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1 A Igreja que Cristo est Edificando Evanildo Ferreira da Silva Tambm eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta pedra

edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela. (MATEUS 16:18). Somos produto de uma gerao que est vivendo um processo de grande efervescncia religiosa. No Cristianismo, por exemplo, nunca se viu tamanha multiplicidade denominacional e tambm a diversidade de igrejas e grupos que dizem professar sua f no Cristo ressuscitado. Torna-se cada vez mais difcil a um pesquisador da religio definir a origem histrica de boa parte desses grupos. A citao bblica aponta para uma igreja que estaria sendo edificada por Jesus. Edificarei a minha igreja. Os que se denominam cristos dizem fazer parte de uma igreja que est construda sobre a Rocha, cujo fundamento Cristo. Que so membros da nica igreja, cuja salvao eterna pode ser garantida aos fiis convertidos a Cristo. Mas diante da grande diversidade de pensamentos gerados nesse ambiente chamado cristo, coloco aqui pelo menos duas questes levantadas por J. C. RYLE em torno da igreja que Cristo est edificando: Qual seria a nica igreja santa e verdadeira? Qual o nico aprisco sagrado e verdadeiro? Estas e outras questes vm instigando a mente de muitos estudiosos, pesquisadores, e at cristos sinceros que tm tentado encontrar no verdadeiro cristianismo o alento e as respostas para suas questes existenciais. Se quisermos, de fato, identificar a igreja que Cristo est edificando, pelo menos quatro perguntas nos sero pertinentes. Que igreja est? Como esta igreja? Quais so suas marcas? Onde pode ser encontrada? A Bblia nos fornece uma das mais preciosas declaraes de Jesus a respeito desta igreja. Sua declarao foi simples e direta: Sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela. Ao contrrio do antigo Judasmo com seus ritos e tradies, Jesus fala sobre uma nova igreja com caractersticas prprias, forte, ativa e vitoriosa. Jesus d incio construo da sua igreja, colocando-se como a principal pedra de esquina, o fundamento de toda a construo. Colocaremos nossos esforos em conhecer esta igreja cujo proprietrio e Senhor o prprio Cristo. De acordo com J. C. RYLE veremos cinco caractersticas peculiares encontradas no texto citado, as quais nos daro uma compreenso mais firme e segura a respeito desta igreja to especial.

1. 2. 3. 4. 5.

Uma construo: Minha igreja Um construtor: Jesus disse: Edificarei minha igreja Um fundamento: Sobre esta pedra edificarei a minha igreja Perigos implcitos: As portas do inferno Uma declarao de segurana: As portas do inferno no prevalecero contra ela 1. UMA CONSTRUO

2 O texto j comea falando sobre uma construo de natureza particular: Minha Igreja. Mas que igreja? Jesus no est falando de um templo feito por mos. No se trata de uma construo material. No uma igreja visvel em particular na terra. No a igreja de Roma, certamente. No tambm a igreja localizada na Rua do Vasco, ou na Rua do Atltico, ou na cidade do Vaticano, ou em qualquer outro lugar. A igreja do nosso contexto a menos notada aos olhos do homem do que qualquer outra igreja visvel, mas a igreja mais importante aos olhos de Deus. A igreja que Jesus est edificando formada por todos os crentes verdadeiros no Senhor Jesus Cristo, por todos os que realmente so santos e convertidos, todos aqueles que j foram feitos novas criaturas pela f em Cristo Jesus, que j nasceram de novo. Este grupo constitui a noiva do cordeiro santo. Esta igreja no tem um endereo nem uma placa. Ela constituda de pessoas lavadas pelo sangue do cordeiro. Os membros desta igreja adoram com um s corao e so guiados por um s Esprito. Nenhuma igreja visvel na terra tem o direito de dizer: Ns somos a nica igreja verdadeira. Nenhuma igreja na terra tem o direito de dizer da outra que ela no tem doutrina, que uma igreja fria ou sem amor. O templo de Salomo, em toda a sua glria, inferior e desprezvel quando comparado igreja que est edificada sobre a Rocha. Fora desta igreja que est sendo edificada sobre a Rocha no h salvao. A igreja que abrange todo aquele que se arrepende e cr no evangelho de Jesus Cristo a igreja qual voc deve pertencer. Voc precisa se converter e se tornar membro da nica igreja verdadeira, e esta igreja pertence a Jesus.

