues ceux qui avaient, un sicle auparavant, compromis les allis latins dans les entreprises des Gracques. On peut se rappeler avec quel

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

127

la ville, ce ne fut plus du sang celtique plus ou moins altr, mais des lments smitiques ou smitiss. La corruption s'accumula grands flots. Rome, entrant en communion troite avec les ides orientales, augmentait, avec le nombre de ses lments constitutifs, la difficult dj grande de les amalgamer jamais. De l, tendances irrsistibles l'anarchie pure, au despotisme, l'nervement, et, pour conclure, la barbarie ; de l, haine chaque jour mieux prononce pour ce que le gouvernement ancien avait de stable, de consquent et de rflchi. Rome sabine avait t marque, vis--vis de la Grce, d'une originalit tranche dans sa physionomie ; dsormais ses ides, ses murs, perdent graduellement cette empreinte. Elle devient son tour hellnistique, comme jadis la Syrie, l'gypte, bien qu'avec des nuances particulires. Jusqu'alors, bien modeste dans toutes les choses de l'esprit, quand ses armes commandaient aux provinces, elle s'tait souvenue avec dfrence que les trusques taient la nation cultive de l'Italie, et elle avait persist apprendre leur langue, imiter leurs arts, leur emprunter savants et prtres, sans s'apercevoir que, sur beaucoup de points, l'trurie rptait assez mal la leon des Grecs, et d'ailleurs que les Grecs eux-mmes traitaient de surann et de hors de mode ce que les trusques continuaient admirer sur la foi des modles anciens. Graduellement Rome ouvrit les yeux ces vrits, elle renia ses antiques habitudes vis--vis des descendants asservis de ses fondateurs. Elle ne voulut plus entendre parler de leurs mrites, et prit un engouement de parvenue pour tout ce qui se taillait, se sculptait, s'crivait, se pensait ou se disait dans le fond de la Mditerrane. Mme au sicle d'Auguste, elle ne perdit jamais, dans ses rapports avec la Grce ddaigneuse, cette humble et niaise attitude du provincial devenu riche qui veut passer pour connaisseur. Mummius, vainqueur des Corinthiens, expdiait tableaux et statues Rome en signifiant aux voituriers qu'ils auraient remplacer les chefs-duvre endommags sur la route. Ce Mummius tait un vrai Romain : un objet d'art n'avait pour lui que le prix vnal Saluons ce digne et vigoureux descendant des confdrs d'Amiternum. Il n'tait pas dilettante, mais avait la vertu romaine, et on ne riait que tout bas dans les villes grecques qu'il savait si bien prendre. Le latin, jusqu'alors, avait gard une forte ressemblance avec les dialectes osques 1. Il inclina davantage vers le grec, et si rapidement qu'il varia presque avec chaque gnration. Il n'y a peut-tre pas d'exemple d'une mobilit aussi extrme dans un idiome, comme il n'y en a pas non plus d'un peuple aussi constamment modifi dans son sang. Entre le langage des Douze Tables et celui que parlait Cicron, la diffrence tait telle que le savant orateur ne pouvait s'y reconnatre. Je ne parle pas des chants
hrosme l'Espagne adopta et dfendit de son sang les derniers chefs du parti de Marius. Catilina lui-mme parvint enrler sous son drapeau la province gauloise cisalpine, et dj il entranait quelques parties de la transalpine, rduites aussi en province. Le parti dmocratique Rome, outre qu'il tendait essentiellement la destruction de la forme rpublicaine, rsultat qu'il obtint, tait aussi avec ferveur ce que la phrasologie moderne appellerait le parti de l'tranger. Le livre de Meier prsente cette vrit dans un jour vraiment frappant. (Voir Meier, Lateinische Anthologie.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

128

sabins, c'tait encore pis. Le latin, depuis Ennius, tint honneur de mettre en oubli ce qu'il avait d'italique. Ainsi, pas de langue vraiment et uniquement nationale, un engouement de plus en plus prononc pour la littrature, les ides d'Athnes et d'Alexandrie, des professeurs hellniques, des maisons l'asiatique, des meubles syriens, le ddain profond des usages locaux : voil ce qu'tait devenue la ville qui, ayant commenc par la domination trusque, avait grandi sous l'oligarchie sabine : le moment de la dmocratie smitique n'tait pas loin dsormais. La foule entasse dans les rues s'abandonnait tout entire l'treinte de cet lment. L'ge des institutions libres et de la lgalit allait se clore. L'poque qui succda fut celle des coups d'tat violents, des grands massacres, des grandes perversits, des grandes dbauches. On se croit transport Tyr, aux jours de sa dcadence ; et en effet, avec un plus grand espace aral, la situation est pareille : un conflit des races les plus diverses ne pouvant parvenir se mlanger, ne pouvant se dominer, ne pouvant pas transiger, et n'ayant de choix possible qu'entre le despotisme et l'anarchie. Dans de pareils moments, les douleurs publiques trouvent souvent un thoricien illustre pour les comprendre et pour inventer un systme suppos capable d'y mettre fin. Tantt cet homme bien intentionn n'est qu'un simple particulier. Il ne devient alors qu'un crivain de gnie : tel fut, chez les Grecs, Platon. Il chercha un remde aux maux d'Athnes, et offrit, dans une langue divine, un rsum de rveries admirables. D'autres fois, ce penseur se trouve, par sa naissance ou par les vnements, plac la tte des affaires. Si, attrist d'une situation tellement dsastreuse, il est d'un naturel honnte, il voit avec trop d'horreur les maux et les ruines accumuls sous ses pas pour accepter l'ide de les agrandir encore, il reste impuissant. De telles gens sont mdecins, non chirurgiens, et, comme paminondas et Philopmen, ils se couvrent de gloire sans rien rparer. Mais il apparut une fois, dans l'histoire des peuples en dcadence, un homme mlement indign de l'abaissement de sa nation, apercevant d'un coup d'il perant, travers les vapeurs des fausses prosprits, l'abme vers lequel la dmoralisation gnrale tranait la fortune publique, et qui, matre de tous les moyens d'agir, naissance, richesses, talents, illustration personnelle, grands emplois, se trouva tre, en mme temps, fort d'un naturel sanguinaire, dtermin ne reculer devant aucune ressource. Ce chirurgien, ce boucher, si l'on veut, ce sclrat auguste, si on le prfre, ce Titan, se montra dans Rome au moment o la rpublique, ivre de crimes, de domination et d'puisement triomphal, ronge par la lpre de tous les vices, s'en allait roulant sur elle-mme et vers l'abme. Ce fut Lucius Cornlius Sylla. Vritable patricien romain, il tait ptri de vertus politiques 1, vide de vertus prives ; sans peur pour lui, pour les autres ; pour les autres pas plus que pour lui, il n'avait de faiblesse. Un but saisir, un obstacle carter, une volont raliser, il
1

Dion. Cass., Hist. rom., Hamb. (alphabet tranger), in-fol., t. (, p. 47, fragm. CXVII : (phrase grecque) Dion Cassius est un crivain trs dmocratique et fort ennemi du dictateur.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

129

n'apercevait rien en dehors. Ce qu'il fallait briser de choses ou d'hommes pour faire pont n'entrait pas dans ses calculs. Arriver, c'tait tout, et, aprs, reprendre l'essor. Les dispositions impitoyables de son sang, de sa race, s'taient d'ailleurs fortifies l'odieux contact de ce soldat que, dans la personne bestiale de Marius, le parti populaire opposait ses desseins. Sylla n'tait pas all chercher dans les thories idales le plan du rgime rgnrateur qu'il se proposait d'imposer. Il voulait simplement restaurer en son entier la domination patricienne, et, par ce moyen, rendre l'ordre avec la discipline la rpublique raffermie. Il s'aperut bientt que le plus difficile n'tait pas de mettre en droute les meutes ou mme les armes plbiennes, mais bien de trouver une aristocratie digne de la grande tche qu'il voulait lui livrer. Il lui fallait des Fabius, il lui fallait des Horaces ; il eut beau les appeler, il ne les fit pas sortir de ces maisons luxueuses o rsidaient leurs images, et, comme il ne reculait devant rien, il voulut recrer les nobles qu'il ne trouvait plus. On le vit alors, plus redoutable ses amis qu' ses rivaux, tailler et retailler d'un bras impitoyable l'arbre de la noblesse romaine. Pour rendre la virilit un corps appauvri, il fit tomber les ttes par centaines, ruina, exila ceux qu'il ne mit pas mort, et traita avec la dernire frocit bien moins les gens de la plbe, francs ennemis, que les grands, obstacles directs de ses desseins par leur impuissance les servir. force de receper le vieux tronc, il s'imaginait en tirer des bourgeons nouveaux, porteurs d'autant de suc que ceux d'autrefois. Il esprait qu'aprs avoir lagu les branches indignes, il russirait, force d'effrayer, faire des braves, et qu'ainsi la dmocratie recevrait de sa main, pour tre mate jamais, des chefs inflexibles et des matres rsolus. Il serait dur d'avoir reconnatre que de tels moyens se soient trouvs bons. Luimme il cessa de le croire. Au bout d'une longue carrire, aprs des efforts dont l'intensit se mesure aux violences qu'ils accumulrent, Sylla, dsesprant de l'avenir, triste, puis, dcourag, dposa de lui-mme la hache de la dictature, et, se rsignant vivre inoccup au milieu de cette population patricienne ou plbienne que sa vue seule faisait encore frmir, il prouva du moins qu'il n'tait pas un ambitieux vulgaire, et qu'ayant reconnu l'inanit de ses esprances, il ne tenait pas garder un pouvoir strile. Je n'ai pas d'loges donner Sylla, mais je laisse ceux que ne frappe pas d'une respectueuse admiration le spectacle d'un tel homme, chouant dans une telle entreprise, le soin de lui reprocher ses excs. Il n'y avait pas moyen qu'il russt. Le peuple qu'il voulait ramener aux murs et la discipline des vieux ges ne ressemblait en rien au peuple rpublicain qui les avait pratiques. Pour s'en convaincre, il suffit de comparer les lments ethniques des temps de Cincinnatus ceux qui existaient l'poque o vcut le grand dictateur.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

130

N. B.

Afficher en mode page pour voir le tableau correctement.


TEMPS DE CICINNATUS TEMPS DE SYLLA

Aristoc ratie

Sabins, en majorit Quelques trusques Quelques Italiotes

1 Majorit mtisse de blanc et de jaune ;

Arist.

Italiotes mls de sang hellnique* Italiotes

1 Majorit smitise;

2 Minorit ariane ; Plbe Sabins. Samnites. Sabelliens. Sicules Quelques Hellnes. 2 Trs faible apport smitique. Plbe Grecs de la GrandeGrce et de la Sicile Hellnistes dAsie. Smites dAsie. Smites dAfrique. Smites dEspagne. . 3 Subdivision extrme du principe jaune.

* Quand, sous Nron, il fut question au Snat de restreindre les droits des affranchis, on rencontra beaucoup d'oppositions bases sur des raisons trs dignes d'tre rapportes ici comme aveux complets de la part des patriciens : Disserebatur contra paucorum culpam ipsis exitiosam esse debere, nihil universorum juri derogandum ; quippe late fusum id corpus ; hinc plerumque tribus, decurias, ministeria magistratibus et sacerdotibus, cohortes etiam in urbe conscriptas ; et plurimis equitum, plerisque senatoribus, non aliunde originem trahi. Si separarentur libertini, manifestata fore penuriam ingenuorum. (Tac., Ann., XIII, 27.) Dj du temps de Cicron, l'usage s'tait introduit d'affranchir un esclave aprs six ans de bons services et de bonne conduite. dater de la mme poque, un Romain de la classe riche se faisait un devoir en mourant de donner la libert toute sa maison, et l'opinion publique considrait cet acte comme une affaire de conscience. (Zumpt, loc. cit., p. 30.) Il me semble bien difficile de ne pas conclure de ces faits que la dcadence de l'esclavage dans tout pays est correspondante la confusion des races, et rsulte directement de la parent de plus en plus proche entre les matres et les serviteurs.

Impossible de ramener dans un mme cadre deux nations qui, sous le mme nom, se ressemblaient si peu 1. Toutefois l'quit n'est pas aussi svre pour l'uvre de Sylla que le fut son auteur. Le dictateur eut raison de perdre courage, car il compara son rsultat ses plans. Il n'en avait pas moins donn au patriciat une vigueur factice, renforce, il est vrai, par la terreur qui paralysait le parti contraire, et la rpublique lui dut plusieurs annes d'existence qu'elle n'aurait pas eues sans lui. Aprs la mort du rformateur, l'ombre cornlienne protgea encore quelque temps le snat. Elle se dressait derrire Cicron, lorsque ce rhteur, devenu consul, dfendait si maigrement la cause publique contre les audaces emportes des factions. Sylla russit donc entraver la course qui entranait Rome vers d'incessantes transformations. Peut-tre, sans lui, l'poque qui s'coula jusqu' la mort de Csar n'aurait-elle t qu'un enchanement bien plus lamentable encore de proscriptions et de brigandages, qu'une lutte

Denys d'Halicarnasse rend trs bien compte de cette situation et de ses consquences : (paragraphe en grec) Antiq. Rom.,I, LXXXIX.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

131

perptuelle entre des Antoines et des Lpides prmaturs, crass dans luf par sa farouche intervention. Voil la part lui faire ; mais il est incontestable que le plus terrible gnie ne peut arrter bien longtemps l'action des lois naturelles, pas plus que les travaux de l'homme ne sauraient empcher le Gange de faire et de dfaire les les phmres dont ce fleuve peuple son lit spacieux 1. Il s'agit maintenant de contempler Rome avec la nouvelle nationalit que les alluvions ethniques lui ont donne. Voyons ce qu'elle devint quand un sang de plus en plus ml lui eut imprim avec un nouveau caractre une nouvelle direction.

Niebuhr s'indigne contre les crivains modernes qui, prtendant signaler, au VIIe sicle de Rome, l'existence de factions patriciennes dans cet tat, oublient ou ignorent que Sylla fut la dernire expression lgitime de cet ordre d'ides. (Niebuhr, Rm. Geschichte, t. I, p. 375.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

132

Livre cinquime

Chapitre VII
Rome smitique.

Retour la table des matires

Depuis la conqute de la Sicile jusquassez avant dans les temps chrtiens, l'Italie n'a pas cess de recevoir de nombreux, d'innombrables apports de l'lment smitique, de telle faon que le sud entier fut hellnis et que le courant des races asiatiques remontant vers le nord ne s'arrta que devant les invasions germaniques 1. Mais le mouvement de recul, le point o s'arrtrent les alluvions du sud dpassa Rome. Cette ville alla toujours perdant son caractre primitif. Il y eut gradation sans doute dans cette dchance, jamais temps d'arrt vritable. L'esprit smitique touffa sans rmission son rival. Le gnie romain devint tranger au premier instinct italiote, et reut une valeur o l'on reconnat bien aisment l'influence asiatique. Je ne mets pas au nombre des moins significatives manifestations de cet esprit import la naissance d'une littrature marque d'un sceau particulier, et qui mentait l'instinct italiote dj par cela seul qu'elle existait. Ni les trusques, je l'ai dit, ni aucune tribu de la Pninsule, pas plus que les Galls, n'avaient eu de vritable littrature ; car on ne saurait appeler ainsi des rituels, des traits de divination, quelques chants piques servant conserver les souvenirs de l'histoire, des catalogues de faits, des satires, des farces triviales dont la malignit des
1

Les dernires immigrations hellnistiques dans le royaume de Naples, la Sicile, la basse Italie byzantines et arabes. En 1461, 1532 et 1744, il vint encore des Albanais en Sicile et en Calabre.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

133

Fescennins et des Atellans amusaient les rires des dsuvrs. Toutes ces nations utilitaires, capables de comprendre au point de vue social et politique le mrite de la posie, n'y avaient pas de tendance naturelle, et, tant qu'elles n'taient pas fortement modifies par des mlanges smitiques, elles manquaient des facults ncessaires pour rien acqurir dans ce genre 1. Ainsi ce ne fut que lorsque le sang hellnistique domina les anciens alliages dans les veines des Latins, que la plbe la plus vile, ou de la bourgeoisie la plus humble, exposes surtout l'action des apports smitiss, sortirent les plus beaux gnies qui ont fait la gloire de Rome. Certes, Mucius Scvola aurait tenu en bien petite estime l'esclave Plaute, le Mantouan Virgile, et Horace, Vnusien, l'homme qui jetait son boucher la bataille et en racontait l'anecdote pour faire rire Pompius Varus 2. Ces hommes taient de grands esprits, mais non pas des Romains, parler chimie. Quoi qu'il en soit, la littrature naquit, et avec elle une bonne part, sans contredit, de l'illustration nationale, et la cause du bruit qu'a fait le reste ; car on ne disconviendra pas que la masse smitise d'o sont sortis les potes et les historiens latins dt son impuret seule le talent d'crire avec loquence, de sorte que ce sont les doctes emphases des btards collatraux qui nous ont mis sur la voie d'admirer les hauts faits d'anctres qui, s'ils avaient pu rviser et consulter leurs gnalogies, n'auraient rien eu de plus press faire que de renier ces respectueux descendants 3. Avec les livres, le got du luxe et de l'lgance taient de nouveaux besoins qui tmoignaient aussi des changements survenus dans la race. Caton les ddaignait, mais il y mettait de l'affectation. N'en dplaise la gloire de ce sage, les prtendues vertus romaines dont il se parait taient plus consciencieuses encore chez les antiques patriciens, et toutefois plus modestes 4. De leur temps, il n'tait pas besoin d'en faire parade pour se singulariser ; tout le monde tait sage leur manire. Au contraire, aprs avoir reu le sang de mres orientales et d'affranchis grecs ou syriens, le marchand, devenu chevalier, riche de son trafic ou de ses extorsions, ne comprenait rien, pour sa part, aux mrites de l'austrit primitive, Il voulait jouir en Italie de ce que ses anctres mridionaux avaient cr chez eux, et il l'y transportait. Il poussa du pied sous sa table le banc de bois o s'tait assis Dentatus ; il remplaa de telles
1

Dyon. Halicarn., Antiq. Rom., (phrase en grec). Sans me faire le champion de la confiance vaniteuse d'Ennius dans son propre mrite, je suis tout dispos croire avec lui qu'avant le temps o il se mit crire, en cherchant l'imitation des chefsduvre grecs, il y avait des chants, mais pas de posie dans le Latium : Quum neque Musarum scopulos quisquam superarat, nec dicti studiesus erat. Tecum Philippes et celerem fugam Sensi, relicta non bene parmula, Quum fracta virtus et minaces Turpe solum tetigere mento. Hor., Od., II, 7, 9. Voir, sur la richesse des annales latines, et la diffrence existant entre elles et les histoires grecques, Niebuhr, Rm. Geschichte, t. II, p. 1 et pass. La mthode hellnique offre la transition des popes hindoues et persanes, compltement nulles sous le rapport de la chronologie et de l'exactitude matrielle, aux fastes italiotes, qui n'avaient, au contraire, que ces deux qualits. Polybe rend justice entire l'avarice sordide de l'esprit romain : (phrase en grec) (Fragm., libr. XXXII c. 12.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

134

misres par des lits de citronnier incrusts de nacre et d'ivoire. Il lui fallut, comme aux satrapes de Darius, des vases d'argent et d'or pour contenir les vins prcieux dont se repaissait son intemprance, et des plats de cristal pour servir les sangliers farcis, les oiseaux rares, les gibiers exotiques que dvorait sa fastueuse gloutonnerie. Il ne se contenta plus, pour ses demeures particulires, des constructions que les gens d'autrefois eussent trouves assez splendides pour hberger les dieux ; il voulut des palais immenses avec des colonnades de marbre, de granit, de porphyre, des statues, des oblisques, des jardins, des basses-cours, des viviers 1, et, au milieu de ce luxe, afin d'animer l'aspect de tant de crations pittoresques, Lucullus faisait circuler des multitudes d'esclaves dsuvrs, d'affranchis et de parasites dont la servilit bassement intresse n'avait rien de commun avec le dvouement martial et la srieuse dpendance des clients d'un autre ge. Mais, au milieu de ce dbordement de splendeurs, persistait une souillure singulire qui, pour l'opinion mme des contemporains, s'attachait tout, enlaidissait tout. La gloire et la puissance, le pouvoir de faire des profusions et la volont de s'y abandonner appartenaient, la plupart du temps, des gens inconnus la veille 2. On ne savait d'o sortaient tant d'opulents personnages 3, et tour tour, soit que ce fussent les flatteurs ou les envieux qui parlassent, on prtait Trimalcion la plus illustre ou la plus immonde origine 4. Toute cette brillante socit tait, en outre, un ramas d'ignorants ou d'imitateurs. Au fond, elle n'inventait rien, et tirait tout ce qu'elle savait des provinces hellniques. Les innovations qu'elle y mlait taient des altrations, non des embellissements. Elle s'habillait la grecque ou la phrygienne, se coiffait de la mitre persane, osait mme, au grand scandale des louangeurs du temps pass, porter des caleons la mode asiatique sous une toge douteuse ; et tout cela qu'tait-ce ? Des emprunts l'hellnisme, et quoi de plus ? Rien, pas mme les dieux nouveaux, les Isis, les Srapis, les Astart, et, plus tard, les Mithra et les lagabal que Rome vit s'impatroniser dans ses temples. Il ne perait de tous cts que ce sentiment d'une population asiatique transplante, apportant dans le pays qui s'imposait elle les usages, les ides, les prjugs, les opinions, les tendances, les superstitions, les meubles, les ustensiles,
Quid enim premium prohibere et pliscum ad morem recidere aggrediar ? Villarumne infinita spatia ? familiarum numerum et nationes ? argenti et auri pondus ? ris tabularumque miracula ? (Tac., Ann., III, 53.) 2 Am. Thierry, la Gaule sous l'adm. rom. Introd., t. I, p. 145. 3 Petron., Satyr., XXXVII : Uxor, inquit, Trimalchionis, Fortunata appellatur, qu nummos modio metitur. Ipse nescit quid habeat adeo zaplutus (mot grec) est. Argentum in hostiarii illius plus jacet quam quisquam in fortunis habet. Familia vero bab ! bab ! non me hercules puto decumam partem esse qu dominum suum novit, etc., etc. XXXVIII : Reliquos autem collibertos ejus cave contemnas, valde succosi sunt. Vides illum qui in imo imus recumbit ? Hodie sua octingenta possidet ; de nihilo crevit ; solebat collo modo suo ligna portare. 4 Am. Thierry, ibid., t. I, p. 208 : Cette nouvelle socit qui se formait alors, et qui, en Italie, depuis la guerre sociale, ne se recrutait plus que parmi les affranchis. Il n'y a rien d'tonnant ce que des hommes de cette toffe rptassent volontiers avec Trimalcion : Amici et servi homines sunt, et que unum lactem biberunt. (Petron., Satyr., LXXI.) Ils n'en taient pas meilleurs pour cela, et n'crivaient pas moins sur la porte de leur maison, comme ce mme financier : Tout esclave qui, sans ma permission, sortira d'ici, recevra cent coups. Quisquis servus sine dominico jussu foras exierit, accipiet plagas centum. (Petron., Satyr., XXVIII.)
1

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

135

les vtements, les coiffures, les bijoux, les aliments, les boissons, les livres, les tableaux, les statues, en un mot, toute l'existence de la patrie. Les races italiotes s'taient fondues dans cette masse amene par ses dfaites sur le sein des vainqueurs que son poids achevait d'touffer ; ou bien les nobles Sabins, mconnus, croupissaient dans les plus obscurs bas-fonds de la populace, mourant de faim sur le pav de la ville illustre par leurs anctres. Ne vit-on pas les descendants des Gracques gagner leur pain, cochers du cirque 1, et ne fallut-il pas que les empereurs prissent en piti la dgradante abjection o le patriciat tait tomb ? Par une loi, ils refusrent aux matrones issues des vieilles familles le droit de vivre de prostitution 2. Du reste, la terre d'Italie elle-mme tait traite comme ses indignes par les vaincus devenus tout-puissants. Elle ne comptait plus parmi les rgions dignes de nourrir les hommes. Elle n'avait plus de mtairies, on n'y traait plus de sillons, elle ne produisait plus de bl 3. C'tait un vaste jardin sem de maisons de campagne et de chteaux de plaisance. On va voir bientt le jour o il fut mme dfendu aux Italiotes de porter les armes 4. Mais ne devanons pas les temps. Lorsque l'Asie, prdominant ainsi dans la population de la Ville, eut enfin amen la ncessit prochaine du gouvernement d'un matre, Csar, pour illustrer d'habiles loisirs, s'en alla conqurir la Gaule. Le succs de son entreprise eut des consquences ethniques tout opposes celles des autres guerres romaines. Au lieu d'amener des Gaulois en Italie, la conqute entrana surtout des Asiatiques au del des Alpes, et, bien qu'un certain nombre de familles de race celtique ait, depuis lors, apport leur sang l'pouvantable tohu-bohu qui se mlangeait et se battait dans la mtropole, cette immigration toujours restreinte n'eut pas une importance proportionne celle des colonisations smitises qui furent jetes travers les provinces transalpines. La Gaule, la proie future de Csar, n'avait pas l'tendue de la France actuelle, et, entre autres diffrences, le sud-est de ce territoire, ou, suivant l'expression romaine, la Province, avait ds longtemps subi le joug de la rpublique, et n'en faisait plus rellement partie. Depuis la victoire de Marius sur les Cimbres et leurs allis, la Provence et le Languedoc taient devenus le poste avanc de l'Italie contre les agressions du Nord 5.
1 2

Am. Thierry, Hist. de la Gaule sous l'administr. rom., t. I, p. 181. Eodem anno, gravibus senatus decretis libido feminarum coercita, cautumque ne qustum corpore faceret cui avus, aut pater aut maritus eques romanos fuisset. Nam Vistilia, prtoria familia genita, licentiam stupri apud diles vulgaverat. (Tacit., Ann., II, 85.) At, hercule, nemo refert quod Italia extern opis indiget quod vita populi romani per incerta maris et tempestatum quotidie volvitur, ac, nisi provinciarum copi et dominis et servitiis et agris subvenerint, nostra nos scilicet nemora nostrque vill tuebuntur ! (Tac., Ann., III, 54.) Dans la guerre Flavienne, Antonius traita bien ddaigneusement les prtoriens licencis par Vitellius et recueillis par lui, lorsque, leur rappelant qu'ils taient ns en Italie, la diffrence des lgionnaires de son arme, Germains ou Gaulois, il les appelle pagani, paysans. (Hist., III, 24.) Ce fut dans cette garde spciale, qui ne quittait jamais les rsidences impriales et portait fort peu les armes, que les Italiotes continurent encore un certain temps servir ; mais, la fin, les empereurs se lassrent d'eux, et les remplacrent par de vrais soldats levs dans le Nord. Am. Thierry, la Gaule sous l'administr. rom. Introd., t. I, p. 119.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

136

Le snat s'tait laiss aller cette fondation d'autant plus aisment que les Massaliotes, avec leurs colonies diverses, Toulon, Antibes, Nice, n'avaient rien pargn pour lui en prouver l'utilit. Ils espraient gagner, cette nouveaut, un repos plus profond et une extension notable de leur commerce. Il n'y a pas douter non plus que les populations originairement phocennes, mais trs smitises, tablies l'embouchure du Rhne et dans les environs, n'aient modifi, la longue, les populations galliques et ligures de leur voisinage immdiat en se mlant elles. Les tribus de ces contres apparaissent ds lors comme les moins nergiques de toute leur parent. Les hommes d'tat romains avaient annex solidement tous ces territoires au domaine de la rpublique, en y envoyant des colonies, en y tablissant des lgionnaires vtrans, en y faisant natre, pour tout dire, une multitude aussi romaine que possible. C'tait, certes, le meilleur moyen de s'en rendre matres jamais. Mais avec quels lments cra-t-on ces gens de la Province, ou, comme ils s'appelaient eux-mmes, ces vritables Romains ? Deux sicles plus tt, on aurait pu composer leur sang d'un mlange italiote. Dsormais, le mlange italiote lui-mme tant presque absorb dans les apports smitiss, ce fut surtout de ces derniers que se forma la nouvelle population. On y mla, en foule, d'anciens soldats recruts en Asie ou en Grce. Ceux-ci vinrent, avec leurs familles, dpossder les habitants du sol, leur prendre leurs chaumires et leurs cultures, et essayer, avec cette fortune conquise, de fonder pour l'avenir souche d'honntes gens. On donna aux villes gauloises une physionomie aussi romaine que possible ; on dfendit aux habitants de conserver ce que les pratiques druidiques avaient de trop violent ; on les fora de croire que leurs dieux n'taient autres que les dieux romains ou grecs dfigurs par des noms barbares, et, en mariant les jeunes Celtes aux filles des colons et des soldats, en obtint bientt une gnration qui aurait rougi de porter les mmes noms que ses anctres paternels et qui trouvait les appellations latines bien plus belles. Avec les groupes smitiques attirs sur le sol gallique par l'action directe du gouvernement, il y eut encore plusieurs classes d'individus dont le sjour temporaire ou l'tablissement fortuit et permanent vinrent contribuer transformer le sang gallique. Les employs militaires et civils de la rpublique apportrent, avec leurs murs faciles, de grandes causes de renouvellement dans la race. Les marchands, les spculateurs arrivrent aussi ; ceux qui faisaient le commerce d'esclaves ne se rendirent pas les moins actifs, et la droute morale des Galls fut acheve, comme l'est aujourd'hui celle des indignes de lAmrique, par le contact d'une civilisation inacceptable par ceux qui elle tait offerte, tant que leur sang restait pur, et partant leur intelligence ferme aux notions trangres. Tout ce qui tait romain ou mtis romain devint matre absolu. Les Celtes ou bien s'en allrent chercher des murs analogues aux leurs chez leurs parents du centre des Gaules, ou bien tombrent dans la foule des travailleurs ruraux, espce d'hommes que l'on supposait libres, mais qui en ralit menaient la vie d'esclaves, En peu d'annes, la

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

137

Province se trouva aussi bien transfigure et smitise que nous voyons aujourd'hui la ville d'Alger tre devenue, aprs vingt ans, une ville franaise. Ce que dsormais on appela Gaulois ne dsigna plus un Gall, mais seulement un habitant du pays possd autrefois par les Galls, de mme que lorsque nous disons un Anglais, nous n'entendons pas indiquer un fils direct des Saxons longues barbes rouges, oppresseurs des tribus bretonnes, mais un homme issu du mlange breton, frison, anglais, danois, normand, et, par consquent, moins Anglais que mtis. Un Gaulois de la Province reprsenta, prendre les choses au pied de la lettre, le produit smitis des lments les plus disparates ; un homme qui n'tait ni Italiote, ni Grec, ni Asiatique, ni Gall, mais de tout cela un peu, et qui portait dans sa nationalit, forme d'lments inconciliables, cet esprit lger, ce caractre effac et changeant, stigmate de toutes les races dgnres. L'homme de la Province tait peut-tre le spcimen le plus mauvais de tous les alliages oprs dans le sein de la fusion romaine ; il se montrait, entre autres exemples, trs infrieur aux populations du littoral hispanique. Celles-ci avaient au moins plus d'homognit. Le fond ibre s'tait mari avec un apport trs puissant de sang directement smitique o la dose des lments mlaniens tait forte. Au fond des provinces que les invasions anciennes avaient rendues celtiques, l'aptitude embrasser la civilisation hellnise resta toujours faible ; mais, sur le littoral, le penchant contraire se trouva trs marqu. Les colonies implantes par les Romains, venant d'Asie et de Grce, peut-tre encore d'Afrique, trouvrent assez facilement accueil, et, tout en gardant un caractre particulier que lui assuraient les mlanges ibres et celtiques, dposs au fond de sa nature, le groupe d'Espagne se haussa sur un degr honorable de la civilisation romano-smitique 1. Mme, un certain moment, on le verra devancer l'Italie dans la voie littraire, par cette raison que le voisinage de l'Afrique, en renouvelant incessamment la partie mlanienne de son essence le poussa vigoureusement dans cette voie. Rien donc de surprenant ce que l'Espagne du sud ft un pays suprieur la Province, et maintnt sa prsance aussi longtemps que la civilisation smitise eut la haute main dans le monde occidental. Mais, de ce que la Gaule romaine se smitisait, le sang celtique, loin de servir rectifier ce que l'essence fminine asiatique apportait d'excessif dans la pninsule italique, tait oblig, au contraire, de fuir devant sa puissance, et cette fuite-l ne devait jamais finir 2.
1 2

Am. Thierry, la Gaule sous ladministr. rom. Introd., t. I, p. 115 et pass., 166, 211. cette poque, il ne faut plus gure parler de nations celtiques indpendantes au del du Rhin. Par consquent, la race des Kymris n'occupait plus, avec sa libert plus ou moins complte, que la Gaule au-dessus de la Province, l'Helvtie et les les Britanniques. Toutes ces contres taient certainement fort peuples, mais elles ne pouvaient entrer en comparaison sous ce rapport avec l'empire. Rome seule comptait pour le moins deux millions d'habitants. Alexandrie en avait 600.000 (58 avant J.-C.). Jrusalem, pendant le sige de Titus, perdit 1,100,000 personnes, et 97,000 ayant t rduites en esclavage par les Romains, cette multitude, qui reprsentait d'ailleurs peu prs la population de toute la Jude doit tre considre comme ayant form, avant la guerre, 1,200.000 1,300,000 mes pour cette trs petite province. L'empire, sous les Antonins, comptait 160 millions d'mes, et Gibbon, pour la mme poque, n'en attribue que 107 l'Europe entire. Il n'y avait donc aucune proportion entre la rsistance que pouvaient offrir les nations galliques et l'nergie numrique dont

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

138

Csar donc, ayant pour point d'appui la Province, compltement romanise 1, entreprit et conduisit bien la conqute des Gaules suprieures. Lui et ses successeurs continurent tenir les Celtes sous les pieds de la civilisation du sud. Toutes les colonies, en si grand nombre, qui s'abattirent sur le pays, devinrent de vritables garnisons, agissant vigoureusement pour la diffusion du sang et de la culture asiatiques. Dans ces municipes gaulois o tout, depuis la langue officielle jusqu'aux costumes, jusqu'aux meubles, tait romain, o l'indigne tait tellement considr comme un barbare que ce pouvait tre un sujet de vanit pour un grand que de devoir le jour l'intrigue de sa mre avec un homme d'Italie 2 ; dans ces rues bordes de maisons la mode grecque et latine, personne ne s'tonnait de voir, gardant le pays et circulant partout, des lgionnaires ns en Syrie ou en gypte, de la cavalerie cataphracte recrute chez les Thessaliens, des troupes lgres arrivant de Numidie, et des frondeurs balares. Tous ces guerriers exotiques, au teint cuivr de mille nuances ou mme noirs, passaient incessamment du Rhin au Pyrnes, et modifiaient la race tous les degrs sociaux. Tout en dmontrant l'impuissance du sang celtique et sa passivit dans l'ensemble du monde romain, il ne faut pas pousser les choses trop avant, et mconnatre l'influence conserve par la civilisation kymrique sur les instincts de ses mtis. L'esprit utilitaire des Galls, bien qu'agissant dans l'ombre, qui ne lui est d'ailleurs que favorable, continua crotre et soutenir l'agriculture, le commerce et l'industrie. Pendant toute la priode impriale, la Gaule eut dans ce genre, mais dans ce genre seul, de perptuels succs. Ses toffes communes, ses mtaux travaills, ses chars, continurent jouir d'une vogue gnrale. Portant son intelligence sur les questions industrielles et mercantiles, le Celte avait gard et mme perfectionn ses antiques aptitudes. Pardessus tout, il tait brave, et l'on en faisait aisment un bon soldat, qui allait tenir garnison le plus ordinairement en Grce, dans la Jude, au bord de l'Euphrate. Sur ces diffrents points, il se mlait la population indigne. Mais l, en fait de dsordre, tout tait opr depuis longtemps, et un peu plus, un peu moins d'alliage dans ces masses innombrables, n'tait pas pour changer rien leur incohrence, d'une part, la prdominance foncire des lments mlaniss, de l'autre. On n'oubliera pas que ce n'est qu'pisodiquement si je parle en ce moment de la Gaule, et seulement pour expliquer comment son sang n'eut pas d'action pour
Rome disposait contre elles. Voir Zumpt, dans les Mmoires de l'Acadmie des sciences de Berlin, 1840, p. 20. On inventa, sous les empereurs, un mot spcial pour exprimer l'ensemble htrogne de lunivers romain : ce fut celui de romanit, romanitas ; on l'opposait la barbaria, qui comprenait toutes les nations, soit du sud, soit du nord, soit de l'Asie, soit de l'Europe, les Parthes comme les Germains, vivant en dehors de cette confusion. Voir Amd. Thierry, Hist. de la Gaule sous l'administrat. rom. Introd., t. I, p. 199. Am. Thierry, Hist. de la Gaule sous l'administrat. rom., t. I, p. 13. Tac., Hist., IV, 55 : Sabinus, super insitam vanitatem, fals stirpis gloria incendebatur : proaviam suam divo julio, pet Gallias bellanti, corpore atque adulterio placuisse. Ce qui rendait cette prtention encore plus bizarre, c'est que Sabinus ne la faisait valoir que pour faire mieux sentir ses droits diriger une insurrection contre la puissance romaine.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

139

empcher Rome et l'Italie de se smitiser. Par la mme occasion, j'ai montr ce que cette province elle-mme tait devenue aprs sa conqute. Je rentre dans le courant du grand fleuve romain. Les races italiotes pures n'existaient donc plus, l'poque de Pompe, en Italie : le pays tait devenu jardin. Cependant, quelque temps encore, les multitudes jadis vaincues, glorifies par leur dfaite, n'osrent pas proposer pour le gouvernement de l'univers des hommes ns dans leurs pays dshonors. L'ancienne force d'impulsion subsistait, bien que mourante, et c'tait sur le sol sacr par la victoire qu'on s'accommodait encore de chercher le matre universel. Comme les institutions ne dcoulent jamais que de l'tat ethnique des peuples, cette situation doit tre bien assise avant que les institutions s'tablissent et surtout se compltent. Jadis l'Italie n'avait obtenu le droit de cit romaine que longtemps aprs l'invasion complte de Rome par les Italiotes. Ce ne fut galement que lorsque le dsordre le plus complet dans la ville et la Pninsule eut effac l'influence de leurs populations nationales que les provinces furent admises en masse aux droits civiques, et que l'on vit l'Arabe au fond de son dsert, le Batave dans ses marais, s'intituler, mais sans trop d'orgueil, citoyen romain. Nanmoins, avant qu'on en ft l, et que l'tat des faits et t confess par celui de la loi, l'incohrence ethnique et la disparition des races italiotes s'taient dj affiches dans l'acte le plus considrable que pt amener la politique, je dis, dans le choix des empereurs. Pour une socit arrive au mme point que l'agglomration assyrienne, la royaut persane et le despotisme macdonien, et qui ne cherchait plus que la tranquillit, et, autant que possible, la stabilit, on peut tre tonn que l'empire n'ait pas, ds le premier jour, accept le principe de l'hrdit monarchique. Certainement, ce n'est pas le culte d'une libert trop prude qui l'en tenait d'avance dgot. Ses rpugnances provenaient de la mme source qui avait ailleurs empch la domination sur le monde grco-asiatique de se perptuer dans la famille du fils d'Olympias. Les royaumes ninivites et babyloniens avaient pu inaugurer des dynasties. Ces tats taient dirigs par des conqurants trangers qui imposaient aux vaincus une certaine forme, en se passant de tout assentiment, et ainsi la loi constitutive n'tait pas assise sur un compromis, mais bien sur la force. Ce fait est si vrai que les dynasties ne se succdaient pas autrement que par le droit de victoire. Dans la monarchie persane, il en fut de mme. La socit macdonienne, issue elle-mme d'un pacte entre les diverses nationalits de la Grce, et englobe ds son premier pas dans l'anarchie des ides asiatiques, ne fonctionna pas d'une manire aussi aise ni aussi simple. Elle ne put fonder rien d'unitaire ni mme de stable, et, pour vivre, elle dut consentir parpiller ses forces. Toutefois son influence agit encore assez fortement sur les Asiatiques pour dterminer la fondation des diffrents royaumes de la Bactriane, des Lagides, des Sleucides. Il y eut l des dynasties, sans doute mdiocrement rgulires, quant l'observation domestique des droits de successibilit, mais du moins inbranlables dans la possession du trne, et respectes de la race indigne. Cette

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

140

circonstance fait bien voir quel point taient reconnus la suprmatie ethnique des vainqueurs et les droits qui en dcoulaient. C'est donc un fait incontestable que l'lment macdonien-arian parvenait maintenir en Asie sa supriorit, et, bien que fort combattu et mme annul sur la plupart des points, demeurait capable de produire des rsultats pratiques d'une assez notable importance 1. Mais il n'en pouvait tre de mme chez les Romains. Puisqu'il n'avait jamais exist au monde de nation romaine, de race romaine, il n'y avait jamais eu non plus, pour la cit qui ralliait le monde, de race paisiblement prdominante. Tour tour, les trusques, mls au sang jaune, les Sabins, dont le principe kymrique tait moins brillamment modifi que l'essence ariane des Hellnes, et enfin la tourbe smitique avaient gagn le dessus dans la population urbaine. Les multitudes occidentales taient vaguement runies par l'usage commun du latin ; mais que valait ce latin, qui de l'Italie avait dbord sur l'Afrique, l'Espagne, les Gaules et le nord de l'Europe, en suivant la rive droite du Danube, et la dpassant quelquefois ? Ce n'tait nullement le pendant du grec, mme corrompu, rpandu dans l'Asie antrieure jusqu' la Bactriane, et mme jusqu'au Pendjab ; c'tait peine l'ombre de la langue de Tacite ou de Pline ; un idiome lastique connu sous le nom de lingua rustica, ici se confondant avec l'osque, l s'appariant avec les restes de lumbrique, plus loin empruntant au celtique et des mots et des formes, et, dans la bouche des gens qui visaient la politesse du langage, se rapprochant le plus possible du grec. Un langage d'une personnalit si peu exigeante convenait admirablement aux dtritus de toutes nations forces de vivre ensemble et de choisir un moyen de communiquer. Ce fut pour ce motif que le latin devint la langue universelle de l'Occident, et qu'en mme temps on aura toujours quelque peine dcider s'il a expuls les langues indignes, et, dans ce cas, l'poque o il s'est substitu elles, ou bien s'il s'est born les corrompre et s'enrichir de leurs dbris. La question demeure si obscure qu'on a pu soutenir en Italie cette thse, vraie sous beaucoup de rapports, que la langue moderne exista de tous temps paralllement au langage cultiv de Cicron et de Virgile. Ainsi cette nation qui n'en tait pas une, cet amas de peuples domin par un nom commun, mais non pas par une race commune, ne pouvait avoir et n'eut pas d'hrdit monarchique, et ce fut plutt mme le hasard qu'une consquence des principes ethniques qui, en mettant pour le dbut le commandement dans la famille des Jules et les maisons ses parentes, confra une sorte de dynastie trop imparfaite, mais issue de la Ville, les premiers honneurs du pouvoir absolu. Ce fut hasard, car rien n'empchait, dans les dernires annes de la rpublique, qu'un matre d'extraction italiote, ou asiatique, ou africaine, ft valoir avec succs les droits du gnie 2. Aussi, ni le
1 2

L'hellnisme avait encore assez d'individualit pour que les Sleucides fussent amens par fanatisme religieux perscuter les Juifs. (Voir Bttiger, ouvr. cit, t. I, p. 28.) La population noble italiote commena disparatre de Rome vers la seconde guerre punique. En 220 av. J.-C., deux ans avant louverture des hostilits, le cens avait donn 270,213 citoyens romains. En 204, il n'y en avait plus que 214,000 ; cependant 8,000 esclaves avaient t affranchis pour pouvoir tre incorpors dans les lgions. (Zumpt, ouvr. cit, p. 13.) Aprs la guerre, il se trouva que huit lgions avaient t ananties Cannes, et deux autres, avec les allis italiotes, si bien

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

141

conqurant des Gaules, ni Auguste, ni Tibre, ni aucun des Csars, ne songea-t-il un instant au rle de monarque hrditaire. Vaste comme tait l'empire, on n'aurait pas reconnu dix lieues de Rome, on n'aurait ni admis ni compris l'illustration d'une race sabine, et bien moins encore les droits universels que ses partisans eussent prtendu en faire dcouler. En Asie, au contraire, on connaissait encore les vieilles souches macdoniennes, et on ne leur contestait ni la gloire suprieure, ni les prrogatives dominatrices. Le principat ne fut pas une dignit fonde sur les prestiges du pass, mais, au contraire, sur toutes les ncessits matrielles du prsent. Le consulat lui apporta son contingent de forces ; la puissance tribunitienne y adjoignit ses droits normes ; la prture, la questure, le censorat, les diffrentes fonctions rpublicaines vinrent tour tour se fondre dans cette masse d'attributions aussi htrognes que les masses de peuples sur lesquelles elles devaient s'exercer 1, et quand plus tard on voulut joindre le brillant l'imposant l'utile comme couronnement ncessaire, on put dcerner au matre du monde les honneurs de l'apothose, on put en faire un dieu 2, mais jamais on ne parvint introniser ses fils ns ou natre dans la possession rgulire de ses droits. Amasser sur sa tte des nuages d'honneurs, faire fouler ses pieds l'humanit prosterne, concentrer dans ses mains tout ce que la science politique, la hirarchie religieuse, la sagesse administrative, la discipline militaire avaient jamais cr de forces pour plier les volonts : ces prodiges s'accomplirent, et nulle rclamation ne s'leva ; mais c'tait un homme que l'on prodiguait tous ces pouvoirs, jamais une famille, jamais une race. Le sentiment universel, qui ne reconnaissait plus nulle part de supriorit ethnique dans le monde dgnr, n'y aurait pas consenti. On put croire un instant, sous les premiers Antonins, qu'une dynastie sacre par ses bienfaits allait s'tablir pour le bonheur du monde. Caracalla se montra soudain, et le monde, qui n'avait t qu'entran, non encore convaincu, reprit ses anciens doutes. La dignit impriale resta lective. Cette forme de commandement tait dcidment la seule possible, parce que, dans cette socit sans principes fixes, sans besoins certains, enfin, en un mot qui dit tout, sans homognit de sang, on ne pouvait vivre, quoi qu'on en et, qu'en laissant toujours la porte ouverte aux changements, et en prtant les mains de bonne grce l'instabilit 3.

