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cidos nucleicos

cidos nucleicos, molculas muy complejas que producen las clulas vivas y los virus. Reciben este nombre porque fueron aisladas por primera vez del ncleo de clulas vivas. Sin embargo, ciertos cidos nucleicos no se encuentran en el ncleo de la clula, sino en el citoplasma celular. Los cidos nucleicos tienen al menos dos funciones: transmitir las caractersticas hereditarias de una generacin a la siguiente y dirigir la sntesis de protenas especficas. El modo en que los cidos nucleicos realizan estas funciones es el objetivo de algunas de las ms prometedoras e intensas investigaciones actuales. Los cidos nucleicos son las sustancias fundamentales de los seres vivos, y se cree que aparecieron hace unos 3.000 millones de aos, cuando surgieron en la Tierra las formas de vida ms elementales. Los investigadores han aceptado que el origen del cdigo gentico que portan estas molculas es muy cercano en el tiempo al origen de la vida en la Tierra (vase Evolucin; Gentica). Los bioqumicos han conseguido descifrarlo, es decir, determinar la forma en que la secuencia de los cidos nucleicos dicta la estructura de las protenas. Las dos clases de cidos nucleicos son el cido desoxirribonucleico (ADN) y el cido ribonucleico (ARN). Tanto la molcula de ARN como la molcula de ADN tienen una estructura de forma helicoidal. Su peso molecular es del orden de millones. A las cadenas se les unen una gran cantidad de molculas ms pequeas (grupos laterales) de cuatro tipos diferentes (vase Aminocidos). La secuencia de estas molculas a lo largo de la cadena determina el cdigo de cada cido nucleico particular. A su vez, este cdigo indica a la clula cmo reproducir un duplicado de s misma o las protenas que necesita para su supervivencia. Todas las clulas vivas codifican el material gentico en forma de ADN. Las clulas bacterianas pueden tener una sola cadena de ADN, pero esta cadena contiene toda la informacin necesaria para que la clula produzca unos descendientes iguales a ella. En las clulas de los mamferos las cadenas de ADN estn agrupadas formando cromosomas. En resumen, la estructura de una molcula de ADN, o de una combinacin de molculas de ADN, determina la forma y la funcin de la descendencia. Algunos virus, llamados retrovirus, slo contienen ARN en lugar de ADN, pero los virus no suelen considerarse verdaderos organismos vivos. La investigacin pionera que revel la estructura general del ADN fue llevada a cabo por los biofsicos britnicos Francis Crick, Maurice Wilkins y Rosalind Franklin, y por el bioqumico estadounidense James Watson. Utilizando una fotografa de una difraccin de rayos X de la molcula de ADN obtenida por Wilkins en 1951, Watson y Crick elaboraron un modelo de la molcula de ADN, que fue completado en 1953. La estructura del ARN fue descrita por el cientfico espaol Severo Ochoa y por el bioqumico estadounidense Arthur Kornberg. Ambos sintetizaron ADN a partir de distintas sustancias. Este ADN tena una estructura similar a la del ADN natural, pero no era biolgicamente activo. Sin embargo, en 1967 junto con un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford (EEUU) consiguieron sintetizar ADN biolgicamente activo a partir de reactivos muy sencillos.

Ciertos tipos de ARN tienen una funcin diferente de la del ADN. Toman parte en la sntesis de las protenas que una clula produce. Esto es muy interesante para los virlogos, puesto que muchos virus se reproducen obligando a las clulas husped a sintetizar ms virus. El virus inyecta su propio ARN en el interior de la clula husped, y sta obedece el cdigo del ARN invasor en lugar de obedecer al suyo propio. De este modo, la clula produce protenas que son, de hecho, vricas en lugar de las protenas necesarias para el funcionamiento celular. La clula husped es destruida y los virus recin formados son libres para inyectar su ARN en otras clulas husped. Se ha determinado la estructura y la funcin en la sntesis de protenas de dos tipos de ARN. El qumico indio nacionalizado estadounidense Har Gobind Khorana ha realizado importantes investigaciones sobre la interpretacin del cdigo gentico y su papel en la sntesis de protenas. En 1970 realiz la primera sntesis completa de un gen y repiti su logro en 1973. Desde entonces se ha sintetizado un tipo de ARN y se ha demostrado que en algunos casos el ARN puede funcionar como un verdadero catalizador. Vase tambin Herencia (biologa).