2. UM CONSTRUTOR O texto do Evangelho de Mateus em seu captulo dezesseis no se refere to somente a uma construo, mas tambm a um construtor. O Senhor Jesus declarou: Edificarei a Minha Igreja. Segundo a declarao de Jesus, esse trabalho da edificao sua tarefa especial. Nessa tarefa especial os membros dessa construo gozam de alguns privilgios. H uma promessa de paz e segurana aos seus fiis: Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize. (JOO 14:27). O principal fundamento teolgico que encontramos nesta igreja que Cristo est edificando o princpio da garantia plena da salvao eterna aos que dela se tornam seus integrantes. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, e ningum as arrebatar da minha mo. (JOO 10:28). Esta uma das declaraes mais contundentes e de maior segurana eterna feita pelo Senhor Jesus a respeito dos membros de Sua igreja. A grande verdade aqui que o fundamento da salvao eterna no est na pessoa que a possui e sim em quem a deu, Jesus Cristo. Ele disse: Eu lhes dou a vida eterna, jamais perecero, e ningum as arrebatar da minha mo. Fazer parte da igreja cujo construtor Cristo constitui o maior privilgio e a maior riqueza que o ser humano pode ter na terra. Outro privilgio de pertencer igreja que Jesus est edificando o de se tornar filho de Deus. O construtor da Igreja tem como finalidade congregar em Sua igreja apenas aqueles que, de fato, forem filhos de Deus. Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no seu nome. (JOO 1:12). Algumas pessoas at iro querer fazer parte desta igreja por preservarem algum tipo de herana religiosa que por tradio receberam de seus ancestrais. Isso simplesmente no ser possvel. A igreja que est sendo construda pertence ao Senhor Jesus. Ele j decidiu quais sero os seus integrantes. Voc poder at fazer parte de alguma igreja crist aqui na terra, mas isso no te assegurar em nada o fato de tambm pertencer Igreja Invisvel, a igreja que Jesus est edificando. necessrio tornar-se Filho de Deus pela f em Jesus Cristo, o Senhor da Igreja.