2 3

massacres dans la fort Litana qu'il n'en avait chapp que dix hommes. On combla ces vides terribles au moyen d'trangers, et les familles plbiennes d'ancienne extraction passrent au snat et dans l'ordre questre. (Ibidem, p. 25.) On voit quel point les vieilles maisons d'origine sabine devaient tre devenues rares parmi les patriciens au temps des premiers Csars. ... Potestatem tribunitiam... Id summi fastigii vocabulum Augustus repperit, ne regis aut dictatoris nomen assurneret, ac tamen appellatione aliqua ctera imperia prmineret. (Tac., Ann., III, 56.) ... Cuncta legum et magistratum munera in se trahens princeps... (Tac., Ann., XI, 5.) Suet., Dom., 13 : Dominus et deus noster sic fieri jubet. On dit beaucoup que ce sont les guerres qui troublent la conscience des peuples, les ramnent vers l'ignorance et les empchent de se crer une ide juste de leurs besoins. Or, depuis la bataille d'Actium jusqu' la mort de Commode, il n'y eut dans l'intrieur de l'empire d'autre leve de boucliers que la lutte des Flaviens contre Vitellius. La prosprit matrielle fut trs grande ; mais le pouvoir resta irrgulier, garda son inconsistance, et l'intelligence nationale alla toujours dclinant. (Voir Am. Thierry, Histoire de la Gaule sous l'administration romaine. t. I, p. 241.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

142

Rien ne dmontre mieux la variabilit ethnique de l'empire romain que le catalogue des empereurs. D'abord, et par le hasard assez ordinaire qui mit le gnie sous le front d'un patricien dmocrate, les premiers princes sortirent de la race sabine. Comment le pouvoir se perptua un temps dans le cercle de leurs alliances, sans qu'une hrdit relle pt s'tablir jamais, c'est ce que Sutone raconte avec perfection. Les Jules, les Claude, les Nron eurent chacun leur jour, puis bientt ils disparurent, et la famille italiote des Flavius les remplaa. Elle s'effaa promptement, et qui fit-elle place ? des Espagnols. Aprs les Espagnols, vinrent des Africains, aprs les Africains, dont Septime Svre se montra le hros, et l'avocat Macrinus le reprsentant, non le plus fou, mais le plus vil, parurent les Syriens, bientt supplants par de nouveaux Africains, remplacs leur tour par un Arabe, dtrn par un Pannonien. Je ne pousse pas plus loin la srie, et je me contente de dire qu'aprs le Pannonien il y eut de tout sur le trne 1 imprial, sauf un homme de famille urbaine. Il faut considrer encore la manire dont le monde romain s'y prenait pour former l'esprit de ses lois 2. Le demandait-il l'ancien instinct, je ne dirai pas romain, puisqu'il n'y eut jamais rien de romain, mais du moins trusque ou italique ? Nullement. Puisqu'il lui fallait une lgislation de compromis, il alla la chercher dans le pays qui offrait, aprs la ville ternelle, la population la plus mlange : sur la cte syrienne, et il entoura, avec raison du reste, de toute son estime l'cole d'o sortit Papinien. En fait de religion, il avait ds longtemps t large dans ses vues 3. La Rome rpublicaine, avant de possder un panthon, s'tait adresse tous les coins de la terre pour se procurer des dieux 4. Il vint un jour o, dans ce vaste clectisme, on eut encore peur de s'tre mis trop l'troit, et, pour ne pas sembler exclusif, on inventa ce mot vague de Providence, qui est, en effet, chez des nations pensant diffremment, mais ennemies des querelles, le meilleur mettre en avant. Ne signifiant pas grand'chose, il ne peut choquer personne. La Providence devint le dieu officiel de l'empire 5.
1 2

Am. Thierry, la Gaule sous l'administration romaine. Introduction, t. I, p. 163 et pass. Csar avait dsir un code tabli sur un principe unitaire. Il mourut trop tt pour raliser son projet. (Am. Thierry, la Gaule sous l'administr. rom. Introd., t. I, p. 73.) Je crois aussi que le temps n'en tait pas encore arriv. Il aurait eu vaincre des rsistances qui, un peu plus tard, n'existrent plus. (Voir Am. Thierry, Hist. de la Gaule sous l'adm. rom. Introd., t. I, p. 253 et pass.) Savigny, Geschichte des rmischen Rechtes im Mittelalter, t. I, p. 4 et pass. Trs promptement, remarque l'illustre crivain, le droit romain cessa d'tre anim d'un vritable esprit crateur. Les grands jurisconsultes de l'poque de Caracalla et d'Alexandrie furent peu prs les derniers qui aient pu rpandre la vie dans la doctrine. Cette opinion est encore trop favorable. L'tonnement des rpublicains peu idalistes de la Rome sabine n'avait pas d tre mdiocre en voyant Annibal mettre en avant contre lui des griefs thologiques. Le Carthaginois se prsenta en aptre de Milytta, et, au nom de cette divinit chananenne, il dtruisait les temples italiotes et faisait fondre les idoles en mtal. (Voir Bttiger, Ideen zur Kunst-Mythologie, t. I, p. 29.) M. Am. Thierry flicite chaudement Adrien de ce que, dans ses voyages perptuels travers l'empire, le touriste-administrateur tudiait toutes les religions, et, pour bien en pntrer l'esprit et les mrites, se faisait rvler tous leurs mystres en agrant toutes leurs initiations. (La Gaule sous l'administr. rom. Introd., t. I, p. 173.) Ptrone, Satyr., XVII, dit excellemment : Nostra regio tain prsentibus plena est numinibus, ut facilius possis deum quam hominem invenire. Avant l'invention de la Providence, qui offrait cet avantage politique de ne trancher aucune question, les Grecs smitiss avaient prouv le mme besoin que les Romains et pour les mmes causes, de runir les cultes reconnus dans la sphre de l'action politique ; mais, au lieu de les accepter galement, ils avaient cherch querelle tous. Deux rhteurs, Charax et Lampsacus, s'taient fait

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

143

Les peuples se trouvaient ainsi mnags autant que possible dans leurs intrts, dans leurs croyances, dans leurs notions du droit, dans leur rpugnance obir toujours aux mmes noms trangers ; bref, il semblait qu'il ne leur manqut rien en fait de principes ngatifs. On leur avait donn une religion qui n'en tait pas une, une lgislation qui n'appartenait aucune race, des souverains fournis par le hasard, et qui ne se rclamaient que d'une force momentane. Et, cependant, que l'on s'en ft tenu l en fait de concessions, deux points auraient pu blesser encore. Le premier, si l'on et conserv Rome les anciens trophes : les provinciaux y auraient raviv le souvenir de leurs dfaites ; le second, si la capitale du monde tait reste dans les mmes lieux d'o s'taient lancs les vainqueurs disparus. Le rgime imprial comprit ces dlicatesses et leur donna pleine satisfaction. L'engouement des derniers temps de la rpublique pour le grec, la littrature grecque et les gloires de la Grce, avait t pouss jusqu' l'extrme. Au temps de Sylla, il n'y avait homme de bien qui n'affectt de considrer la langue latine comme un patois grossier. On parlait grec dans les maisons qui se respectaient. Les gens d'esprit faisaient assaut d'atticisme, et les amants qui savaient vivre se disaient, dans leurs rendez-vous : (mots grecs), au lieu d'anima mea 1. Aprs l'empire tabli, cet hellnisme alla se renforant ; Nron s'en fit le fanatique. Les hros antiques de la Ville furent considrs comme d'assez tristes hres, et on leur prfra tout haut le Macdonien Alexandre et les moindres porte-glaives de l'Hellade. Il est vrai qu'un peu plus tard une raction se fit en faveur des vieux patriciens et de leur rusticit ; mais on peut souponner cet enthousiasme de n'avoir t qu'une mode littraire : il n'eut, du moins, pour organes que des hommes fort loquents sans doute, mais trs trangers au Latium, l'Espagnol Lucain, par exemple. Comme ces louangeurs inattendus ne purent dranger les proccupations gnrales, le courant continua pousser vers les illustrations grecques ou smitiques. Chacun se sentait plus attir, plus intress par elles. Ce que le gouvernement fit de mieux pour complaire ces instincts fut accompli par Septime Svre, lorsque ce grand prince rigea de riches monuments la mmoire d'Annibal, et que son fils Antonin Caracalla dressa ce mme vainqueur de Cannes et de Trbie, des statues triomphales en grand nombre 2. Ce qu'il faut admirer davantage, c'est qu'il en remplit Rome mme. J'ai dit ailleurs que, si Cornlius Scipion avait t vaincu Zama, la victoire n'aurait pu cependant changer l'ordre naturel des choses, et amener les Carthaginois dominer sur les races italiotes. De mme, le triomphe des Romains, sous l'ami de Llius, n'empcha pas non plus ces
fort de rduire tous les mythes au pied d'une explication rationnelle. Evhmre gnralisa cette mthode, et il n'y eut plus pour lui dans les rcits divins que des faits fort ordinaires, ou mal compris, ou dfigurs ; enfin, son avis, toutes les religions reposaient sur des malentendus de la nature la plus mesquine. Il avait dcouvert que Cadmus tait un cuisinier du roi de Sidon, qui s'tait enfui en Botie avec Harmonia, joueuse de flte de ce mme monarque. (Bttiger, Ideen zur KunstMythologie, t. I, p. 187 et pass.) Le grand cueil de l'vhmrisme, c'est d'avancer des explication qui ont autant besoin de preuves que les faits qu'ils prennent partie. Ptrone, Satyr., XXXVII : Nunc nec quid nec quare in clum abiit et Trimalchionis tapanta est (mot grec). Am. Thierry, la Gaule sous l'administr. rom. Introduct., t. I, p. 187 et pass.

1 2

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

144

mmes races, une fois leur uvre accomplie, de s'engloutir dans l'lment smitique, et Carthage, la malheureuse Carthage, une vague de cet ocan, put savourer aussi son heure de joie dans le triomphe collectif, et dans l'outrage posthume appliqu sur la joue de la vieille Rome. Il semble que, le jour o les simulacres vermoulus des Fabius et des Scipions virent le borgne de la Numidie obtenir son marbre au milieu d'eux, il ne dut plus se trouver dans tout l'empireio un seul provincial humili : chacun de ses citoyens put librement chanter les louanges des hros topiques. Le Gtule, le Maure clbra les vertus de Massinissa, et Jugurtha fut rhabilit. Les Espagnols vantrent les incendies de Sagonte et de Numance, tandis que le Gaulois leva plus haut que les nues la vaillance de Vercingtorix. Personne n'avait dsormais s'inquiter des gloires urbaines insultes par ces gens qui se disaient citoyens, et le plus piquant, c'est que ces citoyens romains eux-mmes, mtis et btards qu'ils taient l'gard de toutes les vieilles races, n'avaient pas plus de droits s'approprier les mrites des hros barbares dont il leur plaisait de se rclamer, que de honnir les grandes ombres patriciennes du Latium 1. Reste la question de suprmatie pour la Ville. Sur cet article, comme sur les autres, le monde de vaincus abrit sous les aigles impriales fut parfaitement trait. Les trusques, constructeurs de Rome, n'avaient pas eu la prvision des hautes destines qui attendaient leur colonie. Ils n'avaient pas choisi son territoire dans la vue d'en faire le centre du monde, ni mme d'en rendre l'abord facile. Aussi, ds le rgne de Tibre, on comprit que, puisque l'administration impriale se chargeait de surveiller les intrts universels des nations amalgames, il fallait qu'elle se rapprocht des pays o la vie tait le plus active. Ces pays n'taient pas les Gaules, nulles d'influence, n'taient pas l'Italie dpeuple : c'tait l'Asie, o la civilisation croupissante, mais gnrale, et surtout l'accumulation de masses normes d'habitants, rendaient ncessaire la surveillance incessante de l'autorit. Tibre, pour ne pas rompre du premier coup avec les anciennes habitudes, se contenta de s'tablir l'extrmit de la Pninsule. Il y avait alors plus d'un sicle que le dnouement des grandes guerres civiles et les rsultats solides de la victoire ne s'acquraient plus l, mais en Orient, ou, tout le moins, en Grce. Nron, moins scrupuleux que Tibre, vcut le plus possible dans la terre classique, si douce ce terrible ami des arts. Aprs lui, le mouvement qui entranait les souverains vers l'est devint de plus en plus fort. Tels empereurs, comme Trajan ou Septime Svre, passrent leur vie voyager ; tels autres, comme Hliogabale, visitrent peine et en trangers, la ville ternelle. Un jour, la vraie mtropole du monde fut Antioche. Quand les affaires du Nord prirent une importance majeure, Trves devint la rsidence ordinaire des chefs de l'tat. Milan en reut ensuite le titre officiel, et,
1

Les gens rflchis se rendaient bien compte de cette indignit des populations nouvelle vis--vis de la gloire des anciennes : Cn. Pison, accusant indirectement Germanicus, lui reprocha d'avoir, la honte du nom romain, montr trop de bienveillance. non pour les Athniens, teints par tant de dsastres, mais pour l'cume des nations qui les avait remplacs. (Tac., Ann., II, 55.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

145

cependant, que devenait Rome ? Rome gardait un snat pour jouer dans les affaires un rle triste, passif, et tel qu'un grand seigneur imbcile, produit adultrin des affranchis de ses aeules, mais protg par les souvenirs de son nom, peut encore l'avoir. De fait, ce snat servait peu de choses. Quelquefois, quand on y songeait, on le priait de reconnatre les empereurs issus de la volont des lgions. Des lois formelles interdisaient aux membres de la curie le mtier des armes, et comme d'autres lois, en apparence bienveillantes, excluaient tous les Italiotes du service militaire actif, ces honntes snateurs, qui d'ailleurs n'avaient rien de commun avec les pres conscrits des temps passs 1, n'auraient pas rencontr de soldats qui les connussent, s'ils avaient voulu de force se faire chefs d'une arme. Rduits pour toute occupation la plus mdiocre intrigue, ils ne trouvaient dans le monde personne qu'eux-mmes pour croire leur importance. Quand, par un malheur, quelque prince les employait dans ses combinaisons, leur autorit d'emprunt ne manquait jamais de les conduire quelque abme. Malheureux hommes, parvenus de hasard, vieillards sans dignit, ils aimaient encore parader dans leurs sances oiseuses, combinant des priodes et jouant l'loquence dans ces jours terribles o l'empire n'appartenait qu'aux poignets vigoureux. Ces snateurs impuissants auraient pu s'avouer un dfaut de plus, qui plus tard, du reste, leur porta grand prjudice, ce fut leur affectation de gots littraires, quand personne autre ne se souciait plus de savoir ce que c'tait qu'un livre, Rome comptait parmi ses illustrations civiles des amateurs trs prtentieux ; mais, sur ce point encore, Rome n'tait plus le champ fcond de la littrature latine. Avouons aussi qu'elle ne l'avait jamais t. compter tous les beaux gnies qui ont illustr les muses ausoniennes, potes, prosateurs, historiens ou philosophes, depuis le vieux Ennius et Plaute, peu sont ns dans les murs de la Ville ou appartinrent des familles urbaines. C'tait une sorte de strilit dcide, jete comme une maldiction sur le sol de la cit guerrire, qui pourtant, il faut lui rendre cette justice, accueillit toujours noblement, et d'une faon consquente au gnie utilitaire du premier esprit italique, tout ce qui put rehausser sa splendeur. Ennius, Livius, Andronicus, Pacuvius, Plaute et Trence n'taient pas Romains. Ne l'taient pas non plus : Virgile, Horace, Tite-Live, Ovide, Vitruve, Cornlius Npos, Catulle, Valrius Flaccus, Pline. Encore bien moins cette pliade espagnole venu-- Rome avec ou aprs Portius Latro, les quatre Snque, le pre et les trois fils, Sextilius Hna, Statorius Victor, Sncion, Hygin, Columelle, Pomponius Mla, Silius Italicus, Quintilien, Martial, Florus, Lucain, et une longue liste encore 2.
1

Iisdem diebus in numerum patriciorum adscivit Csar (Claudius) vetustissimum quemque e senatu aut quibus clari parentes fuerant ; paucis jam reliquis familiarum quas Romulus majorum et L. Brutus minorum gentium appellaverant ; exhaustis etiam qu dictator Csar lege Cassia et princeps Augustus lege Snia, sublegere. (Tac., Ann., XI, 25.) Claude venait de dclarer que, l'ancienne coutume de la rpublique tant de s'adjoindre tous les chefs des peuples conquis, les Gaulois pouvaient tre reus dans le snat, et il y avait admis les duens. (Ibidem, 24.) Il est remarquer que les plus vieilles maisons de Rome, les plus illustres avaient peine six cents ans de dure, et on en comptait bien peu qui fussent dans ce cas, tant la fusion des races italiotes avait t rapide. Am. Thierry, la Gaule sous l'administration romaine, t. I, p. 200 et pass.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

146

Les puristes urbains trouvaient toujours quelque chose redire aux plus grands crivains. Ceux de ces derniers qui venaient d'Italie avaient de trop la saveur du terroir, qui rendait leur style provincial. Ce reproche tait plus mrit encore par les Espagnols. Toutefois la vogue de personne n'en tait diminue, et le mrite, quoi qu'on en ait dit depuis cent ans chez nous, tait tout aussi reconnu chez les potes de Cordoue que s'ils avaient crit justement comme Cicron. Nous ne pouvons trop juger la porte des critiques adresses au Padouan Tite-Live, mais nous sommes parfaitement en mesure de constater la vrit de celles qui poursuivaient les Snque, et Lucain, et Silius Italicus. Ces critiques se rattachent trop bien au sujet de ce livre pour n'en pas toucher un mot. On accusait donc l'cole espagnole d'afficher un degr choquant ce que je nomme le caractre smitique, c'est--dire l'ardeur, la couleur, le got du grandiose pouss jusqu' l'emphase, et une vigueur dgnrant en mauvais got et en duret. Acceptons toutes ces attaques. On a remarqu dj combien elles taient mrites par le gnie des peuples mlaniss. Il n'y a donc pas lieu de les repousser quand il s'agit des uvres de ce gnie sur le sol espagnol, car on ne perd pas de vue que nous observons ici une posie et une littrature qui ne florissaient dans la pninsule ibrique que l o il y avait du sang noir largement infus, c'est--dire sur le littoral du sud. En consquence, retournant le fait pour le faire entrer dans le rang de mes dmonstrations, j'observe de nouveau combien la posie, la littrature, sont plus fortes, et en mme temps plus dfectueuses par exubrance, partout o le sang mlanien se trouve abondamment, et, suivant cette veine, il n'y a qu' passer jusqu' la province qui marqua le plus dans les lettres aprs l'Espagne, ce fut l'Afrique 1. L, autour de la Carthage romaine, la culture de l'imagination et de l'esprit tait une habitude et, pour ainsi dire, un besoin gnral. Le philosophe Annus Cornutus, n Leptis, Septimius Svrus, de la mme ville, l'Adrumtain Salvius Julianus, le Numide Cornlius Fronton, prcepteur de Marc-Aurle, et enfin Apule, levrent au plus haut point la gloire de l'Afrique dans la priode paenne, tandis que l'glise militante dut cette contre de bien puissants et bien illustres apologistes dans la personne des Tertullien, des Minutius Flix, des saint Cyprien, des Arnobe, des Lactance, des saint Augustin. Chose plus remarquable encore : quand les invasions germaniques couvrirent de leurs masses rgnratrices la face du monde occidental, ce fut sur les points o l'lment smitique restait fort que les lettres romaines obtinrent leurs derniers succs. Je nomme donc cette mme Afrique, cette mme Carthage, sous le gouvernement des rois vandales 2. Ainsi, Rome ne fut jamais, ni sous l'empire, ni mme sous la rpublique, le sanctuaire des muses latines. Elle le sentait si bien que, dans ses propres murailles, elle n'accordait sa langue naturelle aucune prfrence. Pour instruite la population urbaine, le fisc imprial entretenait des grammairiens latins, mais aussi des grammairiens grecs. Trois rhteurs latins, mais cinq grecs, et, en mme temps, comme les gens
1 2

Am. Thierry, la Gaule sous l'administr. rom. Introd., t. I, p. 182 et seqq. Meyer, Lateinische Anthologie, t. II.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

147

de lettres de langue latine trouvaient des honneurs et un salaire et un public partout ailleurs qu'en Italie, de mme les crivains hellniques taient attirs et retenus Rome par des avantages pareils : tmoin Plutarque de Chrone, Arrien de Nicomdie, Lucien de Samosate, Hrode Atticus de Marathon, Pausanias de Lydie, qui, tous, vinrent composer leurs ouvrages et s'illustrer au pied du Capitole. Ainsi, chaque pas que nous faisons, nous nous enfonons davantage dans les preuves accumules de cette vrit que Rome n'avait rien en propre, ni religion, ni lois, ni langue, ni littrature, ni mme prsance srieuse et effective, et c'est ce que de nos jours on a propos de considrer sous un point de vue favorable et d'approuver comme une nouveaut heureuse pour la civilisation. Tout dpend de ce qu'on aime et cherche, de ce qu'on blme et rprouve 1. Les dtracteurs de la priode impriale font remarquer, de leur ct, que, sur toute la face du monde romain depuis Auguste, aucune individualit illustre ne ressort plus. Tout est effac ; plus de grandeur honore, plus de bassesse fltrie ; tout vit en silence. Les anciennes gloires ne passionnent que les dclamateurs rhtoriciens l'heure des classes ; elles n'appartiennent plus personne, et les ttes vides seulement peuvent prendre feu pour elles. Plus de grandes familles ; toutes sont teintes, et celles qui, occupant leur place, essayent de jouer leur rle, sorties ce matin de la tourbe, y rentreront ce soir 2. Puis cette antique libert patricienne qui, avec ses inconvnients, avait aussi ses beaux et nobles cts, c'en est fini d'elle. Personne n'y songe, et ceux-l qui, dans leurs livres, balancent encore devant son souvenir un encens thorique, recherchent, en bons courtisans, l'amiti des puissants de l'poque, et seraient dsols qu'on prt au mot leurs regrets. En mme temps, les nationalits quittent leurs insignes. Elles vont les unes chez les autres porter le dsordre de toutes les notions sociales, elles ne croient plus en elles-mmes. Ce qu'elles ont gard de personnel, c'est la soif d'empcher l'une d'entre elles de se soustraire la dcadence gnrale. Avec l'oubli de la race, avec l'extinction des maisons illustres dont les exemples guidaient jadis les multitudes, avec le syncrtisme des thologies, sont venus en foule, non pas les grands vices personnels, partage de tous les temps, mais cet universel
1

Savigny (Geschichte des rmischen Rechtes im Mittelalter) a trs bien exprim l'opinion ancienne en la raisonnant : Lorsque Rome tait petite, dit cet homme minent, et qu'elle rangeait sous sa dpendance quelques cits italiotes par l'octroi de son droit civique, en pouvait supposer entre ces dernires et la ville conqurante une sorte d'galit, et c'est sur cette notion que reposa la constitution libre de ces villes. Mais, lorsque l'empire se fut tendu sur trois parties du monde, cette galit cessa compltement, de sorte que la libert locale dut diminuer. Vint ensuite la pression de l'administration impriale, qui, en imposant partout un mme niveau d'obissance, fit disparatre peu peu les diffrences qui existaient entre l'Italie et les provinces. La Pninsule, jadis la partie du territoire la plus favorise, perdit de sa valeur individuelle, les terres autrefois conquises se relevrent quelque peu, puis enfin tout s'abma ensemble dans un affaiblissement incurable. Pour Rome mme, cet nervement est de toute vidence... (T. I, p. 31.) Am. Thierry, la Gaule sous l'administr. rom. Introd., t. I, p. 181 : Le parti des ides rpublicaines et aristocratiques n'eut mme bientt plus pour chefs que des hommes nouveaux ; ni Corbulon, ni Paetus Thrasas, ni Agricola, ni Helvidius, n'appartinrent l'ancien patriciat. Ds le second sicle, et surtout au troisime, les familles snatoriales taient pour la plupart trangres l'Italie.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

148

relchement de la morale ordinaire, cette incertitude de tous les principes, ce dtachement de toutes les individualits de la chose publique, ce scepticisme tantt riant, tantt morose, indiffremment port sur ce qui n'est pas d'intrt ou d'usage quotidien, enfin ce dgot effray de l'avenir, et ce sont l des malheurs bien autrement avilissants pour les socits. Quant aux ventualits politiques, interrogez la foule romaine. Plus rien ne lui rpugne, plus rien ne l'tonne. Les conditions que les peuples homognes exigent de qui veut les gouverner, elles en ont perdu jusqu' l'ide. Hier c'tait un Arabe qui montait sur le trne, demain ce sera le fouet d'un berger pannonien qui mnera les peuples. Le citoyen romain de la Gaule ou de l'Afrique s'en consolera en pensant qu'aprs tout ce ne sont pas l ses affaires, que le premier gouvernant venu est le meilleur, et que c'est une organisation acceptable que celle o son fils, sinon lui-mme, peut son tour devenir l'empereur. Tel tait le sentiment gnral au IIIe sicle, et, pendant seize cents ans, tous ceux, paens ou chrtiens, qui ont rflchi cette situation ne l'ont pas trouve belle. Les politiques comme les potes, les historiens comme les moralistes, ont dvers leur mpris sur les immondes populations auxquelles on ne pouvait faire accepter un autre rgime. C'est l le procs que des esprits d'ailleurs minents, des hommes d'une rudition vaste et solide s'efforcent aujourd'hui de faire rviser. Ils sont emports leur insu par une sympathie bien naturelle et que les rapprochements ethniques n'expliquent que trop. Ce n'est pas qu'ils ne tombent d'accord de l'exactitude des reproches adresss aux multitudes de l'poque impriale ; mais ils opposent ces dfauts de prtendus avantages qui, leurs yeux, les rachtent. De quoi se plaint-on ? du mlange des religions ? Il en rsultait une tolrance universelle. Du relchement de la doctrine officielle sur ces matires ? Ce n'tait rien que l'athisme dans la loi 1. Qu'importent les effets d'un tel exemple partant de si haut ? ce point de vue, l'avilissement et la destruction des grandes familles, voire mme des traditions nationales qu'elles conservaient, sont des rsultats acceptables. Les classes moyennes du temps n'ont pu manquer de bien accueillir cet holocauste quand on l'a jet sur leurs autels. Voir des hommes hritiers des plus augustes noms, des hommes dont les pres avaient donn la patrie mille victoires et mille provinces, voir ces hommes, pour gagner leur vie, rduits porter la balle et faire les gladiateurs ; voir des matrones, nices de Collatin, rduites au pain de leurs amants, ce ne sont pas l des spectacles ddaigner pour les fils d'Habinas, pas plus que pour les cousins de Spartacus. La seule diffrence est que le fabricant de cercueils mis en scne par Ptrone dsire en arriver l doucement et sans violence, tandis que la bte des ergastules savoure mieux la misre qu'elle-mme, en personne, a faite, surtout si elle est ensanglante. Un tat sans noblesse, c'est le rve de bien des poques. Il n'importe pas que la nationalit y perde ses colonnes, son histoire morale, ses archives : tout est bien quand la vanit de l'homme mdiocre a abaiss le ciel la porte de sa main.
1

Tibre avait mis cette maxime toute moderne : Deorum injurias diis cur. (Tacit., Ann., liv. I, 73.) C'tait propos de la loi sur les crimes de lse-majest, dont il cherchait tendre les effets, non pour les dieux, mais pour lui.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

149

Qu'importe la nationalit elle-mme ? Ne vaut-il pas mieux pour les diffrents groupes humains perdre tout ce qui peut les sparer, les diffrencier ? ce titre, en effet, l'ge imprial est une des plus belles priodes que l'humanit ait jamais parcourues. Passons aux avantages effectifs. D'abord, dit-on, une administration rgulire et unitaire. Ici il faut examiner. Si l'loge est vrai, il est grand ; cependant on peut douter de son exactitude. J'entends bien qu'en principe tout aboutissait l'empereur, que les moindres officiers civils et militaires devaient attendre hirarchiquement l'ordre descendu du trne, et que, sur le vaste pourtour comme au centre de l'tat, la parole du souverain tait cense dcisive. Mais que disait-elle, cette parole, et que voulait-elle ? Jamais qu'une seule et mme chose : de l'argent, et, pourvu qu'elle en obtnt, l'intervention d'en haut ne prenait pas souci de l'administration intrieure des provinces, des royaumes, plus forte raison des villes et des bourgades, qui, organises sur l'ancien plan municipal, avaient le droit de n'tre gouvernes que par leur curie. Ce droit survivait, nerv la vrit, parce que le caprice d'en haut en troublait en mille occasions l'exercice, mais il existait seul, priv de bien des avantages et offrant tous les inconvnients de l'esprit de clocher. Les crivains dmocratiques font grand clat du titre de citoyen confr l'univers entier par Antonin Caracalla. J'en suis moins enthousiaste. La plus belle prrogative n'a de valeur que lorsqu'elle n'est pas prodigue. Quand tout le monde est illustre, personne ne l'est plus, et ce fut ainsi qu'il en advint la cohue innombrable des citoyens provinciaux 1. Tous ils furent astreints payer l'impt, tous ils devinrent passibles des peines que la jurisprudence impriale appliquait ; et, sans souci de ce qu'et pens de cette innovation le civis romanus d'autrefois, on les soumettait la torture quand s'en prsentait la moindre tentation juridique. Saint Paul avait d sa qualit civique rclame propos un traitement d'honneur ; mais les confesseurs, les vierges de la primitive glise, bien que dcors du droit de cit, n'en taient pas moins mens en esclaves. C'tait dsormais l'usage commun. L'dit de nivellement put donc plaire un jour aux sujets, en leur montrant abaisss ceux qu'ils enviaient nagure ; mais, pour eux, il ne les releva pas : ce fut simplement une grande prrogative abolie et jete l'eau 2. Et quant aux snats municipaux, matres, soi-disant, d'administrer leurs villes suivant l'opinion de la localit, leur flicit n'tait pas non plus si grande qu'on le
1

Rien ne fut chang par la constitution de Caracalla dans le mode d'administration des villes, aucun avantage nouveau ne fut introduit, et Savigny n'y aperoit qu'une simple volution de l'tat personnel des gouverns. (Geschichte des rmischen Rechtes im Mittelalter, t. I, p. 63.) Pour n'en citer qu'un exemple, voir ce que dit Sutone de l'administration financire de Vespasien. (Vesp., 16.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

150

donne croire 1 Je veux que, dans les petites affaires, leur action demeurt assez libre. Il ne faut pas l'oublier, aussitt qu'il s'agissait des demandes du fisc, plus de dlibration, pas de raisonnements, bourse dlie ! Or ces demandes taient frquentes et peu discrtes 2. Pour quelques empereurs qui, dans un long principat, trouvrent le loisir de rgler leur apptit, combien n'en vit-on pas davantage qui, presss de s'asseoir la table du monde, n'eurent que le temps d'y dvorer ce que leurs mains purent saisir ? Et encore, parmi les princes favoriss d'un beau rgne, combien y en eut-il que des guerres presque incessantes ne forcrent pas de dvorer la substance de leurs peuples ? Et enfin, parmi les pacifiques, combien encore en peut-on citer dont les plus belles annes ne se soient passes diriger les meilleures ressources de l'empire contre les flots d'usurpateurs sans cesse renaissants, qui, de leur ct, emportaient aux villes tout ce qui tait prendre ? Le fisc ne fut donc presque jamais, except sous les Antonins, en disposition de mnager ses exigences ; et ainsi les magistrats municipaux avaient pour principale fonction, pour proccupation premire, de jeter de l'argent dans les caisses impriales, ce qui tait beaucoup au mrite de leur quasi-indpendance sur le reste, ou plutt la rduisait nant. Le dcurion, le snateur, les vnrables membres de la curie, comme ils s'intitulaient, car ces gens-l, descendus de quelques mchants affranchis, de marchands d'esclaves, de vtrans coloniss, tranchaient du patricien et du vieux Quirite, n'taient pas toujours en mesure de remettre l'agent du fisc la quote-part que celui-ci avait ordre d'exiger. Voter n'tait rien, il fallait percevoir, et quand la commune tait puise, bout de voies, ruine, les citoyens romains qui la composaient pouvaient sans doute tre btonns jusqu' extinction de force par les appariteurs et gardes de police de la localit ; mais en esprer des sesterces, c'tait illusoire. Alors l'officier imprial, victime lui-mme de ses suprieurs, n'hsitait pas longtemps. Il faisait, son tour, appel ses propres licteurs, et demandait sans faon aux vnrables, aux illustres snateurs de parfaire sur leurs propres fonds la somme lui ncessaire pour tablir ses
1

Consulter, sur l'organisation municipale pendant l'poque impriale, l'Histoire du droit municipal en France, par M. Raynouard, Paris, 1829, 2 vol. in-8, et l'Histoire critique du pouvoir municipal en France, par C. Leber, Paris, 1829, in-8. Bien que spcialement destins l'examen des institutions gallo-romaines, ces deux ouvrages renferment un grand nombre d'observations gnrales. M. Raynouard, homme de cabinet et d'origine provenale, est un admirateur enthousiaste des ides et des procds romains. M. Leber, rudit d'un immense savoir, mais en mme temps administrateur pratique, et n dans une province moins compltement romanise que M. Raynouard, est infiniment plus prudent dans ses loges, et souvent cette prudence va jusqu'au blme. Ce sont deux ouvrages curieux, bien que le second soit suprieur au premier. J'en ai beaucoup us dans ces pages ; mais comme, malheureusement, je ne les ai pas sous les yeux, je suis rduit citer de souvenir. Savigny, Geschichte des rmischen Rechtes im Mittelalter, in-8, Heidelberg, 1815, t. I, p. 18 et pass. Je n'oserais ici me montrer aussi svre, quoique je puisse le sembler beaucoup, qu'un crivain dont le secours m'tait assez inattendu dans une lutte contre des opinions dont M. Amde Thierry est le principal propagateur. Je vais me couvrir de son autorit bien puissante en cette rencontre. Voici ce qu'il dit : Sous le prtexte humain de gratifier le monde d'un titre flatteur, un Antonin appela dans ses dits du nom de citoyens romains les tributaires de l'empire romain, ces hommes qu'un consul pouvait lgalement torturer, battre de coups, craser de corves et d'impts. Ainsi fut dmentie la puissance de ce titre autrefois inviolable, et devant lequel s'arrtait la tyrannie la plus honte ; ainsi prit ce vieux cri de sauvegarde qui faisait reculer les bourreaux : Je suis citoyen romain. (Augustin Thierry, Dix ans d'tudes historiques, in-12, Paris, 1846, p. 188.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

151

comptes. Les illustres snateurs refusaient, trouvant l'exigence mal place, et alors, mettant de ct tout respect, on leur infligeait le mme traitement, les mmes ignominies dont ils se montraient si prodigues envers leurs libres administrs 1. Il arriva de ce rgime que bientt les curiales, dsabuss sur les mrites d'une toge qui ne les garantissait pas des meurtrissures, fatigus de siger dans un capitole qui ne prservait pas leurs demeures des visites domiciliaires et de la spoliation, pouvants des menaces de l'meute qui, sans se proccuper de rechercher les lgitimes objets de sa colre, se ruait sur eux, tristes instruments, ces misrables curiales s'accordrent penser que leurs honneurs taient trop lourds et qu'il valait mieux prfrer une existence moins en vue, mais plus calme. Il s'en trouva qui migrrent et allrent s'tablir, simples citoyens, dans d'autres villes. Quelques-uns entrrent dans la milice, et, quand le christianisme fut devenu religion lgale, beaucoup se firent prtres. Mais ce n'tait pas le compte du fisc. L'empereur rendit donc des lois pour dnier aux curiales, sous les peines les plus svres, le droit d'abandonner jamais le lieu de leurs fonctions. Peut-tre tait-ce la premire fois que des malheureux taient clous, de par la loi, au pilori des grandeurs 2. Puis, de mme que, pour abaisser et avilir le snat de Rome, on avait interdit ses membres le mtier de la guerre, de mme, pour conserver au fisc les snateurs provinciaux et l'exploitation de leurs fortunes, on dfendit ceux-l de se faire soldats, et par extension de quitter la profession de leurs pres, et, par extension encore, la mme loi fut applique aux autres citoyens de l'empire ; de sorte que, par le plus singulier concours de convenances politiques, le monde romain, qui n'avait plus de races diffrentes isoler les unes des autres, fit ce qu'avaient dcrt le brahmanisme et le sacerdoce gyptien ; il prtendit crer des castes hrditaires, lui, le vrai gnie de la confusion ! Mais il est des moments o la ncessit du salut force les tats comme les individus aux plus monstrueuses inconsquences. Voil les curiales qui ne peuvent tre ni soldats, ni marchands, ni grammairiens, ni marins ; ils ne peuvent tre que curiales, et, tyrannie plus monstrueuse au milieu de la ferveur passionne du christianisme naissant, on vit, au grand mpris de la conscience,

Savigny, Geschichte des rmischen Rechtes im Mittelalter, t. I, p. 25. Certains dignitaires des curies municipales jouissaient d'heureux privilges au point de vue des peines corporelles, auxquelles ils n'taient pas astreints comme leurs collgues ; mais, en revanche, on tait en droit de leur imposer de plus fortes amendes. (Ibid., p. 71.) Voir, pour la situation quasi-aristocratique de l'ordo decurionum sous les empereurs, Savigny, Geschichte des rmischen Rechtes im Mittelalter, t. I, p. 22 et seqq. Au mme lieu, le dtail de la vie misrable du curiale. L'auteur que je cite est d'avis que rien ne peut donner une plus juste ide de la dcomposition intrieure de l'tat sous les principats chrtiens que les constitutions thodosiennes ayant trait aux curies municipales. Non seulement les curiales ne voulaient pas l'tre, mais ils prfraient mme le servage, et il fallait une loi pour leur fermer ce refuge. On en vint mme cette trange ressource de condamner des gens poursuivis pour crime l'tat de dcurions. la vrit, un dcret imprial restreignit l'usage de cette singulire pnalit au chtiment des ecclsiastiques indignes, et des militaires qui, par lchet, s'taient soustraits aux ordres de leurs chefs. (Savigny, loc. cit.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

152

la loi empcher ces misrables d'entrer dans les ordres sacrs, toujours parce que le fisc, tenant en eux le meilleur de ses gages, ne voulait pas les lcher 1. De pareilles extrmits ne sauraient se produire chez des nations o un gnie ethnique un peu noble souffle encore ses inspirations aux multitudes. La honte en retombe tout entire, non pas sur les gouvernements, que l'avilissement des peuples contraint d'y avoir recours, mais sur ces peuples dgnrs 2. Ceux-ci s'accommodaient de vivre sous ce joug. On connut la vrit, dans le monde romain, quelques insurrections partielles, causes par l'excs des maux ; mais ces bagauderies, stimules par la chair en rvolte et ne s'appuyant sur rien de gnreux, ne furent toujours qu'un surcrot de flaux, qu'une occasion de pillage, de massacres, de viols, d'incendie. Les majorits n'en apprenaient l'explosion qu'avec une lgitime horreur, et, la rvolte une fois touffe dans le sang, chacun s'en flicitait, et avait raison de le faire. Bientt, n'y songeant plus, on continuait souffrir le plus patiemment possible ; et, comme rien ne se prend plus vite que les murs de la servitude, il devint bientt impossible aux gens du fisc d'obtenir le payement des impts sans recourir des violences. Les curiales ne tiraient rien de leurs administrs les plus solvables qu'en les faisant assommer, et, leur tour, ils ne lchaient gure que sur reu de coups de verges. Morale particulire trs comprise en Orient, o elle forme une sorte de point d'honneur. Mme en temps ordinaire et sous des prtextes d'utilit locale, les curiales en arrivrent dpouiller leurs concitoyens, et les magistrats impriaux les en laissaient libres, trop heureux de savoir o trouver l'argent au jour du besoin. Jusqu'ici, j'ai admis trs bnvolement que les gens de l'empereur se tenaient immaculs de la corruption gnrale ; mais la supposition tait gratuite. Ces hommes avaient tout autant de rapacit que les anciens proconsuls de la rpublique. De plus, ils taient bien autrement nombreux, et, quand les provinces puises prtendaient rclamer auprs du matre commun, on peut juger si la chose tait facile. Tenant l'administration des postes impriales, dirigeant une police nombreuse et active, ayant seuls le droit d'accorder des passeports, les tyrans locaux rendaient presque impossible le dpart de mandataires accusateurs. Si toutes ces prcautions pralables se trouvaient djoues, que venaient faire dans le palais du prince d'obscurs provinciaux, desservis par tous les amis, par les cratures, les protecteurs de leur ennemi ? Telle fut l'administration de la Rome impriale, et, bien que je concde aisment que tout le
1 2

Tacite a pu mettre avec toute vrit ces mots dans la bouche d'Arminius : Aliis gentibus, ignorantia imperii romani, inexperta esse supplicia, nescia tributa. (Ann., 1. I, 59.) Au milieu de ses dclamations, toujours dfavorables la puissance suprme, Tacite se laisse aller une fois un singulier aveu. Il raconte qu'aprs avoir pi les dlibrations du snat, Tibre allait s'asseoir dans un angle du prtoire et assistait aux jugements ; puis il ajoute : Bien des arrts, par l'effet de sa prsence, furent rendus contrairement aux intrigues, aux prires des puissants ; mais, tandis que l'quit tait sauve, la libert se perdait. (Ann., I, 75.) La libert de quoi ? la libert de faire pendre l'innocent et de ruiner le pauvre ? Quand une nation en est au point des Romains de l'empire, le premier de ses besoins, c'est un matre ; un matre seul peut lui viter des convulsions incessantes. Le gnie de Tibre supplait la honteuse inertie du snat et du peuple ; sa frocit tait tout le moins excusable par l'abjection sanguinaire de l'un et de l'autre. Ce qu'il tuait valait peine la piti, et il et sans doute mnag davantage des hommes qui n'eussent pas mrit de sa part cette rflexion empreinte du plus profond dgot, et qui lui chappait chaque fois qu'il sortait du snat : O homines ad servitutem paratos ! (Tac., Ann., III, 65.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

153

monde y jouissait du titre de citoyen, que l'empire tait gouvern par un chef unique, et que les villes, matresses de leur rgime intrieur, pouvaient s'intituler leur gr autonomes, frapper monnaie, se dresser des statues et tout ce qu'on voudra, je n'en comprends pas davantage le bien qui en rsultait pour personne 1. Le suprme loge adress ce systme romain, c'est donc d'avoir t ce qu'on nomme rgulier et unitaire. J'ai dit de quelle rgularit ; voyons maintenant de quelle unit. Il ne suffit pas qu'un pays ait un matre unique pour que le fractionnement et ses inconvnients en soient bannis. ce titre, l'ancienne administration de la France aurait t unitaire, ce qui n'est l'avis de personne. Unitaire galement se ft montr l'empire de Darius, autre chose fort contredite, et, ce prix-l, ce qu'on avait connu sous telle monarchie assyrienne tait aussi de l'unit. La runion des droits souverains sur une seule tte, ce n'est donc pas assez ; il faut que l'action du pouvoir se rpande d'une manire normale jusqu'aux dernires extrmits du corps politique ; qu'un mme souffle circule dans tout cet tre et le fasse tantt mouvoir, tantt dormir dans un juste repos. Or, quand les contres les plus diverses s'administrent chacune d'aprs les ides qui leur conviennent, ne relvent que financirement et militairement d'une autorit lointaine, arbitraire, mal renseigne, il n'y a pas l cohsion vritable, amalgame rel. C'est une concentration approximative des forces politiques, si l'on veut ; ce n'est pas de l'unit. Il est encore une condition indispensable pour que l'unit s'tablisse et tmoigne du mouvement rgulier qui est son principal mrite ; c'est que le pouvoir suprme soit sdentaire, toujours prsent sur un point dsign, et de l fasse diverger sa sollicitude, par des moyens, par des voies, autant que possible uniformes, sur les villes et les provinces. Alors seulement les institutions, bonnes ou mauvaises, fonctionnent comme une machine bien monte. Les ordres circulent avec facilit, et le temps, ce grand et indispensable agent de tout ce qui se fait de srieux dans le monde, peut tre calcul, mesur et employ sans prodigalit inutile, comme aussi sans parcimonie dsastreuse. Cette condition manqua toujours l'organisation impriale. J'ai montr comment la plupart des matres de l'tat avaient, ds le principe, abandonn Rome, pour se fixer tantt l'extrmit mridionale de l'Italie, tantt au nord des Gaules, tandis que d'autres voyagrent pendant toute la dure de leur rgne. Que pouvait tre une administration dont les agents ne savaient o trouver srement le chef de qui manait leur pouvoir, et dont ils taient censs n'excuter que les ordres ? Si l'empereur s'tait constamment tenu Antioche, il aurait fallu, sans doute, beaucoup de temps pour faire parvenir ses instructions aux prtoires de Cadix, de Trves ou de l'le de Bretagne ;
1

Les magistratures locales taient, en principe, dispensatrices suprmes du droit sur tout le territoire ; mais, en fait, elles n'exeraient que le jugement en premire instance ; l'appel se faisait aux officiers impriaux, et mme elles n'appliquaient leur juridiction que dans les affaires minimes ne dpassant pas une certaine somme. Les contestations entre les cits, entre les autorits d'une mme ville, le jugement au criminel, etc., ressortissaient aux tribunaux du souverain. (Savigny, Geschichte des rmischen Rechtes im Mittelalter, t. I, p. 35 et seqq.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

154

cependant, tout prendre, on aurait pu calculer sur cet loignement la constitution de ces provinces lointaines, l'tendue de la responsabilit accorde aux magistrats pour les rgir et les dfendre : on serait parvenu ainsi, tant bien que mal, leur donner une organisation rgulire. Mais, quand un messager parti de Paris ou d'Italica pour prendre des ordres, arrivait lentement Antioche, et apprenait l que l'empereur tait parti pour Alexandrie ; que, le mandataire provincial parvenu dans cette ville, un nouveau dpart l'amenait Naples, et pouvait l'entraner au del du Rhin vers les limites dcumates, en quoi, je le demande, une telle organisation avait-elle le caractre unitaire ? L'affirmer, c'est soutenir l'absurde ; l'empereur devait laisser, et laissait en effet, l'initiative du prfet et des gnraux une indpendance d'action d'o rsultaient les consquences les plus graves, tant pour la bonne administration du territoire que pour les plus hautes questions, l'hrdit impriale, par exemple. Si le gouvernement avait t unitaire, ses forces vives tant rassembles autour du trne, c'et t la cour mme du prince dcd que la capacit de succession aurait t dbattue ; il n'en tait nullement ainsi. Quand l'empereur mourait en Asie, son hritier se rvlait parfaitement en Illyrie, en Afrique ou dans l'le de Bretagne, suivant que, dans l'une ou l'autre de ces provinces, il s'improvisait un souverain qui avait su rattacher sa cause plus d'intrts, et qui ainsi jouissait d'un pouvoir plus tendu. Chaque grande circonscription de l'tat possdait dans sa ville principale une cour en miniature o le pouvoir, tout dlgu qu'il ft, prenait les allures d'une autorit suprme et absolue, disposait de tout en consquence, et interprtait les lois mmes, allant jusqu' confisquer l'impt, sans souci du trsor. Je ne nie pas que la foudre du dieu mortel, du hros souverain, n'clatt quelquefois sur la tte des audacieux ; pourtant, dans la plupart des cas, ce n'tait qu'aprs une longue tolrance d'o naissait l'excuse de l'abus. D'ailleurs, il n'tait pas extrmement rare que le magistrat rcalcitrant, renvoyant la foudre d'o elle tait partie et se dclarant empereur luimme, ne dmontrt le ridicule de ce fantme d'unit monarchique qui cherchait, sans y parvenir, embrasser et fconder un monde soumis par son seul accablement. Ainsi, je ne saurais rien accorder de tout ce qu'on rclame dsormais de sympathie thorique et de louanges pour l'poque impriale. Je me borne tre exact ; c'est pourquoi je termine en avouant que, si le rgime inaugur par Auguste ne fut en luimme ni beau, ni fcond, ni louable, il eut un genre de supriorit bien prfrable encore : c'est qu'en face des populations multiples tombes au pouvoir des aigles, il tait le seul possible. Tous les efforts, il les fit pour gouverner avec raison et honneur les masses qui lui taient confies. Il choua. La faute n'en fut pas lui : qu'elle retombe sur ces populations elles-mmes. Si le gouvernement fit sa religion d'une formule thologique sans valeur, d'un mot compltement vide de sens, je l'en absous. Il y avait t contraint par la ncessit de rester impartial entre mille croyances. Si, abolissant dans ses tribunaux d'appel les lgislations locales, il leur substitua une jurisprudence clectique dont les trois bases taient la servilit, l'athisme et l'quit approximative, c'est qu'il s'tait senti domin par la mme ncessit de nivellement. S'il avait, enfin, soumis ses procds