1. INTRODUCCIN

Sntesis de protenas Sntesis de protenas Una de las tareas ms importantes de la clula es la sntesis de protenas, molculas que intervienen en la mayora de las funciones celulares. El material hereditario conocido como cido desoxirribonucleico (ADN), que se encuentra en el ncleo de la clula, contiene la informacin necesaria para dirigir la fabricacin de protenas. Enciclopedia Encarta Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. Tamao completo

Protena, cualquiera de los numerosos compuestos orgnicos constituidos por aminocidos unidos por enlaces peptdicos que intervienen en diversas funciones vitales esenciales, como el metabolismo, la contraccin muscular o la respuesta inmunolgica. Se descubrieron en 1838 y hoy se sabe que son los componentes principales de las clulas y que suponen ms del 50% del peso seco de los animales. El trmino protena deriva del griego proteios, que significa primero. Las molculas proteicas van desde las largas fibras insolubles que forman el tejido conectivo y el pelo, hasta los glbulos compactos solubles, capaces de atravesar la membrana celular y desencadenar reacciones metablicas. Tienen un peso molecular elevado y son especficas de cada especie y de cada uno de sus rganos. Se estima que el ser humano tiene unas 30.000 protenas distintas, de las que slo un 2% se ha descrito con detalle. Las protenas sirven sobre todo para construir y mantener las clulas, aunque su descomposicin qumica tambin proporciona energa, con un rendimiento de 4 kilocaloras por gramo, similar al de los hidratos de carbono.

Las enzimas son protenas, al igual que la insulina y casi todas las dems hormonas.... Adems de intervenir en el crecimiento y el mantenimiento celulares, son responsables de la contraccin muscular. Las enzimas son protenas, al igual que la insulina y casi todas las dems hormonas, los anticuerpos del sistema inmunolgico y la hemoglobina, que transporta oxgeno en la sangre. Los cromosomas, que transmiten los caracteres hereditarios en forma de genes, estn compuestos por cidos nucleicos y protenas. 2. NUTRICIN

Nios nigerianos que sufren de desnutricin

Nios nigerianos que sufren de desnutricin Debido al clima desfavorable, la sequa, la deficiente planificacin agrcola, la poltica inestable e ineficaz y la mala gestin de los recursos naturales, hay millones de personas que padecen hambre en todo el mundo. Se estima que cada ao, entre 5 y 20 millones de personas mueren de hambre o de las enfermedades provocadas por la desnutricin. La mayora son nios. Enciclopedia Encarta Carl Purcell/Science Source/Photo Researchers, Inc. Tamao completo Estructura primaria de una protena La estructura primaria de una protena es su secuencia de aminocidos, que se forma al unirse el grupo carboxilo un tomo de carbono (C), dos tomos de oxgeno (O) y un tomo de hidrgeno H) de un aminocido con el grupo amino (NH2) del siguiente aminocido, mediante un enlace peptdico. Cada protena es una cadena larga constituida por muchos aminocidos, y por cada enlace peptdico que se forma se libera una molcula de agua. Enciclopedia Encarta Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Tamao completo Las protenas, desde las humanas hasta las que forman las bacterias unicelulares, son el resultado de las distintas combinaciones entre veinte aminocidos distintos, compuestos a su vez por carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y, a veces, azufre. En la molcula proteica, estos aminocidos se unen en largas hileras (cadenas polipeptdicas) mantenidas por enlaces peptdicos, que son enlaces entre grupos amino (NH2) y carboxilo (COOH). El nmero casi infinito de combinaciones en que se unen los aminocidos y las formas helicoidales y globulares en que se arrollan las hileras o cadenas polipeptdicas, permiten explicar la gran diversidad de funciones que estos compuestos desempean en los seres vivos.

Las protenas, desde las humanas hasta las que forman las bacterias unicelulares, son el resultado de las distintas combinaciones entre veinte aminocidos distintos... Para sintetizar sus protenas esenciales, cada especie necesita disponer de los veinte aminocidos en ciertas proporciones. Mientras que las plantas pueden fabricar sus aminocidos a partir de nitrgeno, dixido de carbono y otros compuestos por medio de la fotosntesis, casi todos los dems organismos slo pueden sintetizar algunos. Los restantes, llamados aminocidos esenciales, deben ingerirse con la comida. El ser humano necesita incluir en su dieta ocho aminocidos esenciales para mantenerse sano: leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptfano y valina. Todos ellos se encuentran en las protenas de las semillas vegetales, pero como las plantas suelen ser pobres en lisina y triptfano, los especialistas en nutricin humana aconsejan complementar la dieta vegetal con protenas animales presentes en la carne, los huevos y la leche, que contienen todos los aminocidos esenciales.

La ingesta de protenas recomendada para los adultos es de 0,8 g por kg de peso corporal al da... En general, en los pases desarrollados se consumen protenas animales en exceso, por lo que no existen carencias de estos nutrientes esenciales en la dieta. El kwashiorkor, que afecta a los nios del frica tropical, es una enfermedad por malnutricin, principalmente infantil, generada por una insuficiencia proteica grave. La ingesta de protenas recomendada para los adultos es de 0,8 g por kg de peso corporal al da; para los nios y lactantes que se encuentran en fase de crecimiento rpido, este valor debe multiplicarse por dos y por tres, respectivamente. 3. ESTRUCTURA DE LAS PROTENAS