O construtor da Igreja tambm tem um plano de desenvolvimento espiritual para os seus membros. edificados sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para santurio dedicado ao Senhor, no qual tambm vs juntamente estais sendo edificados para habitao de Deus no Esprito. (EFSIOS 2:20-22). O poderoso agente utilizado pelo Senhor para o desenvolvimento dos membros de sua Igreja o Esprito Santo. Ele desempenha um papel de extrema importncia nesta obra magnfica. ele quem aplica a Verdade de Cristo ao Corao do Crente. ele quem renova a f, a esperana, o amor, e tambm quem conduz o homem ao arrependimento e o coloca aos ps da Cruz de Cristo. Esta obra regeneradora que produzir o ajustamento dos membros, a fim de que o edifcio seja apto para a habitao de Deus em Esprito. Alguns outros elementos tambm so utilizados pelo construtor na edificao da verdadeira igreja. Todos juntos so instrumentos subordinados a ele, atravs dos quais o seu trabalho se desenvolve continuamente. O ministrio do evangelho, a circulao das Escrituras, a repreenso amigvel, a palavra dita a seu tempo, a influncia atrativa das aflies tudo, tudo so meios e instrumentos atravs dos quais o seu trabalho tem continuidade, e o Esprito leva vida s almas. (RYLE, 2010) Os pastores podem pregar, escritores podem produzir livros de extrema relevncia, mas somente o Senhor quem pode edificar. Cada pedra colocada em seu lugar e no tempo certo. bom lembrarmos que o tempo de Deus diferente do nosso. s vezes Ele trabalha mais rpido, ora mais lentamente, utilizando pedras de diversas formas e tamanhos. Ele trabalha num plano perfeito, muito bem arquitetado. Grande a sua misericrdia nesta obra da construo de sua igreja. Ele escolhe normalmente as pedras mais imprprias e brutas e s encaixa obra mais excelente. Ele no despreza nem rejeita nenhuma delas. Se a igreja fosse nossa, jamais escolheramos Fariseus e Publicanos para a nossa construo. Mas foram justamente eles que Jesus escolheu e deu estimado valor, como o caso de Paulo que se tornou uma das principais colunas da Igreja. Ele foi muito importante cooperador, mas tinha conscincia de quem era o construtor da igreja. O Apstolo Paulo plantou, Apolo regou, mas Deus que deu o crescimento. Assim ele escreve em sua primeira carta aos Corintios: Eu plantei, Apolo regou; mas o crescimento veio de Deus. De modo que nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento. (I CORINTIOS 3:6-7). edificados sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para santurio dedicado ao Senhor, no qual tambm vs juntamente estais sendo edificados para habitao de Deus no Esprito. (EFSIOS 2:20-22). O Senhor Jesus preservar os seus eleitos at o fim, conforme escreveu o apstolo aos Efsios: para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem defeito. (Efsios 5:27). Devemos ser profundamente gratos pelo fato da obra desta construo estar nas mos daquele que pode todas as coisas.

3. UM FUNDAMENTO Jesus disse: sobre esta pedra edificarei a minha igreja. A primeira coisa a considerarmos aqui que Jesus est se referindo ao fundamento da sua igreja. Seria o apstolo Pedro? Certamente que no. Se o fundamento fosse Pedro a declarao seria: sobre ti edificarei a minha igreja. De forma to clara quanto disse: Dar-te-ei as chaves. Segundo J. C. RYLE, Jesus no estava falando do apstolo Pedro, mas sim, da confisso verdadeira que o apstolo havia acabado de fazer. No era Pedro o apostolo errante e instvel, e sim, a poderosa verdade que o Pai havia revelado a Pedro. Era a verdade que o prprio Cristo era a Rocha. Esta era a Rocha, este era o fundamento, sobre o qual a igreja de Deus deveria ser edificada. O fundamento da igreja verdadeira foi lanado com um custo elevado. Foi necessrio que o Filho de Deus tomasse a nossa natureza sobre si e vivesse com essa natureza; sofresse e morresse, no pelos prprios pecados, mas pelos nossos. Foi necessrio que Ele fosse ao sepulcro com essa natureza e ressuscitasse. Foi necessrio que Ele subisse ao cu com essa Natureza, porm sem os nossos pecados, e sentasse destra de Deus, obtendo eterna redeno para todo o seu povo. Nenhum outro fundamento poderia ir ao encontro das necessidades de pecadores desamparados, fracos, corruptos, culpados e perdidos. Uma vez que se obtenha este fundamento, ele bem resistente. Ele pode suportar o peso dos pecados de todo o mundo. O ofcio mediador de Cristo um remdio suficiente para todos os tipos de pecados de todo o mundo.