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

155

d'administration une balance complique, relche, mal quilibre entre la mollesse et la violence, c'est que, dans l'intelligence des masses sujettes, il n'avait pas trouv de secours pour tayer un rgime plus noble. Nulle part n'existait dsormais la moindre trace d'aucune comprhension des devoirs srieux. Les gouverns n'taient engags rien avec les gouvernants : faut-il donc accuser le chef, la tte de l'empire, de l'impuissance du corps 1 ? Ses dfauts, ses vices, ses faiblesses, ses cruauts, ses oppressions, ses dfaillances, et, de nouveau, ses enivrements furieux de domination, ses efforts insenss pour faire descendre le ciel sur la terre, et le mettre sous les pieds de son pouvoir que personne n'imaginait jamais assez norme, assez divinis, entour d'assez de prestige, assez obi, qui, avec tout cela, ne pouvait parvenir se donner simplement l'hrdit, toutes ces folies ne provenaient d'autre chose que de l'pouvantable anarchie ethnique dominant cette socit de dcombres. Les mots sont aussi impuissants la rendre que la pense se la figurer. Essayons pourtant d'en prendre une ide en rcapitulant grands traits les principaux, seulement les principaux alliages auxquels avaient abouti les dcadences assyrienne, gyptienne, grecque, celtique, carthaginoise, trusque, et les colonisations de l'Espagne, de la Gaule et de l'Illyrie ; car c'est bien de tous ces dtritus que l'empire romain tait form. Qu'on se rappelle que dans chacun des centres que j'indique il y avait dj des fusions presque innombrables. Qu'on ne perde pas de vue que, si la premire alliance du noir et du blanc avait donn le type chamitique, l'individualit des Smites, des plus anciens Smites, avait rsult de ce triple hymen noir, blanc et encore blanc, d'o tait sortie une race spciale ; que cette race, prenant un autre apport d'lments noir, ou blanc, ou jaune, s'tait, dans la partie atteinte, modifie de manire former une nouvelle combinaison. Ainsi l'infini ; de sorte que l'espce humaine, soumise une telle variabilit de combinaisons, ne s'tait plus trouve spare en catgories distinctes. Elle l'tait dsormais par groupes juxtaposs, dont l'conomie se drangeait chaque instant, et qui, changeant sans cesse de conformation physique, d'instincts moraux et d'aptitudes, prsentaient un vaste grenage d'individus qu'aucun sentiment commun ne pouvait plus runir, et que la violence seule parvenait faire marcher d'un mme pas 2. J'ai appliqu la priode impriale le nom de smitique. Il ne faut pas prendre ce mot comme indiquant une varit humaine identique celle qui rsulta des anciens mlanges chaldens et chamites. J'ai seulement prtendu indiquer que, dans les
1

Toute nation a le gouvernement qu'elle mrite. De longues rflexions et une longue exprience, paye bien cher, m'ont convaincu de cette vrit comme d'une proposition de mathmatiques. Toute loi est donc inutile et mme funeste (quelque excellente qu'elle puisse tre en elle-mme), si la nation n'est pas digne de la loi et faite pour la loi. (Le comte de Maistre, Lettres et opuscules indits, t. I, p. 215.) Dans ce ple-mle, les lments septentrionaux taient moins nombreux sans doute que ceux qui provenaient des rgions mridionales. Ils mritent pourtant d'tre remarqus plus qu'on ne l'a fait jusqu'ici. Beaucoup d'esclaves de race wende taient rpandus en Italie comme en Grce bien avant le dernier sicle de la rpublique. Les noms donns aux personnages serviles par les potes de la nouvelle comdie et par l'cole latine de Plaute et de Trence en font foi. On peut aussi attribuer des Slaves romaniss certaines inscriptions, graves sur des tombes ou sur des instruments, que Mommsen et Lepsius ont cites et que M. Wolanski a interprtes d'une manire exacte par le slave. Je crois seulement que Mommsen, comme M. Wolanski, attribue une antiquit beaucoup trop haute ces monuments d'ailleurs curieux en eux-mmes. Voir Mommsen, Die unter-italischen Dialekte, et Wolanski, Schriftdenkmale der Slawen.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

156

multitudes rpandues avec la fortune de Rome sur toutes les contres soumises aux Csars, la majeure partie tait affecte d'un alliage plus ou moins grand de sang noir, et reprsentait ainsi, des degrs infinis, une combinaison, non pas quivalente, mais analogue la fusion smitique. Il serait impossible de trouver assez de noms pour en marquer les nuances innombrables et doues pourtant, chacune, d'une individualit propre que l'instabilit des alliances combinait tout moment avec quelque autre. Cependant, comme l'lment noir se prsentait en plus grande abondance dans la plupart de ces produits, certaines des aptitudes fondamentales de l'espce mlanienne dominaient le monde, et l'on sait que, si, contenues dans de certaines limites d'intensit, et apparies avec des qualits blanches, elles servent au dveloppement des arts et aux perfectionnements intellectuels de la vie sociale, elles se montrent peu favorables la solidit d'une civilisation srieuse. Mais l'grenage des races n'aboutissait pas uniquement rendre impossible un gouvernement rgulier, en dtruisant les instincts et les aptitudes gnrales d'o seulement rsulte la stabilit des institutions ; cet tat de choses attaquait encore, d'une autre faon, la sant normale du corps social en faisant clore une foule d'individualits pourvues fortuitement de trop de forces, et exerant une action funeste sur l'ensemble des groupes dont elles faisaient partie. Comment la socit serait-elle reste assise et tranquille quand, tout instant, quelque combinaison des lments ethniques en perptuelle prgrination et fusion crait en haut, en bas, au milieu de l'chelle, et plus souvent en bas qu'ailleurs, parce que l il y a plus de place pour les appariements de hasard, des individualits qui naissaient armes de facults assez puissantes pour agir, chacune dans un sens diffrent, sur leurs voisins et leurs contemporains ? Dans les poques o les races nationales se combinent harmonieusement, les hommes de talent jettent un plus vif clat parce qu'ils sont plus rares, et ils sont plus rares parce que, ne pouvant, issus qu'ils sont d'une masse homogne, que reproduire des aptitudes et des instincts trs rpandus autour d'eux, leur distinction ne vient pas du disparate de leurs facults avec celles des autres hommes, mais bien de l'opulence plus grande dans laquelle ils possdent les mrites gnraux. Ces cratures-l sont donc bien rellement grandes, et, comme leur pouvoir suprieur ne consiste qu' mieux dmler les voies naturelles du peuple qui les entoure, elles sont comprises, elles sont suivies et font faire, non pas des phrases brillantes, non pas mme toujours de trs illustres choses, mais des choses utiles leur groupe. Le rsultat de cette concordance parfaite, intime, du gnie ethnique d'un homme suprieur avec celui de la race qu'il guide, se manifeste par ceci, que, si le peuple est encore dans l'ge hroque, le chef se confond plus tard, pour les annalistes, avec la population, ou bien la population avec le chef 1. C'est ainsi que l'on parle de l'Hercule Tyrien seul sans mentionner les compagnons de ses voyages, et, au rebours, dans les grandes
1

Ainsi les rcits mythologiques de la Grce parlent des exploits d'Hercule sans jamais mentionner ses compagnons, et les chefs de diffrents peuples voyageurs ne sont autres que la personnification des nations elles-mmes ; Leck ou Tschek, suivant les lgendes, a dirig les exploits des Lecks, Suap ceux des Souabes, Saxneat ceux des Saxons, Francus ceux des Franks, etc. (Schaffarik, Slawische Alterthmer, t. I, p. 235.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

157

migrations, on a oubli gnralement le nom du guide pour ne se souvenir que de celui des masses conduites. Puis, lorsque la lumire de l'histoire, devenue trop intense, empche de telles confusions, on a toujours bien de la peine distinguer, dans les actions et les succs d'un souverain minent, ce qui constitue son uvre personnelle de ce qui appartient l'intelligence de sa nation. de pareils moments de la vie des socits, il est trs difficile d'tre un grand homme, puisqu'il n'y a pas moyen d'tre un homme trange. L'homognit du sang sy oppose, et pour se distinguer du vulgaire il faut, non pas tre autrement fait que lui, mais, au contraire, en lui ressemblant, dpasser toutes ses proportions. Quand on n'est pas trs grand, on se perd toujours plus ou moins dans la multitude, et les mdiocrits ne sont pas remarques, puisqu'elles ne font que reproduire un peu mieux la physionomie commune. Ainsi les hommes d'lite demeurent isols, comme le sont des arbres de haute futaie au milieu d'un taillis. La postrit, les dcouvrant de loin dans leur stature immense, les admire plus qu'elle ne fait leurs analogues des poques o les principes ethniques trop nombreux et mal amalgams font sortit la puissance individuelle de faits compltement diffrents. Dans ces derniers cas, ce n'est plus uniquement parce qu'un homme a des facults suprieures qu'il peut tre dclar grand. Il n'existe plus de niveau ordinaire ; les masses n'ont plus une manire uniforme de voir et de sentir. C'est donc tantt parce que cet homme a saisi un ct saillant des besoins de son temps, ou bien mme parce qu'il a pris son poque rebours, qu'il se rend glorieux. Dans la premire alternative, je reconnais Csar ; dans la seconde, Sylla ou Julien. Puis, la faveur d'une situation ethnique bien composite, des myriades de nuances se dveloppent au sein des instincts et des facults humaines ; de chacun des groupes formant les masses, sort ncessairement une supriorit quelconque. Dans l'tat homogne, le nombre des hommes remarqus tait restreint ; ici, au sein d'une socit forme de disparates, ce nombre se montre tout coup trs considrable, bigarr de mille manires, et depuis le grand guerrier qui tend les bornes d'un empire jusqu'au joueur de violon qui russit faire grincer d'une manire acceptable deux notes jusque-l ennemies, des lgions de gens acquirent la renomme. Toute cette cohue s'lance au-dessus des multitudes en perptuelle fermentation, les tire droite, les tire gauche, abuse de leur impossibilit fatalement acquise de discerner le vrai mme d'avoir une vrit au-dessus d'elles, et fait pulluler les causes de dsordre. C'est en vain que les supriorits srieuses s'efforcent de remdier au mal : ou bien elles s'teignent dans la lutte, ou bien elles ne parviennent, au prix d'efforts surhumains, qu' btir une digue momentane. peine ont-elles quitt la place que le flot se dsenchane et emporte leur ouvrage. Dans la Rome smitique, les natures grandioses ne manqurent pas. Tibre savait, pouvait, voulait et faisait. Vespasien, Marc-Aurle, Trajan, Adrien je compterais en foule les Csars dignes de la pourpre, mais tous, et le grand Septime Svre lui-mme, se reconnurent impuissants gurir le mal incurable et rongeur d'une multitude incohrente, sans instincts ni penchants dfinis, rebelle se laisser diriger longtemps vers le mme but, et pourtant affame de direction. Trop imbcile pour rien comprendre d'elle-mme, et d'ailleurs empoisonne par les succs des coryphes infimes qui, se

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

158

faisant un public d'abord, un parti ensuite, arrivaient la fin o il plaisait au ciel : plusieurs d'minents emplois, le plus grand nombre la plantureuse opulence des dlateurs, pas assez l'chafaud. Il faut encore distinguer dans ces supriorits subalternes deux classes exerant une action fort diffrente : l'une suivait la carrire civile, l'autre prenait la casaque militaire, et entrait dans les camps. Je ne saurais faire de celle-l, au point de vue social, que des loges 1. En effet, la ncessit unique, pour me servir de l'expression d'un antique chant des Celtes 2, n'admet pour les armes qu'un seul mode d'organisation, le classement hirarchique et l'obissance. Dans quelque tat d'anarchie ethnique que se trouve un corps social, ds qu'une arme existe, il faut sans biaiser lui laisser cette rgle invariable. Pour ce qui concerne le reste de l'organisme politique, tout peut tre en question. On y doutera de tout ; on essayera, raillera, conspuera tout ; mais, quant l'arme, elle restera isole au milieu de l'tat, peut-tre mauvaise quant son but principal, mais toujours plus nergique que son entourage, immobile, comme un peuple facticement homogne. Un jour, elle sera la seule partie saine et partant agissante de la nation 3. C'est dire qu'aprs beaucoup de mouvement, de cris, de plaintes, de chants de triomphe touffs bientt sous les dbris de l'difice lgal, qui, sans cesse relev, sans cesse s'croule, l'arme finit par clipser le reste, et que les masses peuvent se croire encore quelquefois aux temps heureux de leur vigoureuse enfance o les fonctions les plus diverses se runissaient sur les mmes ttes, le peuple tant l'arme, l'arme tant le peuple. Il n'y a pas trop s'applaudir, toutefois, de ces faux-semblants d'adolescence au sein de la caducit ; car, parce que l'arme vaut mieux que le reste, elle a pour premier devoir de contenir, de mater, non plus les ennemis de la patrie, mais ses membres rebelles, qui sont les masses. Dans l'empire romain, les lgions furent ainsi la seule cause de salut qui empchait la civilisation de s'engloutir trop vite au milieu des convulsions sans cesse dtermines par le dsordre ethnique, Ce furent elles seules qui fournirent les administrateurs de premier rang, les gnraux capables de maintenir le bon ordre, d'touffer les rvoltes, de dfendre les frontires, et, bref, ces gnraux taient la ppinire d'o sortaient les empereurs, la plupart assurment moins considrables encore par leur dignit que par leurs talents ou leur caractre. La raison en est transparente et facile pntrer. Sortis
1

2 3

On m'objectera les perturbations que les rvoltes militaires amenrent souvent dans l'empire. Je rpondrai que l'arme, pouvant tout, abusa souvent, et que c'est l un inconvnient de l'omnipotence ; mais je renvoie au spectacle mme de ces commotions, par exemple, aux luttes sanglantes des lgions de Germanie contre les Flaviens dans Rome, pour qu'on ait se convaincre que les soldats taient, malgr leur brutalit, bien suprieurs en toute manire la population civile. Je n'en veux pour gage que leur bizarre fidlit Vitellius. (Tac., Hist., III.) La Villemarqu, Chants populaires de la Bretagne, t. I, p. 1. Toutefois l'arme n'aura de mrite rel, outre une plus grande subordination, ce qui est, aprs tout, une valeur ngative, tout indispensable qu'elle soit, que si elle est compose de meilleurs lments ethniques que le corps social auquel elle prte son appui. C'est prcisment ce qui arriva pour les lgions de Rome, ainsi que je l'expose en lieu utile. De mme, en notre temps, les troupes mantchoues sont certainement suprieures aux populations chinoises ; mais, comme elles sont aussi recrutes un peu trop parmi ces populations, leur mrite militaire laisse beaucoup dsirer. Ce qu'il y a d'excellent dans la loi des camps ne saurait neutraliser que dans une certaine mesure les mauvaises consquences des mlanges.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

159

presque tous des rangs infrieurs de la milice, ils taient, par la vertu de quelque grande qualit, monts de grade en grade, avaient dpass le niveau commun par quelque heureux effort, et, ports aux alentours du dernier et plus sublime degr, s'taient mesurs avant de le franchir avec des rivaux dignes d'eux et sortis des mmes preuves. Il y eut des exceptions la rgle ; mais je tiens le catalogue imprial sous mes yeux, et je ne me laisserai pas dire que la majorit des noms ne confirme pas ce que j'avance. L'arme tait donc non seulement le dernier refuge, le dernier appui, l'unique flambeau, l'me de la socit, c'tait elle encore qui, seule, fournissait les guides suprmes, et gnralement les donnait bons. Par l'excellence du principe ternel sur lequel repose toute organisation militaire, principe qui n'est d'ailleurs que l'imitation imparfaite de cet ordre admirable rsultant de l'homognit des races, l'arme faisait tourner l'avantage gnral le mrite de ses supriorits de premier rang, et contenait l'action des autres d'une manire encore profitable par l'influence de la hirarchie et de la discipline, Mais, dans l'ordre civil, il en tait tout autrement : les choses ne s'y passaient pas si bien. L, un homme, le premier venu, qu'une combinaison fortuite des principes ethniques accumuls dans sa famille rendait quelque peu suprieur son pre et ses voisins, se mettait le plus souvent travailler dans un sens troit et goste, indpendant du bien social. Les professions lettres taient naturellement la tanire o se tapissaient ces ambitions, car l, pour captiver l'attention et agiter le monde, il n'est besoin que d'une feuille de papier, d'un cornet d'encre et d'un mdiocre bagage d'tudes. Dans une socit forte, un crivain ou un orateur ne se mettent pas en crdit sans tre d'une haute vole. Personne ne s'arrterait couter des massacres, car tout le monde a sur chaque chose le mme parti pris et vit dans une atmosphre intellectuelle plus ou moins dlicate, mais toujours svre. Il n'en est pas de mme aux temps des dgnrations. Chacun ne sachant que croire, ni que penser, ni qu'admirer, coute volontiers celui qui l'interpelle, et ce n'est plus mme ce que dit l'histrion qui plat, c'est comme il le dit, et non pas s'il le dit bien, mais s'il le prsente d'une manire nouvelle, et pas mme nouvelle, mais bizarre, seulement inattendue. De sorte que, pour obtenir les bnfices du mrite, il n'est pas ncessaire d'en avoir, il suffit de l'affirmer, tant on a affaire des esprits appauvris, engourdis, dpravs, hbts. Rome, depuis des sicles et l'image de la Grce croupissante, elle aussi dans la priode smitique, la carrire de tout adolescent sans fortune et sans courage tait celle du grammairien. Le mtier consistait composer des pices de vers pour les riches, faire des lectures publiques, prter sa plume aux factums, aux ptitions, aux mmoires destins aux curiales, voire aux prfets des provinces. Les tmraires risquaient des libelles, au risque de voir quelque jour leur dos et leur muse ressentir la mauvaise humeur d'un tribunal peu littraire 1. Beaucoup encore se faisaient dlateurs. La plupart de ces grammairiens menaient la vie d'Encolpe et d'Ascylte, hros dbraills du roman de Ptrone. On les rencontrait dans les bains publics, prorant sous les
1

Suet., Dom., 8 : Scripta famosa, vulgoque edita, quibus primores viri ac femin notabantur, abolevit non sine auctorum ignominia.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

160

colonnades 1, chez les personnes qui donnaient souper, et plus rgulirement dans les maisons de dbauche, dont ils taient les htes habituels et souvent les introducteurs. Ils menaient cette vie capricieuse et dhonte que l'euphmisme moderne appelle la vie d'artiste ou de bohme 2. Ils s'introduisaient dans les familles opulentes titre de prcepteurs, et n'y donnaient pas toujours leurs lves les meilleures leons de morale 3. Plus tard, ceux qui ne s'arrtaient pas aux dbuts de cette existence de fantaisie, soit plus heureux, soit plus habiles, devenaient professeurs publics, rhteurs patents dans quelque municipe 4. Alors ils se gourmaient en fonctionnaires, et ajoutaient un commentaire de leur faon aux milliers de gloses dj publies sur les auteurs. De cette catgorie sortaient les simples pdants ; ceux-l se mariaient et tenaient leur place au sein de la bourgeoisie. Mais le plus grand nombre ne se faisait pas jour dans ces fonctions laborieuses et envies, bien que modestes ; il fallait donc continuer vivre en dehors des classifications sociales. Avocats, rien ne distinguait les dbutants romains des hommes de mme profession dans tous les temps et tous les pays 5. Ceux qui savaient marquer par l'clat de leur parole ou la solidit de leur doctrine sortaient des barreaux obscurs et pouvaient prtendre aux augustes fonctions du prtoire. Plus d'un hros s'est trouv parmi ceux-l. Les autres se nourrissaient de procs et gonflaient les basiliques de sophismes et d'arguties 6. Mais l'avocature, le professorat, le mtier de libelliste, ce n'tait pas l ce qui attirait surtout la foule des lettrs, c'tait la profession de philosophe. On ne distinguait plus gure, quant aux murs, les diffrentes coles : philosophe tait l'homme portant barbe, besace et manteau la grecque. Ft-il n dans les montagnes extrmes de la Mauritanie, un manteau la grecque tait indispensable au vrai sage. Un tel vtement donnait infailliblement cet air capable qui attirait le respect des amateurs. Du reste, on tait platonicien, pyrrhonien, stocien, cynique ; on
1 2

3 4

Bormanni, T. Perron., Satyr., VI : Ingens scholasticorum turba in porticum venit. Ibid.,X : Quid ego, homo stultissime, facere debui, quum fame morerer ?... multo me turpior es tu, hercule, qui, ut foris cnares, poetam laudasti. Itaque ex turpissima lire in risum diffusi, pacatius ad reliqua secessimus. Ibid., LXXXV. Ce furent les mthodes d'enseignement adoptes par ces ducateurs d'enfants dont un personnage de Ptrone, rhteur lui-mme, parle en ces termes : Et ideo ego adolescentulos existimo in scholiis stultissimos fieri, quia nihil ex iis qu in usu habemus aut audiunt aut vident. Sed piratas cum catenis in littore stantes et tyrannos edicta scribentes quibus imperent filiis, ut patrum eorum capita prcidant ; sed responsa in pestilentia data ut virgines tres aut plures immolentur ; sed mellitos verborum globulos et omnia dicta, factaque quasi papavere et sesamo sparsa. (T. Petronii A., Satyricon, I.) Petron., Satyr., XV : Advocati, tamen, jam pene nocturni, qui volebant pallium luctifacere, flagitabant, uti apud se utraque depenerentur, ac posteto die judex querelam inspiceret... Tam sequestri placebant, et nescio quis ex concionibus, calvus, tuberosissim frontis, qui solebat aliquando et caussas agere, invaserat pallium, exhibiturumque crastino die adfirmabat. Petron., Satyr., V : Det primos versibus annos, Moniumque bibat felici pectore fontem ; Mox et Socratico plenus grege, mater habenas Liber et ingentis quatiat magni Demosthenis arma.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

161

dveloppait sous les portiques des villes les doctrines de Proclus, de Fronton ou, plus souvent, de leurs commentateurs, aujourd'hui ignors, alors la mode, peu importait ; l'essentiel tait de savoir occuper les oisifs et mriter l'admiration du citadin, le mpris du soldat 1. La plupart de ces philosophes taient des athes confirms, et prchaient des doctrines qui menaient l, ou pas loin. Quelques-uns, dous d'une loquence hors ligne, parvenaient plaire aux grands personnages, et, vivant leurs frais, agissaient sur leurs rsolutions ou sur leur conscience. Beaucoup, aprs avoir profess qu'il n'y avait pas de Dieu, ne trouvant pas leur mtier assez lucratif, se faisaient isiaques, ou prtres de Mithra, ou desservants d'autres divinits asiatiques dcouvertes par eux et qu'ils avaient l'ait d'inventer. C'tait le got dominant dans les hautes classes que d'aller jeter la tte d'idoles, inconnues la veille, des flots d'adoration superstitieuse qui ne savaient plus o se rpandre, depuis que les cultes rguliers n'taient pas moins discrdits par la mode que les autres traditions nationales. Tous ces philosophes, tous ces savants, tous ces rhteurs smitiss taient le plus souvent gens d'esprit. Ils tenaient gnralement dans un coin de leur cervelle un systme propre rgnrer le corps social ; mais, par un malheur fcheux et qui paralysait tout, autant de ttes, autant d'avis, de sorte que les multitudes dont ils rvaient de rgler la vie intellectuelle se plongeaient de plus en plus, avec eux, dans un chaos inextricable. Puis, effet naturel de l'abaissement des puissances ethniques et de l'nervement des races fortes, les aptitudes littraires et artistiques avaient t chaque jour dclinant. Ce qu'on tait contraint, par pauvret, de considrer comme mrite, devenait trs misrable. Les potes ressassaient ce qu'avaient dit et redit les anciens. Bientt le suprme talent se borna copier d'aussi prs que possible la forme de tel ou tel classique. On en arriva s'extasier sur les centons. Le mtier potique en devint plus difficile. La palme appartenait qui savait composer le plus de vers possible avec des hmistiches pris Virgile ou Lucain. De thtres, depuis longtemps, plus l'ombre. Les mimes jadis avaient dtrn la comdie ; les acrobates, les gladiateurs, les coqs et les courses de chars avaient fait taire les mimes. La sculpture et la peinture eurent le mme sort ces deux arts se dgradrent. D'un public sans ides il ne sortait plus de vrais artistes. Veut-on savoir dans quel genre d'crits se rfugia la dernire tincelle de composition originale ? Dans l'histoire ; et par qui fut-elle le mieux crite ? Par des militaires. Ce furent des soldats qui, surtout, rdigrent l'Histoire Auguste. En dehors des camps, il y eut aussi sans doute des crivains de gnie et d'une rare lvation, mais ceux-l taient inspirs par un sentiment surhumain, illumins d'une flamme qui n'est pas terrestre : ce furent les Pres de l'glise.

Petron., Satyr., III : Minimum in his exercitationibus doctores peccant, qui necesse habent cum insanientibus furere. Nam, nisi dixerint qu adolescentuli probent, ut ait Cicero, soli in scholiis relinquentur ; sicut ficti adulatores, quum cnas divitura captant, nihil prius meditantur quam id quod putant gratissimum auditoribus fore (nec enim aliter impetrabunt, quod petunt, nisi quasdam insidias auribus fecerint) : sic eloquenti magister, nisi, tamquam piscator, eam imposuerit hamis escam, quam scierit appetituros esse pisciculos, sine spe prd moratur in scopulo.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

162

On arguera peut-tre, des uvres de ces grands hommes, que, malgr ce qui prcde, il tait encore des curs fermes et honntes dans l'empire. Qui le nie ? Je parle des multitudes, et non des individualits. Bien certainement, au milieu de ces flots de misre, il subsistait encore et l, nageant dans le vaste gouffre, les plus belles vertus, les plus rares intelligences. Ces mmes conjonctions fortuites d'lments ethniques disperss craient, et, comme je l'ai remarqu dans le premier volume, en nombre mme trs considrable, les hommes les plus respectables par leur intgrit solide, leurs talents inns ou acquis. On en trouvait quelques-uns dans les snats, on en voyait sous la saie des lgionnaires, il s'en rencontrait la cour. L'piscopat, le service des basiliques, les runions monacales en nourrissaient en foule, et dj d'ailleurs des bandes de martyrs avaient certifi de leur sang que Sodome contenait encore bien des justes. Je ne prtends pas contredire cette vidence ; mais, je le demande, quoi tant de vertus, quoi tant de mrites, quoi tant de gnie servaient-ils au corps social ? Pouvaient-ils d'une minute arrter sa pourriture ? Non ; les plus nobles esprits ne convertissaient pas la foule, ne lui donnaient pas du cur. Si les Chrysostome et les Hilaire rappelaient leurs contemporains l'amour de la patrie, c'tait de celle d'en haut ; ils ne songeaient plus la misrable terre que foulaient leurs sandales. Assurment on et pu dnombrer beaucoup de gens de vertu qui, trop persuads de leur impuissance, ou bien vivaient de leur mieux en sachant s'accommoder au temps, ou bien, et c'taient les plus noblement inspirs, abandonnaient le monde sa dcrpitude et s'en allaient demander la pratique de l'hrosme catholique et au dsert le moyen de se dgager sans faiblesse d'une socit gangrene. L'arme encore tait un asile pour ces mes froisses, un asile o l'honneur moral se conservait sous l'gide fraternelle de l'honneur militaire. Il s'y trouva en abondance des sages qui, le casque en tte, le glaive au ct et la lance la main, allrent par cohortes, sans regrets, tendre la gorge au couteau du sacrifice. Aussi, quoi de plus ridicule que cette opinion, cependant consacre, qui attribue l'invasion des barbares du Nord la ruine de la civilisation ! Ces malheureux barbares, on les fait apparatre au Ve sicle comme des monstres en dlire qui, se prcipitant en loups affams sur l'admirable organisation romaine, la dchirent pour dchirer, la brisent pour briser, la ruinent uniquement pour faire des dcombres ! Mais, en acceptant mme, fait aussi faux qu'il est bien admis, que les Germains aient eu ces instincts de brutes, il n'y avait pas de dsordres inventer au Ve sicle. Tout existait dj en ce genre ; d'elle-mme, la socit romaine avait aboli depuis longtemps ce qui jadis avait fait sa gloire. Rien n'tait comparable son hbtement, sinon son impuissance. Du gnie utilitaire des trusques et des Kymris Italiotes, de l'imagination chaude et vive des Smites, il ne lui restait plus que l'art de construire encore avec solidit des monuments sans got, et de rpter platement, comme un vieillard qui radote, les belles choses autrefois inventes. En place d'crivains et de sculpteurs, on ne connaissait plus que des pdants et des maons, de sorte que les barbares ne purent rien touffer, par ce concluant motif que talents, esprit, murs

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

163

lgantes, tout avait ds longtemps disparu 1. Qu'tait, au physique et au moral, un Romain du IIIe du IVe, du Ve sicle ? Un homme de moyenne taille, faible de constitution et d'apparence, gnralement basan, ayant dans les veines un peu du sang de toutes les races imaginables ; se croyant le premier homme de l'univers, et, pour le prouver, insolent, rampant, ignorant, voleur, dprav, prt vendre sa sur, sa fille, sa femme, son pays et son matre, et dou d'une peur sans gale de la pauvret, de la souffrance, de la fatigue et de la mort. Du reste, ne doutant pas que le globe et son cortge de plantes n'eussent t faits pour lui seul. En face de cet tre mprisable, qu'tait-ce que le barbare ? Un homme a blonde chevelure, au teint blanc et ros, large d'paules, grand de stature, vigoureux comme Alcide, tmraire comme Thse, adroit, souple, ne craignant rien au monde, et la mort moins que le reste. Ce Lviathan possdait sur toutes choses des ides justes ou fausses, mais raisonnes, intelligentes et qui demandaient s'tendre. Il s'tait, dans sa nationalit, nourri l'esprit des sucs d'une religion svre et raffine, d'une politique sagace, d'une histoire glorieuse. Habile rflchir, il comprenait que la civilisation romaine tait plus riche que la sienne, et il en cherchait le pourquoi. Ce n'tait nullement cet enfant tapageur que l'on s'imagine d'ordinaire, mais un adolescent bien veill sur ses intrts positifs, qui savait comment s'y prendre pour sentir, voir, comparer, juger, prfrer. Quand le Romain vaniteux et misrable opposait sa fourberie l'astuce rivale du barbare, qui dcidait la victoire ? Le poing du second. Tombant comme une masse de fer sur le crne du pauvre neveu de Rmus, ce poing musculeux lui apprenait de quel ct tait passe la force. Et comment alors se vengeait le Romain cras ? Il pleurait, et criait d'avance aux sicles futurs de venger la civilisation opprime en sa personne. Pauvre vermisseau ! Il ressemblait au contemporain de Virgile et d'Auguste comme Schylock au roi Salomon. Le Romain mentait, et ceux qui, dans le monde moderne, par haine de nos origines germaniques et de leurs consquences gouvernementales au moyen ge, ont amplifi ces hbleries, n'ont pas t plus vridiques. Bien loin de dtruire la civilisation, l'homme du Nord a sauv le peu qui en survivait. Il n'a rien nglig pour restaurer ce peu et lui rendre de l'clat. C'est son intelligente sollicitude qui nous l'a transmis, et qui, lui donnant pour protection son gnie particulier et ses inventions personnelles, nous a appris en tirer notre mode de culture. Sans lui, nous ne serions rien. Mais ses services ne commencent pas l. Bien loin d'attendre l'poque d'Attila pour se prcipiter, torrent aveugle et dvastateur, sur une socit florissante, il tait dj depuis cinq cents ans l'unique soutien de cette socit chaque jour plus caduque et plus avilie. dfaut de sa protection, de son bras,
1

Au temps de Trajan, on avait dj contract l'habitude de se servir des anciennes statues pour glorifier les contemporains. On se contentait de changer les ttes, ce qui pargnait beaucoup de peine et d'invention. Voir, entre autres, la statue de Plotine, du muse du Louvre, n 692. (Clarac, Manuel de l'Histoire de l'Art, 1re partie, p. 238.) Ptrone parle plusieurs fois de la profonde dcadence des arts et surtout de la peinture, cause par l'amour exclusif que ses contemporains avaient pour le lucre : Nolito ergo mirari, si pictura deficit, quum omnibus diis hominibusque formosior videatur massa auri, quam quidquid Apelles, Phidiasve, Grculi delirantes, fecerunt. (Satyr., LXXXIX.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

164

de ses armes, de son talent de gouverner, elle serait tombe, ds le IIe sicle, au point misrable o la rduisit Alaric, le jour qu'il culbuta si justement d'un trne ridicule l'avorton qui s'y prlassait. Sans les barbares du Nord, la Rome smitique n'aurait pu maintenir la forme impriale qui la fit subsister, parce qu'elle ne serait jamais parvenue crer cette arme qui seule conserva le pouvoir, lui recruta ses souverains, lui donna ses administrateurs, et, et l, sut allumer encore les derniers rayons de gloire qui enorgueillirent sa vieillesse. Pour tout dire et sans rien outrer, presque tout ce que la Rome impriale connut de bien sortit d'une source germanique. Cette vrit s'tend si loin que les meilleurs laboureurs de l'empire, les plus braves artisans, on pourrait l'affirmer, furent ces ltes barbares coloniss en si grand nombre dans les Gaules et dans toutes les provinces septentrionales 1. Quand enfin les nations gothiques vinrent en corps exercer un pouvoir qui, depuis des sicles, appartenait leurs compatriotes, leurs enfants mal romaniss, furentelles coupables d'une rvolution inique ? Non ; elles saisirent avec justice les fruits mris par leurs soins, conservs par leurs labeurs, et que l'abtardissement des races romaines laissait par trop corrompre. La prise de possession des Germains fut l'uvre lgitime d'une ncessit favorable. Depuis longtemps la dmocratie nerve ne subsistait que grce la dlgation perptuelle du pouvoir absolu aux mains des soldats. Cet arrangement avait fini par ne plus suffire, l'abaissement gnral tait devenu trop grand. Dieu alors, pour sauver l'glise et la civilisation, donna au monde ancien, non plus une troupe, mais des nations de tuteurs. Ces races nouvelles, le soutenant et le ptrissant de leurs larges mains, lui firent subir avec plein succs le rajeunissement d'Eson. Rien de plus glorieux dans les annales humaines que le rle des peuples du Nord ; mais, avant de le caractriser avec l'exactitude qu'il exige, avant de montrer combien on a eu tort de clore la socit romaine au jour des grandes invasions, puisqu'elle vcut encore longtemps aprs sous l'gide des envahisseurs, il convient de faire un temps d'arrt et de rechercher une dernire fois ce que la runion des anciens lments ethniques du monde occidental, dans le vaste bassin de la romanit, avait, en dfinitive, offert de neuf l'univers. On doit donc se demander si le colon romain avait su remanier de telle sorte ce que lui avaient lgu les civilisations prcdentes, qu'il en ait fait sortir des principes inconnus jusqu' lui, et constituant ce qu'on aurait droit d'appeler une civilisation romaine. La question pose, qu'on entre dans les champs d'observation qu'elle ouvre aussitt, vastes champs, dmesurs comme les territoires ajouts les uns aux autres quelle fait parcourir aux yeux. Tous sont dserts. Rome, n'ayant jamais eu de race originale, n'a jamais labor non plus une pense qui le ft. L'Assyrie avait une
1

Suivant Grimm, Deutsche Rechtsalterth., p. 305 et pass., les ltes formaient une classe intermdiaire entre les hommes libres et les esclaves. Schaffarik (t. I, p. 261, note 1) les considre comme descendus originairement des Lettes, Lettons ou Lithuaniens. Le mot allemand, Leute, auquel M. Aug. Thierry rapporte cette tymologie, n'en serait que le driv. On disait lti Franci, lti Batavi, lti Suevi, etc., probablement pour indiquer l'origine de ces diffrents ltes. (Gurard, Polyptique d'Irminon, t. I, p. 251. Revue des Deux-Mondes, 1er mars 1852, p. 934 et 948.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

165

empreinte particulire ; l'gypte, la Grce, l'Inde et la Chine de mme. Les Perses avaient jadis dvoil des principes aux regards des populations matrises par leur glaive. Les Celtes, les aborignes italiotes, les trusques possdrent galement leur patrimoine, la vrit peu brillant, peu digne d'exciter l'admiration, mais rel, mais solide, mais positif et bien caractris. Rome attira elle un peu, un coin, un lambeau de toutes ces crations, des moments o elles taient dj vieillies, salies, uses, peu prs hors de service. Dans ses murs, elle installa, non pas un atelier de civilisation o, d'un gnie suprieur, elle ait jamais travaill des uvres frappes d'un cachet qui lui ft propre, mais un magasin d'oripeaux o elle entassa sans choix tout ce qu'elle droba sans peine l'impuissante vieillesse des nations de son temps. Imposante comme la fit la faiblesse de ses entours, elle ne le fut jamais assez pour combiner quoi que ce soit de gnral, ne ft-ce qu'un compromis tendu partout et tout. Elle ne l'essaya mme pas. Dans les localits diverses, elle laissa la religion, les murs, les lois, les constitutions politiques, peu prs comme elle les avait trouves, se contentant d'nerver ce qui aurait pu gner le contrle dominateur que la ncessit la portait se rserver. Conduite par ce modle unique, il lui fallut cependant droger parfois plus gravement ses habitudes d'inerte tolrance. L'tendue de ses possessions constituait un fait qui, lui seul, crait une situation et des obligations nouvelles. Ce fut donc sur ce terrain que, bon gr, mal gr, elle eut montrer son savoir-faire. Il fut petit. Elle inventa trs peu ; elle agit la faon du jardinier qui taille les orangers et les buis de manire leur faire prendre certaines formes, sans s'inquiter autrement des lois naturelles qui dirigent la croissance de ces arbres. L'action particulire de Rome se renferma dans l'administration et le droit civil 1. Je ne sais jusqu' quel point il serait jamais possible, en se bornant ces deux spcialits, de donner naissance des rsultats rellement civilisateurs dans le sens large du mot. La loi n'est que la manifestation crite de l'tat des murs. C'est un des produits majeurs d'une civilisation, ce n'est pas la civilisation elle-mme. Elle n'enrichit pas matriellement ni intellectuellement une socit ; elle rglemente l'usage de ses forces, et son mrite est d'en amener une meilleure dispensation ; elle ne les cre pas. Cette dfinition est incontestable chez les nations homognes. Toutefois il faut avouer qu'elle ne se prsente pas d'une manire aussi claire, aussi immdiatement vidente, dans le cas particulier de la loi romaine. Il se pourrait, la rigueur, que les lments de ce code recueillis chez une multitude de nations vieillies, et partant exprimentes, rsumassent une sagesse plus gnrale que ne faisait chacune des lgislations antrieures en son particulier, et de la constatation thorique de cette possibilit, on est facilement induit conclure, sans y regarder de plus prs, qu'en effet elle s'tait ralise dans la loi romaine. C'est l'opinion gnralement reue aujourd'hui. Cette opinion admet, fort la lgre, que le droit imprial dcoule d'une conception d'quit abstraite, dgage de toute influence traditionnelle, hypothse parfaitement gratuite.
1

Tu, regere imperio populos, Romane, memento.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

166

La philosophie du droit romain, comme la philosophie de toutes choses, a t faite aprs coup. Elle a surtout t inspire par des notions compltement trangres l'antiquit, et qui eussent grandement surpris les lgistes aux uvres desquels elle se rattache. Pour tre nombreuses, les sources de cette jurisprudence ne sont pas infinies, et elles sont trs positives. Les doctrines analytiques ont d les influencer ; mais ces doctrines elles-mmes, n'tant que des manations de l'esprit italiote ou de l'imagination hellnistique, ne pouvaient rien y introduire de plus gnral. Quant au christianisme, il a t bien peu devin par les juristes, car un des caractres remarquables de leur monument, c'est l'indiffrence religieuse. Certainement une telle donne est des plus antipathiques aux tendances naturelles de l'glise, et elle l'a tmoign par la manire dont elle a rform le droit romain, en en faisant le droit canonique. Rome, trangre dans ses propres murs, ne put, ds son origine, jamais avoir que des lois empruntes. Dans sa toute premire priode, sa lgislation tait modele sur celle du Latium, et, lorsque les Douze Tables furent institues pour rpondre aux vues d'une population dj composite, on y conserva quelques stipulations anciennes en les soutenant par une dose suffisante d'articles choisis dans les codes de la Grande-Grce. Mais ce n'tait pas encore satisfaire aux besoins d'une nation qui changeait tout moment de nature et, par consquent, de vises. Les immigrants abondant dans la Ville ne voulaient pas de cette compilation des dcemvirs, trangre en tour ou en partie leurs ides nationales de justice. Les anciens habitants, qui, de leur ct, ne pouvaient modifier leur loi avec la mme rapidit que leur sang, institurent un magistrat spcial charg de rgler les conflits entre les trangers et les Romains, et les trangers entre eux. Ce magistrat, le prtor peregrinus, eut pour obligation distinctive de prendre sa jurisprudence en dehors des dispositions des Douze Tables. Quelques auteurs, tromps par la faveur dont jouissait, aux derniers temps de la rpublique, la qualit de citoyen romain parmi les populations soumises, ont cru que cette proccupation avait toujours exist, et ils l'ont suppose tort pour les poques antrieures. C'est une faute grave. La concession du droit latin ou italiote n'tait pas, l'origine, une marque d'infriorit laisse par le snat ses vaincus. C'tait, tout au contraire, un acte dict par une prudente rserve vis--vis de peuples qui voulaient bien se soumettre la suprmatie politique des Romains, mais non pas leur systme juridique. Ces nations tenaient leurs coutumes. On les laissa, et le prtor peregrinus, qui devait juger ceux de leurs citoyens domicilis dans la Ville, n'eut pas pour mission, en laissant de ct la loi locale, de chercher dans son imagination un idal fantastique d'quit, mais d'appliquer de son mieux ce qu'il connaissait des principes de la justice positive en usage chez les Italiotes, les Grecs, les Africains, les Espagnols, les Gaulois amens, pour la protection de leurs intrts, devant son tribunal. Et, en effet, si ce magistrat avait d faire appel sa force d'invention, celle-ci se ft adresse aussitt sa conscience. Or il tait Romain, il avait les notions de son pays sur le juste et l'injuste ; il et argument en Romain et, tout couramment, appliqu les

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

167

prescriptions des Douze Tables, les plus belles du monde ses yeux. C'tait prcisment l ce qu'il lui tait command d'viter. Il n'existait que pour ne pas prononcer ainsi. Il tait donc tout naturellement forc de s'enqurir des ides de ses justiciables, de les tudier, de les comparer, de les apprcier, et de tirer, pour son usage, des rsultats de cette recherche, une conviction officielle, qui devenait pour lui le droit naturel, le droit des gens, le jus gentium. Mais ce pot-pourri de doctrines positives ainsi combin par un individu isol, aujourd'hui magistrat, demain nant, n'avait rien d'videmment juste et vrai. Aussi changeait-il avec les prteurs. Chacun d'eux arrivait en charge avec le sien, qui tait contredit au bout de l'anne d'exercice par celui d'un autre. Suivant que tel ou tel juge comprenait ou connaissait mieux telle lgislation trangre, celle d'Athnes ou de Corinthe, de Padoue ou de Tarente, c'tait la coutume d'Athnes, de Corinthe, de Padoue ou de Tarente qui composait la meilleure part de ce que, cette anne-l, on nommait Rome le droit des gens. Quand le mlange romanis fut son comble, on s'ennuya avec raison de cette indigente mobilit. On fora les prtores peregrini juger d'aprs des rgles fixes, et, pour se procurer ces rgles, on eut recours la seule ressource admissible : on tudia, compila, amplifia des articles de lois pris dans tous les codes dont on put acqurir connaissance, et l'on produisit ainsi une lgislation sans nulle originalit, une lgislation qui ressemblait parfaitement aux races mtisses et puises qu'elle tait appele rgir, qui avait gard quelque chose de toutes, mais quelque chose d'indcis, d'incertain, d' peine reconnaissable, et qui, dans cet tat, se trouva convenir si bien l'ensemble de la socit qu'elle touffa l'esprit sabin rest dans les Douze Tables, s'incorpora ce qu'elle en put conserver, peu de chose, et tendit son empire de toutes parts jusqu'aux points ou finissaient les voies romaines dans le dernier avant-poste des lgions. Pourtant une objection subsiste. Les grands lgistes de la belle poque n'ont-ils pu russir extraire de tous ces lambeaux disparates, de tous ces membres arrachs des codes souvent antipathiques, un suc tout nouveau devenu l'lment vital de ce corps de doctrines si laborieusement combin, et donner son ensemble une valeur que ses parties n'avaient pas ? Je rpondrai que les plus minents parmi les jurisconsultes ne s'appliqurent pas cette tche. Pour la remplir, il leur aurait fallu sortir non seulement d'eux-mmes, mais surtout de la socit qui les absorbait. C'est une figure de rhtorique que de dire qu'un homme est plus grand que son sicle ; il n'est donn personne d'avoir des yeux si perants qu'ils dpassent l'horizon. Le nec plus ultra du gnie consiste bien voir tout ce que cet horizon renferme. Les hommes spciaux ne pouvaient acqurir et n'eurent de notions que celles existant autour d'eux. Il ne leur tait pas loisible de prter leurs travaux une originalit qui ne s'offrait nulle part. Ils firent merveille dans l'appropriation des matriaux dont ils disposaient, dans l'art d'en tirer les consquences pratiques que les plus subtils replis du texte pouvaient renfermer. Voil ce qui les a faits grands, rien de plus, et c'est assez. Mais, ajoutent quelques-uns, oubliez-vous ce suprme loge mrit par le droit romain : son universalit ? Qu'est-ce dire ? Il fut universel dans l'empire romain, oui. Il fut, il est en haute estime chez les peuples romaniss de tous les temps, j'en

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

168

conviens. Mais, en dehors de ce cercle, nul esprit n'a jamais montr la moindre vellit de l'admettre. Lorsqu'il rgnait avec toute sa plnitude sous la protection des aigles, il n'a pas fait une conqute hors de ses frontires. Les Germains l'ont vu pratiquer, l'ont mme protg chez leurs sujets, et ne l'ont jamais pris. Une grande partie de l'Europe actuelle, l'Amrique, l'tudient et ne l'adoptent pas. Que, dans les coles, tel docteur lui voue son admiration, c'est une question de controverse ; mais, en mille endroits, en Angleterre, en Suisse, dans telles contres de l'Allemagne, les murs le repoussent. En France mme et en Italie, on ne saurait l'accepter sans des modifications profondes. Ce n'est donc pas la raison crite, comme on l'a dit ambitieusement. C'est la raison d'un temps, d'un lieu, vaste sans doute, mais loin de l'tre autant que la terre. C'est la raison spciale d'une agglomration d'hommes, et nullement de la plupart des hommes ; en un mot, c'est une loi locale, comme toutes celles qui furent jusqu'ici. Ce n'est donc, en aucune manire, une invention qui mrite le nom d'universelle. Elle n'est pas suffisante pour se gagner toutes les consciences et rglementer tous les intrts humains. Ds lors, puisqu'elle est si loin de pouvoir revendiquer avec justice un tel caractre ; puisque, d'ailleurs, elle ne contenait rien qui ne provienne d'une source qui, dans sa puret, n'appartenait pas Rome ; puisqu'elle n'a rien d'entier, de vivant, d'original, la loi romaine ne se trouve pas doue d'une action civilisatrice plus puissante que celle des autres lgislations. Elle ne fait donc pas exception, elle n'est qu'un rsultat et non pas une cause de culture sociale ; elle ne saurait en aucune faon servir caractriser une civilisation particulire. Si le droit tait ainsi dnu de principes vraiment nationaux, on en peut dire tout autant de l'administration, je l'ai montr ailleurs, et ce qu'on blme aujourd'hui, avec tant de raison, dans les empires asiatiques modernes, cette indiffrence profonde pour le gouvern, qui ne connat le gouvernant et n'est connu de lui qu' l'occasion de l'impt et de la milice, existait absolument au mme degr dans la Rome rpublicaine et dans la Rome impriale. La hirarchie des fonctionnaires et leur manire de procder taient semblables, avec une nuance de despotisme de plus, celle qui rgissait les Perses, modle que les Romains ont imit beaucoup plus souvent qu'on ne l'a dit. Du reste, l'administration comme la justice civile restaient soumises, dans la pratique, aux notions de moralit communment reues. C'est sur ces points que l'on reconnat combien l'empire des Csars est loin d'avoir rien produit de nouveau, d'avoir mis en circulation une ide ou un fait qui ne lui ft pas antrieur. Un honnte homme romain, je l'ai dit en plus d'un lieu, n'tait pas, trs certainement, un phnix introuvable. Dans toutes les situations sociales, on rencontrait en abondance, au dclin de l'empire, de beaux et nobles caractres naturellement ports au bien et ne demandant pas mieux que de le faire. Mais l'honnte homme, dans toute socit, se dirige en vue de l'idal particulier cr par la civilisation au centre de laquelle il se trouve. Le vertueux Hindou, le Chinois intgre, l'Athnien de bonnes murs, sont des types qui se ressemblent surtout dans leur volont commune de bien agir, et, de mme que les diffrentes classes, les diffrentes professions, ont des devoirs spciaux qui souvent s'excluent, de mme la crature humaine est partout domine, suivant les milieux qu'elle occupe, par une thorie prexistante au sujet des perfections dignes d'tre recherches. Le monde romain subissait cette loi comme les

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

169

autres ; il avait, comme eux, son idal du bien. Scrutons-le, et voyons s'il contenait ce principe nouveau que nous poursuivons, et qui jusqu' ce moment nous a toujours chapp. Hlas ! il en est ici de mme que lorsqu'il s'est agi de la lgislation ; on n'aperoit que des doctrines empruntes et courtes. Tout ainsi que la philosophie venait en grande partie des Grecs, et n'abonda plus particulirement vers le stocisme, dogme, en dfinitive, malgr ses beaux semblants, grossier et strile, que sous l'influence du sang celtique-italiote, de mme les vertus sabines, graduellement smitises, ne recelrent rien que de trs connu des premires races europennes. Le plus honnte homme et le plus doux ne croyait pas mal faire en exposant sa progniture. Il et estim duperie et dmence de pratiquer ou seulement de ressentir ces beaux mouvements d'abngation qui font la base de la morale germanique et chevaleresque, et dont le christianisme tira si grand parti. J'ai beau regarder, je ne vois pas se dvelopper dans la socit romaine un seul sentiment, une seule ide morale dont je ne puisse retrouver l'origine, soit dans l'ancienne rudesse des aborignes, soit dans la culture utilitaire des trusques, soit dans le raffinement composite des Grecs smitiss, soit dans la spirituelle frocit de Carthage et de l'Espagne. La tche de Rome ne fut donc pas de donner au monde une floraison de nouveauts. L'immense puissance qui s'accumula dans ses mains ne produisit aucune amlioration, tout au contraire. Mais si l'on veut parler d'parpillement de notions et de croyances, alors il faut tenir un bien autre langage. Rome exera dans ce sens une action vraiment extraordinaire. Seuls, les Smites et les Chinois seraient recevables lui contester la prminence. Rien de plus vrai, de plus vident. Si Rome n'claira pas, ne grandit pas les fractions de l'humanit tombes dans son orbite, elle hta puissamment leur amalgame. J'ai dit les motifs qui m'empchent d'applaudir un tel rsultat : le dnommer encore, c'est indiquer suffisamment que je suis loin de m'incliner devant la majest du nom romain. Cette majest, cette grandeur ne dut la vie qu' la prostration commune de tous les peuples antiques. Masse informe de corps expirants ou expirs, la force qui la soutint pendant la moiti de sa longue et pnible marche fut emprunte ce qu'elle dtestait le plus, son antipode, la barbarie, pour me servir de son expression. Acceptons, si l'on veut, et ce nom et l'intention insultante qui s'y attache. Laissons la tourbe romaine se hausser sur ses pidestaux ; il n'en est pas moins vrai que ce fut seulement mesure que cette barbarie protectrice agrandit davantage et son influence et son action, qu'on voit poindre et rgner enfin des notions dont le germe ne se trouvait plus nulle part dans l'ancien monde occidental, ni parmi les doctes concitoyens de Pricls, ni sous les ruines assyriennes, ni chez les premiers Celtes. Cette action commena de bonne heure et se prolongea longtemps. De mme, en effet, qu'il y avait eu une Rome trusque, une Rome italiote, une Rome smitique, il devait y avoir et il y eut une Rome germanique.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

170

LIVRE SIZIME LA CIVILISATION OCCIDENTALE

Retour la table des matires

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

171

Livre sixime

Chapitre premier
Les Slaves. Domination de quelques peuples arians antgermaniques.

