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Alfred Louis Kroeber (1876 1960)

Antroplogo estadounidense. Tras estudiar Lengua y Literatura inglesa en la Columbia University de Nueva York, trabajo all como ayudante (1897-1899) y asisti a los seminarios sobre Lingstica impartidos por Franz Boas, quien acababa de fundar el Departamento de Antropologa en dicha universidad. Ello supuso el primer contacto de Alfred Kroeber con la disciplina, en la que se introdujo formalmente a travs de la recopilacin de cuentos populares de los esquimales. En 1901 se convirti en Doctor en Antropologa (el primero concedido por la Columbia University y el segundo otorgado en Estados Unidos), con una tesis sobre el simbolismo de los motivos ornamentales de los indios Arapahoes de Montana; ese mismo ao, por encargo de Boas, fund el Departamento de Antropologa de la Universidad de California en Berkeley. A l se debe asimismo la creacin de uno de los primeros museos etnolgicos universitarios, que se instal inicialmente en San Francisco y pas luego a Berkeley. (1) Kroeber, un erudito muy prolfico y de amplios alcances, era sobre todo un etnlogo, aunque hizo tambin aportaciones en lingstica, arqueologa y hasta en antropologa fsica.(2) Estudio gran parte de pueblos aborgenes de norte Amrica donde se dio a la labor de dividir e identificar reas culturales determinando que este territorio del norte estaba dividida en seis partes grandes reas, y dentro de cada una de estas es posible la divisin de muchas unidades culturales donde las cultura tienen disposiciones particulares exclusivas de esa representacin social las cuales nombra como configuraciones, adems acuo dos conceptos sobre estas divisiones.

los conceptos de intensidad (como las culturas crean y mantienen su nivel cultural) y de clmax (el centro o focotas integrado de un rea cultural). [ pero el concepto, el cual lo identifica plenamente es el de], superorganco, desarrollo algo parecido a los enfoques monotticos de los que deca desconfiar defini lo superorganito como aquellos aspectos de la cultura que no se podan explicar en trminos de individuo y que por lo tanto estaban por encima de las sociedades que los mantenan, [con lo que demostr un abierto rechazo a lo planteado por la seleccin de los evolucionistas sociales de la poca]. Agregando que los elementos individuales de una cultura pueden ser alterados por procesos tales como la imitacin, la difusin, y la reinvencin: los procesos de aculturacin. Pero los patrones o las combinaciones de patrones son mucho mas permanentes y estables (3) lo suerorgnico no es slo suprabiolgico, sino tambin supraindividual. Fuera de la sociedad, el individuo no es mas que un organismo biolgico. Aunque la civilizacin cobra existencia a travs de la combinacin de individuos , no puede ser entendida como una resultante la suma total de la operaciones psquicas de dichos individuos-, sino slo como una entidad mas all de ellos; es decir, como algo que surge. Se piensa que esta entidad superpsquica tiene vida propia anloga de un organismo individual, pero que se desarrolla en un plano de realidad superior. Donde el proceso de la vida orgnica nos da una biografa, el de la existencia superorgnica nos ofrece cultura e historia (4)

Ishi con Alfred L. Kroeber (1911)

Kroeber, cultiv en vida una predominio considerable por sus enseanzas y por sus obras, la cual es retratada por su esposa Teodora Kroeber, en el libro Ishi in Two Worlds o su traduccin al espaol como el ultimo indio Yana, en la cual cuenta como a travs de las notas de campo de su esposo, como un hombre, el ultimo de los Yana, enfrenta otra cultura y aun intenta rememorar sus propias races, esta historia mas tarde se trasforma en una pelcula documental llamada Ishi nombre dado a este hombre que en Yahi significa hombre, los Yana fueron extintos como cultura por las poderosas y masiva migraciones a la zona donde tomaron sus territorios, los ltimos de ese grupo cultural fueron los Yahi habitaban ms al sur y se las considera un subgrupo de los Yana.

Ruth Benedict: El hombre y la Cultura Ruth Benedict El hombre y la cultura.

INTRODUCCIN El mtodo evolutivo ha precedido al anlisis de culturas locales independientes, (anlisis intensivo de las culturas) reconstruyendo las conexiones histricas, basadas en los estudios de la distribucin de rasgos especiales y complementadas con las comprobaciones arqueolgicas. stos ltimos ven a cada cultura como una unidad singular y como un problema histrico individual. Bajo su influencia se estimul la coleccin de hechos relacionados con las formas culturales, como vida social, econmica, etc. Result difcil hallar un lazo unificador. Con estos nuevos enfoques difcilmente se poda entender un rasgo si se lo sacaba de su marco general. El deseo era captar el sentido de una cultura como un conjunto. Comprender al individuo viviendo en su cultura, y a la cultura como vivida por individuos. Este inters por problemas sociopsicolgicos no se opone al criterio histrico sino que revela procesos dinmicos que actuaron en cambios culturales. Apunta hacia una comprensin de la relacin individuo y cultura. Esto requiere penetracin profunda en el genio de la cultura, conocimientos de las actitudes que dominan la conducta individual y del grupo. Benedict llama configuracin a este genio. (La introduccin es de Franz Boas). Los tres pueblos que toma para basar su anlisis son los Zui, la cultura Pueblo y la costa noroeste.