4. PERIGOS IMPLCITOS Jesus nos fala sobre um enfrentamento que estar diante da sua igreja durante todo o tempo de sua edificao. Parece haver uma contnua relao de oposio misso da igreja aqui na terra. Sobre esse enfrentamento dirio Jesus declara: As portas do inferno no prevalecero contra ela. Isso significa que os membros da igreja que Jesus est edificando tm a promessa de serem vitoriosos em todos estes enfrentamentos. J. C. RYLE trata a expresso Portas do inferno como Perigos Implcitos. Mas onde estariam as portas do inferno? (Este lugar que mete medo foi descoberto em 1971 no Turcomenisto, situado prxima a pequena cidade de Darvaz na sia Central, uma cratera de 70 metros de dimetro por 20 metros de profundidade, cuja chama est acesa h 38 anos. veja vdeo: A porta do Inferno http://www.youtube.com/watch?v=9LBcTHYICYI Esta no , no entanto, a porta do inferno, mas d para perceber que se trata de um lugar de intenso perigo. Entendemos aqui que h perigos em todo o caminho por onde a igreja for passar. Se os perigos so implcitos, significa que no so vistos facilmente, podem estar camuflados, como armadilhas preparadas para capturarem os displicentes ou desavisados. A verdadeira igreja de Jesus vive em constante batalha contra os poderes do inferno. Isso vem acontecendo desde quando Deus constituiu para si um povo que se tornasse seu particular tesouro. Para a verdadeira igreja de Jesus, seus conflitos so perptuos, sua batalha nunca termina. O combate contra os poderes do inferno tem sido a experincia de todo membro da igreja de Cristo individualmente. Como disse J. C. RYLE: O que a vida de todos os santos, seno um

5 memorial de batalhas? Podemos tomar como exemplo as vidas de Paulo, Pedro, Tiago, Lutero, Calvino, os quais foram soldados engajados em uma batalha constante. Quantas coisas ruins tambm tm sado das portas do inferno em nossos dias? s vezes alguns cristos so atormentados por calnias, mentiras, difamaes, dios, inimizades bebedices, glutonaria, maledicncias perseguies... De uma maneira ou de outra o diabo tem guerreado contra a igreja continuamente. No podemos nos esquecer que temos um inimigo mortal e que sua misso destruir a igreja que Jesus est edificando. importante calcularmos o preo e compreendermos totalmente as conseqncias de seguir a Cristo. Por isso devemos tomar alguns cuidados a fim de prosseguirmos vitoriosos conforme j declarado pelo Senhor Jesus.

4.1 No se surpreenda diante do inimigo que vem das portas do inferno. Ns estamos neste mundo, mas no pertencemos mais a ele. No devemos esperar aceitao ou aplausos deste mundo. Jesus advertiu os membros de sua igreja sobre esse fato: Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo, pelo contrrio, dele vos escolhi, por isso, o mundo vos odeia. (JOO 15:19). Segundo o pensamento de J. C. RYLE, Enquanto o mundo continuar sendo mundo, e o diabo continuar sendo diabo, haver um combate, e os crentes em Cristo devero ser soldados. O mundo odiou a Cristo e odiar os cristos verdadeiros enquanto a terra existir.

4.2 Esteja preparado para enfrentar o inimigo que vem das portas do inferno. O apstolo Paulo nos fala sobre a armadura de Deus que est disponvel para que todo guerreiro do exrcito de Jesus se equipe para a batalha. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo; (EFSIOS 6:11). A armadura um equipamento de guerra que produz proteo e firmeza ao soldado. A armadura de Deus um equipamento necessrio ao crente e dever ser usada continuamente, uma vez que estamos numa batalha espiritual onde no h interrupes nem descanso. As ciladas esto em todo o lugar e os dardos inflamados no param de ser lanados. Para enfrentarmos o inimigo que anda em nosso derredor, precisamos estar bem preparados. Esta a recomendao do apstolo Paulo aos Efsios: Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis. (Efsios 6:13).

4.3 Seja paciente quando for provado pelo inimigo que vem das portas do inferno Uma atitude difcil de ser tomada quando estamos submetidos a algum tipo de provao a de suportar com pacincia at que passe a tempestade. Lembremos do servo J, o maior exemplo de pacincia e perseverana encontrado na Bblia. Muitas batalhas que enfrentamos em nosso dia-a-dia constituem preciosas oportunidades para desenvolvermos nosso relacionamento com Deus e aprendermos a viver em sua absoluta dependncia. Na vida crist, tudo o que acontece deve ser aceito como oportunidade de crescimento. Assim escreveu o apstolo Paulo aos Romanos: E sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto. (Romanos 8:28).