Retour la table des matires

Depuis le IVe sicle jusque vers l'an 50 avant Jsus-Christ, les parties du monde qui se considraient comme exclusivement civilises, et qui nous ont fait partager cette opinion, c'est--dire les pays de sang et de coutumes hellniques, les contres de sang et de coutumes italo-smitiques, n'eurent que peu de contacts apparents avec les nations tablies ou del des Alpes. On et pu croire que les seules de celles-ci qui eussent jamais menac srieusement le Sud, les Gaulois, s'taient englouties dans les entrailles de la terre. Peu de bruit de ce qui se passait chez elles se rpandait chez leurs voisins. Pour les savoir vivantes encore et mme bien vivantes, il fallait tre, comme les Massaliotes, involontairement soumis aux contrecoups de leurs discordes, ou, comme Posidonius, avoir voyag dans ces rgions qu'un peu bnvolement l'on avait peuples jadis de terreurs plus fantastiques que relles. Les invasions celtiques ne s'taient plus renouveles. Leur fleuve dvastateur, qui jadis avait abouti la fondation des tats galates, tait tari. Les descendants de Sigovse avaient pris des allures si modestes que, quelques bandes d'entre eux s'tant pacifiquement transportes dans la haute Italie, avec l'intention d'y cultiver des terres vacantes, elles en sortirent sur une simple injonction du snat, aprs avoir vu chouer les plus humbles supplications.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

172

Ce repos que les Gaulois n'osaient plus troubler chez les autres peuples, ils n'en jouissaient pas eux-mmes. La priode de trois cents ans qui prcda la conqute de Csar fut pour eux une poque de douleur. Ils pratiqurent, ils connurent fond les phases les plus misrables de la dcadence politique. Aristocratie, thocratie, royaut hrditaire ou lective, tyrannie, dmocratie, dmagogie, ils gotrent de tout, et tout fut transitoire 1. Leurs agitations ne russissaient pas produire de bons fruits. La raison en est que la gnralit des nations celtiques en tait arrive ce point de mlange, et partant de confusion, qui ne permet plus de progrs nationaux. Elles avaient dpass le point culminant de leurs perfectionnements naturels et possibles ; elles ne pouvaient dsormais que descendre. Ce sont l cependant les masses qui servent de bases notre socit moderne, associes dans cet emploi avec d'autres multitudes, non moins considrables, qui sont les Slaves ou Wendes. Ceux-ci, l'poque dont il s'agit, taient encore plus dprims, dans la plupart de leurs nations, et l'taient depuis beaucoup plus longtemps. Par la position topographique qu'occupaient et occupent encore leurs principales branches, ils sont videmment les derniers de tous les grands peuples blancs qui, dans la haute Asie, ont cd sous les efforts des hordes finniques, et surtout ceux qui ont t le plus constamment en contact direct avec elles 2. Ceci soit dit en faisant abstraction de quelques-unes de leurs bandes, entranes dans les tourbillons voyageurs des Celtes, ou mme les devanant, tels que les Ibres, les Rasnes, les Ventes des diffrentes contres de l'Europe et de l'Asie. Mais, pour ce qui est du gros de leurs tribus, expulses de la patrie primitive postrieurement au dpart des Galls, elles n'ont plus trouv s'tablir que dans les parties du nord-est de notre continent, et l jamais n'a cess pour elles le voisinage dgradant de l'espce jaune 3. Plus elles en ont absorb de familles, plus elles ont t constamment disposes abonder dans de nouveaux hymens de mme sorte 4. Aussi leurs caractres physiques sont-ils faciles dchiffrer ; les voici, tels que les dcrit Schaffarik : Tte approchant de la forme carre, plus large que longue, front aplati, nez court avec tendance la concavit ; les yeux horizontaux, mais creux et petits ; sourcils minces rapprochs de lil l'angle interne, et ds lors montants. Trait gnral, peu de poil 5. Les aptitudes morales taient en parfait accord, et n'ont jamais cess de s'y maintenir, avec ces marques extrieures. Toutes leurs tendances principales aboutissent la mdiocrit, l'amour du repos et du calme, au culte d'un bien-tre peu exigeant, presque entirement matriel, et aux dispositions les plus ordinairement pacifiques 6. De mme que le gnie du Chamite, mtis du noir et du blanc, avait tir
1 2 3

5 6

Cs., de Bell. Gall., VI. Schaffarik, Slawische Alterth., t. I, p. 57. Ouvr. cit, t. I, p. 74. Schaffarik considre comme formant la premire extension des Slaves en Europe, la rgion situe entre l'Oder, le Nimen, le Bug, le Dnieper, le Dniester et le Danube. Mais ces limites ont trs souvent chang. Ouvr. cit. Le slave, pourvu des affinits originelles ncessaires avec les autres langues arianes montre la trace d'une grande influence exerce par la famille finnoise sur ses lments constitutifs. (T. I, p. 47.) Ouvr. cit, t, I, p. 33. Ibidem, t. I, p. 66, 167.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

173

des aspirations vhmentes du ngre la sublimit des arts plastiques, de mme le gnie du Wende, hybride de blanc et de finnois, transforma le got de l'homme jaune pour les jouissances positives en esprit industriel, agricole et commercial 1. Les plus anciennes nations formes par cet alliage devinrent des nids de spculateurs, moins ardents sans doute, moins vhments, moins activement rapaces, moins gnralement intelligents que les Chananens, mais tout aussi laborieux et tout aussi riches, bien que d'une faon plus terne. Dans une antiquit fort respectable, un affluent norme de denres diverses provenant des pays occups par les Slaves appela vers le bassin de la mer Noire de nombreuses colonies smitiques et grecques. L'ambre recueilli sur les rives de la Baltique, et que nous avons vu figurer dans le commerce des peuples galliques, passait aussi dans celui des nations wendes. Elles se le transmettaient de l'une l'autre, l'amenaient jusqu' l'embouchure du Borysthne et des autres fleuves de la contre. Ce prcieux produit rpandait ainsi l'aisance chez ses diffrents facteurs, et faisait pntrer jusqu' eux une part des trsors mtalliques et des objets fabriqus de l'Asie antrieure. ce transit s'unissaient d'autres branches de spculation non moins importantes, celle du bl, par exemple, qui, cultiv sur une trs grande chelle dans les rgions de la Scythie 2 et jusqu' des latitudes impossibles prciser, parvenait, au moyen d'une navigation fluviale organise et exploite par les indignes, jusqu'aux entrepts trangers de l'Euxin. On le voit, les Slaves ne mritaient pas plus le reproche de barbarie que les Celtes 3. Ce ne sont pas non plus des peuples que l'on puisse dire avoir t civiliss, dans la haute signification du mot. Leur intelligence tait trop obscurcie par la mesure du mlange o elle s'tait absorbe, et, loin d'avoir dvelopp les instincts natifs de l'espce blanche, ils les avaient, au contraire, en grande partie mousss ou perdus. Ainsi, leur religion et le naturalisme qui en fournissait l'toffe s'taient ravals plus bas que ce qu'on voyait mme chez les Galls. Le druidisme de ceux-ci, qui n'tait assurment pas une doctrine exempte des influences corruptrices de l'alliance finnique, en tait cependant moins pntr que la thologie des Slaves. C'est en celle-ci que se
1 2

Ibidem, t. I, p. 1, 59. Ouvr. cit, t. I, p. 271. Schaffarik fait venir une grande partie de cette production des pays situs derrire les Karpathes. Mais il y avait aussi plus bas, dans la direction du sud-est, une nation demi wende, celle des Alazons, qui se livrait au mme commerce. (Hrod., IV, 17.) Ils vivaient dans des villages, la faon des peuples blancs purs, leurs anctres. (Schaff., t. I, p. 59.) S'il tait besoin d'en donner une preuve, on la trouverait dans le nom d'une tribu slave, les Budini, (alphabet tranger) dont la racine est budy, maison ; par consquent, les hommes qui habitent des maisons, des demeures permanentes. Ce nom de Budini rappelle une des plus singulires erreurs auxquelles la science ait pu se complaire. Hrodote raconte que les gens ainsi nomms taient (mot grec) ; tous les traducteurs ont compris et dit qu'ils mangeaient de la vermine, ou plus clairement des poux. Cette circonstance, qui parlait peu en faveur des Budini, n'a pas empch les rudits allemands et les slavistes de se disputer ce peuple, les uns le rclamant pour germain, les autres pour wende. Larcher, Mannert, Buchon, bien d'autres, ont rpt que les Budini mangeaient des poux ; enfin Ritter, se rapportant l'abrviateur de Tzetzs, et guid par le sens commun, a dmontr que, comme beaucoup de populations actuelles de l'extrme nord, ils se nourrissaient de jets de sapin ; mais l'habitude de l'absurde est si bien prise que Passow lui-mme, dans son dictionnaire, tout en donnant les deux versions, montre une prdilection marque pour la plus ancienne.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

174

montrait la source des opinions le plus grossirement superstitieuses, la croyance la lycanthropie, par exemple. Ils fournissaient aussi des sorciers de toutes les espces dsirables 1. Cette contemplation superstitieuse de la nature, qui n'tait pas moins absorbante pour l'esprit des Slaves septentrionaux que pour celui de leurs parents, les Rasnes de l'Italie, tenait une trs grande place dans l'ensemble de leurs notions. Les monuments nombreux qu'ils ont laisss, tout en attestant chez eux un certain degr d'habilet, et surtout un gnie patient et laborieux, ne valent pas ce qu'on trouve sur les terres celtiques, et, ce qui met le sceau la dmonstration de leur infriorit, c'est qu'ils n'ont jamais pu agir sur les autres familles d'une faon dominatrice. La vie de conqute leur a t constamment inconnue. Ils n'ont pas mme su crer pour eux-mmes un tat politique vritablement fort 2. Quand, dans cette race prolifique, la tribu devenait quelque peu populeuse, elle se scindait. Trouvant par trop pnible pour sa dose de vigueur intellectuelle le gouvernement de trop de ttes runies et l'administration de trop d'intrts, elle s'empressait d'envoyer au dehors de ses limites une ou plusieurs communauts sur lesquelles elle ne prtendait conserver qu'une sorte de prsance maternelle, leur laissant d'ailleurs pleine libert de se rgir leur guise. Les dispositions politiques du Wende, essentiellement sporadiques, ne lui permettaient pas de comprendre, encore moins de pratiquer le gouvernement ncessairement compliqu d'un empire vaste et compact. Vivre citoyen d'un municipe aussi troit que possible, c'tait l son rve. Les conceptions orgueilleuses de domination, d'influence, d'action extrieure, y trouvaient sans doute peu leur compte ; mais, prcisment, le Slave ne les connaissait pas. L'agrandissement de son bien-tre direct et personnel, la protection de son travail, l'assistance pour ses besoins physiques, la satisfaction de ses attachements, sentiment vif chez cet tre doux et affectueux, bien que froid, tout cela lui tait assur par son rgime municipal, avec une facilit, une libert, une abondance qu'un tat social plus perfectionn ne saurait jamais produire, il faut l'avouer. Il s'y tenait donc, et la modration de ces gots si humbles doit lui mriter, au moins, l'hommage des moralistes, tandis que les politiques, plus difficiles satisfaire, considrent que les rsultats en furent dplorables. L'antique gouvernement de la race blanche, si naturellement propre servir toutes les dispositions d'indpendance, les plus dangereuses comme les plus utiles, se laissa nerver sans peine par tant de mollesse. On le voulait de plus en plus faible et incertain ; il s'y prta. Les magistrats, pres fictifs de la commune, continurent ne devoir qu' l'lection une autorit temporaire, troitement limite par le concours incessant d'une assemble souveraine compose de tous les chefs de famille. Il est bien vident que ces aristocraties rurales et marchandes composaient les rpubliques les moins exposes aux usurpations de pouvoir que l'espce blanche ait jamais ralises ; mais elles en taient, en mme temps, les plus faibles, les plus incapables de rsister aux troubles intrieurs comme l'agression trangre.

1 2

Schaffarik, ouvr. cit, t. I, p. 195. Id., ibid., t. I, p. 167.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

175

Il n'est pas mme sans vraisemblance que les nombreux inconvnients de cet isolement si mesquin ne fissent parfois dsirer, ceux-l mme qui en aimaient les douceurs, un changement d'tat rsultant de la conqute d un peuple plus habile. Cette calamit, au milieu du dommage qu'elle entrane ncessairement, leur devait apporter d'une manire non moins sre plusieurs avantages capables de les frapper, de leur plaire, ~t, jusqu' un certain point, de leur fermer les yeux sur la perte de leur indpendance. On peut mettre de ce nombre l'accroissement des bnfices matriels, consquence facile d'un agrandissement de population et de territoire. Une commune isole a peu de ressources ; deux runies en ont davantage. La chute des barrires politiques trop rapproches facilite les relations entre pays frontires ; elle les cre mme souvent. Les denres et les produits circulent plus abondamment, vont plus loin ; les gains et les profits s'accumulent, et l'instinct commercial merveill, sduit, gagn, renonant ses prjugs contre les concurrences pour se livrer tout entier au charme de la possession d'un march plus tendu, renie un excs pour se jeter dans l'autre, et devient l'aptre le plus ardent de cette fraternit universelle que des sentiments un peu plus nobles, que des opinions plus clairvoyantes repoussent comme n'tant autre chose que la mise en commun de tous les vices et l'avnement de toutes les servitudes. Mais les conqurants des Slaves aux poques primitives n'taient pas en tat de pousser le systme d'agglomration jusqu' l'excs. Leurs groupes taient trop peu considrables par le nombre et trop mal pourvus de moyens intellectuels ou matriels pour excuter de si gigantesques fautes. Ils ne les imaginaient mme pas, et leurs sujets, qui en auraient accept sans doute les pires consquences, pouvaient encore, assez raisonnablement, se rjouir de l'extension gagne leurs travaux conomiques. Puis, sous la loi d'un vainqueur dispensant de tels bienfaits, leur existence moins libre tait, en dfinitive, mieux garantie. Tandis que l'isolement national les avait toujours livrs, presque sans dfense, toutes les agressions du dehors, leur constitution nouvelle, sous, des matres vigoureux, les soustrayait ce genre de flaux, et les envahisseurs rencontraient dsormais, entre leur soif de pillage et les laboureurs qu'ils voulaient dpouiller, l'arc et l'pe d'un dominateur jaloux. Donc, pour bien des raisons, les Wendes taient enclins prendre la sujtion politique en patience, de mme qu'ils avaient ignor et repouss les moyens d'y chapper. Et, d'ailleurs, cette sujtion qu'ils n'avaient pas l'orgueil ni mme la fiert de har, le temps se chargeait, comme toujours, d'en adoucir les asprits. mesure qu'une longue cohabitation amenait entre les trangers et leurs humbles tributaires les alliances invitables, le rapprochement des esprits s'effectuait. Les relations mutuelles perdaient de leur rigueur premire ; la protection se faisait mieux sentir, et le commandement beaucoup moins. la vrit, les conqurants, victimes de ce jeu, devenaient graduellement des Slaves, et, s'affaissant leur tour, leur tour aussi subissaient la domination trangre, qu'ils ne savaient plus carter ni de leurs sujets ni d'eux-mmes. Mais les mmes mobiles poursuivant incessamment leur action, avec une rgularit toute semblable aux mouvements du pendule, amenaient constamment des effets identiques, et les races wendes n'apprenaient pas, et mme, arianises au point mdiocre o elles ont pu l'tre, n'ont jamais appris que d'une manire imparfaite le besoin et l'art d'organiser un

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

176

gouvernement qui ft la fois national et plus complexe que celui d'une municipalit. Elles n'ont jamais pu se soustraire la ncessit de subir un pouvoir tranger leur race. Bien loignes d'avoir rempli dans le monde antique un rle souverain, ces familles, les plus anciennement dgnres des groupes blancs d'Europe, n'ont mme jamais eu, aux poques historiques, un rle apparent 1, et c'est tout ce que peut faire l'rudition la plus sagace que d'apercevoir leurs masses, cependant si nombreuses, si prolifiques, derrire les poignes d'aventuriers heureux qui les rgissent pendant les priodes lointaines. En un mot, par suite des alliages jaunes immodrs d'o rsulta pour elles cette situation ternellement passive, elles furent plus mal partages, moralement parlant, que les Celtes, qui, du moins, outre de longs sicles d'indpendance et d'isonomie, eurent quelques moments bien courts, il est vrai, mais bien marqus, de prpondrance et d'clat. La situation subordonne des Slaves, dans l'histoire, ne doit cependant pas faire prendre le change sur leur caractre. Lorsqu'un peuple tombe au pouvoir d'un autre peuple, les narrateurs de ses misres n'prouvent gnralement aucun scrupule de prononcer que l'un est vaillant et que l'autre ne l'est pas. Lorsqu'une nation, ou plutt une race, s'adonne exclusivement aux travaux de la paix, et qu'une autre, dprdatrice et toujours arme, fait de la guerre son mtier unique, les mmes juges proclament hardiment que la premire est lche et amollie, la seconde virile, Ce sont l des arrts rendus la lgre, et qui donnent aux consquences qu'on en tire autant de maladresse que d'inexactitude. Le paysan de la Beauce, plein d'aversion pour le service militaire et d'amour pour sa charrue, n'est certes pas le rejeton d'une souche hroque, mais il est, coup sr, plus rellement brave que l'Arabe guerrier des environs du Jourdain. On l'amnera facilement, ou, pour mieux dire, il s'amnera lui-mme, en un besoin, faire des actions d'une intrpidit admirable pour dfendre ses foyers, et, une fois enrgiment, son drapeau, tandis que l'autre n'attaquera que rarement force gale, n'affrontera que le danger le plus petit, et ce petit danger, il s'y soustraira mme sans honte, en rptant part lui l'adage favori du guerrier asiatique : Se battre, ce n'est pas se faire tuer. Cependant cet homme circonspect fait profession presque exclusive de manier le fusil. son avis, c'est l le seul lot convenant un homme, ce qui ne l'empche pas, depuis des sicles, de se laisser subjuguer par qui veut s'en donner la peine. Tous les peuples sont braves, en ce sens qu'ils sont tous galement capables, sous une direction approprie leurs instincts, d'affronter certains prils et de s'exposer la mort. Le courage, pris dans ses effets, n'est le caractre particulier d'aucune race. Il existe dans toutes les parties du monde, et c'est un tort que de le considrer comme la consquence de l'nergie, encore plus de le confondre avec l'nergie elle-mme : il en diffre essentiellement. Ce n'est pas que l'nergie ne le produise aussi, mais d'une faon bien reconnaissable. Surtout cette facult est loin de n'avoir que cette manire de se manifester. En consquence, si toutes les races sont braves, toutes ne sont pas nergiques, et,
1

Schaff., ouvr. cit, t. I, p. 128.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

177

fondamentalement, il n'y a que l'espce blanche qui le soit. On ne rencontre que chez elle la source de cette fermet de la volont, produite par la sret du jugement. Une nature nergique veut fortement, par la raison qu'elle a fortement saisi le point de vue le plus avantageux ou le plus ncessaire. Dans les arts de la paix, sa vertu s'exerce aussi naturellement que dans les fatigues d'une existence belliqueuse. Si les races blanches, fait incontestable, sont plus srieusement braves que les autres familles, ce n'est aucunement parce qu'elles font moins de cas de l'existence, au contraire ; c'est que, tout aussi obstines quand elles attendent du travail intellectuel ou matriel un rsultat prcieux que lorsqu'elles prtendent jeter bas les remparts d'une ville, elles sont surtout pratiquement intelligentes, et peroivent le plus distinctement leur but. Leur bravoure rsulte de l, et non pas de la surexcitation des organes nerveux, comme chez les peuples qui n'ont pas eu ou qui ont laiss perdre ce mrite distinctif. Les Slaves, trop mlangs, taient dans ce dernier cas. Ils y sont encore, et plus peut-tre qu'autrefois. Ils dployaient beaucoup de valeur guerrire quand il le fallait, mais leur intelligence, affaiblie par les influences finniques, ne s'levait que dans un cercle d'ides trop troit, et ne leur montrait pas assez souvent ni assez clairement les grandes ncessits qui s'imposent la vie des nations illustres. Quand le combat tait invitable, ils y marchaient, mais sans entranement, sans enthousiasme, sans autre dsir que celui de se retirer bien moins du pril que des fatigues, infructueuses leurs yeux, dont l'tat de guerre est hriss. Ils souscrivaient tout pour en finir, et retournaient avec joie au travail des champs, au commerce, aux occupations domestiques. Toutes leurs prdilections se concentraient l. Cette race, ainsi faite, ne possda donc son isonomie que d'une manire fort obscure, puisque cette isonomie ne s'exera que dans des centres trop petits pour tre encore visibles travers les tnbres des ges, et ce n'est gure que par son association ses conqurants mieux dous que l'on russit l'apercevoir et juger ses qualits comme ses dfauts. Trop faible et trop douce pour exciter de bien longues colres chez les hommes qui l'envahissent, sa facilit accepter le rle secondaire dans les nouveaux tats fonds par la conqute, son naturel laborieux qui la rendait aussi utile exploiter qu'elle tait aise rgir, toutes ces humbles facults lui faisaient conserver la proprit du sol, en lui en laissant perdre le haut domaine. Les plus froces agresseurs repoussaient bien vite la pense de crer inutilement des solitudes qui ne leur auraient rien rapport. Aprs avoir envoy quelques milliers de captifs sur les marchs lointains de la Grce, de l'Asie, des colonies italiotes, un moment arrivait o la soumission de leurs vaincus lassait leur furie 1. Ils prenaient en piti ce travailleur dbonnaire qui opposait si peu de rsistance, et dsormais ils le laissaient cultiver ses champs. Bientt la fcondit du Slave avait combl les vides de la population. L'ancien habitant tait plus solidement tabli que jamais sur le sol qui lui tait laiss, et, pour peu que ses souverains conservassent les faveurs de la victoire, il gagnait du terrain avec eux ; car il poussait l'obissance jusqu'au point d'tre intrpide leur profit, quand on lui commandait une telle vertu.

Schaff., ouvr. cit, t. I, p. 244.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

178

Ainsi, indissolublement maris la terre d'o rien ne pouvait les arracher, les Slaves occupaient dans l'orient de l'Europe le mme emploi d'influence muette et latente, mais irrsistible, que remplissaient en Asie les masses smitiques. Ils formaient, comme ces dernires, le marais stagnant o s'engloutissaient, aprs quelques heures de triomphe, toutes les supriorits ethniques. Immobile comme la mort, actif comme elle, ce marais dvorait dans ses eaux dormantes les principes les plus chauds et les plus gnreux, sans en prouver d'autre modification, quant lui-mme, que et l une lvation relative du fond, mais pour en revenir finalement une corruption gnrale plus complique. Cette grande fraction mtisse de la famille humaine, ainsi prolifique, ainsi patiente devant l'adversit, ainsi obstine dans son amour utilitaire du sol, ainsi attentive tous les moyens de le conqurir matriellement, avait tendu de fort bonne heure le rseau vivant de ses milliers de petites communes sur une norme tendue de pays. Deux mille ans avant Jsus-Christ, des tribus wendes cultivaient les contres du bas Danube et les rives septentrionales de la mer Noire, couvrant d'ailleurs, autant qu'on en peut juger, en concurrence avec les hordes finnoises, tout l'intrieur de la Pologne et de la Russie. Maintenant que nous les avons reconnues dans la vritable nature de leurs aptitudes et de leur tche historique, laissons-les leurs humbles travaux, et considrons leurs divers conqurants. Au premier rang il convient de placer les Celtes. l'poque trs ancienne o ces peuples occupaient la Tauride et faisaient la guerre aux Assyriens, et, mme au temps de Darius, ils avaient des sujets slaves dans ces rgions 1. Plus tard ils en avaient galement sur les Krapacks et dans la Pologne et probablement dans les contres arroses par l'Oder. Quand ils firent, venant de la Gaule, la grande expdition qui porta les bandes tectosages jusqu'en Asie 2, ils semrent dans toute la valle du Danube, et dans les pays des Thraces et des Illyriens, de nombreux groupes de noblesse qui restrent la tte des peuplades wendes, jusqu' ce que des envahisseurs nouveaux fussent venus les soumettre eux-mmes avec elles 3. En plusieurs occasions les Kymris
1

2 3

Hrodote (IV, 11) indique clairement cette situation, quand il raconte qu'au moment o les Scythes vinrent attaquer les Cimmriens, ceux-ci se consultrent sur ce qu'il y avait faire. Les rois taient d'avis de rsister, le peuple voulait migrer ; les deux partis en vinrent aux mains, et, comme ils taient gaux en nombre, la bataille fut sanglante ; enfin le peuple eut le dessus, c'est--dire les Slaves, et, aprs avoir enterr les morts, on s'enfuit devant les Scythes. Ce passage donne le sens de cet autre du mme livre (102) ou les Scythes, attaqus par Darius, demandent secours leurs voisins. Alors se runirent les rois des Taures, des Agathyrses, des Neures, des Androphages, des Mlanchlnes, des Glons, des Boudini et des Sauromates. Le mot rois, ( en grec), doit tre entendu ici comme au 11. Il indique les tribus nobles, trangres, qui rgnaient sur les Taures Celtiques, les Agathyrses Slaves, les Neures, les Androphages, les Mlanchlnes Finnois, les Glons, les Boudini, les Sauromates Slaves. Dans ces derniers, il y a remarquer que c'taient des Sarmates Satages ou servants qui formaient la couche infrieure de la population. Ces Satages, bien qu'ayant dj pris le nom de leurs matres, taient incontestablement de race wende. Un roi des Agathyrses porte un nom arian : il s'appelle Spargapiths (IV, 78.) Schaff., I, 243. Ce fut aux invasions kymriques que les potes de la comdie grecque durent les noms de Davus et de Geta, si souvent appliqus par eux aux esclaves qui jouaient un rle dans leurs fables. Les hommes portant ces noms appartenaient originairement la classe suprieure des nations slaves vaincues, et provenaient d'une autre source premire. (Schaff., t. I, p. 244.) Ce mme auteur pense

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

179

avaient exerc, et ils exercrent encore vers la fin du IIIe sicle avant notre re, une pression victorieuse sur telle ou telle des nations slaves. Cependant, s'il faut les nommer en premire ligne, c'est surtout parce que les raisons de voisinage multiplirent les incursions de dtail. Ils ne furent ni les plus puissants, ni les plus apparents, ni, peut-tre mme, les plus anciens des dominateurs que les Slaves virent abonder chez eux. Cette suprmatie revient surtout diffrentes nations fort clbres qui, sous leurs noms divers, appartiennent toutes la race ariane. Ce furent ces nations qui oprrent avec le plus de force et d'autorit dans les contres pontiques, et jusqu'au del vers le plus extrme nord. C'est d'elles que les annales de ce pays s'entretiennent surtout, et c'est sur elles que l'attention doit ici se concentrer pour des causes plus graves encore. Le fait que, malgr les mlanges qui dterminrent successivement la chute et la disparition de la plupart d'entre elles, ces nations appartenaient originairement la fraction la plus noble de l'espce blanche serait dj de nature leur mriter le plus vif intrt ; mais un si grand motif est encore renforc par cette circonstance que c'est de leur sein, que c'est du milieu de leurs multitudes, et des plus pures et des plus puissantes, que se dgagrent les groupes d'o sortirent les nations germaniques. Ainsi reconnues dans leur troite intimit originelle avec le principe gnrateur de la socit moderne, elles apparaissent comme plus importantes pour nous, et comme plus sympathiques, dans le sens gnral de l'histoire, que ne le peuvent tre mme les groupes de pareille origine, fondateurs ou restaurateurs des autres civilisations du monde. Les premiers de ces peuples qui aient pntr en Europe, des poques extrmement obscures, et quand des groupes de Finnois, peut-tre mme des Celtes et des Slaves, occupaient dj quelques contres du nord de la Grce, paraissent avoir t les Illyriens et les Thraces. Ces races subirent ncessairement les mlanges les plus considrables ; aussi leur prpondrance a-t-elle laiss le moins de vestiges. Il n'est vraiment utile d'en parler ici que pour montrer l'tendue approximative de la plus ancienne expansion des Arians extra-hindous et extra-iraniens. Vers l'ouest les Illyriens et des Thraces occupaient alors en matres les valles et les plaines, de l'Hellade au Danube, et, poussant jusqu'en Italie, ils taient surtout tablis fortement sur les versants septentrionaux de l'Hmus 1. Bientt ils furent suivis par une autre branche de la famille, les Gtes, qui s'tablirent ct d'eux, souvent au milieu d'eux, et enfin beaucoup plus loin qu'eux, vers le nord-ouest et le nord 2. Les Gtes se considraient comme immortels, dit Hrodote. Ils pensaient que le passage au monde d'en bas, loin de les conduire au nant ou une

1 2

que l'extension des Celtes, cette dernire poque, alla jusqu' la Save et la Drave dans l'est, et au nord jusqu'aux sources de la Vistule et au Dniester. (T. I, p. 397.) Schaffarik (I, 271) croit reconnatre des vestiges de leur domination jusque dans la Bessarabie. Pline (Hist. natur., IV, 18) place une nation de Gtes aprs les Thraces, au nord de lHmus.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

180

condition souffrante, les menait aux clestes et glorieuses demeures de Xamolxis 1. Ce dogme est purement arian. Mais l'tablissement des Gtes en Europe est tellement ancien qu' peine est-il possible de les y entrevoir l'tat pur. La plupart de leurs tribus, telles qu'elles sont nommes dans les plus vieilles annales, avaient t profondment affectes dj par des alliages slaves, kymriques, ou mme jaunes. Les Thyssagtes ou Gtes gants, les Myrgtes ou apparents la tribu finnique des Merjans, les Samogtes la race des Suomis, comme s'appellent eux-mmes les Finnois, formaient de leur propre aveu, autant de tribus mtisses qui, ayant uni le plus beau sang de l'espce blanche l'espce mongole, en portaient la peine par l'infriorit relative dans laquelle elles taient tombes vis--vis de leurs parents plus purs. Les Jutes de la Scandinavie, les Iotuns, pour employer l'expression de l'Edda, paraissent avoir t les plus septentrionaux, et, au point de vue moral, les plus dgrads de tous les Gtes 2. Du ct de l'Asie, du ct de la Caspienne, vivaient encore d'autres branches de la mme nation, que les historiens grecs et romains connaissaient sous le nom de Massagtes 3. Plus tard, on les nomma Scytho-Gtes ou Hindo-Gtes. Les crivains chinois les nommaient Khou-te, et l'authenticit, l'exactitude parfaite de cette transcription est garantie d'une manire rare par le tmoignage dcisif des pomes hindous qui, une poque infiniment plus ancienne, la produisent sous la forme du mot Khta. Les Khtas sont un peuple vratya, rfractaire aux lois du brahmanisme, mais incontestablement arian et vivant au nord de l'Himalaya 4.

Hrod., IV, 93. Il est remarquer que, dans ce mme paragraphe, il y a une identification complte des Gtes avec les Thraces ce qui peut servir d'argument supplmentaire pour appuyer l'origine ariane de ces derniers. Les mdailles apportent ici leur secours. Toutes celles qui appartiennent aux nations situes au nord de Msons et l'ouest de la Caspienne montrent des types souvent fort grossiers d'expression comme d'excution ; la plupart sont videmment arians, quelques-uns sont slaves, aucun ne montre la plus lgre trace de la physionomie finnoise. je citerai, entre autres, les monnaies de Cotys V, type slave ; celles de la ville de Panticape, type arian, etc. Au point de vue physique, ils taient rests trs vigoureux et trs grands, puisqu'ils sont assimils aux gants. (Schaff., I, 307.) Wachter, qui tient aussi les Jotuns pour un peuple mtis, les croit issus d'un mlange celte et finnois (Encycl. Ersch u. Gr., 83.) Il est plus que vraisemblable qu'avec le temps toute espce d'alliage s'opra dans le sang des diffrentes tribus gtes ; mais que la base premire ait t ariane, c'est ce dont il n'est pas possible de douter. Les Chinois les nommaient trs rgulirement Ta-Yueti, grands Gtes ; ta est la traduction exacte de massa ou maba, grand. (Ritter, 7e Th., 3e Buch, Ve Band., page 609.) Voir les deux notes qui suivent. Les Chinois nommaient aussi certaines nations gtiques, et probablement les groupes les plus nombreux, Yueti ou Yuei-tchi. La premire de ces formes se rapproche beaucoup de Jotun, ce qui semble indiquer que, bien que cette dernire nous soit surtout connue par les Scandinaves, elle tait dj employe ds la noire antiquit au fond de la haute Asie. (Ritter, Asien, 7e Th., 3e Buch, Ve Band., p. 604.) Les renseignements si importants donns par les crivains du Cleste Empire sur les nations arianes de la haute Asie empruntent une nuance d'intrt de plus ce fait qu'ils ne datent que du IIe sicle avant J.-C., ce qui prouve qu' cette poque encore, et, par consquent, bien longtemps aprs le dpart des peuples d'o sont sortis les Scandinaves, puis les Germains, il y avait encore de grandes masses blanches dans l'ouest de la Chine, et que ces masses portaient en partie ces mmes noms que leurs parents europens, probablement bien oublis par eux, allaient illustrer, quelques sicles plus tard, sur le Rhin et sur le Danube. On peut ainsi se faire une ide de l'heureuse

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

181

Au IIe sicle de notre re, celles des tribus gtiques qui taient restes dans la haute Asie se transportrent sur le Sihoun, puis vers la Sogdiane, et eurent la gloire de substituer un empire de leur fondation l'tat bactro-macdonien. Ce succs toutefois fut peu de chose, compar l'clat que leur nom acquit au IVe et au Ve sicle en Europe. Un groupe descendu de leurs frres migrs, et que nous allons retrouver tout l'heure avec sa gnalogie, partit alors des rives orientales de la Baltique et du sud du pays scandinave pour effacer tout ce que ses homonymes avaient pu faire de grand. La vaste confdration des Goths promena son tendard radieux en Russie, sur le Danube, en Italie, dans la France mridionale, et sur toute la face de la pninsule hispanique. Que les deux formes Goth et Gte soient absolument identiques, c'est ce dont tmoigne au mieux un historien national fort instruit des antiquits de sa race, Jornands. Il n'hsite pas intituler les annales des rois et des tribus gothiques, Res getic. ct des Gtes et un peu moins anciennement, se prsente sur la Propontide et dans les rgions avoisinantes un autre peuple galement arian. Ce sont les Scythes, non pas les Scythes laboureurs, vritables Slaves 1, mais les Scythes belliqueux, les Scythes invincibles, les Scythes royaux, que l'crivain d'Halicarnasse nous dpeint comme des hommes de guerre par excellence. Suivant lui, ils parlent une langue ariane ; leur culte est celui des plus anciennes tribus vdiques, hellniques, iraniennes. Ils adorent le ciel, la terre, le feu, l'air. Ce sont bien l les diffrentes manifestations de ce naturalisme divinis chez les plus anciens groupes blancs. Ils y joignent la vnration du gnie inspirateur des batailles ; mais, ddaignant l'anthropomorphisme, l'exemple de leurs anctres, ils se contentent de reprsenter l'abstraction qu'ils conoivent par le symbole d'une pe plante en terre. Le territoire des Scythes en Europe s'tend dans la mme direction que celui des Gtes, et, pour les connaissances italo-grecques, se confond avec cette rgion, comme les deux populations se confondaient en ralit 2. Des Celto-Scythes, des ThracoScythes, voil ce que les plus anciens gographes de l'Hellade connaissent dans le nord de l'Europe, et ils n'ont pas aussi tort qu'on le leur a reproch dans les temps modernes. Cependant leur terminologie n'tait ni claire ni prcise, il faut en convenir, et, bien qu'elle s'appliqut assez correctement l'tat rel des choses, c'tait leur insu : le vague servait leur ignorance et ne l'garait pas.

influence que les invasions et les infiltrations latentes de ces peuples eurent sur les races jaunes ou malayes de la Chine. Le mot de (en grec) employ par Hrodote marque, de l'aveu commun, une catgorie de populations qui taient soumises des tribus militaires, et, par consquent, une classe infrieure, une race diffrente et soumise. Il n'est pas sans intrt de remarquer qu'elle se retrouvait chez d'autres nations arianes, les Sarmates, par exemple. C'taient partout des Slaves, soit purs, soit mls de dbris de noblesses subjugues avec eux. (Schaff., t. I, p. 184-185, 350.) Un exemple de cette dernire situation existait au IIIe sicle de notre re dans la Dacie, o les Sarmates Yazyges dominaient des tribus gtiques, et, par contrecoup, les Slaves qui en formaient la base sociale. (Schaff., I, 250.) Les pays situs sur la Baltique et sur le golfe de Finlande s'appelaient, longtemps avant Ptolme, la Scythie. Pythas les nommait ainsi, et il tait dans le vrai, comme on va le voir plus bas. (Schaff., I, 221.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

182

Dans la direction de l'est, les Scythes guerriers donnaient la main leurs frres, les peuples du nord de la Mdie, que les Grecs avaient tort de considrer comme tant leurs auteurs, mais qu'ils avaient raison de leur donner pour parents. Ils s'tendaient jusque dans les montagnes armniennes o ils se nommaient Sakasounas. Puis, au nord de la Bactriane, ils se confondaient avec les Indo-Scythes, appels par les Chinois les Szou. Ils recevaient l une dnomination lgrement altre et videmment offerte par ce dernier nom, et devenaient pour les Romains les Sacae ; puis, en reprenant les traditions crites du Cleste Empire, c'taient ces Hakas, tablis encore, une poque assez basse, sur les rives du Jnissi 1. On ne peut voir en eux que les Sakas du Ramayana, du Mahabharata, des lois de Manou : des vratyas rebelles aux prescriptions sacres de l'Arya-varta, comme les Khtas, mais, comme eux aussi, incontestablement parents des Arians de l'Inde 2. Ils l'taient de mme et d'une faon aussi reconnue de ceux de l'Iran ; et, s'il pouvait rester quelque doute que tous ces Scythes cavaliers de l'Asie et de l'Europe, ces Scythes que les Chinois voyaient errer sur les bords du Hoang-Ho et dans les solitudes du Gobi, que les Armniens reconnaissaient pour matres sur plusieurs points de leur pays 3, et que les rivages de la Baltique, que les provinces kymriques 4 redoutaient tout autant ; que ces Scythes, disje, errant dans le Touran 5 et dans le Pont, ces Skolotes 6, comme ils se nommaient eux-mmes, ne fussent absolument d'une mme origine sur les points les plus divers o ils se montraient, sur l'Hmus, autant que sur le Bolor, il y aurait encore allguer le tmoignage dcisif des pigraphistes de la Perse. Les inscriptions achmnides

3 4

Westergaard, dans ses tudes sur les inscriptions cuniformes de la seconde espce, observe que le mot Saka doit y tre lu avec deux k, pour exprimer la palatale dure avec l's aspire, que les Perses n'avaient pas. Ceci rapproche d'autant Haka de Saka, et semble indiquer que les tribus arianes du nord avaient conserv un dialecte plus rude, qui confondait volontiers la sibilante avec l'aspiration. (P. 32.) Les Sakas ou Hakas sont aussi nomms, dans les annales chinoises, Sse. (Ritter, l. c., p. 605 et pass.) Sur cette origine commune, ouvertement consentie par la tradition britannique, je ne puis que donner le passage du Ramayana qui l'expose ; je me sers de l'admirable traduction de M. Gorresio : Di nuovo ella (la vacca Sabal) produsse i fieri Saci, misti insieme cogli Yavani. Da questi Saci, commisti cogli Yavani, fu inondata la terra. Erano scorridori, robustissimi, condensati, in frotte come fibre di loto ; portavano bipenni e lunghe spade, avean armi e armadure d'oro. (Gorresio, Ramayana, t. VI, Adicanda, cap. LV, p. 150.) Voil une description qui fait, avec justice, des Sakas tout autre chose quune horde misrable de pillards mongols. Voir aussi Manava-Dharma-Sastra, ch. X, 44. Sharon-Turner, Hist. of the Anglo-Saxons, t. I. Une des stations avances, non pas la plus avance, des Arians vers le sud-ouest, tait, au VIIIe sicle avant notre re, celle des Sigynnes, qui, vtus comme les Mdes et vivant, disait-on, dans des chariots, se disaient colonie mdique au temps d'Hrodote. Ils taient voisins des Vntes de l'Adriatique. (V, 9.) Spiegel, Benfey et Weber se sont rcemment occups de fixer la signification du mot persan (en persan) zend, tuirya, sanscrit, trya. Il est d'un grand intrt de prciser, en effet, si cette dnomination, qui faisait natre dans les esprits des Hindous et des Iraniens de si fortes ides de haine et de crainte, renferme une notion de diffrence ethnique entre ces peuples et leurs adversaires. Il parat qu'il n'en est rien, trya ne signifie qu'ennemi. Voir Spiegel, Studien ber das ZendAvesta, Zeitschrift a. deutsch. morg. Gesellsch., t. V, p. 223. (Mot grec) Hrod., IV, 6. Ce mot semble form de Saka et de lot, ou d'une racine parente de cette expression sanscrite qui signifie tre hors de soi, exalt, furieux ; les Saka lota auraient t les Sakas au courage inspir, tmraire, sans bornes, pareils aux Berserkars scandinaves.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

