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La Escalera de la Participacin1

La Escalera de la Participacin es una figura generada por Roger Hart2 que nos puede ayudar a determinar las caractersticas de los diversos niveles o grados de participacin que venimos impulsando en nuestro trabajo [comunitario]. Puede servirnos para determinar hasta qu punto estamos promoviendo verdaderos procesos de participacin, o si, en ocasiones, lo que generamos es slo una participacin de carcter simblica. Hart describe la participacin como el proceso de compartir decisiones que afectan la vida propia y la de la comunidad a que se pertenece. Escaln 1: Participacin "manipulada" Es la que se da cuando la poblacin es utilizada para realizar acciones que no entienden y que responden totalmente a intereses ajenos a los suyos. Un buen ejemplo de ello podemos verlo en las campaas polticas que usan a la poblacin llevando pancartas, slo para recibir a cambio una prebenda. Escaln 2: Participacin "decorativa" Se realiza cuando se incorpora a la poblacin slo como un accesorio, es decir, para "decorar" o "animar" determinada actividad. Un buen ejemplo podemos encontrarlo en eventos en los que se utiliza a la poblacin indgena, o a sectores muy pobres para "lucirlos" como beneficiarios de tal o cual programa, al margen de la conciencia o voluntad real de la poblacin. Asimismo, cuando en determinadas publicaciones es incorporada slo con fines decorativos o "folklricos". Escaln 3: Participacin "simblica" Es la que podemos apreciar cuando se realizan acciones donde la participacin de la poblacin es slo aparente. Un buen ejemplo de este tipo de participacin se da en algunos "parlamentos infantiles", donde los nios actan con un lenguaje y madurez sorprendentes, slo que, "entrenados" ntegramente por adultos. Todos los niveles anteriores pueden considerarse como "falsa participacin", en tanto la accin de la poblacin no es consciente ni responde a sus intereses. No puede hablarse an de participacin.
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Material de apoyo para el taller participacin y comunidad a realizarse el 9 de septiembre en la universidad Simn Bolvar, el documento toma como referencia el material de apoyo del taller: Inclusin, imparcialidad y procesos de participacin. Facilitado por Gmez J. y Jaramillo M. - GIZ, Ccuta 2009. 2 El Dr. Roger Hart es profesor del programa de doctorado en psicologa del centro de postgrado de la City University of New York y es codirector del Childrens Environments Research Group.

Escaln 4: Participacin de "asignados pero informados" En este nivel, an se dispone de la poblacin para que participe en una determinada actividad, sin embargo se le informa en qu consiste la misma. Es, aunque todava limitada, el primer nivel de participacin real. Un ejemplo es el que se da cuando llega una obra de infraestructura a la localidad y se le encarga a la poblacin un faena en la que aportarn su mano de obra. En ese caso, la poblacin ha sido asignada sin consulta, pero al menos est informada de lo que va a hacer. Escaln 5: Participacin "con informacin y consulta" Es el segundo nivel de participacin real. En l, los agentes externos de desarrollo informan y consultan a la poblacin sobre su probable participacin. En base a ello, la poblacin decide. Por ejemplo, cuando los maestros de una escuela deciden un paseo escolar y consultan con los nios si quieren ir y a dnde podra ser. Escaln 6: Participacin "en ideas de agentes externos de desarrollo compartidas con la poblacin" La accin es pensada por agentes externos de desarrollo, pero es compartida con la poblacin. Supone que ellos se incorporan en pensar y aportar respecto a la accin a realizar. Este caso se dara, si en el ejemplo anterior, los maestros consultaran y compartieran con los nios la planificacin de las actividades mismas del paseo. Escaln 7: Participacin "en acciones pensadas y ejecutadas por la propia poblacin" La accin se gesta en la propia poblacin y es ejecutada por ellos. No hay relacin con agentes externos de desarrollo. Un ejemplo de este nivel se da cuando un grupo de nios organiza un campeonato de futbolito en su barrio, sin consulta alguna con adultos. Sin duda ellos son los protagonistas, sin embargo, no cuentan con el aporte que podra brindar la experiencia o dominio tcnico de los agentes externos de desarrollo. Escaln 8: Participacin "en acciones pensadas por la propia poblacin y que han sido compartidas con agentes externos de desarrollo" La accin es pensada por la poblacin, pero a diferencia del escaln anterior, es compartid a con agentes externos de desarrollo. Tomando el ejemplo anterior, los nios organizan el campeonato y coordinan con sus padres un apoyo al evento. Es el nivel superior que contempla la llamada Escalera de la Participacin.

Material de apoyo: Taller participacin y comunidad. Facilitador: Vctor Gutirrez