4.4 No seja subjugado pelo inimigo que vem das portas do inferno. Subjugar submeter pela fora das armas; dominar e reprimir. exatamente isso que o inimigo da igreja de Jesus quer fazer com os seus membros. Uma pessoa subjugada pelo inimigo obrigada a sujeitar-se a todas as suas vontades. O combate do verdadeiro cristo um sinal da Graa, assim como a paz interior que ele desfruta. Se voc , de fato, um cristo que faz parte da igreja que Jesus est edificando, cuide para que no caia nas mos do inimigo e seja subjugado por ele. No permita que ele faa de voc o seu escravo. Observe se no h em sua vida alguma rea de escravido, algum pecado que esteja te dominando e voc no tem conseguido se libertar. Se isso estiver acontecendo, voc est subjugado e precisa de libertao. Os membros da igreja que cristo est edificando esto equipados para vencer o inimigo e tambm suas prprias fraquezas carnais. O apstolo Paulo escrevendo aos Corntios encoraja os crentes a lutarem e vencerem o inimigo: Porque as armas da nossa milcia no so carnais, mas, sim, poderosas em Deus, para destruio das fortalezas. (II CORINTIOS 10:4)

5. UMA DECLARAO DE SEGURANA Chegamos ao quinto ponto de compreenso do texto que tomamos como base para conhecermos a natureza da igreja que Cristo est edificando. Nossas atenes a partir de agora estaro voltadas para a declarao de Jesus: As portas do inferno no prevalecero. A promessa desse texto uma verdade absoluta para todo cristo verdadeiro, para todo aquele que se tornou membro da igreja que Jesus est edificando, a igreja invisvel. Ao longo de sua histria, a igreja de Jesus j passou por vales muito sombrios. Alguns do povo de Deus caram de modo lamentvel, como Davi e Pedro, por exemplo. Muitos foram provados de forma cruel, mas por fim se tornaram mais que vencedores. A segurana final de cada pedra viva daquela igreja edificada sobre a rocha; mesmo que sejam pedras frgeis e por mais insignificantes e diminutas que possam parecer, sua segurana final est garantida pela declarao do Senhor da Igreja, Jesus. Muitas igrejas cujos nomes so mencionados no Novo Testamento desapareceram. Podemos citar como exemplo as igrejas de feso, Antioquia, Filipos, Tessalnica e muitas outras. Elas foram igrejas importantes na construo da histria do Cristianismo, mas no existem mais. No entanto, durante todo esse tempo, a igreja verdadeira, aquela que Cristo est edificando permanece viva. Ela inatingvel e as portas do inferno no podem prevalecer contra ela. Fogo, espada, prises, punies nunca puderam e nem podero destruir sua vitalidade. A igreja verdadeira o corpo de Cristo, a noiva do cordeiro, o rebanho de Cristo. Nem sequer um cordeiro doente do seu rebanho perecer. para se cumprir a palavra que dissera: No perdi nenhum dos que me deste. (JOO 18:9). A verdadeira igreja o trigo da terra. Ela pode ser peneirada, escolhida, malhada e sacudida, contudo, nenhum gro se perder. A palha e o joio sero queimados. O trigo, porm, ser ajuntado no celeiro. A verdadeira igreja o exrcito de Cristo. No final da batalha a relao dos nomes de suas tropas ser a mesma que havia no incio. Jesus declarou: Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, e ningum as arrebatar da minha mo. (JOO 10:28). O diabo pode lanar alguns membros da igreja de Cristo na priso, tortur-los e at mat-los. Mas no poder jamais tocar na alma de nenhum deles. Satans com todo o seu poder no poder jamais expulsar um

7 nico crente sequer da igreja verdadeira de Cristo. Aquele a quem voc entregou a sua alma tem todo o poder no cu e na terra e Ele te guardar. Maior Aquele que por voc, do que aqueles que so contra voc.