183

connaissent en effet deux nations de Sakas, l'une rsidant aux environs du Iaxartes, l'autre dans le voisinage des Thraces 1.
1

Westergaard et Lassen, Inscript. de Darius, p. 94-95. Hrodote, Pline et Strabon se prononcent dans le mme sens. Le dernier est encore plus premptoire, puisqu'il confond nettement les Sakas avec les Massagtes et les Dahae : (phrases en grec) Ainsi il est bien convenu pour Strabon que, sur les bords de la Caspienne, les Dahae et les Scythes sont un mme peuple ; qu' l'orient de ces contres, les Massagtes et les Saces sont dans des rapports gaux d'identit, et que, de plus, le nom de Scythe convient l'un comme l'autre de ces groupes. J'ai longtemps hsit classer les Scythes, les Skolotes comme ils doivent l'tre, au nombre des groupes arians et non pas mongols, bien que soutenu par l'imposante autorit d'hommes tels que M. Ritter et M. A. de Humboldt. Je rpugnais rompre en visire, sans ncessit bien dmontre, une opinion fortement tablie, et, dans le premier volume de cet ouvrage, j'ai mme raisonn dans le sens routinier ; mais il m'a fallu me rendre l'vidence, et comprendre qu'une complaisance exagre me jetterait dans des erreurs et des non-sens trop graves. Je me suis donc rsign. Ayant allgu dj plusieurs des motifs sur lesquels j'appuie mon opinion, je me bornerai surtout, pour en bien tablir la force, rsumer l'tat de la question. D'une voix presque unanime, la science moderne considre les Scythes Skolotes comme des Finnois. Elle a pour cela trois raisons : d'abord, qu'Hippocrate les dcrit comme tels ; ensuite que les Grecs appelaient Scythie tout le nord de l'Europe, et ne faisaient aucune distinction entre les populations de ce pays ; enfin que, puisqu'elle a prononc une fois, elle ne veut pas se djuger. Laissant respectueusement l'cart le troisime motif, je ne m'occuperai que des deux premiers. Il est bien vrai qu'Hippocrate dcrit des hommes habitant sur les rives de la Propontide comme ayant le caractre physiologique de la race finnoise, et ces hommes, il les qualifie de Scythes. Mais, de la faon dont il emploie ce nom, il est de toute vidence qu'il n'entend par l que des gens tablis en Scythie parmi beaucoup d'autres qui ne leur ressemblaient pas. Or, qu'au temps d'Hippocrate, c'est--dire deux cents ans aprs Hrodote, des tribus jaunes pussent tre descendues jusque dans le voisinage de la Propontide, et, y habitant ple-mle avec bien d'autres races, y eussent reu des Grecs le nom de Scythes, il n'y a rien l que de trs naturel et de trs admissible. Il ne s'ensuit pas ncessairement qu' une poque antrieure, ces mmes gens fussent dj dans le pays. Hrodote parle beaucoup de Scythes, il les avait visits, il avait convers avec eux, il savait leur histoire ; nulle part il ne tmoigne qu'ils eussent le moindre trait de la nature finnique ; tout au contraire, quand il dcrit cette nature, l'occasion du rcit qu'il a fait des murs des Argippens, il avoue qu'il n'a pas vu lui-mme ces hommes chauves, au nez aplati, au menton allong et que tout ce qu'il en rapporte, il ne le sait que par tradition des marchands et des voyageurs. Et non seulement il n'indique pas par un seul mot, lui, observateur si soigneux et si attentif, que les Scythes aient eu le moindre trait diffrent de la physionomie grecque ou thrace, mais aucun crivain d'Athnes, de cette ville d'Athnes o la garde de police tait compose, en partie, de soldats scythes, n'a jamais fait la moindre allusion une particularit qui aurait, au moins, pu fournir l'toffe d'une plaisanterie Aristophane, lequel introduit un Scythe fort grossier dans une de ses pices. Ce n'est pas tout : Hrodote, parlant de la Scythie, proteste contre l'usage de ses compatriotes de la considrer comme tant d'un seul tenant et habite par une seule race ; il dclare. au contraire, que le nombre des Skolotes y est relativement trs petit ; avec eux il nomme un grand nombre de nations qui ne leur sont apparentes en rien (IV, 20, 21, 22, 23, 46, 57, 99). Il les considre comme le peuple dominateur de la rgion pontique, et, en outre, comme le plus intelligent (IV, 46). Il leur attribue une langue mdique, et, en effet, d'aprs tous les mots et tous les noms qu'il allgue, les Scythes parlaient incontestablement une langue ariane ; enfin, il n'y a pas de doute conserver que, pour lui, les Skolotes ne soient les Sakas des Hindous et des Iraniens. Beaucoup plus tard, c'est encore l'avis de Strabon. Il est invitable dsormais de s'y ranger et de convenir, dans le cas actuel, comme dans bien d'autres, que c'est un mauvais systme que de ne vouloir jamais apercevoir dans un pays qu'une seule race ; d'attribuer cette race le premier type venu, en dpit des rclamations des gens mieux informs, et il faut donner raison, en l'affaire prsente, au plus rcent historien de la Norwge, M. Munch, qui, dans l'admirable prambule de son rcit, montre les rgions pontiques, avant le Xe sicle qui prcda notre re, comme incessamment parcourues et domines par des nations de cavaliers arians qui se succdaient les unes aux autres, courbant les populations slaves, finniques et mtisses sous leur souffle, comme le vent d'est courbe les pis sous le sien. (Munch, Det norske folk

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

184

Ce nom antique des Sakas s'est maintenu non moins longtemps et a parcouru plus de rgions encore que celui des Khtas. Aux poques des migrations germaniques, il tait appliqu la contre noble par excellence, Skanzia, la Scandinavie, l'le ou la presqules des Sakas. Enfin, une dernire transformation, qui fait dans ce moment l'orgueil de l'Amrique, aprs avoir brill dans la haute Germanie et dans les les Britanniques, est celle de Saxna, Sachsen, les Saxons, vritables Sakasunas, fils des Sakas des dernires poques 1. Les Sakas et les Khtas constituent, en fait, une seule et mme chane de nations primitivement arianes. Quel qu'ait pu tre, et l, le genre et le degr de dgradation ethnique subie par leurs tribus, ce sont deux grandes branches de la famille qui, moins heureuses que celles de l'Inde et de l'Iran, ne trouvrent dans le partage du monde que des territoires dj fortement occups, relativement ce qu'avaient eu leurs frres, et surtout bien infrieurs en beaut. Longtemps embarrasss de fixer leur existence tourmente par les Finnois du nord, par leurs propres divisions et par l'antagonisme de leurs parents plus favoriss, la plupart de ces peuples prirent sans n'avoir pu fonder que des empires phmres, bientt mdiatiss, absorbs ou renverss par des voisins trop puissants 2. Tout ce qu'on aperoit de leur existence dans ces rgions vagues et illimites du Touran, et des plaines pontiques, le Touran europen, qui taient leurs lieux de passage, leurs stations invitables, rvle autant d'infortune que de courage, une ardente intrpidit, la passion la plus chevaleresque des aventures, plus de
Historie, trad. all. p. 13.) En dernier lieu, enfin, il faut en croire les mdailles des rois scythes, qui ne portent jamais dans leurs effigies l'ombre d'un trait mongol, comme on peut s'en convaincre aisment en jetant un coup d'il sur les monnaies de Leuko 1er, de Phascuporis Ier, de Gegaepirs, de Rhaemetalcs, de Rhescuporis, etc. Toutes ces mdailles montrent la physionomie ariane parfaitement vidente, ce qui constitue une dmonstration matrielle laquelle il n'y a pas de rplique. Voir aussi toute la srie des dmonstrations appuyes sur des faits et des tmoignages historiques, puiss dans les crivains grecs, romains et chinois. Ritter, Asien, Ier Th., VIe Buch, WestAsien, Band. V, P. 583 p. 716.) J'ai emprumt de nombreux dtails cette admirable et fconde accumulation de recherches. l'ordinaire on fait driver le nom de Saxon du mot sax ou seax couteau. Cette tymologie convient d'autant moins que les Saxons taient remarqus pour la grandeur de leurs pes, et se servaient d'ailleurs prfrablement des haches d'armes : Securibus gladiisque longis, dit Henri de Huntingdon. Kemble produit un passage dun document ancien qui repousse de mme cette opinion : Incipit linea Saxonum et Anglorum descendes ab Adamo linealiter usque ad Sceafum de quo Saxones vocabantur Mullenhoff ne me parat nullement bien fond dans la critique qu'il fait de ce texte. (Voir Zeitschrift fr das d. Alterth., t. VII, p. 415.) Sceaf est un personnage tellement ancien, au jugement de la lgende germanique, qu'il est plac la tte des aeux d'Odin . Les Scandinaves chrtiens ont exprim cette ide en le faisant natre dans l'arche de No. Mullenhoff luimme considre les aventures qui sont attribues ce personnage comme un mythe de l'arrive par mer des Roxolans dans la Sude. (Loc. cit., p. 413 .) On compte cependant dans ces tats, souvent rduits un bien faible primtre, de nombreuses villes. On y remarque la prsence de familles royales trs respectes pour leur antiquit, une agriculture dveloppe et surtout la mise en rapport de vignobles clbres, l'lve de superbes races de chevaux, une grande rputation de bravoure militaire, une habilet commerciale dont les annalistes chinois, excellents juges en cette matire, se proccupent beaucoup, et, ce qui est plus honorable encore, l'existence d'une littrature nationale et d'un ou plusieurs alphabets particuliers. (Ritter, loc, cit., pass.) Je rappellerai que les traits distinctifs physiologiques de tous ces peuples, aux yeux des crivains chinois, sont d'avoir eu les yeux bleus, la barbe et la chevelure blondes et paisses, et le nez prominent. (Loc. cit.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

185

grandeur idale que de succs durables. En mettant part celles de ces nations qui russirent, mais beaucoup plus tard, dominer notre continent, les Parthes furent encore une des plus chanceuses parmi les tribus arianes de l'ouest 1. Ce n'est pas assez que de montrer par les faits que les Khtas, les Sakas, et les Arians, pris dans leur ensemble et leurs origines, sont tout un. Les trois noms, analyss en eux-mmes, donnent le mme rsultat : ils ont tous trois le mme sens ; ce ne sont que des synonymes : ils veulent dire galement les hommes honorables, et, s'appliquant aux mmes objets, exposent clairement que la mme ide rside sous leurs apparences diffrentes 2. Ce point tabli, suivons maintenant dans les phases ascendantes de leur histoire les tribus les mieux prdestines de cette agglomration de matres que la Providence amenait graduellement au milieu des peuples de l'ancien monde, et, d'abord, des Slaves. Il se trouvait parmi elles une branche particulire et fort tendue de nations d'essence trs pure, du moins au moment o elles arrivrent en Europe. Cette circonstance importante est garantie par les documents ; je parle des Sarmates. Ils descendaient, disaient les Grecs du Pont, d'une alliance entre les Sakis et les Amazones, autrement dit, les mres des Ases ou des Arians 3. Les Sarmates, comme tous les autres peuples de leur famille, se reconnaissent des frres dans les contres les plus distantes. Plusieurs de leurs nations habitaient au nord de la Paropamise, tandis que d'autres, connues des gographes du Cleste-Empire sous les noms de Suth, Suthle, Alasma et Jan-thsa, vinrent au IIe sicle avant Jsus-Christ, occuper certains cantons orientaux de la Caspienne. Les Iraniens se mesurrent maintes fois avec ces essaims de guerriers, et la crainte excessive qu'ils avaient de leur opinitret martiale

Les mdailles des rois barbares, des rois sakas, qui renversrent l'empire grco-macdonien, ne permettent pas non plus de douter que les conqurants ne parlassent une langue ariane, qu'ils n'eussent un culte arian, et enfin que leurs traits ne fussent tout fait ceux de la famille blanche, sans rien qui rappelle le type mongol. (Benfey, Bemerkungen ber die Gtter-namen auf Indoskythischen-mnzen, Zeitsch. d. d. m. Gesellsch., t. VIII, p. 450 seqq.) J'ai dj parl ailleurs du changement normal de lr en s dans les langues arianes, et de la cause de cette loi. Je n'en donnerai ici que quelques exemples, amens par le sujet, et pour montrer qu'elle s'excute partout galement. Dans les inscriptions achmnides de la seconde espce, Westergaard observe que le mot asa peut galement tre lu arsa ; ainsi Parsa ou Pasa. Le savant indianiste ajoute que le mdique n'admettait pas l'r devant une consonne et le supprimait (pp. 87, 115.) On se rappelle involontairement ici la faon complexe dont Ammien Marcellin et Jornands transcrivirent le nom des dieux scandinaves : au lieu d'ases, ils disent anses ou anseis. (On sait combien la mutation de l'r en n est d'ailleurs frquente.) Cette forme ansi tait connue des Chinois, qui disent indiffremment asi et ansi. (Ritter, loc. cit., pass.) Chez les Doriens, la mme mobilit avait lieu entre l's et l'r. On lit, dans le dcret des Spartiates contre Timothe, (mots grecs), etc. Chez les Latins, mme observation, mais en sens inverse ; ainsi genus, generis, majosibus, majoribus, plurima, plusima, Papisius, Papirius, arbos, arbor. On en trouve des traces dans un dialecte franais, le poitevin, o on dit : il ertait pour : il estait, et dans les romans du XIIe sicle. Ainsi, Arya et Asa sont identiques. L'Asie, Asia, c'est le pays des Arians. Sak ou hak veut dire honorer. (Lassen et Westergaard, p. 25.) Ket, (mot persan) en persan moderne, veut dire honorable. Le mot mre est, en sanscrit, maba. Il s'agit ici d'une forme dialectique plus courte.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

186

s'tait perptue dans les traditions bactriennes et sogdes. C'est de l que Firdousi les a fait passer dans son pome 1. Ces vigoureuses populations, arrives en Europe, pour la premire fois, un millier d'annes avant notre re, pas davantage 2, avaient mis le pied dans le monde occidental avec des murs toutes semblables celles des Sakas, leurs cousins et leurs antagonistes principaux. Revtus de l'quipage hroque des champions du Schahnameh, leurs guerriers ressemblaient assez bien dj ces paladins du moyen ge germanique, dont ils taient les lointains anctres. Un casque de mtal sur le front, sur le corps une armure cailleuse de plaques de cuivre ou de corne, ajustes en manire de peau de dragon, l'pe au ct, l'arc et le carquois au dos, la main une lance dmesurment longue et pesante 3, ils cheminaient travers les solitudes sur des chevaux lourdement caparaonns, escortant et surveillant d'immenses chariots couverts d'un large toit. Dans ces vastes machines taient renferms leurs femmes, leurs enfants, leurs vieillards, leurs richesses. Des bufs gigantesques les tranaient pesamment en faisant vaciller et crier leurs roues de bois plein sur le sable ou l'herbe courte de la steppe. Ces
1

Les trois fils de Fridoun sont Iredj, Tour et Khawer. Ce sont les personnifications des trois rameaux blancs de la Perse, de l'Iran proprement dit, puis de l'intrieur de l'Asie, puis des contres occidentales du monde. La parent de ces trois groupes est ainsi rigoureusement reconnue. On ne manquera pas de retrouver dans la forme Khawer une transcription toute naturelle de l'antique expression de Yavana. C'est un tmoignage de plus de l'antiquit des renseignements dont s'est servi Firdousi. (Voir tome Ier. Schaffarik, Slawische Alterth., t. I, p. 350-351.) Hrodote fournit trois traditions sur l'origine des Scythes et une sur celle des Sarmates. La premire, considrant les Scythes comme autochtones, les dclarait les derniers ns de tous les peuples de la terre et leur donnait une antiquit de quinze cents ans environ avant J.-C. (Livre IV, 5.) La seconde, fournie par les Grecs du Pont, les faisant descendre d'Hercule et d'une nymphe du pays, ne leur assigne que treize cents et quelques annes avant notre re. (Livre IV, 8.) La troisime, due Ariste de Proconnse, qui l'avait rapporte de ses voyages dans l'Asie centrale, n'a rien de mythique, et fait simplement venir les Scythes de l'est, d'o ils avaient t chasss par les Issdons, fuyant leur tour devant les Arimaspes. Il ne serait nullement difficile de montrer le point de concordance de ces trois manires d'envisager le mme fait. Quant la formation des peuples sarmates, ns des Scythes et des Amazones, je l'ai dj indique. Ils parlaient un dialecte arian, diffrent de celui des Skolotes. (Livre IV, 17.) Pline, Pomponius Mela et Ammien Marcellin font les Sarmates beaucoup plus jeunes que je ne crois devoir l'admettre ici avec Hrodote. Ils supposent que les premiers groupes de leurs tribus furent tablis sur le Don par les Scythes, au retour de l'expdition de ces derniers en Asie, vers la fin du VIIe sicle avant notre re. Au fond, de telles questions sont peu relles : 1 parce que les Sarmates ne sont qu'une simple varit des Sakas ; 2 parce que leurs nations, venant de l'est, dans la direction du Touran, se succdrent des poques trs rapproches, et qu'il n'y a pas lieu d'en choisir une l'exclusion des autres pour servir aux phmrides. Ces dtails de costume et d'armement se trouvent dans les crivains romains et grecs qui ont parl des Sarmates avec dtail. Quant l'quipement gnral des autres peuples de la mme famille, on a vu plus haut que le Ramayana attribuait aux Sakas des armures d'or, de lourdes haches et de longues pes. Hrodote, en parfait accord avec ce livre, montre les Massagtes avec des baudriers, des cuirasses et des casques revtus d'or, et employant le cuivre forger les pointes de leurs lances, de leurs javelots et de leurs flches. (Hrodote, II, 215.) Dans l'expdition de Xerxs, les Arians Perses avaient des cuirasses de fer travailles en cailles de poisson. (Hrodote, VII, 61.) Cette coutume, dit l'historien, avait t emprunte aux Mdes. (Livre VII, 62.) Les Arians Cissiens la suivaient aussi. (Ibidem), ainsi que les Arians Hyrcaniens. (Ibidem). Il en tait de mme des Parthes, des Chorasmiens, des Sogdiens, des Gandariens, des Dadices et des Bactriens. (Ibidem., 64 et 66.) Il n'y a donc nul doute possible que les armures compltes de mtal. et en forme d'cailles ne fussent d'un usage gnral chez toutes les nations arianes dsignes par les Hindous sous le nom de Sakas

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

187

maisons roulantes taient les pareilles de celles que la plus tnbreuse antiquit avait vues transporter vers le Pendjab, la contre opulente des cinq fleuves, les familles des premiers Arians. C'taient les pareilles encore de ces constructions ambulantes dont, plus tard, les Germains formrent leurs camps ; c'tait, sous des formes austres, l'arche vritable portant l'tincelle de vie aux civilisations natre et le rajeunissement aux civilisations nerves, et, si les temps modernes peuvent encore fournir quelque image capable d'en voquer le souvenir, c'est bien assurment la puissante charrette des migrants amricains, cet norme vhicule, si connu dans l'ouest du nouveau continent, o il apporte sans cesse jusqu'au del des montagnes Rocheuses, les audacieux dfricheurs anglo-saxons et les viragos intrpides, compagnes de leurs fatigues et de leurs victoires sur la barbarie du dsert. L'usage de ces chariots dcide un point d'histoire. Il tablit une diffrence radicale entre les nations qui l'ont adopt et celles qui lui ont prfr la tente. Les premires sont voyageuses ; elles ne rpugnent pas changer absolument d'horizon et de climats ; les autres seules mritent la qualification de nomades. Elles ne sortent qu'avec peine d'une circonscription territoriale assez limite. C'est tre nomade que d'imaginer l'unique espce d'habitation qui, par sa nature, soit ternellement mobile et prsente le symbole le plus frappant de l'instabilit. Le chariot ne saurait jamais tre une demeure dfinitive. Les Arians qui s'en sont servis, et qui, pendant un temps plus ou moins long, ou mme jamais, n'ont pu se crer d'autres abris, ne possdaient pas et ne voulaient pas de tentes. Pourquoi ? C'est qu'ils voyageaient, non pour changer de place, mais, au contraire, pour trouver une patrie, une rsidence fixe, une maison. Pousss par des vnements contraires ou particulirement excitants, ils ne russissaient s'emparer d'aucun pays de manire y pouvoir btir d'une manire dfinitive. Aussitt que ce problme a pu se rsoudre, l'habitation roulante s'est attache au sol et n'en a plus boug. Le mode de demeure encore en usage dans la plupart des pays europens qui ont possd des tablissements arians en offre la preuve : la maison nationale n'y est autre chose qu'un chariot arrt. Les roues ont t remplaces par une base de pierre sur laquelle s'lve l'difice de bois. Le toit est massif, avanc ; il enveloppe compltement l'habitation, laquelle on ne parvient que par un escalier extrieur, troit et tout semblable une chelle. C'est bien, trs peu de modifications prs, l'ancien chariot arian. Le chalet helvtique, la cabane du moujik moscovite, la demeure du paysan norwgien, sont galement la maison errante du Saka, du Gte et du Sarmate, dont les vnements ont enfin permis de dteler les bufs et d'enlever les roues 1. En arriver l, c'tait l'instinct permanent, sinon le vu avou des guerriers qui ont tran en tant de lieux et si loin cette demeure vnrable par les hroques souvenirs qu'elle rappelle. Malgr leurs prgrinations multiplies, quelquefois sculaires, ces hommes n'ont jamais consenti accepter l'abri dfinitivement mobile de la tente ; ils l'ont abandonn aux peuplades d'espce ou de formation infrieure.

Weinhold, Die deutschen Frauen in dem Mittelalter, Wien 1851, p. 327. A. de Haxthausen, dans son excellent ouvrage sur la Russie, fait une remarque qui aboutit au mme rsultat : Les ornements, dit-il, et les dcoupures qui ornent les toits (des maisons des paysans russes aux environs de Moscou), les galeries et l'escalier conduisant l'intrieur, rappellent les habitations des Alpes, et particulirement les chalets suisses. (T. I, p. 19-20.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

188

Les Sarmates 1, les derniers venus des Arians, au Xe sicle avant notre re, et consquemment les plus purs, ne tardrent pas faire sentir aux anciens conqurants des Slaves la force suprieure de leur bras et de leur intelligence, dans les contestations qui ne manqurent pas de s'lever. Bientt ils se firent une grande place. Ils dominrent entre la Caspienne et la mer Noire, et commencrent menacer les plaines du nord 2. Longtemps, toutefois, les pentes septentrionales du Caucase demeurrent leur point d'appui. C'est dans les dfils de cette grande chane que, plusieurs sicles aprs, quand ils eurent perdu l'empire exclusif des rgions pontiques, celles de leurs tribus qui n'avaient pas migr allrent chercher un refuge parmi quelques peuplades parentes plus anciennement tablies dans ces gorges 3. Elles durent cette circonstance, heureuse pour le maintien de leur intgrit ethnique, l'honneur dont elles jouissent aujourd'hui d'avoir t choisies par la science physiologique pour reprsenter le type le plus accompli de l'espre blanche. Les nations actuelles de ces montagnes continuent tre clbres par leur beaut corporelle, par leur gnie guerrier, par cette nergie indomptable qui intresse les peuples les plus cultivs et les plus amollis aux chances de leurs combats, et par une rsistance plus difficile encore ce souffle d'avilissement qui, sans pouvoir les toucher, atteint autour d'elles les multitudes smitiques, tatares et slaves. Loin de dgnrer, elles ont contribu, dans la proportion o leur sang s'est ml celui des Osmanlis et des Persans, rchauffer ces races. Il ne faut pas oublier non plus les hommes minents qu'elles ont fournis l'empire turc, ni la puissante et romanesque domination des beys circassiens en gypte. Il serait ici hors de place de prtendre suivre dans le dtail les innombrables mouvements des groupes sarmates vers l'occident de l'Europe. Quelques-unes de ces migrations, comme celle des Limigantes, s'en allrent disputer la Pologne des noblesses celtiques, et, sur leur asservissement, fondrent des tats qui, parmi leurs villes principales, ont compt Bersovia, la Varsovie moderne, D'autres, les Iazyges, conquirent la Pannonie orientale, malgr les efforts des anciens vainqueurs de race thrace ou kymrique, qui dj y dominaient les masses slaves. Ces invasions et bien d'autres n'intressent que des histoires spciales 4. Elles ne furent pas excutes sur une
1

2 3

Ce nom est form des deux racines sr et mat, qui signifient destructeur des peuples. L'une, sr, est mdique. (Westergaard, p. 81.) L'autre, mat, rpond au verbe sanscrit dchirer. Je crois avoir dj dit, mais je le rpte encore, qu'il ne s'agit pas de trouver, pour des mots touraniens, une source directe dans le sanscrit, mais seulement des analogies de dialectes qui puissent faire entrevoir le sens travers la forme peu concordante des vocables. Le mot sr, habitant, est le mme qui apparat dans le nom de la capitale de la Lydie, (mot grec) de sr et de dh, Sarda, le lieu o l'on tablit des habitants, la colonie. Schaffarik, Slaw. Alterth., t. I, p. 120-121, 141. Les Osstes du Caucase, nomms, dans les anciennes annales russes, Iasi ou Osi, et par Plan-Carpin, ou XIIIe sicle, Alani et Asses, s'attribuent eux-mmes le titre d'Iron, et leur pays celui d'Ironistan. C'est un nouvel exemple de permutation de l'r en s. (Schaff., Slaw. Alterth., t. I, 141, 353.) Schaffarik reconnat quelques faibles restes d'une tribu de Sarmates Iazyges dans la population d'aujourd'hui clairseme sur la rive gauche de la Pialassa. Ils sont d'une carnation trs brune, s'habillent de noir, et conservent des usages diffrents de ceux des races qui les entourent. Ils parlent le russe blanc, mais avec un accent lithuanien. Ils sont nomms par les gens du pays Iatwjses ou Iodwezaj. C'est une formation de mtis tout fait tombs. (Schaff., Slawische Alterth., t. I, p. 338, 340, 343, 349.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

189

assez grande chelle ni avec des forces suffisantes pour affecter d'une manire durable la valeur active des groupes subjugus. Il n'en est pas de mme du mouvement qu'une vaste association des tribus de la mme famille, issues de la grande branche des Alains, Alani, peut-tre, plus primitivement, Arani ou Arians, et portant pour nom fdratif celui de Roxolans 1, opra du ct des sources de la Dwina, dans les contres arroses par le Wolga et le Dnieper, en un mot dans la Russie centrale, vers le VIIe ou le VIIIe sicle avant l're chrtienne 2. Cette poque, marque par de grands changements dans la situation ethnique et topographique d'un grand nombre de nations asiatiques et europennes, constitue galement pour les Arians du nord un nouveau point de dpart, et par consquent une date importante dans l'histoire de leurs migrations. Il n'y avait gure que deux trois cents ans qu'ils taient arrivs en Europe, et cette priode avait t remplie tout entire par les consquences violentes de l'antagonisme qui les opposait aux nations limitrophes. Livrs sans rserve leurs haines nationales, absorbs par les soins uniques de l'attaque et de la dfense, ils n'avaient pas eu le temps sans doute de perfectionner leur tat social ; mais cet inconvnient avait t largement compens, au point de vue de l'avenir, par l'isolement ethnique, gage assur de puret, qui en avait t la consquence. Maintenant ils se voyaient contraints de se transporter dans une nouvelle station. Cette station leur tait assigne, exclusivement toute autre, par des ncessits imprieuses. La propulsion qui les jetait en avant venait du sud-est. Elle tait donne par des congnres, videmment irrsistibles, puisqu'on ne leur rsistait pas. Il n'y avait donc pas moyen que les Arians-Sarmates-Roxolans prissent leur marche contre cette direction. Ils ne pouvaient davantage s'avancer indfiniment vers l'ouest, parce que les Sakas, les Gtes, les Thraces, les Kymris, y taient demeurs par trop forts, et surtout par trop nombreux. C'et t affronter une srie de difficults et d'embarras inextricables. Incliner vers le nord-est tait non moins difficile. Outre les amoncellements finnois qui opraient sur ce point, des nations arianes encore considrables, des mtis arians jaunes qui augmentaient chaque jour d'importance, devaient trs lgitimement faire repousser l'ide d'une marche rtrograde vers les anciens gtes de la famille blanche. Restait l'accs du nord-ouest. De ce ct, les barrires, les empchements taient srieux encore, mais pas insurmontables. Peu d'Arians, beaucoup de Slaves, des Finnois, en quantit moindre que dans l'est, il y avait l des probabilits de conqutes plus grandes que partout ailleurs. Les Roxolans le comprirent ; le succs leur donna raison. Au milieu des populations diverses que leurs traditions conserves nous font encore connatre sous leurs noms significatifs de Wanes, de Iotuns et d'Alfars, ou fes, ou nains, ils russirent tablir un tat stable et rgulier dont la

Munch (Det Norske Folk Historie (traduct. allem.), p. 63) cherche assez pniblement tablir l'tymologie de ce mot. Il veut que, de mme que les Allemands sont appels par les Slaves Njemzi, muets, parce qu'on ne comprend pas ce qu'ils disent, ces mmes Slaves, mieux instruits du langage des Sarmates, leur aient donn le nom de Ruotslaine, Rootslaine, de la racine rot, le peuple de ceux qui parlent. Munch, p. 14, 52-53.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

190

mmoire, dont les dernires splendeurs projettent encore, travers l'obscurit des temps, un clat vif et glorieux sur l'aurore des nations scandinaves. C'est le pays que l'Edda nomma le Gardarike, ou l'empire de la ville des Arians 1. Les Sarmates Roxolans y purent dteler leurs bufs voyageurs, y remiser leurs chariots. Ils connurent enfin des loisirs qu'ils n'avaient plus eus depuis bien des sries de sicles, et en profitrent pour s'tablir dans des demeures permanentes. Asgard, la ville des Ases ou des Arians, fut leur capitale. C'tait probablement un grand village orn de palais la faon des anciennes rsidences des premiers conqurants de l'Inde et de la Bactriane. Son nom n'tait d'ailleurs pas prononc pour la premire fois dans le monde. Entre autres applications qui en furent faites, il exista longtemps, non loin du rivage mridional de la Caspienne, un tablissement mdique appel de mme Aagarta 2. Les traditions concernant Asgard sont nombreuses et mme minutieuses. Elles nous montrent les pres des dieux, les dieux eux-mmes, exerant avec grandeur dans cette royale cit la plnitude de leur puissance souveraine, rendant la justice, dcidant la paix ou la guerre, traitant avec une hospitalit splendide et leurs guerriers et leurs htes. Parmi ceux-ci nous apercevons quelques princes wanes 3 et iotuns, voire des chefs finnois. Les ncessits du voisinage, les hasards de la guerre foraient les Roxolans de s'appuyer tantt sur les uns, tantt sur les autres, pour se maintenir contre tous. Des alliances ethniques furent alors contractes et taient invitables 4. Toutefois le nombre, et par consquent l'importance, en resta minime, l'Edda le dmontre, parce que l'tat de guerre moins constant que jadis, lorsque les Roxolans rsidaient aux environs du Caucase, n'en fut pas moins trs ordinaire, et surtout parce que le Gardarike, bien qu'ayant jet beaucoup d'clat sur l'histoire primitive des Arians Scandinaves, dura trop peu de temps pour que la race qui le possdait ait eu le temps de s'y corrompre. Fond du VIIe au VIIIe sicle avant l're chrtienne, il fut renvers vers le IVe 5, malgr le courage et l'nergie de ses fondateurs, et ceux-ci, forcs encore
1

3 4 5

Garta est employ dans les Vdas dans le double sens de chariot et de maison. On en voit la cause. Sur une inscription achmnide, karta signifie chteau. Dans ce sens, il fait partie de la composition du nom de plusieurs capitales asiatiques, entre autres Tigranocerta, le chteau de Tigrane. En latin, en gothique, et dans toutes les langues drives de cette double source, hortus, gard, gardun, gurten, gird, giardino, jardin, garden, veut dire principalement une enceinte, et c'est l, certainement, le sens intime du mot. (Dieffenbach, Vergleichendes Wrterbuch der gotbischen Sprache, t. II, p. 382.) Lassen et Westergaard, Die Achem. Keilinschriften, p. 29 et 72. Weinhold, Die Deutschen Frauen in dem Mittelalter, Wien, 1851, p. 327. Pott Etymologische Forschun gen, th. I, p. 144) y joint trs bien le (mot grec) grec et le mot italiote chors. J'y ajouterai le terme militaire de mme origine cohors, qui garde dans ses flexions le t primitif. Ptolme nomme le peuple de ce pays (mot grec). Une inscription perse recueillie par Niebuhr, I, tabl. XXXI, le mentionne galement. Hrodote compte huit mille Sagartes dans l'arme de Darius (VII, 85). (Lassen et Westergaard, Achem. Keilinschriften, p. 54.) L'Edda place les Ases, les Roxolans, sur la rive orientale du Don, tandis que les nations wendes indpendantes occupent la rive occidentale. (Schaffarik, t. I, p. 134, 307, 358.) Suivre la trace et l'indication de ces mlanges dans l'Edda, principalement dans la Vluspa. La forme mythique du rcit n'empche en aucune faon d'apercevoir le noyau historique. Munch attribue la ruine du Gardarike la pression des nations de Sakas qui avaient remplac les Sarmates dans les rgions du Caucase, et qui taient elles-mmes dpossdes par les Achmnides. (P. 61.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

191

une fois de cder la fortune qui les conduisait travers tant de catastrophes l'empire de l'univers, remirent leurs familles et leurs biens dans leurs chariots, remontrent sur leurs coursiers, et, abandonnant Asgard, s'enfoncrent, travers les marais dsols des rgions septentrionales, au-devant de cette srie d'aventures qui leur tait rserve, et dont rien assurment ne pouvait leur faire prsager les tonnantes pripties et le succs final.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

192

Livre sixime

Chapitre II
Les Arians Germains.

Retour la table des matires

Arrive un certain point de sa route, l'migration des nobles nations roxolanes se spara en deux rameaux. L'un se dirigea vers la Pomranie actuelle, s'y tablit, et de l conquit les les voisines de la cte et le sud de la Sude 1. Pour la premire fois les Arians devenaient navigateurs et s'emparaient d'un mode d'activit dans lequel il leur tait rserv de dpasser un jour, en audace et en intelligence, tout ce que les autres civilisations avaient jamais pu excuter. L'autre rameau, qui, son heure, ne fut pas moins remarquable ni moins combl dans ce genre, continua marcher dans la direction de la mer Glaciale, et, arriv sur ces tristes rivages, fit un coude, les longea, et, redescendant ensuite vers le midi, entra dans cette Norwge, Nord-wegr, le chemin septentrional 2 contre sinistre, peu digne de ces guerriers, les plus excellents des tres. Ici l'ensemble des tribus qui s'arrta abandonna les dnominations de Sarmates, de Roxolans, d'Ases, qui jusqu'alors avaient servi le distinguer au milieu des autres races. Il reprit le titre de Sakas. Le pays s'appela Skanzia, la presqu'le des Sakas. Trs probablement ces nations avaient toujours continu entre elles se donner le titre d'hommes honorables, et, sans un trop grand souci du mot qui rendait cette ide, elles ne nommaient indiffremment Khtas, Sakas, Arians ou Ases. Dans la nouvelle demeure, ce fut la seconde de ces dnominations qui prvalut, tandis que, pour le
1 2

Munch, ouvr. cit, p. 61. Munch, p. 9 et 61. Il donne, par extension, au mot Norwgien le sens de gens qui marchent vers le nord, et, par induction, de gens qui marchent vers le nord relativement leurs compatriotes, Sudois et Pomraniens, ou, autrement dit, Goths rests au sud.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

193

groupe tabli dans la Pomranie et les terres adjacentes, celle de Khta devint d'un usage commun 1. Nanmoins, les peuples voisins n'admirent jamais cette dernire modification, dont ils ne comprenaient pas sans doute la simplicit, et avec une tnacit de mmoire des plus prcieuses pour la clart des annales, les peuples finniques continuent encore d'appeler les Sudois d'aujourd'hui Ruotslaine ou Rootslane, tandis que les Russes ne sont pour eux que des Wnalnine ou Wnelane, des Wendes 2. Les nations scandinaves taient peine tablies dans leur pninsule, quand un voyageur d'origine hellnique vint pour la premire fois visiter ces latitudes, patrie redoute de toutes les horreurs, au sentiment des nations de la Grce et de l'Italie. Le Massaliote Pythias poussa ses voyages jusque sur la cte mridionale de la Baltique. Il ne trouva encore dans le Danemark actuel que des Teutons, alors celtiques, comme leur nom en fait foi 3. Ces peuples possdaient le genre de culture utilitaire des autres nations de leur race ; mais l'est de leur territoire se trouvaient les Guttons, et avec ceux-ci nous revoyons les Khtas ; c'tait une fraction de la colonie pomranienne 4. Le navigateur grec les visita dans un bassin intrieur de la mer qu'il nomme Mentonomon. Ce bassin est, ce qu'il semble, Frische-Haff, et la ville qui s'lve sur ses bords, Knigsberg 5. Les Guttons s'tendaient alors trs peu vers l'ouest ; jusqu' l'Elbe, le pays tait partag entre des communes slaves et des nations celtiques 6. En de du fleuve, jusqu'au Rhin d'une part, jusqu'au Danube de l'autre, et par del ces deux cours d'eau, les Kymris rgnaient peu prs seuls. Mais il n'tait pas possible que les Sakas de la Norwge, que les Khtas de la Sude, des les et du continent, avec leur esprit d'entreprise, leur courage et le mauvais lot territorial qui leur tait chu, laissassent bien longtemps les deux amas de mtis blancs qui bordaient leurs frontires en possession tranquille d'une isonomie qui n'tait pas trop difficile troubler. Deux directions s'ouvraient l'activit des groupes arians du nord. Pour la branche gothique, la faon la plus naturelle de procder, c'tait d'agir sur le sud-est et le sud,
1 2 3

4 5

Munch, ouvr. cit, p. 59. Ibid., p. 56. Le nom de Teut, que se donnent aujourd'hui les Allemands, est d'un usage fort ancien parmi les nations des Kyrnris, et n'a absolument rien de germanique. On trouve dans l'Italie aborigne Teuta pour le nom primitif de Pise. Les habitants s'appelaient Teutanes, Teutani ou Teut. (Pline, Hist. natur., III, 8.) Les guerriers de la Gaule avaient tabli en Cappadoce la tribu des Teutobodiaci, en Pannonie, la ville de (nom grec), dans le nord de la Grce, les (nom grec) (Id., ibid.) On connat une foule de noms d'hommes celtiques dans la composition desquels entre ce mot, Teutobochus, Teutomalus, etc. (Dieffenbach, Celtica II, I Abth, p. 193, 338.) Munch considre les Thjust du Smaaland comme des Celtes d'origine. (P. 46.) Deutsch ne parat pas avoir t pris collectivement avant le IXe sicle de notre re. Ils s'taient tablis sur les terres des nations slaves qu'ils avaient forces au partage et dont ils paraissent avoir expuls la noblesse. (Schaffarik, Slaw. Alterth., t. I, p. 106.) Pythias, Ptolme, Mela et Pline ont montr les Goths tendant vers la Vistule. Ce fut longtemps leur frontire. Ils touchaient l des peuples arians qu'on nommait les Scytho-Sarmates, et qui, bien que de mme souche qu'eux, faisaient partie d'un autre groupe d'invasion. (Munch, 36-37, 52-53.) Munch, loc. cit., 31.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

194

d'attaquer de nouveau les provinces qui avaient fait anciennement partie du Gardarike et les contres o antrieurement encore tant de tribus arianes de toutes dnominations taient venues commander aux Slaves et aux Finnois et avaient subi l'invitable dprciation qu'amnent les mlanges. Pour les Scandinaves, au contraire, la pente gographique tait de s'avancer dans le sud et l'ouest, d'envahir le Danemark, encore kymrique, puis les terres inconnues de l'Allemagne centrale et occidentale, puis les Pays-Bas, puis la Gaule. Ni les Goths ni les Scandinaves no manqurent aux avances de la fortune 1. Ds le second sicle avant notre re, les nations norwgiennes donnaient des marques irrcusables de leur existence aux Kymris, qu'ils avaient pour plus proches voisins. De redoutables bandes d'envahisseurs, s'chappant des forts, vinrent rveiller les habitants de la Chersonnse cimbrique, et, franchissant toutes les barrires, traversant dix nations, passrent le Rhin, entrrent dans les Gaules, et ne s'arrtrent qu' la hauteur de Reims et de Beauvais 2. Cette conqute fut rapide, heureuse, fconde. Pourtant elle ne dplaa personne. Les vainqueurs, trop peu nombreux, n'eurent pas besoin d'expulser les anciens propritaires du sol. Ils se contentrent de les faire travailler leur profit, comme toute leur race avait l'habitude de s'y prendre chez les mtis blancs soumis. Bientt mme, nouvelle marque du peu d'paisseur de cette couche d'arrivants, ils se mlrent suffisamment avec leurs sujets pour produire ces groupes germaniss si fort clbrs par Csar, comme reprsentant la partie la plus vivace des populations gauloises de son temps, et qui avaient conserv l'antique nom kymrique de Belges 3.
1

2 3

Cette sparation des premires nations vritablement germaniques en Scandinaves et en Goths me parat commande par les faits, et je la prfre aux traditions gnalogiques que nous ont conserves Tacite et Pline. Celles-ci font descendre les races du Nord d'un homme-type, appel Tuisto, et de ses trois fils, Istwo, Irmino et Ingvo. Tout prouve que ce mythe n'a jamais exist dans les pays purement germaniques, et s'est dvelopp surtout dans l'Allemagne centrale et mridionale. Il parat donc tre d'origine celtique, bien qu'il ait t adopt et peut-tre modifi dans quelques parties par les Germains mtis. Les efforts de W. Muller pour retrouver dans les noms de Tuisto, d'Ingvo, d'Irmino et d'Istvo des surnoms de dieux scandinaves ne sont pas certainement trs heureux. (Altdeutsche Religion, p. 292 et seqq.) Comme exemple des changements que cette tradition a subis dans le cours des temps, on peut prsenter le tableau donn par Nemnius (d. Gunn, p. 53-54), o, au lieu de Tuisto, dans lequel on ne peut, en tout cas, reconnatre que Teut, transform en ponyme de la race celtique, le chroniqueur donne Alanus, et quant aux noms des trois hros fils de cet Alanus, il les crit Hisicion, Armenon et Neugio. Munch, ouvr. cit, p. 18. Il se passa alors chez les populations celtiques de l'occident ce qui arrivait depuis des sicles, dans l'orient de l'Europe, d'autres Celtes et surtout aux Slaves. Des matres arians commencrent par s'imposer elles, puis acceptrent leur nom national en se mlant. C'est l un des motifs qui portrent si longtemps les Romains confondre les deux groupes et Strabon proposer cette singulire tymologie du mot de Germain, venu, disait-il, de ce que les Gaulois les appellent Frres, (mot grec). (VII, 1, 2.) Ils taient frres, en effet, au moment o le gographe d'Apame les observait, mais non pas frres d'origine. (Voir Wachter, Encycl. Ersch u. Gruber, Galli, p. 47 Dieffenbach, Celtica II, p. 68.) De mme que les premiers clans germaniques de l'Orient, ceux qui venaient de la Norwge, se mlrent aux Celtes, qu'ils trouvrent sur leur chemin, de mme les premires expditions gothiques contractrent des alliances qui les modifirent profondment. Ainsi les Gothini de la Silsie avaient adopt la langue de leurs sujets de la race kymrique. Tacite le dit expressment. (Germ., 43.) J'insiste d'autant plus fortement sur les faits de ce genre, qu'ils forment la

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

195

Cette premire alluvion fit grand bien aux nations qu'elle pntra. Elle restitua leur vitalit, attnua chez elles l'influence des alliages finniques, leur rendit pour un certain temps une activit conqurante, qui leur valut une partie des Gaules et les cantons orientaux de l'le de Bretagne ; bref, elle leur donna une supriorit si marque sur tous les autres Galls que, lorsque les Cimbres et les Teutons, s'branlant leur tour, franchirent le Rhin, ces migrants passrent ct des territoires belges sans oser les attaquer, eux qui affrontaient sans crainte les lgions romaines. C'est qu'ils reconnaissaient sur l'Escaut, la Somme et l'Oise des parents qui les valaient presque. Le caractre de furie et de rage dploy par ces antagonistes de Marius, leur incroyable audace, leur pesante avidit sont tout fait dignes de remarque, parce que rien de tout cela n'tait plus ni dans les habitudes ni dans les moyens des peuples celtiques proprement dits. Toutes ces tribus cimbriques et teutonnes avaient t, plus particulirement encore que les Celtes, fortifies par des accessions scandinaves. Depuis que les Arians du nord vivaient dans leur voisinage immdiat et avaient commenc leur faire sentir plus activement leur prsence, depuis que les Jotuns avaient aussi pntr dans leurs domaines, elles avaient subi de grandes transformations, qui les mettaient au-dessus du reste de leur ancienne famille. C'taient toujours des Celtes fondamentalement, mais des Celtes rgnrs. En cette qualit, ils n'taient pas cependant devenus les gaux de ceux qui leur avaient communiqu une part de leur puissance ; et quand les Scandinaves, quittant un jour en nombre suffisant leur pninsule, taient venus rclamer non plus seulement la suprmatie souveraine, mais le domaine direct de ces mtis, ces derniers s'taient vus contraints de leur faire place. C'est ainsi qu'une grande partie d'entre eux, quittant un pays qui n'avait plus leur offrir que la pauvret et la sujtion, composrent ces bandes exaspres qui renouvelrent un moment dans le monde romain la vision des jours dsastreux de l'antique Brennus. Tous les Teutons, tous les Cimbres n'eurent pas recours sans exception ce violent parti et ne se jetrent pas dans l'exil. Ce furent les plus hardis, les plus nobles, les plus germaniss qui le firent. S'il est dans les instincts des familles guerrires et dominantes d'abandonner en masse une contre o l'attrait de leurs anciens droits ne les retient plus, il n'en est point ainsi des couches infrieures de la population, voues aux travaux agricoles et la soumission politique. Pas d'exemple qu'elles aient jamais t ni expulses en masse, ni absolument dtruites dans aucune contre. Ce fut le cas des Cimbres et de leurs allis. La couche germanise disparut, pour faire place une couche plus homogne dans sa valeur scandinave. Les substructions celtiques mles d'lments finnois se conservrent. La langue danoise moderne le rvle nettement 1. Elle a conserv des traces profondes du contact celtique, qui n'a pu s'oprer qu' cette
partie essentielle de l'histoire, qu'ils expliquent une multitude d'nigmes, jusqu'ici insolubles, et que jamais on ne les a pris en considration. Munch (ouvr. cit, p. 8) ne pense pas qu'avant le VIIIe sicle de notre re on puisse affirmer que les populations aient t germaniques. L'extrme nord du Juttland parat avoir port un grand nombre de populations diverses, d'abord des Finnois, puis des Celtes, puis des Slaves, puis des Jotuns, enfin des Scandinaves. Wachter (Gali) considre les Danois comme un mlange primitif de Finnois et de Celtes.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