LA CIENCIA DE LA COSTUMBRE. El objeto de la antropologa es atender el modo en que las culturas cambian y se diferencian, las formas a travs de las cuales se expresan y la manera en que la costumbre de los pueblos accionan en las vidas de los individuos que los componen. La costumbre tradicional es una masa de conducta detallada. Es primordial el papel predominante que la costumbre desempea en la experiencia y en la creencia, y las muy grandes variedades en que se puede manifestar. La historia de la vida de un individuo es una acomodacin a las normas y pautas tradicionalmente transmitidas en su comunidad. Las costumbres modelan su experiencia y su conducta. Hasta que entendamos sus leyes y variedades permanecern ininteligibles los principales hechos complejos de la vida humana. El estudio de la costumbre fue emprendido tardamente por diversas razones, entre ellas nombra al hecho de considerar a nuestra costumbre como la Costumbre y al hecho de que considerar que existan otras configuraciones sociales donde los factores puedan estar diversamente dispuestos, no considera el acondicionamiento cultural. Ve el rasgo que estudia y proyecta sus manifestaciones como absolutas. No comprendemos la relatividad de los hbitos culturales.

El prejuicio de raza est presente la civilizacin occidental y la antropologa ofrece dos respuestas: 1) La primera se refiere a la naturaleza de la cultura. Ningn aspecto de la organizacin tribal, lenguaje, etc, est contenido en la clula germinal. Prueba de ello son que tanto personas como pueblos enteros pueden aprender otras costumbres. En el hombre no est prefijada la constitucin de variedad particular de ninguna conducta. La cultura no es un complejo transmitido culturalmente. 2) La segunda respuesta hace referencia a la naturaleza de la herencia. Las razas, la herencia racial no existe. Tal categora es otra versin de lo que se denomina grupo de adentro y de afuera. No se refiere a una real homogeneidad biolgica del primero. Lo que realmente ata a los hombres es su cultura, las ideas y las normas que comparten. El objetivo del libro es el conocimiento de las formas culturales. Gracias a una amplia seleccin de posibles formas humanas podemos diferenciar entre las adaptaciones humanas que son condicionadas culturalmente y las que son comunes a la humanidad. Estudia esto en las culturas primitivas por las siguientes ventajas: estn menos relacionadas con la cultura occidental y con otras, la tradicin cultural es ms simple, es posible estimar la interrelacin de rasgos. No se puede decir que alguna de las costumbres sea la original o antigua. Sin embargo menciona que existen rasgos universales como el animismo, las restricciones exogmicas sobre el matrimonio. Estas se han hecho automticas en la conducta. El estudio de estas culturas primitivas nos permite comprender cuales son conductas especficas y cuales son generales a la humanidad. Destaca la comprensin de la conducta socialmente condicionada.

LA DIVERSIDAD DE CULTURAS

Ocurre en la vida cultural lo mismo que en el lenguaje; la seleccin es la primera necesidad. De un nmero enorme de sonidos cada lengua hace sus propias selecciones. Su identidad como cultura depende de la seleccin de algunos segmentos de todos los posibles intereses, ya sea ciclo de edades, ambiente o actividades. Siempre se realiza esta seleccin en sus instituciones culturales. Algunos ejemplos que nombra son la adolescencia, la muerte y la vida futura. En el caso de la pubertad lo que condiciona la ceremonia no es una pubertad biolgica, sino lo que la calidad de adulto significa para ella, por ejemplo en la parte central de Norteamrica significa milicia. La adolescencia puede pasar culturalmente sin ceremonias y puede carecer de importancia en la vida emocional del joven y en la actitud del resto, por ejemplo en Samoa. La milicia es otro tema social que puede o no ser utilizado en una cultura. La guerra es un rasgo social. Si justificamos la guerra es slo porque todos los pueblos justifican sus rasgos, no porque la guerra pueda afrontar el examen objetivo de sus mritos. Las instituciones que las culturas humanas construyen no responden al impulso original. Ejemplo la guerra no es la expresin del instinto de pugnacidad. La diversidad de la cultura es debida a un complejo entrelazamiento de rasgos culturales. La forma final de cualquier institucin tradicional va mucho ms lejos que el impulso humano original. Esta forma final depende del modo en que el rasgo se ha ligado con otros rasgos de diferentes campos de la experiencia. Por ejemplo puede estar ligado en una cultura a lo religioso y en otra a lo econmico. Por lo tanto, la naturaleza del rasgo ser completamente