Consideraes finais.

Segundo ao pensamento de J. C. RYLE vimos cinco pontos de compreenso no texto objeto deste estudo sobre a igreja que Cristo est edificando: 1. 2. 3. 4. 5. Uma construo: Minha Igreja Um construtor: Jesus diz: Edificarei a minha igreja Um fundamento: Sobre esta pedra edificarei a minha igreja Perigos implcitos: As portas do inferno Uma declarao de segurana: As portas do inferno no prevalecero contra ela.

Discorremos sobre cada um destes pontos e agora algumas perguntas precisam ser feitas. 1. Voc membro da igreja verdadeira de Cristo? 2. Em relao igreja que est sendo edificada sobre a rocha, voc um membro dessa igreja? Voc est unido ao grande fundamento? Voc est sobre a rocha? 3. Voc tem o Esprito Santo em sua vida? O Esprito Santo testifica com o seu esprito que voc um com Cristo, e que Cristo um com voc? Se voc no convertido a Cristo, voc ainda no pertence igreja que est sobre a rocha. Se voc no puder responder satisfatoriamente a estas perguntas, cuide para que sua alma no naufrague por toda eternidade. Preste ateno para que no final de tudo o diabo no reivindique que voc propriedade dele, e voc seja lanado fora para sempre. Tome cuidado para no ir para o inferno, mesmo estando rodeado de Bblias, debaixo da plena luz do evangelho de Cristo. Tome cuidado para que, no final, voc no seja achado mo esquerda de Cristo, por nunca ter se unido igreja verdadeira de Cristo. Aos que ainda no passaram pela experincia do Novo Nascimento e no se entregaram a Cristo totalmente e os seus nomes no esto escritos no Livro da Vida, a estes, Jesus tem um convite especial: Ele diz Vinde a mim. A resposta a este convite precisa ser sem demora. Considere a letra desse hino: Tal qual estou, eis-me-aqui Pois o teu sangue remidor Verteste pelo pecador Salvador, me achego a ti. Esta a maneira de vir a Cristo. Jesus te receber do jeito que voc estiver. Sua Graa ser suficiente para perdoar todos os seus pecados e fazer de voc uma pessoa digna do seu maravilhoso amor. Jesus disse: Aquele que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei fora. Finalmente, uma exortao ao crente que, pela misericrdia e Graa do Senhor, j faz parte da igreja verdadeira, a noiva do cordeiro que foi comprada com o precioso sangue da cruz, que membro da igreja que Cristo est edificando.

a. Empenhe-se para ter uma vida santa

8 b. Ande de modo digno da igreja qual voc pertence c. Deixe que a sua luz brilhe diante dos homens, a fim de que o mundo seja beneficiado por sua conduta. d. Seja uma carta de Cristo, conhecida e lida por todos os homens e. Empenhe-se para viver uma vida de coragem. Confesse Cristo diante dos homens em todos os lugares. f. Regozije-se por pertencer igreja que est sobre a rocha. Retomemos as palavras do Senhor Jesus ao referir-se sua igreja: e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela. (MATEUS 16:18). Bendito seja o Senhor Jesus Cristo, o qual nos tornou dignos de pertencermos a esta igreja vitoriosa, igreja comprada com o seu prprio sangue. Aos que j so de Cristo, vivam com dignidade, e como verdadeiros cidados do Cu aqui na terra, honrando Aquele que o construtor da Igreja verdadeira, da qual muitos j fazem parte e nela servem ao Senhor com alegria e singeleza de corao.

Pr. Evanildo Ferreira da Silva Pastor da Igreja Batista Monte Sinai Montes Claros, MG.

Referncia bibliogrfica: RYLE, J. C. Santidade, sem a qual ningum ver o Senhor, verso integral, segunda edio em Portugus verso completa: 2009, Fiel: 2010 Bblia on-line, Sociedade Bblica Brasileira. Edio RC So Paulo 2002