196

poque. Un peu plus tard on trouve encore, chez les diverses nations germaniques de ces pays, de nombreuses croyances et pratiques druidiques. L'poque de l'expulsion des Teutons et des Cimbres constitue un second dplacement des Arians du nord, plus important dj que le premier, celui qui avait cr les Belges de seconde formation. Il en rsulta trois grandes consquences, dont les Romains prouvrent les contrecoups. Je viens d'en citer une : ce fut la convulsion cimbrique. La seconde, en donnant pied aux Scandinaves de la Norwge sur la rive mridionale du Sund, fit arriver dans le nord de l'Allemagne, et peu peu jusqu'au Rhin, des peuples nouveaux, de race mixte, plus arianiss que les Belges, pour la plupart, car ils apportrent des dnominations nationales nouvelles au sein des masses celtiques qu'ils conquirent. Le troisime effet fut d'amener, au Ier sicle avant JsusChrist, jusqu'au centre de la Gaule, une conqute germanique bien caractrise, bien nette, celle dont Arioviste se montra le seul meneur apparent. Ces deux derniers faits demandent quelque attention, et, nous occupant d'abord du premier, remarquons quel point le dictateur connat peu les nations transrhnanes de son temps. Ce ne sont plus pour lui, comme jadis pour Aristote, des populations kymriques, mais des groupes parlant une langue toute particulire, et que leur mrite, dont il a pu juger par exprience personnelle, rend fort suprieurs la dgnration o sont en proie les Gaulois contemporains. La nomenclature donne par lui de ces familles, si dignes d'intrt, n'est pas plus riche que les dtails qu'il rapporte sur leurs murs. Il n'en connat et n'en cite que quelques tribus ; et encore si les Trvires et les Nerviens se dclarent Germains d'origine, comme ils en avaient le droit jusqu' un certain point, il les range non moins lgitimement parmi les Belges. Les Boens vaincus avec les Helvtes sont ses yeux demi-germains, mais d'une autre faon que les Rmes ; et il n'a pas tort. Les Suves, malgr l'origine celtique de leur nom, lui semblent pouvoir tre compars aux guerriers d'Arioviste 1. Enfin, il met absolument dans cette dernire catgorie d'autres bandes, galement originaires d'outre-Rhin, qui un peu avant son consulat avaient pntr, l'pe au poing, au sein du pays des Arvernes, et qui, s'y tant tablies dans des terres concdes de gr, ou plutt de force, par les indignes, avaient ensuite appel auprs d'eux un assez grand nombre de leurs compatriotes pour former l une colonisation de vingt mille mes peu prs. Ce trait suffit, soit dit en passant, pour expliquer cette terrible rsistance qui, parmi les habitants nervs de la Gaule, fit rivaliser les sujets de Vercingtorix avec le courage des plus hardis champions du Nord 2. C'est ce peu de renseignements que se bornait, au Ier sicle avant notre re, la connaissance qu'on avait dans le monde romain de ces vaillantes nations qui allaient un jour exercer une si grande influence sur l'univers civilis. Je ne m'en tonne pas :
1

Les Suves avaient une trs grande rputation parmi les mtis germaniques. Ils n'taient cependant pas de race pure. Leur organisation politique tait celle des Kymris, leur religion tait druidique. Ils habitaient des villes, ce que ne faisait aucune nation scandinave ou gothique ; ils cultivaient mme la terre, au dire de Csar. Il parat qu'avant l'poque de Csar les nations de la Gaule, les plus considrables, avaient eu recours, pour augmenter leur puissance, ce moyen familier aux peuples en dcadence, de coloniser chez eux des trangers sous la condition du service militaire. Ce qu'avaient fait les Arvernes, peuttre un peu de force, leurs rivaux, les duens, l'avaient essay de bonne grce.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

197

elles venaient d'arriver ou peine de se former, et n'avaient pu encore rvler qu' demi leur prsence. On serait en droit de considrer ces dtails incomplets comme peu prs nuls, quant au jugement porter sur la nature spciale des peuples germaniques de la seconde invasion, si, par la description spciale que l'auteur de la guerre gallique a laisse du camp et de la personne d'Arioviste, il ne se trouvait heureusement avoir suppl, dans une mesure utile, ce que ses autres observations avaient de trop vague pour autoriser une conclusion. Arioviste, aux yeux du grand homme d'tat romain, n'est pas seulement un chef de bande, c'est un conqurant politique de la plus haute espce, et ce jugement, coup sr, fait honneur celui qui l'a mrit. Avant d'entrer en lutte avec le peuple-roi, il avait inspir une bien forte ide de sa puissance au snat, puisque celui-ci avait cru devoir le reconnatre dj pour souverain et le dclarer ami et alli. Ces titres si recherchs, si apprcis des riches monarques de l'Asie, ne l'infatuaient pas. Lorsque le dictateur, avant d'en venir aux mains avec lui, cherche l'tudier et, dans une ngociation astucieuse, tente de discuter son droit s'introduire dans les Gaules, il rpond pertinemment que ce droit est gal et tout pareil celui du Romain lui-mme, qu'il est venu, comme lui, appel par les peuples du pays, et pour intervenir dans leurs discordes. Il maintient sa position d'arbitre lgitime ; puis, dchirant avec fiert les voiles hypocrites dont son comptiteur cherche envelopper et cacher le fond srieux de la situation : Il ne s'agit, dit-il, ni pour toi ni pour moi, de protger les cits gauloises, ni d'arranger leurs dbats, en pacificateurs dsintresss. Nous voulons, l'un et l'autre, les asservir. En parlant ainsi, il pose le dbat sur son vritable terrain et se dclare digne de disputer la proie. Il connat bien les affaires de la contre, les partis qui la divisent, les passions, les intrts de ceux-ci. Il parle le gaulois avec autant de facilit que sa propre langue. Bref, ce n'est pas plus un barbare par ses habitudes qu'un subalterne par son intelligence. Il fut vaincu. Le sort pronona contre lui, contre son arme, mais non pas, on le sait, contre sa race. Ses hommes, qui n'appartenaient aucune des nations riveraines du Rhin, se dispersrent. Ceux que Csar, bloui de leur valeur, ne put prendre son service, allrent se mler, sans bruit, aux tribus mixtes qui couvraient derrire eux le terrain. Ils apportrent de nouveaux lments leur gnie martial. C'taient eux, bien qu'ils ne fussent pas une nation, mais seulement une arme 1, qui avaient fait connatre les premiers dans l'Occident le nom des Germains. C'tait d'aprs la plus ou moins grande ressemblance que les Trvires, les Boens, les Suves, les Nerviens avaient avec eux, soit dans l'apparence corporelle, soit dans les murs et le courage, que Csar avait accord ceux-ci l'honneur de leur trouver quelque chose de germanique. C'est donc leur propos qu'il faut s'enqurir de ce que signifie ce nom glorieux, que j'ai dj employ en attendant l'occasion vraie de l'expliquer.
1

Arioviste dit Csar que depuis quatorze ans que ces campagnes dans la Gaule avaient commenc, ni lui ni ses hommes n'avaient dormi sous un toit. Cette remarque indique bien la situation absolument militaire des gens de ce chef.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

198

Puisque les gens d'Arioviste n'taient pas un peuple et ne constituaient qu'une troupe en expdition, voyageant, suivant l'usage des nations arianes, avec ses femmes, ses enfants et ses biens, ils n'avaient pas lieu de se parer d'un nom national ; peut-tre mme, comme il arriva souvent depuis leurs congnres, s'taient-ils recruts dans bien des tribus diffrentes. Ainsi privs d'un nom collectif, que pouvaient-ils rpondre aux Gaulois qui leur demandaient : Qui tes-vous ? Des guerriers, rpliquaient-ils ncessairement, des hommes honorables, des nobles, des Arimanni, Heermanni, et suivant la prononciation kymrique, des Germanni. C'tait en effet la dnomination gnrale et commune qu'ils donnaient tous les champions de naissance libre 1. Les noms synonymes de Saka, de Khta, d'Arian, avaient cess de dsigner, comme autrefois, l'ensemble de leurs nations ; certaines branches particulires et quelques tribus se les appliquaient exclusivement 2. Mais partout, comme dans l'Inde et la Perse, ce nom, dans une de ses expressions, et plus gnralement dans celle d'Arian, continuait s'appliquer la classe la plus nombreuse de la socit ou la plus prpondrante. L'Arian chez les Scandinaves, c'tait donc le chef de famille, le guerrier par excellence, ce que nous appellerions le citoyen. Quant au chef de l'expdition dont il s'agit ici, et qui, de mme que Brennus, Vercingtorix et tant d'autres, parat n'avoir reu de l'histoire que son titre, et non pas son nom propre, Arioviste, c'tait l'hte des hros, celui qui les nourrissait, les payait, c'est--dire, d'aprs toutes les traditions, leur gnral. Arioviste, c'est Ariogast, ou Ariagast, l'hte des Arians. Avec le second sicle de l're chrtienne commence cette poque o les missions scandinaves s'tant dj multiplies dans la Germanie, l'instinct d'initiative y est devenu patent et veille toutes les proccupations des hommes d'tat romains. L'me de Tacite est en proie de poignantes inquitudes, et il ne sait qu'esprer de l'avenir. Qu'elle persiste, s'crie-t-il, qu'elle dure, j'en adjure tous les dieux, non l'affection que ces peuples nous portent, mais la haine dont ils s'entre-dchirent. Une socit telle que la ntre n'a rien de mieux attendre de la fortune que les discordes de ses voisins 3. Ces terreurs si naturelles furent cependant trompes par l'vnement. Les Germains, limitrophes de l'empire au temps de Trajan, devaient, malgr leurs apparences effrayantes, rendre la chose romaine les plus minents services et ne prendre gure de part sa transformation future, si toutefois ils en ont pris. Ce n'tait pas eux
1

Savigny, D. Rmische Recht im Mittelalter, t. I, p. 193. jusqu'aux IXe et Xe sicles on a dit indiffremment Germanus et Arimannus, pour indiquer un homme libre parmi les populations germaniques de l'Italie. (Ibidem, p. 166.) Il y en a mme des exemples au XIIe sicle. On appelait alors Arimannia l'ensemble des hommes libres d'une mme circonscription et aussi la proprit libre d'un ariman. (Ibid., 170-171.) Outre les Oses Sarmates, qui habitaient encore la Pannonie, mais fort dgnrs et tributaires d'autres Sarmates et des Quades germaniques, on avait les Osyles dans la Baltique ; c'taient des Roxolans d'origine. (Munch, p. 34.) On avait ainsi des Arii germaniques au del de la Vistule (Tac., 43), des Guttes, des Chattes, des Gotones, etc., etc. Pline, Strabon, Ptolme et Mla donneraient, au besoin, tous les lments d'une longue liste. Maneat, quso, duretque gentibus, sinon amor nostri, at certe odium sui ; quando urgentibus imperii fatis, nihil jam prstare fortuna majus potest quam hostium discordiam. (Germ., 33).

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

199

qu'tait promise la gloire de rgnrer le monde et de constituer la socit nouvelle. Tout nergiques qu'ils taient comparativement aux hommes de la rpublique, ils taient dj trop affects par les mlanges celtiques et slaves pour accomplir une tche qui exigeait tant de jeunesse et d'originalit dans les instincts. Les noms de la plupart de leurs tribus disparaissent sans clat avant le Xe sicle. Un bien petit nombre se montre encore dans l'histoire de la grande migration ; encore sont-ils trs loin d'y paratre aux premiers rangs. Ils s'taient laiss gagner par la corruption romaine. Pour trouver le foyer vritable des invasions dcisives qui crrent le germe de la socit moderne, il faut se transporter sur la cte baltique et dans la pninsule scandinave. Voil cette contre que les plus anciens chroniqueurs nomment justement, et avec un ardent enthousiasme, la source des peuples, la matrice des nations 1. Il faut lui associer aussi, dans une si illustre dsignation, ces cantons de l'est o, depuis le dpart du Gardarike de l'Asaland, la branche ariane des Goths avait fix ses principales demeures. Au temps o nous les avons quitts, ces peuples taient fugitifs et contraints se contenter de misrables territoires. Nous les retrouvons cette heure tout-puissants, dans d'immenses rgions conquises par leurs armes. Les Romains commencrent connatre non pas toutes leurs forces, mais celles des provinces extrmes de leur empire, dans la guerre des Marcomans, autrement dit, des hommes de la frontire 2. Ces populations furent, la vrit, contenues par Trajan ; mais la victoire cota fort cher, et ne fut nullement dfinitive. Elle ne prjugea rien contre les destines futures de cette grande agglomration germanique, qui, bien que touchant dj au bas Danube, plongeait encore ses racines dans les terres les plus septentrionales, et partant les plus franches, les plus pures, les plus vivifiantes de la famille 3. En effet, quand, vers le Ve sicle, les grandes invasions commencent, ce sont des masses gothiques toutes nouvelles qui se prsentent, en mme temps que sur toute la ligne des limites romaines, depuis la Dacie jusqu' l'embouchure du Rhin, des peuples, peine connus nagure, et qui se sont graduellement rendus redoutables, deviennent irrsistibles. Leurs noms, indiqus par Tacite et Pline comme appartenant des tribus extrmement recules vers le nord n'avaient paru ces crivains que trs barbares ; ils avaient considr les peuples qui les portaient comme les moins propres veiller leu sollicitude. Ils s'taient tromps du tout au tout. C'taient, comme je viens de le dire, et en premire ligne, les Goths, arrivs en masse de tous les coins de leurs possessions, d'o les expulsait la puissance d'Attila, appuye plus encore sur des races arianes ou arianises que sur ses hordes mongoles 4.
1 2 3 4

Jornands, c. 4 : Scandia insula, quasi officina gentium, aut certe velut vagina nationum. Munch, p. 31 et 38. Ibid., p. 40. Keferstein, Keltische Alterth., t. I, p. XXXI. M. Amde Thierry, dans ses travaux sur le Ve sicle, est entr, le premier, dans une voie qui jette des lueurs toutes nouvelles sur les faits politiques de ces poques. On ne saurait trop louer la mthode employe par cet crivain pour tudier et juger l'action d'Attila. Schaffarik, Slaw. Alterth., t. I, p. 124. La grande migration fut surtout compose des Vandales, des Suves et des

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

200

L'empire des Amalungs, la domination d'Hermanarik, s'taient crouls sous ces assauts terribles. Leur gouvernement, plus rgulier, plus fort que celui des autres races germaniques 1, et qui reproduisait sans doute les mmes formes en s'appuyant sur les mmes principes que celui de l'antique Asgard, n'avait pu les sauver d'une ruine invitable. Cependant ils avaient conserv leur grandeur entire ; leurs rois ne dgnraient pas de la souche divine laquelle remontait leur maison, non plus que du nom brillant qu'elle leur valait, les Amls, les Clestes, les Purs 2 ; enfin, la suprmatie de la famille gothique tait, en quelque sorte, avoue parmi les nations germaines, car elle clate dans toutes les Pages de l'Edda, et ce livre, compil en Islande d'aprs des chants et des rcits norwgiens, clbre principalement le Visigoth Thodorik. Ces honneurs extraordinaires taient compltement mrits. Ceux auxquels ils taient rendus aspirrent tous les genres de gloire. Ils comprirent beaucoup mieux que ne le faisaient les Romains l'importance et le prix des monuments de toute espce provenus de l'ancienne civilisation ; ils exercrent l'influence la plus noble dans tout l'Occident. Ils en furent rcompenss par une gloire durable ; au XIIe sicle, un pote franais se faisait encore honneur d'tre issu de leur sang 3, et, beaucoup plus tard, les derniers tressaillements de l'nergie gothique inspirrent l'orgueil de la noblesse espagnole. Aprs les Goths, les Vandales tiendraient un rang distingu dans luvre du renouvellement social, si leur action avait pu se soutenir et durer davantage. Leurs bandes nombreuses n'taient pas purement germaniques, ni par les recrues dont elles s'taient renforces, ni par l'origine mme du noyau : l'lment slave tendait y dominer 4. Bientt la fortune les jeta au milieu de populations plus civilises de beaucoup qu'ils ne l'taient, et infiniment plus nombreuses. Les alliages particuliers qui s'oprrent furent d'autant plus pernicieux, pour la partie germanique de leur essence, qu'trangers la combinaison premire des lments vandales, ces alliages y crrent et y dvelopprent plus de dsordres. Un mlange fondamentalement slave, jaune et arian, acceptant de proche en proche, en Italie et en Espagne, le sang romanis de diffrentes formations pour prendre ensuite toutes les nuances mlanises rpandues sur le littoral africain, ne pouvait que dgnrer d'autant plus promptement
Alains, quant aux masses envahissantes, mais non pas quant la direction qui leur tait donne. (Munch., p. 40.) C'est Tacite qu'on doit cette remarque. Strahlenberg (Der nrdl. u. oestl. Theil Europas u. Asiens, p. 104) avait dj remarqu que les Visigoths appelaient le ciel amal. Schlegel Ind. Biblioth., t. I, p. 235) a fait observer, aprs lui, que le mot amala, qui en gothique signifie pur, sans tache, a exactement le mme sens en sanscrit. Les Amala, en anglo-saxon, Amalunga, dans le Nibelungenlied, Amalungen, les Amalungs descendaient de Gat ou Khta. Suivant W. Muller (Alt. deutsche Religion, p. 297), Gat est un surnom d'Odin. Je suis plutt port voir dans ce nom une forme antique du nom national des Goths, comme Saf est une forme de Sako. (Voir une note precdente.) Les Amalungs descendaient ainsi de la plus pure souche ariane. Rigord, mort vers 1209, se qualifie, dans sa chronique : Magister Rigordus, natione Gothu. (Hist. litt. de France, t. XVII, p. 7. ) Schaffarik (Slaw. Alterth., t. I, p. 163) pense que les Slaves, dans leurs tablissements situs entre la Vistule et l'Oder, ayant reu des immixtions des Suves (Celtes germaniss), donnrent naissance aux Vandales. La terminaison il, ul, al indique un driv. Parmi les Vandales se mlrent plusieurs bandes dont l'origine purement germanique est incontestable. Cependant ces bandes taient peu nombreuses.

1 2

3 4

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

201

qu'il cessa bientt de recevoir tout affluent germanique. Carthage vit les Vandales accepter avec empressement sa civilisation dcrpite et en mourir. Ils disparurent. Les Kabyles, que l'on prtend descendre d'eux, ont conserv en effet quelque chose de la physionomie septentrionale, et cela d'autant plus aisment que les habitudes sporadiques dans lesquelles leur dcadence les a fait choir, en les rangeant au niveau des peuplades voisines, continuent maintenir un certain quilibre entre les lments ethniques dont ils sont actuellement forms. Mais, examins avec quelque attention, ils laissent constater que le peu de traits teutoniques survivant dans leur physionomie est contrast par beaucoup d'autres appartenant aux races locales. Et pourtant ces Kabyles si dgnrs sont encore les plus laborieux, les plus intelligents et les plus utilitaires des habitants de l'occident africain. Les Longobards ont mieux dfendu leur puret que les Vandales ; ils ont eu aussi cet avantage de pouvoir se retremper plusieurs reprises dans la source d'o sortait leur sang ; aussi ont-ils dur plus longtemps et exerc une plus grande action. Tacite les avait peine remarqus aux environs de la Baltique, o ils vivaient de son temps. Ils y touchaient encore au berceau commun des nobles nations dont ils faisaient partie. Descendant ensuite plus au sud, ils gagnrent les contres moyennes du Rhin et le haut Danube, et ils y sjournrent assez pour s'empreindre de la nature des races locales, ce dont le caractre celtis de leur dialecte porte tmoignage 1. Malgr ces mlanges, ils n'avaient nullement oubli ce qu'ils taient, et longtemps aprs qu'ils se furent tablis dans la valle du P, Prosper d'Aquitaine, Paul Diacre et l'auteur du pome anglosaxon de Beowulf voyaient encore en eux des descendants primitifs des Scandinaves 2. Les Burgondes, placs jadis par Pline dans le Jutland, peu de temps sans doute aprs qu'ils venaient d'y arriver, appartenaient, comme les Longobards, la branche norwgienne 3 ; ils s'taient dirigs vers le sud, postrieurement au IIIe sicle, et ayant domin longtemps dans l'Allemagne mridionale, ils s'y taient maris aux Germains celtiss des invasions prcdentes, comme aussi tous les lments divers, kymriques et slaves, qui pouvaient s'y trouver en fusion. Leur destine ressembla en beaucoup de points celle des Longobards, avec cette nuance cependant que leur sang put se conserver un peu davantage. Ils eurent le bonheur de se trouver directement, dater du VIIe sicle, sous le coup d'un groupe germanique dont la puret correspondait celle des Goths, la nation des Franks. S'ils se virent promptement rduits obir ces suprieurs, ils leur durent des immixtions ethniques trs favorables. Les Franks, qui survcurent comme nation puissante presque toutes les autres branches de la souche commune, mme celle des Goths, n'avaient t qu' peine entrevus, dans le noyau de leur race, par les historiens romains du Ie sicle de notre re 4. Leur tribu royale, les Mrowings, habitait alors et jusqu'au VIe sicle compta
1 2 3

Munch, p. 46 et 48. Munch, p. 46 et 48. Keferstein (Keltische Alterth., t. I, p. XXXI) signale dans leur composition, au moment o ils arrivrent sur le Rhin, des mlanges gothiques et vandales. Il n'y a, en e effet, rien de plus vraisemblable. Je n'entends parler ici que de leur tat premier. Pline connat ce peuple.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

202

encore des reprsentants sur un territoire, assez born, situ entre les embouchures de l'Elbe et de l'Oder, aux bords de la Baltique, au-dessus de l'ancien sjour des Longobards. Il est vident, d'aprs cette situation gographique, que les Mrowings taient issus de la Norwge, et n'appartenaient pas la branche gothique 1. Ils acquirent une grande prpondrance dans l'histoire des territoires gaulois postrieurement au Ve sicle. Toutefois, aucune des gnalogies divines que l'on possde aujourd'hui ne les mentionne et ne permet de les rattacher Odin, circonstance essentielle cependant, au gr des nations germaniques, pour fonder les droits la royaut, et que remplirent, aussi bien que les Amalungs gothiques, les Skildings danois, les Astings sudois, et toutes les dynasties de l'heptatchie anglo-saxonne 2. Malgr ce silence des documents, il n'y a pas douter, en voyant la prminence inconteste des Mrowings parmi les Franks, et la gloire de cette nation, que l'origine divine, la descendance odinique, autrement dit la condition de puret ariane, ne faisait pas dfaut cette famille de rois, et que c'est uniquement par l'effet destructeur des temps que ses titres ne sont pas venus jusqu' nous. Les Franks taient descendus assez promptement sur le Rhin infrieur o le pome de Beowulf les montre en possession des deux rives du fleuve, et spars de la mer par les Flamands, Flmings, et les Frisons, deux peuples avec lesquels leur alliance tait troite 3 L, ils ne trouvrent sous leurs pas que des races extrmement et de longue main germanises 4, et de ce fait uni leur dpart tardif des pays les plus arians, ils

3 4

C'est le pays appel par l'anonyme de Ravenne, Maurungania, la terre des Mrowings. -Le pome de Beowulf tablit bien la relation entre les Mrowings et les Franks lorsqu'il dit, v. 5836 : Us waes -Syddan Mere-wionigas Milts un-gyfede, Depuis ce temps, la bienveillance des Mrovingiens nous a toujours t refuse , c'est--dire depuis que les Franks sont en guerre avec celui qui parle. (Kemble, Anglosaxon Pom of Beowulf, p. 206. Ettmuller, Beowulfslied, 21. J. Bachlechner, Zeitschrift f. a. Alt., t. VIII, p. 526.) Keferstein montre bien comment, par la route quils suivirent dans leur migration de l'extrme nord, les Franks ont pu arriver jusque dans la Gaule sans avoir t nullement mls aux Slaves et presque point aux Celtes purs. (T. I, p. XXXIV) Les gnalogies hroques qui nous ont t conserves, soit dans l'Edda, soit dans les annales compiles par des moines, soit dans les prambules des diffrents codes, constituent une des sources les plus importantes que l'on puisse consulter pour l'histoire germanique des plus anciennes poques. (Voir ce sujet Grimm, W. Muller, Ettmuller, etc.) La forme des noms, l'ordre dans lequel ils sont placs, le nombre des aeux donns Odin lui-mme, enfin les traces d'allitration qui se retrouvent dans les compilations en prose sont autant de traits dignes d'tre observs avec la plus extrme attention pour les rsultats importants auxquels ils amnent. Je remarque surtout trois noms parmi les aieux d'Odin, Suaf, Heremod et Gat ; ce sont autant de souvenirs ethniques se rapportant aux grandes dnominations nationales de Saka, d'Arya, et de Khta. On en peut signaler encore deux autres, indiquant des mlanges qui certainement ont eu lieu : Hwala, Gall, et Funi, Fenn. Les Frisons s'taient autrefois appel Eotenas, Eotan ou Jut. C'taient des Jotuns germaniss. (Ettmuller, Beowulfslied, p. 36.) Parmi celles qui l'taient le moins, on peut compter les Ubiens. Mais l'lment celtique n'en avait pas moins t trs fortement affaibli chez cette nation par les mlanges d'autre nature qu'avaient apportes les Romains. (Dieffenbach, Celtica I, p. 68.) Les Sicambres, dont le nom joue un rle dans nos premires annales, taient ncessairement germaniss un trs haut point, leur situation gographique le voulant ainsi. Cependant leur nom est celtique et rappelle celui des Segobrigi,

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

203

emportrent de puissantes garanties de force et de dure pour l'empire qu'ils allaient fonder. Cependant, sur le dernier point, plus favoriss que les Vandales, que les Longobards, que les Bourguignons, et mme que les Goths, ils le furent moins que les Saxons, et, s'ils eurent plus d'clat, ils leur cdrent en longvit. Ceux-ci ne furent jamais ports par leurs conqutes extrieures dans les parties vives du monde romain 1. En consquence, ils n'eurent pas de contact avec les races les plus mlanges, le plus anciennement cultives, mais aussi les plus affaiblissantes. peine peut-on les compter au nombre des peuples envahisseurs de l'empire, bien que leurs mouvements aient commenc presque en mme temps que ceux des Franks. Leurs principaux efforts se portrent sur l'est de l'Allemagne et sur les les bretonnes de l'Ocan occidental. Ils ne contriburent donc nullement rgnrer les masses romaines. Ce dfaut de contact avec les parties vives du monde civilis, qui les priva d'abord de beaucoup d'illustration, leur a t avantageux au plus haut degr. Les Anglo-Saxons reprsentent, parmi tous les peuples sortis de la pninsule scandinave, le seul qui, dans les temps modernes, ait conserv une certaine portion apparente de l'essence ariane. C'est le seul qui, proprement parler, vive encore de nos jours. Tous les autres ont plus ou moins disparu, et leur influence ne s'exerce plus qu' l'tat latent. Dans le tableau que je viens de tracer, j'ai laiss de ct les dtails. Je ne me suis pas arrt dcrire les innombrables petits groupes qui, toujours en mouvement, sans cesse traversant et retraversant les voies des masses plus considrables, contribuent donner aux invasions des IVe et Ve sicles cette apparence fivreuse et tourmente qui n'est pas une des moindres causes de leur grandeur. Il faudrait, pour bien faire, se reprsenter vivement et dans un incessant tumulte ces myriades de tribus, d'armes, de bandes en expdition, qui, pousses par les causes les plus diverses, tantt la pression des nations rivales, tantt le surcrot de population, ici la famine, l une ambition subitement veille, d'autres fois le simple amour de la gloire et du butin, se mettaient en marche, et, secondes par la victoire, dterminaient de proche en proche les plus terribles branlements 2. Depuis la mer Noire, depuis la Caspienne jusqu' l'ocan Atlantique, tout s'agitait. Le fond celtique et slave des populations rurales dbordait incessamment d'un pays sur l'autre, emport par l'imptuosit ariane ; et, au milieu de mille cohues, les cavaliers mongols d'Attila et de ses allis, se faisant jour au travers de ces forts d'pes et de ces troupeaux effars de laboureurs, y traaient dans tous les sens d'ineffaables sillons. C'tait un dsordre extrme. Si la surface apparaissaient de grandes causes de rgnration, dans les profondeurs tombaient de nouveaux lments ethniques d'abaissement et de ruine que l'avenir allait avoir beau jeu dvelopper. Rsumons maintenant l'ensemble des mouvements arians en Europe, je dis des mouvements qui aboutirent la formation des groupes germaniques et la descente de
nation qui trs anciennement tait connue de la colonie phocenne de Marseille. Ce nom parat signifier les illustres Ambres ou Kymris. Keferstein, ouvr. cit, t. 1, p. XXXIV. Dans ce nombre sont les Astings, les Scyrres, les Ruges, les Gpides et surtout les Hrules. Tous ces groupes, qui de mme que les gens d'Arioviste, constituaient plutt des armes, ou mme des bandes en expdition, que des peuples la recherche d'un gte retournaient trs souvent dans le Nord aprs avoir beaucoup pouvant le Sud. (Munch, p. 44.)

1 2

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

204

ceux-ci sur les frontires de l'empire romain. Vers le VIIIe sicle avant notre re, les tribus sarmates roxolanes se dirigent vers les plaines du Volga. Au IVe, elles occupent la Scandinavie et quelques points de la cte baltique vers le sud-est. Au IIIe, elles commencent refluer en deux directions vers les contres moyennes du continent. Dans la rgion occidentale, leurs premires nappes rencontrent des Celtes et des Slaves ; l'est, outre ces derniers, d'assez nombreux dtritus arians, provenant des invasions trs anciennes des Sarmates, des Gtes, des Thraces, bref des collatraux de leurs propres anctres, sans compter les dernires nations de race noble qui continuaient sortir de lAsie. De l, supriorit marque chez les tribus gothiques, que de tels mlanges ne pouvaient affaiblir. Peu peu cependant l'galit, l'quilibre ethnique entre les deux courants se rtablit. mesure que les premires missions occidentales sont recouvertes par de nouvelles plus pures, l'invasion scandinave s'lve aux plus majestueuses proportions ; de telle sorte que, si les Sicambres et les Chrusques avaient promptement cess d'quivaloir aux hommes de l'empire gothique, les Franks peuvent tre hardiment considrs comme les dignes frres des guerriers d'Hermanrik, et plus forte raison les Saxons de la mme poque ont droit au mme loge. Mais, en mme temps que tant de grandes races affluaient vers la Germanie mridionale, la Gaule et l'Italie, les catastrophes hunniques, arrachant les Goths et les derniers Alains leurs sujets slaves, les reportaient en masse sur les points o les autres nations germaniques tendaient galement se concentrer. Il en rsulta que l'orient de l'Europe, peu prs dpouill de ses forces arianes, fut rendu au pouvoir des Slaves et des envahisseurs de race finnique, qui devaient plonger dfinitivement ces derniers dans l'abaissement irrmdiable dont de plus nobles dominateurs n'avaient jamais eu l'influence de les tirer. Il en rsulta aussi que toutes les forces de l'essence germanique tendaient s'accumuler d'une faon peu prs exclusive dans les parties les plus occidentales du continent, voire dans le nord-ouest. De cette disposition des principes ethniques devait rsulter toute l'organisation de l'histoire moderne. Maintenant, avant d'aller plus loin, il convient d'examiner en elle-mme cette famille ariane germanique dont nous venons de suivre les tapes. Rien de plus ncessaire que de prciser exactement sa valeur avant de l'introduire au milieu de la dgnration romaine.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

205

Livre sixime

Chapitre III
Capacit des races germaniques natives.

Retour la table des matires

Les nations arianes d'Europe et d'Asie, prises dans leur totalit, observes dans leurs qualits communes et typiques, nous ont galement tonns par cette attitude imprieuse et dominatrice qu'elles exercrent constamment sur les autres peuples, mme sur les peuples mtis et blancs au milieu desquels ou auprs desquels elles vcurent. ce seul aspect, il est dj difficile de ne pas leur reconnatre l'gard du reste de l'espce humaine une suprmatie relle ; car en pareilles matires ce qui semble existe ncessairement. Il ne faudrait cependant pas prendre le change sur la nature de cette suprmatie et la chercher ou prtendre la trouver dans des faits qui ne lui appartiendraient pas. Il ne faut pas davantage la croire obscurcie et mise en question par certains dtails qui choquent les prventions vulgaires sur l'ide gnralement admise de supriorit. Celle des Arians ne rside pas dans un dveloppement exceptionnel et constant des qualits morales ; elle existe dans une plus grande provision des principes d'o ces qualits dcoulent. Il ne faut jamais oublier que, lorsqu'on tudie l'histoire des socits, il ne s'agit en aucune faon de la moralit en elle-mme. Ce n'est ni par des vices ni par des vertus que des civilisations se distinguent essentiellement les unes des autres, bien que, prises dans l'ensemble, elles valent mieux sous ce rapport que la barbarie ; mais c'est l une consquence purement accessoire de leur travail. Ce qui fait essentiellement leur physionomie, ce sont les capacits qu'elles possdent et dveloppent.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

206

L'homme est l'animal mchant par excellence. Ses besoins plus multiplis le harclent de plus d'aiguillons. Dans son espce, il a d'autant plus de besoins, partant de souffrances, partant d'excitations au mal, qu'il est plus intelligent. Il semblerait donc naturel que ses mauvais instincts augmentassent en raison directe de la ncessit de briser plus d'obstacles pour arriver un tat de satisfaction. Mais, par un heureux retour, il n'en est pas ainsi. La raison, plus perfectionne en mme temps qu'elle vise plus haut et est plus exigeante, claire la crature qu'elle conduit sur les inconvnients matriels d'un abandon trop absolu toutes les suggestions de l'intrt. La religion, mme imparfaite ou fausse, que cet tre conoit toujours d'une faon quelque peu leve, lui interdit de cder en toute occasion ses penchants destructeurs. C'est ainsi que l'Arian est toujours sinon le meilleur des hommes au point de vue de la pratique morale, du moins le plus clair sur la valeur intrinsque en ce genre des actes qu'il commet. Ses ides dogmatiques sont toujours en cette matire les plus dveloppes et les plus compltes, bien que dpendant troitement de l'tat de sa fortune. Tant qu'il est le jouet d'une situation trop prcaire, son corps reste cuirass et son cur de mme ; dur envers sa propre personne, rien de moins tonnant qu'il soit impitoyable pour autrui, et c'est dans cette donne inflexible qu'il pratique cette justice dont Hrodote vantait l'intgrit chez le Scythe belliqueux. Le mrite consiste ici dans la loyaut avec laquelle est accepte une loi d'ailleurs si froce peut-tre, et qui ne s'adoucit que dans la proportion o l'atmosphre sociale ambiante russit elle-mme se temprer. L'Arian est donc suprieur aux autres hommes, principalement dans la mesure de son intelligence et de son nergie ; et c'est par ces deux facults que, lorsqu'il parvient vaincre ses passions et ses besoins matriels, il lui est galement donn d'arriver une moralit infiniment plus haute, bien que, dans le cours ordinaire des choses, on puisse relever chez lui tout autant d'actes rprhensibles que chez les individus des deux autres espces infrieures. Cet Arian se prsente maintenant notre observation dans le rameau occidental de sa famille, et l il nous apparat aussi vigoureusement bti, aussi beau d'aspect, aussi belliqueux de cur, que nous l'avons admir jadis dans l'Inde 1 et dans la Perse, comme dans l'Hellade homrique. Une des premires considrations auxquelles l'aspect du monde germanique donne lieu, c'est encore celle-ci, que l'homme y est tout et la nation peu de chose. On y aperoit l'individu avant de voir la masse associe, circonstance fondamentale, qui excitera d'autant plus l'intrt qu'on prendra plus de soin de la comparer avec le spectacle offert par les agrgations de mtis smitiques, hellniques, romains, kymris et slaves. L on ne voit presque que les multitudes ; l'homme ne compte pour rien, et il s'efface d'autant plus que, le mlange ethnique auquel il appartient tant plus compliqu, la confusion est devenue plus considrable.

L'inclito mio figlio Rama dagli occhi del color del loto. (Ramayana, t. VII, Ayodyacanda, cap. III, p. 218.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

207

Ainsi plac sur une sorte de pidestal, et se dgageant du fond sur lequel il agit, l'Arian Germain est une crature puissante, qui attire d'abord l'examen sur lui-mme avant de permettre de le porter sur le milieu qui l'entoure. Tout ce que cet homme croit, tout ce qu'il dit, tout ce qu'il fait, acquiert de la sorte une importance majeure. En matire de religion et de cosmogonie, voici quels sont ses dogmes la nature est ternelle, la matire infinie 1. Cependant le vide bant, gap gunninga, le chaos, a prcd toutes choses 2. En ce temps dit la Vluspa, il n'y avait ni sable, ni mer, ni les molles vagues. La terre ne se trouvait nulle part, ni le ciel enveloppant. Du sein des tnbres sortirent douze fleuves, qui en coulant gelrent. Alors l'air doux qui venait du sud, de la contre du feu, fit fondre la glace ; ses gouttes d'eau prirent vie, et le gant Imir, personnification de la nature anime, apparut. Bientt il s'endormit, et de sa main gauche ouverte, et de ses pieds fconds l'un par l'autre, sortit la race des gants 3. Cependant la glace continuant dgeler, il en provint la vache Audhumbha. C'est le symbole de la force organique, qui donne le mouvement toutes choses. ce moment, un tre nomm Buri sortit encore de ces gouttes d'eau, et il eut un fils, Brr, qui, s'unissant la fille d'un gant, donna le jour aux trois premiers dieux, les plus anciens, les plus vnrables, Odhin, Vili et Ve 4. Cette trinit, ainsi venue quand les grandes crations cosmiques taient dj acheves, n'avait raliser qu'un travail d'organisation, et en effet ce fut l sa tche. Elle ordonna le monde, et de deux troncs d'arbre chous sur le rivage de la mer, elle faonna les durs auteurs de l'espce humaine. Un chne fut l'homme, un saule devint la femme 5. Cette doctrine n'est toujours que le naturalisme arian, modifi par des ides dveloppes dans l'extrme Nord 6. La matire vivante et intelligente, reprsente encore par le mythe tout asiatique de la vache Audhumbha, s'y maintient au-dessus des
1 2 3 4

W. Muller, Altdeutsche Religion, p. 163. Vluspa, 3. W. Muller, p. 164. Ibid., p. 165. Il est inutile de donner ici les dveloppements ultrieurs de cette formule thologique, qui finit par contenir douze grands dieux et une foule de personnalits clestes de tout ordre et de toute provenance ; car il y eut des dieux wanes, jotuns et nanis, comme il y avait des dieux ases. Ibid., ouvr. cit, p. 164. Vlusp, st. 17. Je ne dveloppe ici que les plus grands traits de la thologie et de la cosmogonie scandinaves, ne m'arrtant surtout qu'aux parties les plus anciennes. La nouvelle Edda montre de nombreuses traces de mythes qui ne sont pas originairement arians ou qui ont t dvelopps dans l'extrme Nord postrieurement l'arrive des Roxolans. Le plus vnrable document scandinave, la Vluspa, a t compos dans la premire moiti du VIIIe sicle de notre re. M. Dietrich y aperoit des traces de cinq diffrents pomes, beaucoup plus antiques. (Dietrich, Alter der Vluspa, dans la Zeitschr. f. deutsch. Alterth., t. VIII, p. 318.) Csar pense que les Germains, ne reconnaissant pour dieux que les forces naturelles qui se manifestaient leur vue, n'adoraient que le soleil, la lune et le feu, Sol, Luna, Vulcanus. (De Bello gall., VI, 21.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

208

trois grands dieux eux-mmes. Ils sont ns aprs elle : rien de moins tonnant qu'ils ne soient pas copartageants de son ternit. Ils doivent prir ; ils doivent disparatre un jour, vaincus par les gants, par les forces organiques de la nature, et cette organisation du monde dont ils sont les ordonnateurs est destine s'engloutir avec eux, avec les hommes leurs cratures, pour faire place de nouveaux ordonnateurs, un nouvel arrangement de toutes choses, de nouvelles gnrations de mortels. Encore une fois, les antiques sanctuaires de l'Inde connaissaient l'essentiel de toutes ces notions 1. Des dieux transitoires, si grands qu'ils fussent, n'taient pas trop distants de l'homme. Aussi l'Arian Germain n'avait-il pas perdu l'habitude de s'lever jusqu' eux. Sa vnration pour ses anctres confondait volontiers ceux-ci avec les puissances suprieures, et sans effort se changeait en adoration. Il aimait se croire descendu de plus grand que lui, et de mme que tant de races hellniques se rattachaient Jupiter, Neptune, au dieu de Chryse, de mme le Scandinave traait firement sa gnalogie jusqu' Odin, ou jusqu'aux autres individualits clestes que les consquences naturelles du symbolisme firent monter sans peine autour de la trinit primitive 2. L'anthropomorphisme tait compltement tranger ces notions natives 3 ; il ne s'y associa que fort tard et sous l'influence irrsistible des mlanges ethniques. Tant que le fils des Roxolans resta pur, il se plaisait ne voir les dieux que dans le miroir de son imagination, et rpugna se faire d'eux des images tangibles. Il aimait se les figurer planant demi cachs au sein des nuages rougis par les lueurs du couchant. Les bruits mystrieux des forts lui rvlaient leur prsence 4. Il croyait aussi trouver et il vnrait une manation de leur nature dans certains objets prcieux pour lui. Les Quades prtaient serment sur des pes, ce qu'avaient dj fait les Thraces. Les Longobards honoraient un serpent d'or ; les Saxons, un groupe mystique form d'un lion, d'un dragon et d'un aigle ; les Franks avaient aussi des usages semblables 5. Mais des alliances avec les mtis europens leur firent accepter plus tard, en tout ou en partie, le panthon matriel des Slaves et des Celtes. Ils devinrent alors idoltres. Chez les Suves, ils admirent le culte sauvage de la desse Nerthus, et apprirent promener, une fois l'an, sa statue voile dans un char 6. Le sanglier de Freya, symbole favori des Galls, fut adopt par la plupart des nations germaniques, qui en surmontrent le cimier de leurs casques, et le firent briller sur les pignons de leurs palais. Jadis, dans les poques purement arianes, les Germains n'avaient pas mme connu les
1 2 3 4 5 6

W. Muller, ouvr. cit, p. 175. Les plus nobles familles, se rappelant le Gardarike, se reprsentaient leurs aeux comme ayant vcu dans Asgard, que la tradition avait divinise. (Munch, ouvr. cit, p. 53.) W. Muller, ouvr. cit, p. 64 et sqq. Tac., Germ., 9, 43. Tac., Ann., XIII, 55 ; Germ., 45. Ils n'avaient pas et n'admettaient pas de temples, tandis que les populations celtiques de la Gaule et de l'Allemagne en avaient. W. Muller, ouvr. cit, p. 67, 70 et pass. Tous les cultes indiqus par les crivains romains portent la trace et rvlent la puissance de l'influence celtique. Nerthus, mater deum, se retrouve dans le gallois neath, force, secours, et dans le galique neart, qui a le mme sens. L'usage de consacrer des les principalement comme sanctuaires est tout fait celtique. (W. Muller, ouvr. cit, p. 37.) Cet auteur signale chez les Danois des usages religieux d'origine slave (p. 37). L'Isis dont parle Tacite, et qu'il s'tonne de trouver chez les Suves, c'tait Hsu ou Hu, divinit celtique par excellence. (Tac., Germ., 9.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

209

temples. Ils finirent par en avoir, o ils entassrent des idoles monstrueuses 1. Comme il tait arriv aux anciens Kymris, il leur fallut complaire, leur tour, aux instincts les plus tenaces des races infrieures au milieu desquelles ils s'taient tablis 2. Il en fut de mme pour les formes du culte, cependant avec plus de mesure dans la dgnration. Primitivement l'Arian Germain tait lui-mme son prtre unique, et mme longtemps aprs qu'on eut institu des pontifes nationaux, chaque guerrier conserva dans ses foyers la puissance sacerdotale 3. Elle resta mme annexe la proprit foncire, et l'alination d'un domaine entrana celle du droit d'y sacrifier 4. Lorsqu'on modifia cet tat de choses, le prtre germanique n'exera d'action que pour l'ensemble de la tribu. Il ne fut d'ailleurs jamais que ce qu'avait t le purohita chez les Arians Hindous, dans les temps antvdiques. Il ne forma pas une caste distincte comme les brahmanes, un ordre puissant comme les druides, et, non moins svrement exclu des fonctions de la guerre, il ne lui fut pas laiss la moindre possibilit de dominer, ni mme de diriger l'ordre social. Toutefois, par un sentiment empreint d'une haute et profonde sagesse, peine les Arians eurent-ils reconnu des prtres publics qu'ils leur confirent les plus imposantes fonctions civiles, en les chargeant de maintenir l'ordre dans les assembles politiques et d'excuter les arrts de la justice criminelle. De l chez ces peuples ce qu'on a appel les sacrifices humains 5. Le condamn, aprs avoir entendu sa sentence, tait retranch de la socit et livr au prtre, c'est--dire au dieu. Une main sacre, lui infligeant le dernier supplice, apaisait sur lui la colre cleste. Il tombait, non pas tant parce qu'il avait offens l'humanit que parce qu'il avait irrit la divinit protectrice du droit. Le chtiment se trouvait de la sorte moins honteux pour la dignit de l'Arian et, il faut l'avouer, plus moral que ne le rendent nos coutumes juridiques, o un homme est gorg simplement en compensation d'en avoir gorg un autre, ou, suivant une opinion plus troite encore, simplement pour le forcer s'en tenir l 6.
1 2

3 4

5 6

Adam de Brme parle d'une statue de Wodan, qui se trouvait de son temps dans le temple d'Upsala. (W. Muller, p. 195.) Il arriva mme que tel dieu considr en Scandinavie comme des plus puissants, Wodan, par exemple, fut peu prs inconnu chez les tribus demi-germanises du sud de l'Allemagne. Les Bavarois ne le connaissaient pas, ou, pour mieux dire, ce qu'ils avaient de germanique dans leur sang ne l'avait pas conserv. (W. Muller, p. 76.) W. Muller, ouvr. cit, p. 52, 81, 83. Sous l'influence celtique, slave et finnique, les fonctions et, comme on dirait aujourd'hui, les spcialits religieuses ou seulement superstitieuses se dvelopprent, avec le temps, d'une faon trs surabondante. En mme temps qu'il y eut chez les Goths, chez les Thuringiens, chez les Burgondes, chez les Anglo-Saxons, des grands prtres, qui finirent mme par exercer une certaine action politique, principalement chez les Burgondes, il y eut aussi des devins, des sorciers, des enchanteurs, des schamans de toute espce. Les uns expliquaient les songes, les autres pntraient l'avenir au moyen de cordes noues. Or, appelait ces derniers caragni, du gallois cara, une cordelette. (W Muller, ouvr. cit, p. 83.) Mais tout cela ne concerne pas les nations germaniques. W. Muller, ouvr. cit, p. 52. Les sacrifices humains sont attests, par des tmoignages positifs chez les Goths, chez les Hrules, chez les Saxons, chez les Frisons, chez les Thuringiens, chez les Franks, l'poque o ces derniers taient dj chrtiens. (W. Muller, ouvr. cit, p. 75-79.) Le sacrifice des chevaux tait aussi, dans la plus ancienne poque germanique, comme l'asvamdha, chez les Arians Hindous, une des crmonies du culte les plus solennelles et les plus mritoires.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