diferente en las diversas zonas, segn los elementos con los que se ha combinado. En el caso del complejo de visin, no es l solamente el que recibe un carcter diferente en distintas regiones, segn se entrelace con los ritos de pubertad o con la organizacin de clanes. Las ceremonias de adolescencia y la organizacin social estn igualmente coloreadas por el entretejido de la bsqueda de la visin. La interaccin es mutua. Cada rasgo se modifica en la unin con los otros. Debemos reconocer los diversos componentes reconstruidos en el rasgo resultante. La diversidad de combinaciones es interminable.

LA INTEGRACIN DE LA CULTURA

La significacin de la conducta cultural tiende a ser integrada. Una cultura, como un individuo, es una pauta ms o menos coherente de pensamiento y accin. Podemos comprender las formas que los distintos actos toman comprendiendo primero las principales fuentes emocionales e intelectuales de esa sociedad. Las culturas son ms que las sumas de sus rasgos. La integracin de las culturas en un todo, resultado de un nico ordenamiento y una nica interrelacin de sus partes. Toda la conducta diversa es definida en patrones coherentes de acuerdo con reglas inconscientes de eleccin que se desenvuelven dentro de la cultura. As las culturas son adquisiciones de conducta integrada. La antropologa debe estudiar esta cultura entendida como conjuntos articulados y no slo los rasgos aislados. La nica manera de comprender los procesos culturales, conocer la significacin de un detalle dado de conducta consiste en ponerlo en relacin con el fondo de los motivos, emociones y valores instituidos en esa cultura. Se trata de estudiar la cultura viviente. La importancia del estudio de la configuracin del conjunto en oposicin al anlisis de sus partes se acenta en los otros campos de la ciencia. Por ejemplo en psicologa se critican los estudios atomsticos y se reemplazan por la investigacin de la configuracin de la personalidad. La psicologa de la Gestalt (configuracin) es un ejemplo. Esta importancia de la configuracin y de la integracin fue subrayada tambin por Wilhelm Dilthey en las ciencias sociales. Spengler, tambin dentro de esta concepcin, quien postula que las configuraciones culturales tienen, como un organismo, un lapso de vida. Realiza una analoga con el ciclo de vida. Analiza dos configuraciones opuestas dentro de la civilizacin occidental. Distingue dos grandes ideas de destino: la apolnea, del mundo clsico y la fastica, del mundo moderno. El hombre apolneo conceba su alma como un cosmos ordenado. El fastico ve el conflicto como la esencia de su existencia. Ambas son interpretaciones opuestas de la existencia, y los valores que surgen en una son extraos y triviales en la otra. Existen configuraciones culturales fundamentales y distintivas que modelan la existencia y condicionan los pensamientos y emociones del individuo que participan en esas culturas. Se forma la pauta de hbitos del individuo bajo la influencia de la costumbre tradicional.

LA NATURALEZA DE LA SOCIEDAD

Cada una de las tres culturas descriptas tiene ciertos fines a los que est dirigida su conducta y