Estructura secundaria, terciaria y cuaternaria de una protena Estructura secundaria, terciaria y cuaternaria de una protena Las interacciones entre las molculas que forman una protena, son la causa de que la cadena polipeptdica enrollada (izquierda) se pliegue para dar una estructura tridimensional (centro), que puede unirse a otras para formar grandes protenas complejas (derecha). Enciclopedia Encarta Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. Tamao completo El nivel ms bsico de estructura proteica, llamado estructura primaria, es la secuencia lineal de aminocidos que est determinada, a su vez, por el orden de los nucletidos en el ADN o en el ARN. Las diferentes secuencias de aminocidos a lo largo de la cadena afectan de distintas formas a la estructura de la molcula de protena. Fuerzas como los enlaces de hidrgeno, los puentes disulfuro, la atraccin entre cargas positivas y negativas, y los enlaces hidrfobos (repelentes del agua) e hidrfilos (afines al agua) hacen que la molcula se arrolle o pliegue y adopte una estructura secundaria; un ejemplo es la llamada hlice . Cuando las fuerzas provocan que la molcula se vuelva todava ms compacta, como ocurre en las protenas globulares, se constituye una estructura terciaria donde la secuencia de aminocidos adquiere una conformacin tridimensional. Se dice que la molcula tiene estructura cuaternaria cuando est formada por ms de una cadena polipeptdica, como ocurre en la hemoglobina y en algunas enzimas. Determinados factores mecnicos (agitacin), fsicos (aumento de temperatura) o qumicos (presencia en el medio de alcohol, acetona, urea, detergentes o valores extremos de pH) provocan la desnaturalizacin de la protena, es decir, la prdida de su estructura tridimensional; las protenas se despliegan y pierden su actividad biolgica. 4. INTERACCIONES ENTRE PROTENAS

Las cadenas de polipptidos se organizan en secuencia y se arrollan de forma que los aminocidos hidrfobos suelen mirar hacia el interior, para dar estabilidad a la molcula, y

los hidrfilos hacia el exterior, para poder interaccionar con otros compuestos y, en particular, con otras protenas. Las enzimas son protenas; en algunos casos necesitan para llevar a cabo su funcin un componente no proteico llamado cofactor, ste puede ser inorgnico (ion metlico) o una molcula orgnica; en este caso el cofactor se denomina coenzima. En otras ocasiones unas protenas se unen a otras para formar un conjunto de protenas necesario en la qumica o en la estructura celulares. 5. PROTENAS FIBROSAS

A continuacin se describen las principales protenas fibrosas: colgeno, queratina, fibringeno y protenas musculares. 1. Colgeno

El colgeno, que forma parte de huesos, piel, tendones y cartlagos, es la protena ms abundante en los vertebrados. La molcula contiene por lo general tres cadenas polipeptdicas muy largas, cada una formada por unos 1.000 aminocidos, trenzadas en una triple hlice siguiendo una secuencia regular que confiere a los tendones y a la piel su elevada resistencia a la tensin. Cuando las largas fibrillas de colgeno se desnaturalizan por calor, las cadenas se acortan y se convierten en gelatina. 2. Queratina

La queratina, que constituye la capa externa de la piel, el pelo y las uas en el ser humano y las escamas, pezuas, cuernos y plumas en los animales, se retuerce o arrolla en una estructura helicoidal regular llamada hlice . La queratina protege el cuerpo del medio externo y es por ello insoluble en agua. Sus numerosos enlaces disulfuro le confieren una gran estabilidad y le permiten resistir la accin de las enzimas proteolticas (que hidrolizan a las protenas). 3. Fibringeno

4. Protenas musculares

6.

PROTENAS GLOBULARES

Anemia de clulas falciformes Anemia de clulas falciformes La anemia de clulas falciformes surge de una mutacin de la hemoglobina, la protena que transporta el oxgeno en el torrente circulatorio. Una sustitucin en su secuencia de aminocidos (aparece valina en el lugar donde debera estar un cido glutmico), provoca que la molcula de hemoglobina de cuatro cadenas acte de forma incorrecta cuando la cantidad de oxgeno disponible es baja. Las hemoglobinas defectuosas se renen, forman largas varillas que deforman los glbulos rojos y les da una forma de media luna. Estas clulas deformes no pueden pasar a travs de los vasos sanguneos pequeos. Enciclopedia Encarta Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. Tamao completo 1. Enzimas

2. Hormonas proteicas

3. Anticuerpos

4. Microtbulos

Estructura proteica de un microtbulo Estructura proteica de un microtbulo Los microtbulos son tubos finos y huecos que ayudan al soporte de ciertas estructuras celulares como cilios y flagelos. stos son orgnulos filamentosos, destinados a la locomocin y a la obtencin de alimento, que estn incrustados en la membrana celular de algunos organismos eucariotas. Las paredes del tubo estn formadas por dos tipos de subunidades de una protena globular, la alfa y la beta tubulina, que se renen para formar un dmero. Los dmeros se ensamblan, se enrollan y componen un tubo de la longitud necesaria. Dentro de cada cilio (corto) o flagelo (largo), aparecen nueve pares de microtbulos que rodean a un dcimo par central. Enciclopedia Encarta Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. Tamao completo