210

On s'est demand, avec plus ou moins de raison, si les nations smitiques avaient eu originairement une ide bien nette de l'autre vie. Chez aucune race ariane ce doute n'est possible. La mort ne fut jamais pour toutes qu'un passage troit, la vrit, mais insignifiant, ouvert sur un autre monde. Ils y entrevoyaient diverses destines, qui, d'ailleurs, n'taient pas dtermines par les mrites de la vertu ou le chtiment qu'aurait d recevoir le vice. L'homme de noble race, le vritable Arian arrivait par la seule puissance de son origine tous les honneurs du Walhalla, tandis que les pauvres, les captifs, les esclaves, en un mot, les mtis et les tres d'une naissance infrieure, tombaient indistinctement dans les tnbres glaciales du Niflheimz 1. Cette doctrine ne fut videmment de mise que pendant les poques o toute gloire, toute puissance, toute richesse se trouva concentre entre les mains des Arians et o nul Arian ne fut pauvre en mme temps que nul mtis ne fut riche. Mais lorsque l're des alliages ethniques eut compltement troubl cette simplicit primitive des rapports, et que l'on vit, ce qui aurait t jug impossible autrefois, des gens de noble extraction dans la misre, et des Slaves et des Kymris, et mme des Tchoudes, des Finnois opulents, les dogmes relatifs l'existence future se modifirent, et l'on accepta des opinions plus conformes la distribution contemporaine des qualits morales dans les individus 2. L'Edda partage l'univers en deux parties 3. Au centre du systme, la terre, rsidence des hommes, forme comme un disque plat, ainsi que l'a dcrite Homre, est entoure de tous cts par l'Ocan. Au-dessus d'elle s'tend le ciel, demeure des dieux. Au nord s'ouvre un monde sombre et glac, d'o vient le froid ; au sud, un monde de feu, o s'engendre la chaleur. l'est est Jotanheimz, le pays des gants ; l'ouest, Svartalfraheimz, la demeure des nains noirs et mchants. Puis, dans une situation vague, Vanaheimz, la contre habite par les Wendes 4. Si l'on arrte ici cette description, o s'unissent les ides cosmogoniques la simple gographie, on a l'exacte reproduction du systme des sept divissas brahmaniques, ou, ce qui est pareil, des sept kischwers iraniens 5, et, comme on va le voir, un
1

2 3 4

Cette notion se conserva trs longtemps chez les Arians de l'Inde. l'poque hroque, elle rgnait encore, ainsi que le passage suivant en fait foi. Chi ha sortito il nascere da una schialta pari alla tua, non pu ire in infimo, luogo ; par laqual cosa tu, privato della terrestre sede, vanne ai mondi dove stella il neltare. (Ramayana, t. VI, Ayodhyacanda, cap. LXVI, p. 394) W. Muller, ouvr. cit, p. 410. Vluspa, st. 2. Vluspa pass. On retrouve dans les noms des nains donns par la Vluspa, des appellations bien significatives, telles que Nar, Nan, st. 11 ; Nori, Ann et Anar, puis encore une fois par Nar, puis Nyzardz, st. 12 ; Nali, et Hanar, st. 13 ; Alfr, st. 14, Funiar et Guinar, st. 16. Il est remarquer que les nains, non plus que les gants, n'ont pas t crs par les dieux comme l'homme, mais sont le produit direct des forces de la nature. C'est mme cette partie de la cosmogonie des Arians primitifs qu'il convient de rattacher celle des Scandinaves, descendants lgitimes et directs des cavaliers du Touran. Quand on veut suivre la filiation des ides arianes, il importe de ne jamais perdre de vue que les Hindous, qui en ont, la vrit, conserv jusqu' nos jours le plus riche trsor, ne sont cependant pas l'intermdiaire auquel nous les devons. En marche vers la valle du Gange, ils n'ont rien pu faire pour clairer l'Occident ;

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

211

monde complet, au point de vue des premiers Arians Germains. Le territoire scandinave occupe le centre : c'est excellemment le pays des hommes. L'empyre rgne au-dessus. Le ple nord lui envoie la froidure ; les rgions mridionales, le peu de chaleur qui l'atteint. l'est, c'est--dire tirant vers la cte de la Baltique, sont les principales tribus des Gtes mtis ; l'ouest, entre la Sude mridionale et la cte de l'Ocan du Nord, les Lapons, un peu partout, des Wendes et des Celtes, justement confondus les uns avec les autres. Les connaissances positives de l'poque ne permettent pas d'ajouter rien. Mais les cosmographes nationaux, dans le travail de leurs ides, ne s'en tinrent pas ces anciennes notions ; ils voulurent avoir neuf divissas, neuf kischwers, au lieu de sept qu'avaient connus leurs anctres, et, pour atteindre ce chiffre, ils imaginrent deux cieux nouveaux, placs au-dessus de celui des dieux, et les nommrent, l'un Lislfraheimz ou Andlanger, l'autre Vidhblacn 1. Tous deux sont peupls de nains lumineux. Cette conception serait absolument arbitraire et inutile, si elle ne se fondait pas, en quelque chose, sur la distinction que les plus anciens Arians de la haute Asie paraissent avoir faite entre l'atmosphre immdiate du globe et le ciel proprement dit, l'empyre, o se meuvent les astres 2. Telles taient les opinions que l'Arian Germain entretenait sur les objets de considration les plus levs. Il y puisait sans peine une haute ide de lui-mme et de son rle dans la cration, d'autant plus qu'il s'y contemplait non seulement comme un demi-dieu, mais comme un possesseur absolu d'une portion de ce Mitgardhz, ou terre du milieu, que la nature lui avait assign pour demeure. Il avait constitu sa proprit foncire d'une manire toute conforme ses fiers instincts. Deux modes de proprit taient chez lui en usage. Le plus ancien incontestablement est celui dont il avait apport l'ide constitutive de la haute Asie, c'tait l'odel 3. Ce mot emporte avec lui les deux ides de noblesse et de possession si intimement combines, que l'on est fort embarrass de dcouvrir si l'homme tait propritaire parce qu'il tait noble, ou l'inverse 4. Mais il est peu douteux que l'organisation primordiale, ne reconnaissant pour homme vritable que l'Arian, ne

1 2

c'est surtout aux groupes arians de la Sogdiane et des pays situs au-dessus que nous sommes redevables de ce que nous possdons, dans nos antiquits germaniques, de l'ancien fonds des connaissances primordiales. Malheureusement la philologie justement sduite, d'ailleurs, par l'importance des Vdas, est tout occupe, en France surtout, mconnatre cette vrit, et n'hsite mme pas faire migrer les Germains des bords de la Yamouna, ce qui, en soi, constitue une absurdit au premier chef. W Muller, ouvr. cit, p. 163. Lorsque les doctrines scandinaves auront t compares plus rigoureusement qu'on ne l'a fait encore aux ides iraniennes, on reconnatra sans doute que de grands rapports unissent les habitants clestes du Lislfraheimz et du Adlanger aux Ireds et aux Amschespends du Zend-Avesta. Ce mot est un des plus anciens qui se puissent trouver, et la notion qu'il reprsente est vieille comme lui. C'est l'des latin. Voir, pour les diffrentes formes et significations dans les langues gothiques, Dieffenbach, Vergleichendes Wrterbuch der gothischen Sprache, t. I, p. 56. Chez les Anglo-Saxons il arriva mme que la perte de l'odel entranait celle des droits politiques, et par consquent de la qualit d'homme libre. (Kemble, t. I, p. 70-71 et seqq.) On peut voir, du reste, avec toute raison, dans cette union troite de la qualit lgale d'Arian avec celle de propritaire, quel point les instincts de la race taient loigns des dispositions la vie nomade.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

212

voyait aussi de proprit rgulire qu'entre ses mains et n'imaginait pas d'Arian priv de cet avantage. L'odel appartenait sans restriction aucune son matre. Ni la communaut ni le magistrat n'avaient qualit pour exercer sur cette sorte de possession la revendication la plus lgre, le droit le plus minime. L'odel tait absolument libre de toute charge ; il ne payait pas d'impts. Il constituait une vritable souverainet, souverainet inconnue aujourd'hui, o la nue-proprit, l'usufruit et le haut domaine se confondaient absolument. Le sacerdoce en tait insparable, et insparable aussi la juridiction tous ses degrs, au civil comme au criminel. L'Arian Germain sigeait son foyer, disposait son gr de la terre allodiale et de tout ce qui l'habitait. Femmes, enfants, serviteurs, esclaves, ne reconnaissaient que lui, ne vivaient que par lui, ne rendaient compte qu' lui seul, qui ne rendait compte personne. Soit qu'il et construit sa demeure et mis ses champs en culture sur un terrain dsert, soit que ses propres forces lui eussent suffi pour en dpouiller le Finnois, le Slave, le Celte ou le Jotun, tous gens placs nativement hors la loi, ses prrogatives ne rencontraient pas de limites. Il n'en tait pas tout fait de mme lorsque, en socit avec d'autres Arians, agissant sous la direction commune d'un chef de guerre, il se trouvait tre participant la conqute d'un territoire dont une portion, grande ou petite, lui avait t adjuge. Cette autre situation crait un autre systme de tenure tout diffrent ; et comme elle se ralisa presque seule quand furent venues les grandes migrations sur le continent d'Europe, on y doit chercher le germe vritable des principales institutions politiques de la race germanique. Mais pour pouvoir exposer clairement ce que c'tait que cette forme de proprit et les consquences qu'elle entranait, il faut faire connatre auparavant les rapports de l'homme arian avec sa nation. En tant qu'il tait chef de famille et possesseur d'un odel, ces rapports se rduisaient fort peu de chose. D'accord avec les autres guerriers pour conserver la paix publique, il lisait un magistrat, que les Scandinaves nommaient drottinn, et que d'autres peuples sortis de leur sang appelrent graff 1 Choisi dans les races les plus anciennes et les plus nobles, dans celles qui pouvaient rclamer une origine divine, ce pendant exact du viampati hindou exerait une autorit des plus restreintes, sinon des plus prcaires. Son action lgale ressemblait fort celle des chefs chez les Mdes avant l'poque d'Astyage, ou celle des rois hellnes dans les temps homriques. Sous l'empire de cette rgle facile, chaque Arian, au sein de son odel, n'tait gure plus li

Palsgrave a eu pleine raison de dire que la royaut n'existait pas, dans les formes et avec la puissance qu'on lui a connues aprs le Ve sicle, aux poques vritablement germaniques. (The Rise and Progress of the English Commonwealth, in-4, Lond., 1832, t. I, p. 553.) Il est moins bien inspir quand il ne voit dans le mot king qu'un emprunt fait aux langues celtiques. C'est, de toute antiquit, un titre port par les chefs militaires des nations arianes. Nous l'avons vu chez les Ou-douns. (Voir tome Ier). C'est le kava de la premire priode iranienne. (Westergaard et Lassen, Die Achem. Keilinschriften, p. 122), le ku des inscriptions mdiques (ibid., p. 57). Il est assez remarquable qu'on ne le donnt pas aux magistrats rguliers et ordinaires des tribus. Quant au titre de graff, ou gereta, chez les Anglo-Saxons gravio, il n'est pas bien certain qu'on puisse le rapporter une racine germanique. Peut-tre faut-il en chercher l'origine chez les Celtes ou chez les Slaves.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

213

son voisin de mme nation que ne le sont entre eux les diffrents tats formant un gouvernement fdratif. Une telle organisation, admissible en prsence de populations numriquement faibles ou compltement subjugues par la conscience de leur infriorit, n'tait nullement compatible avec l'tat de guerre, ni mme avec l'tat de conqute au milieu de masses rsistantes. L'Arian, qui, dans son humeur aventureuse, vivait principalement dans l'une ou l'autre de ces situations difficiles, avait trop de bon sens pratique pour ne pas apercevoir le remde du mal et chercher les moyens d'en concilier l'application avec les ides d'indpendance personnelle qui, avant tout, lui tenaient cur. Il imagina donc qu'au moment d'entrer en campagne, des rapports tout particuliers, tout spciaux, compltement trangers l'organisation rgulire du corps politique, devaient intervenir entre le chef et les soldats ; voici comment le nouvel ordre de choses se fondait : Un guerrier connu se prsentait l'assemble gnrale, et se proposait lui-mme pour commander l'expdition projete. Quelquefois, surtout dans les cas d'agression, il en ouvrait mme la premire ide. En d'autres circonstances, il ne faisait que soumettre un plan qui lui tait propre et qu'il appliquait la situation. Ce candidat au commandement prenait soin d'appuyer ses prtentions sur ses exploits antrieurs, et de faire valoir son habilet prouve ; mais, sur toutes choses, le moyen de sduction qu'il pouvait employer avec le plus de bonheur, et qui lui assurait la prfrence sur ses concurrents, c'tait l'offre et la garantie, pour tous ceux qui viendraient combattre sous ses ordres, de leur assurer des avantages individuels dignes de tenter leur courage et leur convoitise. Il s'tablissait ainsi un dbat et une surenchre entre les candidats et les guerriers. Ce n'tait que par conviction ou par sduction que ceux-ci pouvaient tre amens s'engager avec l'entrepreneur d'exploits, de gloire et de butin. On conoit que beaucoup d'loquence et un pass quelque peu digne d'estime taient absolument ncessaires ceux qui voulaient commander. On ne leur demandait pas, comme aux drottinns, comme aux graffs, la grandeur de la naissance ; mais ce qu'il leur fallait indispensablement, c'tait du talent militaire, et plus encore une libralit sans bornes envers le soldat. Sans quoi il n'y aurait eu suivre leur drapeau que des dangers, sans esprance de victoire ni de rmunration. Mais une fois que l'Arian s'tait laiss persuader que l'homme qui le sollicitait avait bien toutes les qualits requises, et quaprs avoir fait ses conditions il s'tait engag avec lui, aussitt un tat tout nouveau intervenait entre eux 1. L'Arian libre, l'Arian souverain absolu de son odel, abdiquant pour un temps donn l'usage de la plupart de ses prrogatives, devenait, sauf le respect des engagements rciproques, l'homme de son chef, dont l'autorit pouvait aller jusqu' disposer de sa vie, s'il manquait aux devoirs qu'il avait contracts.

Le droit de l'homme libre de choisir son chef se conserva trs longtemps dans les lois anglosaxonnes. C'est ce que les commentateurs du Domesday-Book appellent Commendatio. (Palsgrave, Rise and Progress of the English Commonwealth, t. I, p. 15.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

214

L'expdition commenait ; elle tait heureuse. En principe, le butin appartenait tout entier au chef, mais avec l'obligation stricte et rigoureuse de le partager avec ses compagnons, non pas seulement dans la mesure des promesses changes, mais, comme je viens de le dire, avec une prodigalit extrme. Manquer cette loi et t aussi dangereux qu'impolitique. Les chants scandinaves appellent avec intention le chef de guerre illustre l'ennemi de l'or , parce qu'il n'en doit pas garder ; l'hte des hros , parce qu'il doit mettre son orgueil les loger dans sa demeure, les runir sa table, leur prodiguer les longs banquets, les amusements de toute espce et les riches prsents. Ce sont l les moyens, et les seuls, de conserver leur amiti, de s'assurer leur appui, et partant de maintenir sa renomme avec sa puissance. Un chef avare et goste est aussitt abandonn de tout le monde, et il rentre dans le nant 1. Je viens de montrer l quel emploi le gnral vainqueur pouvait faire du butin mobilier, de l'argent, des armes, des chevaux, des esclaves. Mais lorsque, avec ces avantages, il y avait encore prise de possession d'une contre, le principe des gnrosits recevait ncessairement des applications diffrentes. En effet, le pays conquis prenait le nom de rik, c'est--dire pays gouvern absolument, pays soumis ; titre que les territoires vraiment arians, les pays odels, se faisaient un point d'honneur de repousser, se considrant comme essentiellement libres 2. Dans le rik, les populations vaincues taient entirement places sous la main du chef de guerre 3, qui se parait de la qualification de konungr, titre militaire, gage d'une autorit qui n'appartenait ni au drottinn ni au graff, et dont les souverains de l'extrme Nord n'osrent s'emparer que trs tard, car ils gouvernaient des provinces qui, n'ayant pas t acquises par le glaive leur couronne, ne leur donnaient pas le droit de le prendre. Le konungr donc, le knig allemand, le king anglo-saxon, le roi, pour tout dire 4, dans son obligation troite de faire participer ses hommes tous les avantages qu'il recueillait lui-mme, leur concdait des biens-fonds. Mais comme les guerriers ne pouvaient emporter avec eux ce genre de prsents, ils n'en jouissaient qu'aussi longtemps qu'ils restaient fidles leur conducteur, et cette situation comportait pour leur qualit de propritaires toute une srie de devoirs trangers la constitution de l'odel.

3 4

Il y a similitude parfaite entre les vertus que l'on exigeait d'un chef de guerre et l'idal du chef de famille arian-hindou, comme le dcrit le Ramayana : Capi di famiglia que vissero casti colle lor consorti, coloro che donarono con larghezze vacche oro, alimienti, e terre, quelli che diedero, altrui sicuranza e colore, che furon veridici. Gorresio, ouvr. cit, t. VI, p. 394.) La Norwge n'a jamais port le titre de rik, ni l'Islande non plus, tandis qu'il y avait eu le Gardarike et que toutes les conqutes germaniques dans le reste de l'Europe portrent cette dnomination. (Munch, ouvr. cit, p. 112 et note 2.) Savigny, D. Rm. Recht im Mittelalter, t. I, p. 229. Il ne faut cependant pas perdre de vue que ce roi n'avait nullement la physionomie du roi celtique ou italiote, bien qu'il ressemblt un peu mieux au (mot grec) macdonien des poques antrieures Alexandre. Un roi, dans le pome de Beowulf, s'appelle : folces hyrde, pasteur du peuple, comme dans l'Iliade. (Kemble, The anglo-saxon Poem of Beowulf, v. 1213, p. 44.) Le theodr gothique et l'anglo-saxon theoden signifient de mme celui qui mne le peuple. Ce sont autant de titres militaires, plutt qu'administratifs.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

215

Le domaine ainsi possd condition s'appelait feod. Il offrait plus d'avantages que la premire forme de tenure pour le dveloppement de la puissance germanique, parce qu'il contraignait l'humeur indpendante de l'Arian abandonner au pouvoir dirigeant une autorit plus grande. Il prparait ainsi l'avnement d'institutions propres mettre en accord les droits du citoyen et ceux de l'tat, sans dtruire les uns au profit exclusif des autres. Les peuples smitiss du midi n'avaient jamais eu la moindre ide d'une telle combinaison. puisqu'il tait de rgle chez eux que l'tat devait absorber tous les droits. L'institution du fod amenait aussi des rsultats latraux qui mritent d'tre enregistrs. Le roi qui le concdait, comme le guerrier qui le recevait, taient galement intresss n'en pas laisser pricliter la valeur vnale. Aux yeux du premier, c'tait un don temporaire, qui pouvait rentrer dans ses mains au cas o l'usufruitier viendrait mourir ou romprait son engagement pour aller chercher aventure sous un autre chef, circonstance assez commune. Dans cette prvision, il fallait que le domaine restt digne de servir d'appt un remplaant. Pour le second, possder une terre n'tait un avantage qu'autant que cette terre fructifiait ; et comme il n'avait ni le got ni le temps de s'occuper par lui-mme de la culture du sol, il ne manquait jamais de traiter, sous la garantie de son chef, avec les anciens propritaires, auxquels il abandonnait l'entire et paisible possession d'une part, en leur donnant le reste ferme. C'tait une sage opration que les Doriens et les Thessaliens avaient trs bien pratique jadis. Il en rsulta que les conqutes germaniques, malgr les excs des premiers moments, probablement un peu exagrs d'ailleurs par l'loquente lchet des crivains de l'histoire Auguste, furent, en dfinitive, assez douces, mdiocrement redoutes des peuples et, sans nulle comparaison, infiniment plus intelligentes, plus humaines et moins ruineuses que les colonisations brutales des lgionnaires et l'administration froce des proconsuls au temps o la politique romaine tait dans toute la fleur de la civilisation 1. Il semblerait que le fod, rcompense des travaux de la guerre, preuve clatante d'un courage heureux, ait eu tout ce qu'il fallait pour se concilier les faveurs de l'opinion chez des races belliqueuses et fort sensibles au gain ; il n'en tait cependant pas ainsi. Le service militaire la solde d'un chef rpugnait beaucoup d'hommes, et surtout ceux de haute naissance. Ces esprits arrogants trouvaient de l'humiliation recevoir des dons de la main de leurs gaux, et quelquefois mme de ceux qu'ils considraient comme leurs infrieurs en puret d'origine. Tous les profits imaginables ne les aveuglaient pas non plus sur l'inconvnient de laisser suspendre pour un temps, sinon de perdre pour toujours, l'action plnire de leur indpendance. Quand ils n'taient pas appels commander eux-mmes, par une incapacit d'une nature
1

En thse gnrale, les prtentions des Germains, arrivs dans les contres de domination romaine, se bornrent prendre un tiers des terres. (Savigny, D. Rm, Recht im Mittelalter, t. I, p. 289.) Les Burgondes furent des plus durs. Ils voulurent avoir la moiti de la maison et du jardin, les deux tiers de la terre cultivable, un tiers des esclaves ; les forts restrent en commun. Le Romain fut qualifi hospes du Burgonde. Tout guerrier dot ailleurs par le roi dut abandonner son hte la terre laquelle il avait droit, et, s'il voulait vendre ce qui lui appartenait du fonds, l'hte tait le premier acqureur lgal. (Ibid., p. 254 et seqq.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

216

quelconque, ils prfraient ne prendre part qu'aux expditions vraiment nationales ou celles qu'ils se sentaient en tat d'entreprendre avec les seules forces de leur odel. Il est assez curieux de voir ce sentiment devancer l'arrt svre d'un savant historien qui, dans sa haine sentie envers les races germaniques, se fonde principalement sur les conditions du service militaire, et s'en autorise pour refuser aux Goths d'Hermantik, comme au Franks des premiers Mrowings, toute notion vritable de libert politique. Mais il ne l'est pas moins assurment de voir les Anglo-Saxons d'aujourd'hui, ce dernier rameau, bien dfigur il est vrai, mais encore ressemblant quelque peu aux antiques guerriers germains, les habitants indisciplins du Kentucky et de l'Alabama, braver tout la fois le verdict de leurs plus fiers aeux et celui du savant diteur du Polyptique d'Irminon. Sans croire porter la moindre atteinte leurs principes de sauvage rpublicanisme, ils s'engagent en foule la solde des pionniers qui s'offrent leur faire tenter la fortune au milieu des indignes du nouveau monde et dans les prairies les plus dangereuses de l'Ouest 1. C'est l certainement de quoi rpondre, d'une manire suffisante, aux exagrations anciennes et modernes. Possesseur d'un odel, ou jouissant d'un fod, l'Arian Germain se montre nous galement tranger au sens municipal du Slave, du Celte et du Romain. La haute ide de sa valeur personnelle, le got d'isolement qui en est la suite, dominent absolument sa pense et inspirent ses institutions. L'esprit d'association ne saurait donc lui tre familier. Il sait y chapper jusque dans la vie militaire ; car chez lui cette organisation n'est que l'effet d'un contrat pass entre chaque soldat et le gnral, abstraction faite des autres membres de l'arme. Trs avare de ses droits et de ses prrogatives, il n'en fait jamais l'abandon, non pas mme de la moindre parcelle ; et s'il consent en restreindre, en suspendre l'usage, c'est qu'il trouve dans cette concession temporaire un avantage direct, actuel et bien vident. Il a les yeux grands ouverts sur ses intrts. Enfin, perptuellement proccup de sa personnalit et de ce qui s'y rapporte d'une faon directe, il n'est pas matriellement patriote, et n'prouve pas la passion du ciel, du sol, du lieu o il est n. Il s'attache aux tres qu'il a toujours connus, et le fait avec amour et fidlit ; mais aux choses, point, et il change de province et de climat sans difficult. C'est l une des clefs du caractre chevaleresque au moyen ge et le motif de l'indiffrence avec laquelle l'Anglo-Saxon d'Amrique, tout en aimant son pays, quitte aisment sa contre natale, et, de mme, vend ou change le terrain qu'il a reu de son pre. Indiffrent pour le gnie des lieux, l'Arian Germain l'est aussi pour les nationalits, et ne leur porte d'amour ou de haine que suivant les rapports que ces milieux invitables entretiennent avec sa propre personne. Il considre de prime abord tous les trangers, fussent-ils de son peuple, sous un jour peu prs gal, et la supriorit qu'il s'arroge mise part, une certaine partialit pour ses congnres galement excepte, il est assez libre de prjugs natifs contre ceux qui l'abordent, de quelque contre loigne qu'ils puissent venir ; de telle sorte que, s'il leur est donn de faire clater
1

L'homme qui prend son service plusieurs chasseurs, laboureurs ou commis, et les mne dans les dserts, est appel par eux du titre militaire de captain, bien que ce soit, au fond, un marchand ou un dfricheur de forts.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

217

ses yeux des mrites rels, il ne refusera pas d'en reconnatre les bienfaits. De l vient que, dans la pratique, il accorda de trs bonne heure aux Kymris et aux Slaves qui l'entouraient une estime proportionne ce qu'ils pouvaient lui montrer de vertus guerrires ou de talents domestiques. Ds les premiers jours de ses conqutes, l'Arian mena la guerre les serviteurs de son odel, et encore plus volontiers les hommes de son fod. Tandis qu'il tait, lui, le compagnon gag du chef de guerre, cette suite de rang infrieur combattait sous sa conduite et prenait part tous ses profits. Il lui permit de recueillir de l'honneur, et reconnut cet honneur noblement quand il fut bien acquis ; il avoua l'illustration l o elle se trouva ; il fit mieux : il laissa son vaincu devenir riche, et l'achemina ainsi, pour toutes ces causes, un rsultat qui ne pouvait manquer d'arriver et qui arriva, que ce vaincu devint avec le temps son gal. Ds avant les invasions du Ve sicle, ces grands principes et toutes leurs consquences avaient agi et port leurs fruits 1. On va en voir la dmonstration. Les nations germaniques ne s'taient, dans l'origine, composes que de Roxolans, que d'Arians ; mais au temps o elles habitaient encore, peu prs compactes, la pninsule scandinave, la guerre avait dj runi dans les odels trois classes de personnes : les Arians proprement dits, ou les Jarls : c'taient les matres 2 ; les karls, agriculteurs, paysans domicilis, tenanciers du jarl, hommes de famille blanche mtisse, Slaves, Celtes ou Jotuns 3 ; puis les tralls, les esclaves, race basane et difforme, dans laquelle il est impossible de ne pas reconnatre les Finnois 4. Ces trois classes, formes aussi spontanment, aussi ncessairement dans les tats germains que chez le anciens Hellnes, composrent d'abord la socit tout entire ; mais les mlanges, promptement oprs, firent natre des hybrides nombreux ; la libert que les murs germaniques donnaient aux karls de marcher la guerre, et, par suite, de s'enrichir, profita aux mtis que cette classe de paysans avait produits en s'alliant la classe dominatrice ; et tandis que la race pure, expose surtout aux hasards des batailles, tendait diminuer de nombre dans la plupart des tribus, et se limiter aux familles qu'on nommait divines, et parmi lesquelles l'usage permettait seul de choisir les drottinns et les graffs, les demi-Germains voyaient sortir de leurs rangs d'innombrables chefs riches, vaillants, loquents, populaires, et qui, libres de proposer leurs concitoyens des plans d'expditions et des projets d'aventures, ne trouvaient pas moins de compagnons prts les couter que le pouvaient des hros d'une extraction plus noble. Il en advint des rsultats de toute espce, les plus divergents, les plus disparates, mais tous galement faciles comprendre. Dans certaines contres, o la puret de descendance, toujours estime, tait devenue extrmement rare, le titre de jarl prit une valeur norme, et finit par se confondre avec celui de konungr ou de roi ; mais l encore ce dernier fut rapidement gal par les qualifications, d'abord fort modestes, de fylkir et de hersir, q u i n'avaient t portes au dbut que par des
1

2 3 4

Voir plus haut. Je renvoie ce passage, o j'ai indiqu la double loi d'attraction et de rpulsion qui prside aux mlanges ethniques, et qui est, dans sa premire partie tout la fois l'indice de l'aptitude la civilisation chez une race et l'agent de sa dcadence. Rigsmal, st. 23-31. Ibid., st. 14-18. Ibid, st. 2-7.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

218

capitaines d'un rang infrieur. Ce mode de confusion eut lieu en Scandinavie, et l'ombre du gouvernement vraiment rgulier, suivant le sens de la race, des anciens drottinns. L, sur ce terrain, essentiellement arian, les jarls, les konungrs, les fylkirs, les hersirs n'taient en fait que des hros sans emplois et, comme on dirait dans notre langue administrative, des gnraux en disponibilit. Tout ce que le sentiment public pouvait leur accorder, c'tait une part gale du respect qu'obtenait la noblesse du sang, bien qu'ils ne l'eussent pas tous ; mais on n'tait nullement tent de leur donner un commandement sur la population. Aussi fut-il trs difficile la monarchie militaire, qui est la monarchie moderne, issue des chefs de guerre germaniques, de s'tablir dans les pays scandinaves. Elle n'y parvint qu' force de temps et de luttes, et aprs avoir limin la foule des rois, au sein de laquelle elle tait comme noye, rois de terre, rois de mer, rois des bandes. Les choses se passrent tout autrement dans les pays de conqute, comme la Gaule et l'Italie. La qualit de jarl ou d'ariman, ce qui est tout un, n'tant plus soutenue l par les formes libres du gouvernement national, ni rehausse par la possession de l'odel, fut rapidement abaisse sous le fait de la royaut militaire, qui gouvernait les populations vaincues et commandait aux Arians vainqueurs. Donc, le titre d'ariman 1 au lieu d'augmenter d'importance comme en Scandinavie, s'abaissa, et ne s'appliqua bientt plus qu'aux guerriers de naissance libre, mais d'un rang infrieur, les rois s'tant entours d'une faon plus immdiate de leurs plus puissants compagnons, des hommes formant ce qu'ils nommaient leur truste, de leurs fidles, tous gens qui, sous le nom de leudes, ou possesseurs d'odels, domaines fictivement constitus suivant l'ancienne forme par la volont du souverain, reprsentaient seuls et exclusivement la haute noblesse. Chez les Franks, les Burgondes, les Longobards, lariman, ou, suivant la traduction latine, le bonus homo, en arriva ne plus tre qu'un simple propritaire rural ; et pour empcher le seigneur du fief de rduire en servage le reprsentant lgal, mais non plus ethnique, des anciens Arians, il fallut l'autorit de plus d'un concile, qui d'ailleurs ne prvalut pas toujours contre la force des circonstances. En somme, dans toutes les contres originairement germaniques, comme dans celles qui ne le devinrent que par conqute, les principes des dominateurs furent identiquement les mmes, et d'une extrme gnrosit pour les races vaincues. En dehors de ce qu'on peut appeler les crimes sociaux, les crimes d'tat, comme la trahison et la lchet devant l'ennemi, la lgislation germanique nous paratrait aujourd'hui indulgente et douce jusqu' la faiblesse. Elle ne connaissait pas la peine de mort 2 et pour les crimes de meurtre n'appliquait que la composition pcuniaire. C'tait assurment une mansutude bien remarquable, chez des hommes d'une aussi excessive nergie et dont les passions taient assurment fort ardentes. On les en a lous, on les
1 2

Chez tes Anglo-Saxons, on disait sokeman. (Palsgrave, ouvr, cit, t. I, p, 15.) Mme pour le meurtre du roi, chez les Anglo-Saxons, la composition en argent tait admise. On s'tait content de la porter au plus haut degr. (Kemble, t. I, p. 123.) Cependant les souverains de cette branche germanique s'taient arrangs de faon runir sur leur tte au titre de theedr, ou chef militaire, celui de dryht, ou magistrat civil, ce que ne firent pas les chefs des Goths ni des Franks. (Ibid., t. II, p. 23.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

219

en a blms ; mais on a peut-tre examin la question un peu superficiellement. Pour asseoir avec pleine connaissance de cause une opinion dfinitive, il faut distinguer ici entre la justice rendue sous l'autorit ou plutt sous la direction du drottinn, et plus tard, par assimilation, du konungr, ou roi militaire et celle qui, s'exerant dans les odels, manait, d'une manire bien autrement puissante et tout inconteste, de la volont absolue et de l'initiative de l'Arian, chef de famille. Cette distinction est non seulement dans la nature des choses, mais ncessaire pour comprendre la thorie gnratrice de la composition en argent dans les jugements criminels. Le possesseur de l'odel, matre suprme de tous les habitants de sa terre et leur juge sans appel, suivait certainement dans ses arrts les suggestions d'un esprit nativement rigide et port la doctrine du talion, cette loi la plus naturelle de toutes, et dont une sagesse trs raffine, appuye sur l'exprience de cas trs complexes, apprend seule reconnatre l'injustice. Pas de doute que dans ce cercle de juridiction domestique on ne demandt il pour il et dent pour dent. Il n'y aurait pas mme eu moyen de recourir la composition pcuniaire, car rien n'tablit que les membres infrieurs de l'odel aient eu le droit personnel de proprit dans les poques vraiment arianes. Mais quand le crime, se produisant en dehors du cercle intrieur gouvern par le chef de famille, avait pour victime un homme libre, la rpression se compliquait soudain de ces difficults dirimantes qui hrissent toujours le redressement des torts d'un souverain envers son gal. On admettait bien en principe, dans l'intrt vident du lien social, que la communaut, reprsente par l'assemble des hommes libres sous la prsidence du drottinn ou du graff, avait le droit de punir les infractions la tranquillit publique, tat que ces pouvoirs avaient la mission de maintenir de leur mieux. Le point scabreux tait de fixer l'tendue de ce droit. Il se trouvait, pour le circonscrire dans les plus troites limites possibles, autant de volonts qu'il y avait de juges impartiaux, c'est--dire d'Arians Germains, attentifs sauvegarder l'indpendance de chacun contre les empitements ventuels de la communaut. On fut ainsi conduit envisager sous un jour de compromis la position des coupables et substituer, dans le plus grand nombre de cas, l'ide du chtiment celle de la rparation approximative. Place sur ce terrain, la loi considra le meurtre comme un fait accompli, sur lequel il n'y avait plus revenir, et dont elle devait seulement borner les consquences quant la famille du mort. Elle carta peu prs toute tendance la vindicte, valua matriellement le dommage, et, moyennant ce qu'elle jugea tre un quivalent pour la perte de l'homme que l'action homicide avait ray du nombre des vivants et arrach ceux parmi lesquels il vivait, elle ordonna le pardon, l'oubli et le retour de la paix. Dans ce systme, plus le dfunt tait d'un rang lev, plus la perte tait estime considrable. Le chef de guerre valait plus que le simple guerrier, celui-ci plus que le laboureur, et certainement un Germain devait tre mis plus haut prix qu'un de ses vaincus. Avec le temps, cette doctrine, pratique dans les camps comme dans les territoires scandinaves, devint la base de toutes les lgislations germaniques, bien qu'elle ne ft l'origine qu'un rsultat de l'impuissance de la loi atteindre ceux qui faisaient la loi. Elle touffa la coutume des odels mesure que ceux-ci diminurent de nombre et

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

220

virent ensuite restreindre leurs privilges, mesure que l'indpendance des membres de la nation fut moins absolue, que, le fod tant devenu le mode de tenure le plus ordinaire, les rois prirent plus d'empire, et enfin que les multitudes agrges par la conqute et reconnues comme propritaires du sol devinrent aptes composer pour leurs dlits et leurs crimes, comme les plus nobles personnages, comme les hommes de la plus haute ligne pour les leurs. L'Arian Germain n'habitait pas les villes ; il en dtestait le sjour, et, par suite, en estimait peu les habitants. Toutefois il ne dtruisait pas celles dont la victoire le rendait matre, et, au IIe sicle de notre re, Ptolme numrait encore quatre-vingt-quatorze cits principales entre le Rhin et la Baltique, fondations antiques des Galls ou des Slaves, et encore occupes par eux 1 la vrit, sous le rgime des conqurants venus du nord, ces villes entrrent dans une priode de dcadence. Cres par la culture imparfaite de deux peuples mtis, assez troitement utilitaires, elles succombrent deux effets tout-puissants, bien qu'indirects, de la conqute qu'elles avaient subie. Les Germains, en attirant la jeunesse indigne l'adoption de leurs murs, en conviant les guerriers du pays prendre part leurs expditions, partant leurs honneurs et leur butin, firent goter promptement leur genre de vie la noblesse celtique. Celle-ci tendit se mler troitement eux. Quant la classe commerante, quant aux industriels, plus casaniers, l'imperfection de leurs produits ne pouvait que difficilement soutenir la concurrence contre ceux des fabricants de Rome, qui, tablis de trs bonne heure sur les limites dcumates, livraient aux Germains des marchandises italiennes ou grecques beaucoup moins chres, ou du moins infiniment plus belles et meilleures que les leurs. C'est le double et constant privilge d'une civilisation avance. Rduits copier les modles romains pour se prter aux gots de leurs matres, les ouvriers du pays ne pouvaient esprer un vritable profit de ce labeur qu'en se mettant directement au service des possesseurs d'odels et de fods, ceux-ci ayant une tendance naturelle runir dans leur clientle immdiate et sous leur main tous les hommes qui pouvaient leur tre de quelque utilit. C'est ainsi que les villes se dpeuplrent peu peu et devinrent d'obscures bourgades. Tacite, qui ne veut absolument voir dans les hros de son pamphlet que d'estimables sauvages, a fauss tout ce qu'il raconte d'eux en matire de civilisation 2 Il les reprsente comme des bandits philosophes. Mais, sans compter qu'il se contredit luimme assez souvent, et que d'autres tmoignages contemporains, d'une valeur au moins gale au sien, permettent de rtablir la vrit des faits, il ne faut que contempler le rsultat des fouilles opres dans les plus anciens tombeaux du Nord pour se
1 2

H. Leo, Vorlesungen ber die Geschichte des deutschen Volkes und Reiches, in-8, Halle, 1854, t. I, p. 194. Entre autres assertions contestables, on remarque celle-ci : Litterarum secreta viri pariter ac fmin ignorant. (Germ., 18.) On ne peut expliquer ce passage qu'en l'appliquant seulement quelques tribus trs mlanges et exceptionnellement pauvres. Tous les mots qui se rapportent l'criture sont gothiques, et, si l'allemand moderne a emprunt au latin l'expression schreiben, crire, c'est que les Allemands ne sont pas d'essence germanique. On trouve dans Ulfila spilda, planchette pour tracer les caractres runiques ; vrits, une fente, une lettre forme par incision ; mljan, gamljan, crire, peindre ; bka, un livre form d'corce de htre, etc. (W. C. Grimm, Uber deutsche Runen, p. 47.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

221

convaincre que, malgr les emphatiques dclamations du gendre d'Agrippa, les Germains, ces hros qu'il clbre d'ailleurs avec raison, n'taient ni pauvres, ni ignorants, ni barbares 1 La maison de l'odel ne ressemblait pas aux sordides demeures, demi enfouies dans la terre, que l'auteur de la Germania se plat tant dcrire sous des couleurs stoques. Cependant ces tristes retraites existaient ; mais c'tait l'abri des races celtiques peine germanises ou des paysans, des karls, cultivateurs du domaine. On peut encore contempler leurs analogues dans certaines parties de l'Allemagne mridionale, et surtout dans le pays d'Appenzell, o les gens prtendent que leur mode de construction traditionnel est particulirement propre les prserver des rigueurs de l'hiver. C'tait la raison qu'allguaient dj les anciens constructeurs ; mais les hommes libres, les guerriers arians taient mieux logs, et surtout moins l'troit 2 Lorsqu'on entrait dans leur rsidence, on se trouvait d'abord dans une vaste cour, entoure de divers btiments, consacrs tous les emplois de la vie agricole, tables, buanderies, forges, ateliers et dpendances de toute espce, le tout plus ou moins considrable, suivant la fortune du matre. Cette runion de btisses tait entoure et dfendue par une forte palissade. Au centre s'levait le palais, l'odel proprement dit, que soutenaient et ornaient en mme temps de fortes colonnes de bois, peintes de couleurs varies. Le toit, bord de frises sculptes, dores ou garnies de mtal brillant, tait d'ordinaire surmont d'une image consacre, d'un symbole religieux, comme, par exemple, le sanglier mystique de Freya 3 La plus grande partie de ce palais tait occupe par une vaste salle, orne de trophes et dont une table immense occupait le milieu. C'tait l que l'Arian Germain recevait ses htes, rassemblait sa famille, rendait la justice, sacrifiait aux dieux, donnait ses festins, tenait conseil avec ses hommes et leur distribuait ses prsents. Quand, la nuit venue, il se retirait dans les appartements
1

Ils avaient eu leur priode de bronze avant d'arriver dans le Nord, et probablement avant de conqurir le Gardarike. (Munch, ouvr. cit, p. 7.) Toutes les antiquits de cet ge trouves en Danemark sont celtiques. (Ibidem. Wormsa, Lettre M. Mrime, Moniteur universel du 14 avril 1853.) D'ailleurs, si les Germains avaient assez de got pour apprcier les produits des arts, il est certain qu'ils n'avaient pas eux-mmes, eux si richement dous sous le rapport de la posie, l'inspiration des oeuvres plastiques. M. Wormsa a dit avec raison : On remarquera que l'influence des arts de Rome est vidente pour l'observateur attentif qui examine nos antiquits de l'ge de fer. Ds avant les grandes expditions normanniques, les Scandinaves imitaient des modles romains, tout en donnant par la fabrication un cachet particulier leurs armes et leurs bijoux. Il est inutile de rpter ici que les races les mieux doues ne deviennent artistes que par un contact quelconque avec l'essence mlanienne ; les Scandinaves ne l'avaient pas eu. On peut trouver sans peine la mention d'un certain nombre de palais ou chteaux germaniques dans les auteurs latins. Le Scopes-Vidsidh nomme encore Heorot, dans le pays des Hadubards (Ettmuller, Beowulfied, Eprileit, p. XXXIX) ; puis Hreosnabeorh, dans le pays des Gates ; Finnesburh, chez les Frisons ; Headhoraemens et Hrones-ns, en Sude. Le pome de Beowulf cite galement toutes ces rsidences. Tacite (Germ., 45) parle de ce sanglier ; l'Edda de mme, dans le Hyndluliodh, st. 5. On appelait cette figure emblmatique hildisvin ou hildigltr, le porc des combats. (Ettmuller, ouvr. cit, introd., p. 49.) Charlemagne avait fait mettre un aigle sur le fate de son palais imprial d'Aix-laChapelle.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

222

intrieurs, c'tait l que ses compagnons, ranimant la flamme du foyer, se couchaient sur les bancs qui entouraient les murailles, et s'endormaient la tte appuye sur leurs boucliers 1. On est sans doute frapp par la ressemblance de cette demeure somptueuse, de ses grandes colonnes, de ses toits levs et orns, de ses larges dimensions, avec les palais dcrits dans l'Odysse et les rsidences royales des Mdes et des Perses. En effet, les nobles manoirs des Achmnides taient toujours situs en dehors des villes de l'Iran et composs d'un groupe de btiments affects aux mmes usages que les dpendances des palais germaniques. On y logeait galement tous les ouvriers ruraux du domaine, une foule d'artisans, selliers, tisserands, forgerons, orfvres, et jusqu' des potes, des mdecins et des astrologues. Ainsi, les chteaux des Arians Germains dcrits par Tacite, ceux dont les pomes teutoniques parlent avec tant de dtails, et, plus anciennement encore, la divine Asgard des bords de la Dwina, taient l'image de l'iranienne Pasagard, au moins dans les formes gnrales, sinon dans la perfection de l'uvre artistique 2, ni dans la valeur des matriaux 3. Et aprs tant de sicles couls depuis que l'Arian Roxolan avait perdu de vue les frres qu'il avait quitts dans la Bactriane et peut-tre mme beaucoup plus haut dans le nord, aprs tant de sicles de voyages poursuivis par lui travers tant de contres, et, ce qui est plus remarquable encore, aprs tant d'annes passes n'avoir, dit-on, pour abri que le toit de son chariot, il avait si fidlement conserv les instincts et les notions primitives de la culture propre sa race, que l'on vit se mirer dans les eaux du Sund, et plus tard dans celles de la Somme, de la Meuse et de la Marne, des monuments construits d'aprs les mmes donnes et pour les mmes murs que ceux dont la Caspienne et mme l'Euphrate avaient reflt les magnificences 4.
1 2

Weinhold, Die deutsche Frauen in ; Mittelalt., p. 348-349. On a, dans les descriptions qui nous restent d'Ecbatane et de son palais, l'exacte reproduction d'une demeure ariane de l'extrme nord de l'Europe au Ve sicle. Rien ne manque au portrait : l'difice mdique tait de bois, form de grandes salles reposant sur des piliers peints de couleurs varies ; il n'y manque pas mme les frises de mtal au sommet des murs, ni les plaques argentes et dores pour former la toiture. Ce genre de construction, oppos celui de Perspolis et des villes de l'poque sassanide qui sont l'un et l'autre, des imitations assyriennes, est essentiellement arian. (Polybe, X, 24, 27.) Cet auteur tait tellement bloui de la splendeur, de la richesse et de l'tendue (sept stades de tour) du palais d'Ecbatane, qu'il proteste d'avance contre ce que son rcit peut avoir de semblable au fabuleux. Le palais d'Ecbatane tait entirement construit en bois de cyprs et de cdre, et toutes les chambres taient peintes, dores et argentes. (Polybe, loc. cit.) Ritter fait la remarque trs juste que les palais persans de l'poque moderne se rapprochent beaucoup de ce style (West-Asien, t. VI, 2e Abth., p. 108.) J'ajouterai les palais chinois. Cette runion de btiments agglomrs, que nous ne savons, dans notre langage romano-celtique, autrement nommer que du mot ferme, et qui veille ainsi pour nous une ide fausse, est ce que les Allemands nomment trs justement bof. Cette expression s'applique toute rsidence patrimoniale hrditaire, celle des rois comme celle des nobles et mme des paysans. C'est exactement le mot persan (mot persan) ivan, qui se rapporte la mme racine et prsente absolument le mme sens partout o Firdousi l'emploie, comme, par exemple, dans ce vers : (vers persan) Vous tes en sret dans mon ivan. Du reste, le pome de Firdousi, part le placage musulman, et dans ses lments primitifs, peut tre considr, pour les murs, les caractres, les actions qu'il clbre comme tant par excellence un pome germanique.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