a los que tienden sus instituciones. Como conjunto difieren en sus rasgos pero sobre todo porque estn orientadas en direcciones diversas. Los medios y los fines de una sociedad no pueden ser juzgados en trminos de los de la otra, porque son inconmensurables. En algunas culturas, ciertos rdenes sociales no subordinan las actividades a una motivacin directriz. Esta falta de integracin parece ser tan caracterstica de ciertas culturas como la extrema integracin lo es de otras. Ello no es debido en todas partes a las mismas circunstancias. Un ejemplo es el caso de las tribus del interior de la Columbia Britnica en las cuales cada actividad est aislada. Cada una forma por s misma un complejo y sus fines y motivaciones son propios. Ninguna expresin psicolgica caracterstica aparece como dominante en la cultura en conjunto. No siempre es posible distinguir la falta de integracin cultural de esta clase de otra debida a la exposicin a influencias contradictorias. sta ltima suele ocurrir en las fronteras de reas culturales bien definidas. A veces remodelan el material inarmnico dentro de una nueva armona, logrando un resultado totalmente distinto. Circunstancias histricas distintas son en otros casos los responsables de la falta de integracin, como es el caso de la tribu que se abre camino por entre sus compaeras y toma posicin en una regin de civilizacin diferente. La misma situacin sucede cuando una tribu con gran prestigio o gran nmero de miembros es capaz de introducir cambios mayores en una zona a la que acaba de llegar. Ejemplifica con los Kwakiutl, en los cuales ciertos rasgos con reflejo de conflictos especficos entre las configuraciones viejas y nuevas. Muchas veces la naturaleza de la integracin es difcil de ser percibida y parece que la cultura est desorientada. La integracin de la cultura tiene importantes consecuencias sociolgicas y abarca varias cuestiones discutidas en sociologa y psicologa. La primera es la controversia acerca de si la sociedad es o no un organismo. Se ha argumentado que la sociedad no puede ser algo por encima y sobre las mentes de los individuos que la componen. Otra cuestin es que las leyes de la psicologa individual son inadecuadas para explicar hechos. Para la autora los fenmenos de grupo deben ser estudiados junto con la psicologa individual. Tambin la historia cumple un papel importante ya que l as costumbres pasan en el tiempo por la criba de la aceptacin social. Por eso cualquier interpretacin configuracional es una exposicin en trminos de la psicologa individual pero tambin dependiendo de la historia. El planteo anterior nos lleva a la disputa acerca de las bases biolgicas de los fenmenos sociales. Se ha sostenido que los rasgos son transmitidos biolgicamente y no culturalmente seleccionados. Las bases biolgicas de la conducta cultural carecen de importancia. Los histricos son los dinmicos. Si estudiamos la conducta humana, tenemos que comprender las instituciones, porque la conducta tomar las formas sugeridas por estas instituciones. Toda cultura emplea un cierto con-junto de rasgos culturales seleccionados. La seleccin es el primer requisito. Las configuraciones no son tipos. Cada uno es una caracterizacin nica y emprica. Habla de la importancia de tener en cuenta los hechos de difusin para comprender la integracin de la cultural. Cada rasgo (ejemplo matrimonio) es empleado por cada sociedad para expresar propsitos caractersticos, no es posible hablar del propsito del matrimonio en general. Cualquier ocasin del ambiente o del ciclo de vida puede ser empleada por una sociedad para expresar

sus intenciones culturales. Desde este punto de vista, la unidad sociolgica significativa no es la institucin (ejemplo el matrimonio) sino la configuracin cultural. El problema del valor social est ntimamente implicado en el hecho de la diferente modelacin de las culturas.

EL INDIVIDUO Y LA PAUTA DE LA CULTURA

No hay antagonismo entre el papel de la sociedad y el del individuo. La conducta individual ejemplifica las motivaciones de la cultura. La cultura de una sociedad proporciona la materia prima de la que el individuo hace su vida. La sociedad no es separable de los individuos que la componen. Individuo y sociedad son interdependientes. Esta relacin es tan estrecha que no es posible estudiar modelos de cultura sin considerar su relacin con la psicologa individual. Muchos hombres son conformados segn la cultura debido a su enorme maleabilidad. Son favorecidos y afortunados aquellos individuos cuyas potencialidades coinciden ms estrechamente con el tipo de conducta elegido por su sociedad. En cualquier grupo de individuos podemos reconocer aquellos que ante la frustracin y la afliccin responden a su modalidad: vengndose, ignorndola, castigando una vctima, etc. En nuestra sociedad algunos son reconocidos como caminos malos y otros como buenos. Son favorecidos los individuos cuyas respuestas congenian con la conducta que caracteriza una sociedad, as estn desorientados aquellos cuyas respuestas congnitas caen en el sector del arco de conducta que no es adoptado por la cultura. Estos anormales no pueden esperar que les presten sostn sus instituciones. Este es el dilema de los individuos cuyos impulsos congnitos no tienen justificacin en las instituciones de su cultura. Por ejemplo la cultura occidental considera al homosexual como anormal. Sin embargo en algunas sociedades han sido aclamados, por ejemplo la Repblica de Platn es prueba del estado honorable de la homosexualidad. Hace mencin de pautas para superara esta inadecuacin. Una sera aprendiendo a conocer que sus sufrimiento se debe a falta de sostn de una conducta tradicional y educarse gradualmente para aceptar su grado de diversidad. Puede aprender a manejar su desviacin. Tambin se refiere a un tipo de individuos cuyas frustraciones son reflejo de su incapacidad por alcanzar ciertos fines. Hay una implicacin cultural, segn que el fin tradicional sea accesible a gran nmero o a muy pocos; y en la medida en que el xito sea obsesionante y limitado a unos pocos, un nmero ms y ms grande estar expuesto a las extremas consecuencias de la inadaptacin J. Normalidad es definida clnicamente como la capacidad para actuar adecuadamente a su sociedad. En relacin a esto ltimo habla de otro grupo de anormales: los que representan el extremo desarrollo del tipo cultural local. Ejemplo en nuestra sociedad egostas y arrogantes desenfrenados hombres de negocio. No estn descritos en los manuales de psiquiatra porque estn sostenidos por nuestra civilizacin.