223

Quand l'Arian Germain se tenait dans sa grand'salle, assis sur un sige lev, au haut bout de la table, vtu de riches habits, les flancs ceints d'une pe prcieuse, forge par les mains habiles et estimes magiques des ouvriers jotuns, slaves ou finnois, et qu'entour de ses braves, il les conviait se rjouir avec lui, au bruit des coupes et des cornes boire, garnies d'argent ou dores sur les bords, ni des esclaves, ni mme des domestiques vulgaires, n'taient admis l'honneur de servir cette vaillante assemble. De telles fonctions semblaient trop nobles et trop releves pour tre abandonnes des mains si humbles ; et de mme qu'Achille s'occupait lui-mme du repas de ses htes, de mme les hros germaniques se faisaient un honneur de conserver cette lointaine tradition de la courtoisie particulire leur famille. Le glaive au ct, ils allaient qurir, ils plaaient sur les tables les viandes, la bire, l'hydromel ; ensuite ils s'asseyaient librement, et parlaient sans crainte, suivant que leur pense les inspirait. Ils n'taient pas tous sur le mme pied dans la maison. Le matre estimait avant tous les autres son orateur, son porte-glaive, son cuyer, et, lorsqu'il tait jeune encore, son pre nourricier, celui qui lui avait appris le maniement des armes et l'avait prpar l'exprience du commerce des hommes. Ces divers personnages, et le dernier surtout, avaient la prsance parmi leurs compagnons. On accordait aussi des gards particuliers au champion d'lite qui avait accompli des exploits hors ligne. Le festin tait commenc. La premire faim s'apaisait ; les coupes se vidaient rapidement, la parole et la joie circulaient comme du feu dans toutes ces ttes violentes. Les actions de guerre racontes de toutes parts enflammaient ces imaginations combustibles et multipliaient les bravades. Tout coup un convive se levait bruyamment ; il annonait la volont d'entreprendre telle expdition hasardeuse, et, la main tendue sur la corne qui contenait la bire, il jurait de russir ou de tomber. Des applaudissements terribles clataient de toutes parts. Les assistants, exalts jusqu' la folie, entre-choquaient leurs armes pour mieux clbrer leur allgresse ; ils entouraient le hros, le flicitaient, l'embrassaient. C'taient l des dlassements de lions. Passant alors d'autres ides, ils se mettaient au jeu, passion dominante et profonde chez des esprits amoureux d'aventures, avides de hasards, qui, dans leur faon de s'abandonner, sans rserve et sans mesure, toutes les formes du danger, en arrivaient souvent se jouer eux-mmes et affronter l'esclavage, plus redoutable dans leurs ides que la mort mme. On conoit que de longues sances ainsi employes pouvaient faire natre d'pouvantables orages, et il tait des moments o le seigneur du lieu devait tenir en carter mme l'occasion. Prenant donc ces imaginations actives par un de leurs cts les plus accessibles, il avait recours aux rcits des voyageurs, toujours couts avec une attention galement vive et intelligente ; ou bien encore il proposait des nigmes, amusement favori 1 ; ou enfin, profitant de l'influence incalculable dont jouissait la posie, il ordonnait son pote de remplir son office.
1

Ce got des nigmes est un des traits principaux de la race ariane, et, comme il a t remarqu dj ailleurs, il s'unit au personnage mystrieux du sphinx ou griffon, dont la patrie primitive est incontestablement l'Asie centrale ; c'est de l qu'il est descendu sur le Cythron avec les Hellnes,

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

224

Les chants germaniques avaient, sous leurs formes ornes, le caractre et la porte de l'histoire, mais de l'histoire passionne, proccupe surtout de maintenir ternellement l'orgueil des journes de gloire, et de ne pas laisser prir la mmoire des outrages et le dsir de les venger 1 Elle proposait aussi les grands exemples des aeux. On y trouve peu de traces de lyrisme. C'taient des pomes la manire des compilations homriques, et, j'ose mme le dire, les fragments mutils qui en sont venus jusqu' nous respirent une telle grandeur avec un tel enthousiasme, sont revtus d'une si curieuse habilet de formes, que sous quelques rapports ils mritent presque d'tre compars aux chefs-duvre du chantre d'Ulysse. La rime y est inconnue ; ils sont rythms et allitrs 2. L'anciennet de ce systme de versification est incontestable. Peut-tre en pourrait-on retrouver des traces aux poques les plus primitives de la race blanche. Ces pomes, qui conservaient les traits mmorables des annales de chaque nation germanique, les exploits des grandes familles, les expditions de leurs braves, leurs voyages et leurs dcouvertes sur terre et sur mer 3, tout enfin ce qui tait digne d'tre chant, n'taient pas seulement couts dans le cercle de l'odel, ni mme de la tribu o ils avaient pris naissance et qu'ils clbraient Suivant qu'ils avaient un mrite suprieur, ils circulaient de peuple peuple passant des forts de la Norwge aux marais du Danube, apprenant aux Frisons, aux riverains du Weser les triomphes obtenus par les Amalungs sur les bords des fleuves de la Russie, et rpandant chez les Bavarois et les Saxons les faits d'armes du Longobard Alboin dans les rgions lointaines de l'Italie 4. L'intrt que l'Arian Germain prenait ces productions tait tel, que souvent une nation demandait une autre de lui prter ses potes et lui envoyait les siens. L'opinion voulait mme rigoureusement qu'un jarl, un ariman, un vritable guerrier, ne se bornt pas connatre le maniement des armes, du cheval et du gouvernail, l'art de la guerre, de toutes les sciences assurment les premires 5 ; il fallait encore qu'il et appris par cur et ft en tat de rciter les compositions qui

1 2

aprs avoir habit le Bolor avec les Iraniens, qui l'appelrent Simourgh. Les nigmes font partie du gnie national des Scythes et des Massagtes dans Hrodote, et c'est de l qu'elles ont continu vivre dans les proccupations du gnie germanique. Tac., Germ., 2. W. Muller, ouvr. cit, p. 297. Wackernagel, Geschichte, d. d. Litteratur, p. 8 et seqq. L'allitration cesse d'tre en usage en Allemagne au IXe sicle. On la trouve dans les gnalogies gothiques, vandales, burgondes, longobardes, frankes, anglo-saxonnes, dans les anciennes formules juridiques, dans quelques recettes d'incantation. C'est un mode d'harmonie potique on ne peut plus ancien chez la race blanche ; les noms des trois ponymes Ingvo, Irmino et Istwo, cits par Tacite, sont allitrs. Il ne serait pas impossible d'en trouver des vestiges dans les gnalogies bibliques. Les Goths avaient des pomes qui chantaient leur premier dpart de l'le de Scanzia et les hauts faits des anctres de leurs chefs, les annales Ethrpamara, Hanala, Fridigern, Vidicula ou Vidicoja. (W. Muller, ouvr. cit, p. 297.) M. Amde Thierry a loquemment et exactement dcrit cette ubiquit des pomes germaniques et, par suite, des grandes actions qui y taient consacres. (Revue des Deux-Mondes, 1er dc. 1852, p. 844-845, 883. Munch, ouvr. cit, p. 43-44.) La tactique germanique avait pour principe le coin ; on en attribuait l'invention Odin. (W. Muller, Altdeutsche Religion, p. 197.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

225

intressaient sa race ou qui de son temps avaient le plus de clbrit. Il devait de plus tre habile lire les runes, les crire et expliquer les secrets qu'elles renfermaient 1. Qu'on juge de la puissante sympathie d'ides, de l'ardente curiosit intellectuelle qui, possdant toutes les nations germaniques, reliait entre eux les odels les plus loigns, neutralisait chez leurs fiers possesseurs, et sous les rapports les plus nobles, l'esprit d'isolement, empchait le souvenir de la commune origine de s'teindre, et, si ennemis que les circonstances pussent les faire, leur rappelait constamment qu'ils pensaient, sentaient, vivaient sur le mme fonds commun de doctrines, de croyances, d'esprances et d'honneur. Tant qu'il y eut un instinct qu'on put appeler germanique, cette cause d'unit fit son office. Charlemagne tait trop grand pour la mconnatre ; il en comprenait toute la force et le parti qu'il en devait tirer. Aussi, malgr son admiration pour la romanit et son dsir de restaurer de pied en cap le monde de Constantin, il n'eut jamais la moindre vellit de rompre avec ces traditions, bien que mprises par la triste pdanterie gallo-romaine. Il fit runir de toutes parts les posies nationales, et il ne tint pas lui qu'elles n'chappassent la destruction. Malheureusement, des ncessits d'un ordre suprieur contraignirent le clerg tenir une conduite diffrente. Il lui tait impossible de tolrer que cette littrature, essentiellement paenne, troublt incessamment la conscience mal assure des nophytes, et, les faisant rtrograder vers leurs affections d'enfance, ralentt le triomphe du christianisme. Elle mettait un tel emportement, une obstination si haineuse clbrer les dieux du Walhalla et prconiser leurs orgueilleuses leons, que les vques ne purent hsiter lui dclarer la guerre. La lutte fut longue et pnible. La vieille attache des populations aux monuments de la gloire passe protgeait l'ennemi Mais enfin, la victoire tant reste la bonne cause, lglise ne se montra nullement dsireuse de pousser son succs jusqu' l'extermination totale. Lorsqu'elle n'eut plus rien craindre pour la foi, elle tcha elle-mme de sauver des dbris dsormais inoffensifs. Avec cette tendre considration qu'elle a toujours montre pour les uvres de l'intelligence, mme les plus opposes ses sentiments, noble gnrosit dont on ne lui sait pas assez de gr, elle fit pour les uvres germaniques exactement ce qu'elle faisait pour les livres profanes des Romains et des Grecs. Ce fut sous son influence que les Eddas furent recueillies en Islande. Ce sont des moines qui ont sauv le pome de Beowulf, les annales des rois anglo-saxons, leurs gnalogies, les fragments du Chant du Voyageur, de la Bataille de Finnesburh, de Hiltibrant 2. D'autres religieux compilrent tout ce
1

Rigsmal, st. 39-42 : Alors les fils du jarl grandirent ; ils domptrent des talons, peignirent des boucliers, aiguisrent des flches, taillrent des bois de lance. Korner, le cadet, sut lire les runes, comprit les alphabets et les caractres divinatoires. Il apprit par l dompter les hommes, mousser les glaives, contenir les mers. Il connut le langage des oiseaux, sut apaiser l 'incendie, calmer les flots, gurir les chagrins. Quelquefois aussi il put se donner la force de huit hommes. Il lutta avec Rigr (le dieu) dans la science des runes et en toutes sortes de talents d'esprit ; il remporta la victoire. Alors il lui fut donn, il lui fut accord de sappeler Rigr lui-mme, et d'tre savant en toutes les choses de l'intelligence. Cette peinture hyperbolique de tout ce que devait savoir un jarl, ou noble, pour tre digne de son titre, n'est assurment pas d'une race barbare. Dans sa forme actuelle, le pome de Beowulf est du VIIIe sicle environ. (Ettmuller, Beowulfslied, Einl. LXIII.) Les vnements qu'il rapporte ne sont pas postrieurs l'an 600 ; et mme la mort

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

226

que nous possdons des traditions du Nord, non comprises dans l'ouvrage de Smund, les chroniques d'Adam de Brme et du grammairien Saxon ; d'autres, enfin, transmirent l'auteur du Nibelungenlied les lgendes d'Attila que le Xe sicle vit mettre en uvre 1. Ce sont l des services qui mritent d'autant plus de reconnaissance, que la critique ne doit qu' eux seuls de pouvoir rattacher directement les parties originales des littratures modernes, les inspirations qui ne proviennent pas absolument de l'influence hellnistique ou italiote, aux anciennes sources arianes, et par l aux grands souvenirs piques de la Grce primitive, de l'Inde, de l'Iran bactrien et des nations gnratrices de la haute Asie. Les pomes odiniques avaient eu d'exalts dfenseurs, mais parmi ceux-ci les femmes s'taient surtout fait distinguer. Elles avaient tmoign d'un attachement particulirement opinitre aux anciennes murs et aux anciennes ides ; et, contrairement ce qu'on suppose gnralement de leur prdilection pour le christianisme, opinion vraie quant aux pays romaniss, mais dnue de fondement dans les contres germaniques, elles prouvrent qu'elles aimaient du fond du cur une religion et des coutumes assez austres peut-tre, mais qui, leur attribuant un esprit sagace et pntrant jusqu' la divination, les avaient entoures de ces respects et armes de cette autorit que leur refusaient si ddaigneusement les paganismes du Sud sous l'empire de l'ancien culte. Bien loin qu'on les crt indignes de juger des choses leves, on leur confiait les soins les plus intellectuels : elles avaient la charge de conserver les connaissances mdicales, de pratiquer, en concurrence avec les thaumaturges de profession, la science des sortilges et des recettes magiques. Instruites dans tous les mystres des runes 2, elles les communiquaient aux hros, et leur prudence avait le droit de diriger, de hter, de retarder les effets du courage de leurs maris ou de leurs frres. C'tait une situation dont la dignit tait faite pour leur plaire, et il n'y a rien de surprenant ce qu'elles n'aient pas cru tout d'abord devoir gagner au change. Leur opposition, ncessairement limite, se manifesta par leur enttement pour la posie germanique mme. Devenues chrtiennes, elles en excusaient volontiers les dfauts htrodoxes ; et ces dispositions mutines persistrent si bien chez elles, que, longtemps aprs avoir renonc au culte de Wodan et de Freya, elles restrent les dpositaires attitres des chants des scaldes. Jusque sous les votes bnies des monastres, elles maintenaient cette habitude rprouve, et un concile de 789 ne put mme russir, en fulminant les dfenses les plus absolues et les menaces les plus effrayantes, empcher d'indisciplinables pouses du Seigneur de transcrire, d'apprendre par cur et de faire circuler ces uvres antiques qui ne respiraient que les louanges et les conseils du panthon scandinave 3. La puissance des femmes dans une socit est un des gages les plus certains de la persistance des lments arians. Plus cette puissance est respecte, plus on est en droit
d'Hygeiak, dont il fait mention, est place par Grgoire de Tours entre 515 et 520. Ce pome semble avoir t form de plusieurs chants diffrents ; on y remarque des espces de sutures. Am. Thierry, Revue des Deux-Mondes,1er dcembre 1852, p. 845. Weinhold, ouvr. cit, p. 56. W. C. Grimm, Deutsche Runen, p. 51. Weinhold, ouvr. cit, p. 91. Les canons de Chalcdoine avaient dfendu aux femmes de s'approcher de l'autel et d'y remplir aucune fonction. Le pape Glase renouvela cette interdiction dans ses dcrtales, cause des manquements frquents qu'y faisaient les populations germanises.

1 2 3

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

227

de dclarer la race qui s'y montre soumise rapproche des vrais instincts de la varit noble ; or, les Germaines n'avaient rien envier leurs surs des branches antiques de la famille 1. La plus ancienne dnomination que leur applique la langue gothique est quino ; c'est le corrlatif du grec (alphabet grec). Ces deux mots viennent d'un radical commun, gen, qui signifie enfanter 2. La femme tait donc essentiellement, aux yeux des Arians primitifs, la mre, la source de la famille, de la race, et de l provenait la vnration dont elle tait l'objet. Pour les deux autres varits humaines et beaucoup de races mtisses en dcadence, bien que fort civilises, la femme n'est que la femelle de lhomme. De mme que l'appellation de l'Arian Germain, du guerrier, jarl, finit, dans la patrie du nord, par s'lever la signification de gouvernant et de roi, de mme le mot quino, graduellement exalt, devint le titre exclusif des compagnes du souverain, de celles qui rgnaient ses cts, en un mot, des reines. Pour le commun des pouses, une appellation qui n'tait gure moins flatteuse y succda : c'est frau, frouwe, mot divinis dans la personnalit cleste de Freya 3. Aprs ce mot, il en est d'autres encore qui sont tous frapps au mme cachet. Les langues germaniques sont riches en dsignations de la femme, et toutes sont empruntes ce qu'il y a de plus noble et de plus respectable sur la terre et dans les cieux 4. Ce fut sans doute par suite de cette tendance native estimer un haut degr l'influence exerce sur lui par sa compagne, que l'Arian du nord accepta, dans sa thologie, l'ide que chaque homme tait ds sa naissance plac sous la protection particulire d'un gnie fminin, qu'il appelait fylgja. Cet ange gardien soutenait et consolait, dans les preuves de la vie, le mortel qui lui tait confi par les dieux, et, lorsque celui-ci touchait l'heure suprme, il lui apparaissait pour l'avertir 5. Cause ou rsultat de ces habitudes dfrentes, les murs taient gnralement si pures, que dans aucun des dialectes nationaux il ne se trouve un mot pour rendre l'ide de courtisane. Il semblerait que cette situation n'ait t connue des Germains qu' la suite du contact avec les races trangres, car les deux plus anciennes dnominations de ce genre sont le finnique kalkj et le celtique lenne et lania 6.

2 3 4

5 6

Une marque singulire de la puissance que les races germaniques prtaient aux femmes s'est empreinte dans cette tradition trs tardive que Charlemagne, abattu par la dfaite de Roncevaux, leva, d'aprs le conseil d'un ange, une arme de cinquante-trois mille vierges, auxquelles les paens n'osrent rsister. (Weinhold, ouvr. cit, p. 44.) Gothique : ginan, genm, gen ; c'est le latin gignere, et le grec (alphabet grec). C'est un radical fort ancien. Sanscrit : pr ; zend : fr ; gothique : frij, j'aime. (Bopp, Vergleichende Grammatik, p. 123.) Weinhold, ouvr. cit, p. 20. L'expression muine, ancien fminin de mann, n est pas germanique. Elle parat tre d'origine celtique. Elle ne s'est conserve que comme indiquant un dmon femelle, dans les composs murmuine, sirne, et wuldmuine, dryade. (W. Muller, Altdeutsche Religion, p. 366.) Weinhold, ouvr. cit, p. 49. Ibid., p. 291. Les crimes contre les femmes ne trouvaient mme pas toujours d'excuse dans l'emportement de la conqute, et, au sac de Rome par Alaric, un Goth de grande naissance, ayant

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

228

L'pouse germanique apparat, dans les traditions, comme un modle de majest et de grce, mais de grce imposante. On ne la confinait pas dans une solitude jalouse et avilissante ; l'usage voulait, au contraire, que, lorsque le chef de famille traitait des htes illustres, sa compagne, entoure de ses filles et de ses suivantes, toutes richement vtues et pares, vnt honorer la fte de sa prsence. C'est avec un enthousiasme bien caractristique que des scnes de ce genre sont dcrites par les potes 1. Le plaisir des hros tait au comble, a chant l'auteur de Beowulf. La grand'salle retentissait de paroles bruyantes. Alors entra Wealthow, l'pouse de Hrdhgr. Gracieuse pour les hommes de son mari, la noble crature, orne d'or, salua gaiement les guerriers attabls. Puis, charmante femme, elle offrit d'abord la coupe au protecteur des odels danois et avec d'aimables paroles l'encouragea se rjouir et bien traiter ses fidles. Le chef magnanime saisit joyeusement la coupe. Puis la fille des nobles Helmings salua, la ronde, ceux des convives, jeunes ou vieux, qui leur valeur avait mrit d'illustres dons ; enfin, elle s'arrta, la belle souveraine, couverte de bracelets et de chanes prcieuses, la gnreuse dame, devant le sige de Beowulf. Elle salua en lui le soutien des Goths et lui versa la bire. Pleine de sagesse, elle prit le ciel tmoin des vux qu'elle formait pour lui, car elle n'avait foi que dans ce champion valeureux pour punir les crimes de Grendel 2. Aprs avoir accompli ses devoirs de courtoisie, la matresse du logis s'asseyait auprs de son poux et se mlait aux entretiens. Mais avant que le banquet n'arrivt sa priode la plus anime, et quand les fumes de l'ivresse commenaient gagner les hros, elle se retirait. C'est encore ainsi qu'on en use en Angleterre, le pays qui a le mieux conserv les dbris des usages germaniques. Retires dans leur intrieur, les soins domestiques, les travaux de l'aiguille et du fuseau, la prparation des compositions pharmaceutiques, l'tude des runes, celle des compositions littraires, l'ducation de leurs enfants, les entretiens intimes avec leurs poux, composaient aux femmes un cercle d'occupations qui ne manquait ni de varit ni d'importance. C'tait dans le sjour particulirement intime de la chambre nuptiale que ces sibylles de la famille rendaient leurs oracles couts du mari. Dans cette vie de confiance mutuelle, on jugeait que l'affection srieuse et bien fonde sur le libre choix n'tait pas de trop ; les filles avaient le droit de ne se marier qu' leur convenance. C'tait la rgle ; et, lorsque la politique ou d'autres raisons la transgressaient, il n'tait pas sans exemple que la victime apportt dans la demeure qu'on lui imposait une rancune implacable et n'y excitt de ces temptes qui finirent quelquefois, au dire de nombreuses lgendes, par la ruine complte des plus puissantes familles, tant tait grande et indomptable la fiert de l'pouse germanique.
viol la fille d'un Romain, fut condamn mort, malgr la rsistance du roi, et excut. (Kemble, t. I, p. 190.) Ettmuller, Beowulfslied, Einl., p. XLVII. Kemble, The anglo-saxon Poem of Beowulf, v. 1215 et seqq., p. 44-45.

1 2

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

229

Ce n'est pas dire toutefois que les prrogatives fminines n'eussent leurs limites 1. S'il est plus d'un exemple de la participation des femmes aux travaux guerriers, la loi les tenait, en principe, pour incapables de dfendre la terre 2 ; par consquent, elles n'hritaient pas de l'odel. Encore moins pouvaient-elles prtendre tre substitues aux droits de leurs poux dfunts sur les fods 3. On les croyait propres au conseil, impropres l'action. Si, en outre, on admettait chez elles l'esprit divinatoire, on ne pouvait leur confier les fonctions sacerdotales, puisque le glaive de la loi y tait joint. Cette exclusion tait si absolue, que dans plusieurs temples les rites voulaient que le pontife portt les habits de l'autre sexe ; nanmoins c'tait toujours un prtre. Les Arians Germains n'avaient pu accepter qu'avec cette modification les cultes que leur avaient fait adopter les nations celtiques parmi lesquelles ils vivaient 4. Malgr ces restrictions et d'autres encore, l'influence des femmes germaines et leur situation dans la socit taient des plus considrables. Vis--vis de leurs pareilles de la Grce et de Rome smitises, c'taient de vritables reines en prsence de serves, sinon d'esclaves. Quand elles arrivrent avec leurs maris dans les pays du sud, elles se trouvrent dans la meilleure des conditions pour transformer l'avantage de la moralit gnrale les rapports de famille, et par suite la plupart des autres relations sociales. Le christianisme, qui, fidle son dsintressement de toutes formes et de toutes combinaisons temporelles, avait accept la sujtion absolue de l'pouse orientale, et qui pourtant avait su ennoblir cette situation en y faisant entrer l'esprit de sacrifice, le christianisme, qui avait appris sainte Monique se faire de l'obissance conjugale un chelon de plus vers le ciel, tait loin de rpugner aux notions nouvelles, et videmment beaucoup plus pures, que les Arians Germains introduisaient. Nanmoins il ne faut pas perdre de vue ce que nous avons observ tout l'heure. L'glise eut d'abord assez peu se louer de l'esprit d'opposition qui animait les Germaines. Il sembla que les derniers instincts du paganisme se fussent retranchs dans les institutions civiles qui les concernaient. Sans parler de la chevalerie, dont les ides sur cette matire appelrent souvent la rprobation des conciles, il est curieux de voir toute la peine qu'prouve le clerg faire accepter comme indispensable son intervention dans la clbration des mariages 5. La rsistance existait encore, chez certaines

2 3

4 5

La considration voue aux femmes tait plus religieuse que civile, plus passive qu'active. On les jugeait faibles de corps et grandes par l'esprit. On les consultait, mais on ne leur confiait pas l'action. (Weinhold, p. 149.) Weinhold cite, d'aprs Luitprand et Jornands, une foule de cas o les femmes germaniques prenaient les armes. (Ouvr. cit, p. 42.) La notion germanique sur l'exercice des droits politiques tait que celui-l seul y tait admis qui pouvait remplir tous les devoirs de la communaut. La loi excluait donc les enfants, les esclaves, les vaincus et les femmes, tous par des causes inhrentes leur situation. (Weinhold, ouvr. cit, p. 120.) W. Muller, Altdeutsche Religion, p. 53. Nerthus mme avait un prtre, et non une prtresse. Les doubles mariages des Mrowings, qui produisaient rgulirement tous leurs effets civils, avaient lieu assurment sans la participation de l'glise. jusqu'au XVe sicle, il fut trs difficile de faire accepter aux populations allemandes l'intervention d'un prtre dans les crmonies du mariage. Souvent mme, lorsque sa prsence fut requise, elle n'eut lieu qu'au milieu de la fte et sans qu'il ft question de se rendre l'glise. On admit aussi la bndiction ecclsiastique aprs la consommation du mariage. (Weinhold, ouvr. cit, p. 260.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

230

populations germanises, dans le XVIe sicle 1. On n'y voulait considrer le lien conjugal que comme un contrat purement civil, o l'action religieuse n'avait pas s'exercer. En combattant cette bizarrerie, dont les causes laissent entrevoir une bien singulire profondeur, l'glise ne perdit rien de sa bienveillance pour les conceptions trs nobles auxquelles elle tait jointe. En les purant, elle s'y prta, et ne contribua pas peu les conserver dans les gnrations successives o dsormais les mlanges ethniques tendent les faire disparatre, surtout chez les peuples du midi de l'Europe. Arrtons-nous ici. C'en est assez sur les murs, les opinions, les connaissances, les institutions des Arians Germains pour faire comprendre que dans un conflit avec la socit romaine cette dernire devait finir par avoir le dessous. Le triomphe des peuples nouveaux tait infaillible. Les consquences en devaient tre bien autrement fcondes que les victoires des lgions sous Scipion, Pompe et Csar. Que d'ides, non pas nes d'hier, trs antiques au contraire, mais depuis longtemps disparues des contres du midi, et oublies avec les nobles races qui jadis les avaient pratiques, allaient reparatre dans le monde ! Que d'instincts diamtralement opposs l'esprit hellnistique ! Vertus et vices, dfauts et qualits, tout dans les races arrivantes tait combin de faon transformer la face de l'univers civilis. Rien d'essentiel ne devait tre dtruit, tout devait tre chang. Les mots mme allaient perdre leur sens. La libert, l'autorit, la loi, la patrie, la monarchie, la religion mme, se dpouillant peu peu de costumes et d'insignes uss, allaient pour plusieurs sicles en possder d'autres, bien autrement sacrs. Cependant les nations germaniques, procdant avec la lenteur qui est la condition premire de toute uvre solide, ne devaient pas dbuter par cette restauration radicale ; elles commencrent par vouloir maintenir et conserver, et cette tche honorable, elles l'accomplirent sur la plus vaste chelle. Pour assister la manire dont elle s'excuta, reportons-nous encore une fois l'poque du premier Csar, et nous allons voir se drouler sous nos yeux cet tat de choses qu'annonait la fin du livre prcdent : nous allons contempler la Rome germanique.

On cite encore, en 1551, un cas de mariage dans la haute bourgeoisie protestante o n'intervint aucune action religieuse. (Weinhold, ouvr. cit, p. 263.) La bigamie de Philippe de Hesse pouvait se dfendre ce point de vue.

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

231

Livre sixime

Chapitre IV
Rome germanique. Les armes romano-celtiques et romano-germaniques. Les empereurs germains.

Retour la table des matires

Le rle ethnique des populations septentrionales ne commence qu'au Ier sicle avant notre re prendre une importance gnrale et bien marque. Ce fut l'poque o le dictateur crut devoir traiter d'une manire si favorable les Gaulois, ces antiques ennemis du nom romain. Il fit d'eux les soutiens directs de son gouvernement, et ses successeurs, continuant dans la mme voie, tmoignrent de leur mieux qu'ils avaient bien compris tous les services que les nations habitant entre les Pyrnes et le Rhin pouvaient rendre un pouvoir essentiellement militaire. Ils s'taient aperus que c'tait chez celles-ci une sorte d'instinct que de se dvouer sans rserve aux intrts d'un gnral, quand surtout il tait tranger leur sang. Cette condition tait indispensable, et voici pourquoi : les Celtes de la Gaule, anims d'un esprit de localit bien franc, et plein de turbulence, s'attachaient beaucoup plus, dans les affaires de leurs cits, aux questions de personnes qu'aux questions de fait. La politique de leurs nations avait pris, dans cette habitude, une vivacit d'allures qui n'tait gure proportionne la dimension des territoires. Des rvolutions perptuelles avaient puis la plupart de ces peuples. La thocratie, renverse presque

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

232

partout, d'abord efface devant la noblesse, puis, au moment o les Romains dpassaient les limites de la Provence, la dmocratie et son insparable sur, la dmagogie, faisant invasion leur tour, avaient attaqu le pouvoir des nobles. La prsence de ce genre d'ides annonait clairement que le mlange des races tait arriv ce point o la confusion ethnique cre la confusion intellectuelle et l'impossibilit absolue de s'entendre. Bref, les Gaulois, qui n'taient point des barbares, taient des gens en pleine voie de dcadence, et, si leurs beaux temps avaient infiniment moins d'clat que les priodes de gloire Sidon et Tyr, il n'en est pas moins indubitable que les cits obscures des Carnutes, des Rmes et des duens mouraient du mme mal qui avait termin l'existence des brillantes mtropoles chananennes 1. Les populations gaffiques, mles de quelques groupes slaves, s'taient diversement allies aux aborignes finnois. De l des diffrences fondamentales. Il en tait rsult les sparations primitives les plus tranches des tribus et des dialectes. Dans le nord, quelques peuples avaient t relevs par le contact avec les Germains ; d'autres, dans le sud-ouest, avaient subi celui des Aquitains ; sur la cte de la Mditerrane, le mlange s'tait opr avec des Ligures et des Grecs, et depuis un sicle les Germains smitiss occupant la Province taient venus compliquer encore ce dsordre. Le dveloppement du mal tait d'ailleurs favoris par la disposition sporadique de ces socits minuscules, o l'intercession du moindre lment nouveau dveloppait presque instantanment ses consquences. Si chacune des petites communauts gauloises s'tait trouve subitement isole, au moment mme o les principes ethniques qui la composaient taient parvenus l'apoge de leur lutte, l'ordre et le repos, je ne dis pas de hautes facults, auraient pu s'tablir, parce que la pondration des races fusionnes s'accomplit plus facilement dans un moindre espace. Mais lorsqu'un groupe assez restreint reoit de continuels apports de sang nouveau avant d'avoir en le temps d'amalgamer les anciens, les perturbations deviennent frquentes, et sont plus rapides comme aussi plus douloureuses. Elles mnent la dissolution finale. C'tait la situation des tats de la Gaule lorsque les lgions romaines les envahirent. Comme les populations y taient braves, riches, pourvue, de beaucoup de ressources et, entre autres, de places de guerre fortes et nombreuses, l'envie de rsister ne leur manquait pas ; mais ce qui leur manquait, on le voit, c'tait la cohsion, non pas seulement entre nations, mais encore entre concitoyens. Presque partout les nobles trahissaient le peuple, quand le peuple ne vendait pas les nobles. Le camp romain tait toujours encombr de transfuges de toutes les opinions, aveuglment acharns poignarder leurs ennemis politiques travers la gorge de leur patrie. Il y eut des hommes dvous, des intentions gnreuses ; ce fut sans rsultat. Les Celtes germaniss sauvrent presque seuls l'antique rputation. Arvernes, ils s'levrent jusqu'aux prodiges ; Belges, ils furent presque dclars indomptables par le vainqueur ; mais quant aux populations renommes comme les plus illustres, comme les plus intelligentes, celles prcisment o les rvolutions ne cessaient pas, les Rmes, les
1

Tacite, si grand admirateur des Germains, bien que souvent d'une manire un peu romanesque, traite les Gaulois de son temps avec une extrme svrit. (Germ., 28, 29.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

233

duens, celles-l ou bien rsistrent peine, ou bien s'abandonnrent du premier coup la gnrosit des conqurants, ou enfin, entrant sans honte dans les projets de l'tranger, reurent avec joie, en change de leur indpendance, le titre d'amies et d'allies du peuple romain. En dix ans la Gaule fut dompte et jamais soumise. Des armes qui valent bien celles de Rome n'ont pas obtenu de nos jours de si brillants succs chez les barbares de l'Algrie : triste comparaison pour les populations celtiques. Mais ces gens si aiss subjuguer devinrent immdiatement d'irrsistibles instruments de compression aux mains des empereurs. On les avait vus dans leurs cits, patriciens arrogants ou dmocrates envieux, passer la majeure partie de leur vie dans la sdition ; ils furent Rome du dvouement le plus utile au principat. Acceptant pour eux-mmes le joug et l'aiguillon, ils servirent y faonner les autres, ne sollicitant en retour de leur complaisance que les honneurs soldatesques et les motions de la caserne. On leur prodigua ces biens par surcrot. Csar avait compos sa garde de Gaulois. Il lui avait donn malicieusement le plus joli emblme de la lgret et de l'insouciance, et les lgionnaires kymris de l'Alauda, qui talaient si firement sur leurs casques et sur leurs boucliers la figure de l'alouette, s'accordrent avec tous leurs concitoyens pour chrir le grand homme qui les avait dbarrasss de leur isonomie et leur faisait une existence si conforme leurs gots. Ils taient donc fort satisfaits ; mais ce ne serait pas rendre justice aux Gaulois que de supposer qu'ils aient t constants et inbranlables dans leur amour de l'autorit romaine. Maintes fois ils se rvoltrent, mais toujours pour revenir l'obissance, sous la pression d'une inexorable impossibilit de s'entendre. L'habitude d'tre gouverns par un matre ne leur apprit jamais le respect d'une loi. S'insurger, pour eux, c'tait la moindre des difficults et peut-tre le plus vif des plaisirs. Mais aussitt qu'il s'agissait d'organiser un gouvernement national la place du pouvoir tranger que l'on venait de briser, aussitt qu'il s'agissait de revenir une rgle quelconque et d'obir quelqu'un, l'ide que la prrogative souveraine allait appartenir un Gaulois glaait tous les esprits. Il et sembl que c'tait pourtant l le vritable but de l'insurrection ; mais non, les combinaisons les plus ingnieuses s'efforaient en vain de tourner ce terrible cueil ; toutes s'y brisaient. Les assembles, les conseils discutaient la question avec furie, et se sparaient tumultueusement sans russir passer outre. Alors les gens timides, qui s'taient tenus l'cart jusque-l, tous les amis secrets de la domination impriale reprenaient courage ; on allait rptant avec eux que le pouvoir des aigles pouvait tre un mal mais qu'aprs tout Petilius Cerialis avait eu raison de dire aux Belges que c'tait un mal ncessaire et qu'en dehors il n'y avait que la ruine. Cela dit, on rentrait la tte basse dans le bercail romain. Cette singulire inaptitude d'indpendance se rvla sous toutes ses faces. On et dit que le sort prenait plaisir la pousser bout. Il arriva un jour aux Gaulois de possder un empereur eux. Une femme le leur avait donn, et ne leur demandait que de le soutenir contre le concurrent d'Italie. Cet empereur, Tetricus, eut lutter contre les mmes impossibilits o s'taient brises les insurrections prcdentes, et, bien

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

234

qu'appuy par les lgions germaniques, qui le maintenaient contre le mauvais vouloir ou plutt contre la lgret chronique de ses peuples, il crut bien faire, et fit bien sans doute, d'changer son diadme contre la prfecture de la Lucanie. Les tats phmres rentrrent dans le devoir, en murmurant peut-tre, au fond trs satisfaits de n'avoir pas lch un pouce de leurs jalousies municipales. L'exprience journalire le dmontrait donc : les Gaulois du Ie et du IIe sicle de notre re n'avaient que des qualits martiales ; mais ils les avaient un degr suprieur. Ce fut pour ce motif qu'impuissants dans leur propre cause, ils exercrent une influence momentane si considrable sur le monde romain smitis. Certainement le Numide tait un adroit cavalier, le Balare un frondeur sans pareil ; les Espagnols fournissaient une infanterie qui bravait toute comparaison, et les Syriens, encore infatus des souvenirs d'Alexandre, donnaient des recrues d'une rputation aussi grande que justifie. Cependant tous ces mrites plissaient devant celui des Gaulois. Ses rivaux de gloire, basans et petits, ou du moins de moyenne taille, ne pouvaient lutter d'apparence martiale avec le grand corps du Trvire ou du Boen, plus propre que personne porter lgrement sur ses larges paules le poids norme dont la discipline rglementaire chargeait le fantassin des lgions. C'tait donc bon droit que l'tat cherchait multiplier les enrlements dans la Gaule, et surtout dans la Gaule germanise. Sous les douze Csars, alors que l'action politique se concentrait encore chez les populations mridionales, c'tait dj le Nord qui tait surtout charg de maintenir par les armes le repos de l'empire. Toutefois il est remarquable que cette estime, qui facilitait aux soldats de race celtique l'accs des grandes dignits militaires, voire de la chaire snatoriale, ne les rendit pas participants au concours ouvert pour la pourpre souveraine. Les premiers provinciaux qui y parvinrent furent des Espagnols, des Africains, des Syriens, jamais des Gaulois, sauf les exemples irrguliers et peu encourageants de Tetricus et de Posthume. Dcidment les Gaulois n'avaient pas d'aptitudes gouvernementales, et si Othon, Galba, Vitellius pouvaient en faire d'excellents suppts de rvolte, il ne venait l'esprit de personne d'en tirer des administrateurs ni des hommes d'tat, Gais et remuants, ils n'taient ni instruits ni ports le devenir. Leurs coles, fcondes en pdants, fournissaient trs peu d'esprits rellement distingus. Le premier rang ne leur tait donc pas accessible et ce trne qu'ils gardaient si bien, ils n'taient pas aptes y monter. Cette impuissance attache l'lment celtique cessa compltement de peser sur les armes septentrionales aussitt qu'elles eurent commenc se recruter beaucoup moins chez les Gaulois germaniss, bientt atteints, comme les autres, par la lpre romaine, que chez les Germains mridionaux, quoique ces derniers eux-mmes fussent assez loin, pour la plupart, d'tre de sang pur. Les effets de cette modification clatrent ds l'an 252, lavnement de Julius Verus Maximinus, lequel tait fils d'un guerrier goth. La dpravation romaine, dans ses progrs sans remde, avait reconnu d'instinct l'unique moyen de prolonger sa vie, et tout en continuant de maudire et de

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

235

dnigrer les barbares du Nord, elle consentait leur laisser prendre toutes les positions qui la dominaient elle-mme et d'o on pouvait la conduire. dater de ce moment, l'essence germanique clipse toutes les autres dans la romanit 1. Elle anime les lgions, possde les hautes charges militaires, dcide dans les conseils souverains. La race gauloise, qui d'ailleurs n'tait reprsente vis--vis d'elle que par des groupes septentrionaux, ceux qui lui taient dj apparents, lui cde absolument le pas. L'esprit des jarls, chefs de guerre, s'empare du gouvernement pratique, et l'on est dj en droit de dire que Rome est germanise, puisque le principe smitique tombe au fond de l'ocan social et se laisse visiblement remplacer la surface par la nouvelle couche ariane. Une rvolution si extraordinaire, bien que latente, cette superposition contre nature d'une race ennemie, qui, plus souvent vaincue que victorieuse, et mprise officiellement comme barbare, venait ainsi dprimer les races nationales, une si trange anomalie avait beau s'effectuer par la force des choses, elle avait percer trop de difficults pour ne pas s'accompagner d'immenses violences. Les Germains, appels diriger l'empire, trouvaient en lui un corps puis et moribond. Pour le faire vivre ce grand corps, ils taient incessamment obligs de combattre ou les demandes d'un temprament diffrent du leur, ou les caprices ns du malaise gnral, ou les exasprations de la fivre, galement fatales au maintien de la paix publique. De l des svrits d'autant plus outres que ceux qui les jugeaient ncessaires, tant imparfaitement clairs sur la nature complexe de la socit qu'ils traitaient, poussaient aisment jusqu' l'abus l'emploi des mthodes ractives, Ils exagraient, avec toute la fougue intolrante de la jeunesse, la proscription dans l'ordre politique et la perscution dans l'ordre religieux. C'est ainsi qu'ils se montrrent les plus ardents ennemis du christianisme. Eux qui devaient plus tard devenir les propagateurs de tous ses triomphes, ils dbutrent par le mconnatre ; ils se laissrent prendre la calomnie qui le poursuivait. Persuads qu'ils tenaient dans ce culte nouveau une des expressions les plus menaantes de l'incrdulit philosophique, leur amour inn d'une religion dfinie, considre comme base de tout gouvernement rgulier, le leur rendit d'abord odieux ; et ce qu'ils dtestrent en lui, ce ne fut pas lui, mais un fantme qu'ils crurent voir. On est donc moins tent de leur reprocher le mal qu'ils ont fait eux-mmes que celui, beaucoup plus considrable, qu'ils ont laiss faire aux partisans smitiss des anciens cultes. Cependant il faudrait craindre aussi de leur trop demander. Pouvaient-ils touffer les consquences invitables d'une civilisation pourrie qu'ils n'avaient pas cre ? Rformer la socit romaine sans la renverser, c'et t beau sans doute. Substituer doucement, insensiblement, la puret catholique la dpravation paenne sans rien briser dans l'opration, c'et t le bien idal ; mais, qu'on y rflchisse, un tel chef-duvre n'aurait t possible qu' Dieu. Il n'appartient qu' lui de sparer d'un geste la lumire des tnbres et les eaux du limon. Les Germains taient des hommes, et des hommes richement dous sans doute,
1

La Pannonie et la Msie romaines furent, aux IIIe et IVe sicles, la ppinire des lgions, et, par les lgions, celle des Csars. (Amde Thierry, Revue des Deux-Mondes, 15 juillet 1954.)

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

236

mais sans nulle exprience du milieu o ils taient appels ; ils n'eurent pas cette puissance. Leur travail, depuis le milieu du IIIe sicle jusqu'au Ve, se borna conserver le monde tellement quellement, dans la forme o on le leur avait remis. En considrant les choses sous ce point de vue, qui est le seul vritable, on n'accuse plus, on admire. De mme encore, en reconnaissant sous leurs toges et leurs armures romaines Decius, Aurlien, Claude, Maximien, Diocltien, et la plupart de leurs successeurs, sinon tous, jusqu' Augustule, pour des Germains et fils de Germains, on convient que l'histoire est compltement fausse par ces crivains, tant modernes qu'anciens, dont l'invariable systme est de reprsenter comme un fait monstrueux, comme un cataclysme inattendu, l'arrive finale des nations tudesques tout entires au sein de la socit romanise. Rien, au contraire, de mieux annonc et de plus facile prvoir, rien de plus lgitime, rien de mieux prpar que cette conclusion. Les Germains avaient envahi l'empire du jour o ils taient devenus ses bras, ses nerfs et sa force. Le premier point qu'ils en avaient pris, 'avait t le trne, et non pas par violence ou usurpation ; les populations indignes elles-mmes, se reconnaissant bout de voies, les avaient appels, les avaient pays, les avaient couronns. Pour gouverner leur guise, comme ils en avaient incontestablement le droit et mme le devoir, les empereurs ainsi installs s'taient entours d'hommes capables de comprendre et d'excuter leur pense, c'est--dire d'hommes de leur race. Ils ne trouvaient que chez ces Romains improviss le reflet de leur propre nergie et la facilit ncessaire les bien servir. Mais qui disait Germain, disait soldat. La profession des armes devint ainsi la condition premire de l'admission aux grands emplois. Tandis que dans la vraie conception romaine, italique et romaine smitique, la guerre n'avait t qu'un accident, et ceux qui la faisaient que des citoyens momentanment dtourns de leurs fonctions rgulires, la guerre fut pour la magistrature impriale la situation naturelle, sur laquelle durent se faonner l'ducation et l'esprit de l'homme d'tat. En fait, la toge cda le pas l'pe. la vrit, le profond bon sens des hommes du Nord ne voulut jamais que cette prdilection ft officiellement avoue, et telle fut cet gard sa discrte et sage rserve, que cette convention se maintint travers tout le moyen ge, et le dpassa pour venir jusqu' nous. Le guerrier germain romanis comprenait bien que la prpondrance au moins fictive de l'lment civil importait la scurit de la loi et pouvait seule maintenir la socit existante. L'empereur et ses gnraux savaient donc, au besoin, dissimuler la cuirasse sous la robe de l'administrateur. Pourtant le dguisement n'tait jamais si complet qu'il pt tromper des gens malveillants. L'pe montrait toujours sa pointe. Les populations s'en scandalisaient. Les demi-concessions ne les ramenaient pas. La protection qu'elles recevaient ne faisait pas natre leur gratitude. Les talents politiques de leurs gouvernants les trouvaient aveugles. Elles en riaient avec mpris, et murmuraient,

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines (1853-1855) Livres 5 et 6

237

depuis le Rhin jusqu'aux dserts de la Thbade, l'injure toujours renouvele de barbare. On ne saurait dire qu'elles eussent tout fait tort, suivant leurs lumires. Si les hommes germaniques admiraient l'ensemble de l'organisation romaine, sentiment qui n'est pas douteux, ils n'avaient pas autant de bienveillance pour tels dtails qui prcisment aux yeux des indignes en faisaient la plus prcieuse parure et composaient l'excellence de la civilisation. Les soldats couronns et leurs compagnons ne demandaient pas mieux que de conserver la discipline morale, l'obissance aux magistrats, de protger le commerce, de continuer les grands travaux d'utilit publique ; ils consentaient encore favoriser les uvres de l'intelligence, en tant qu'elles produisaient des rsultats apprciables pour eux. Mais la littrature la mode, mais les traits de grammaire, mais la rhtorique, mais les pomes lippogrammatiques, et toutes les gentillesses de mme sorte qui faisaient les dlices des beaux esprits du temps, ces chefs-d'uvre-l les trouvaient, sans exception, plus froids que glace ; et comme, en dfinitive, les grces venaient d'eux, et que toutes les faveurs tendaient se concentrer, aprs les gens de guerre, sur les lgistes, les fonctionnaires civils, les constructeurs d'aqueducs, de routes, de ponts, de forteresses, puis sur les historiens, quelquefois sur les pangyristes brlant leur encens, par nuages compacts, aux pieds du matre, et qu'elles n'allaient gure plus loin, les classes lettres ou soi-disant telles taient en quelque sorte fondes soutenir que Csar manquait de got. Certes ils taient barbares, ces rudes dominateurs qui, nourris des chants nerveux de la Germanie, restaient insensibles la lecture comme l'aspect de ces madrigaux crits en forme de lyre ou de vase, devant lesquels se pmaient d'admiration les gens bien levs d'Alexandrie et de Rome. La postrit aurait bien d en juger autrement, et prononcer que le barbare existait en effet, mais non pas sous la cuirasse du Germain. Une autre circonstance blessait encore au vif l'amour-propre du Romain. Ses chefs, ignorants pour la plupart ses guerres passes, et jugeant des Romains d'autrefois d'aprs les contemporains, ne semblaient pas en prendre le moindre souci, et c'tait bien dur pour des gens qui se considraient si forts. Quand Nron avait plus honor la Grce que la ville de Quirinus, quand Septime Svre avait lev la gloire du borgne de Trasymne au-dessus de celle des Scipions, ces prfrences n'taient du moins pas sorties du territoire national. Le coup tait plus rude quand on voyait tels des empereurs de rang nouveau, et les armes qui leur avaient donn la pourpre, ne s'occuper pas plus d'Alexandre le Grand que d'Horatius Cocls. On connut des Augustes qui de leur vie n'avaient entendu parler de leur prototype Octave, et ne savaient pas mme son nom. Ces hommes-l sans nul doute savaient pas cur les gnalogies et les actions des hros de leur race. Il ne rsultait pas moins de ce fait,