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NANOTECNOLOGÍA

La palabra "nanotecnología" es usada extensivamente para definir las


ciencias y técnicas que se aplican al un nivel de nanoescala, esto es
unas medidas extremadamente pequeñas "nanos" que permiten
trabajar y manipular las estructuras moleculares y sus átomos. En
síntesis nos llevaría a la posibilidad de fabricar materiales y máquinas
a partir del reordenamiento de átomos y moléculas. El desarrollo de
esta disciplina se produce a partir de las propuestas de Richard
Feynman (Breve cronología historia de la nanotecnología)

La nanotecnología es un conjunto de técnicas que se utilizan para


manipular la materia a la escala de átomos y moléculas. Nano- es un
prefijo que indica una medida, no un objeto. A diferencia de la
biotecnología, donde "bio" indica que se manipula la vida, la
nanotecnología habla solamente de una escala.

La mejor definición de Nanotecnología que hemos encontrado es esta:

La nanotecnologia es el estudio, diseño, creación, síntesis,


manipulación y aplicación de materiales, aparatos y sistemas
funcionales a través del control de la materia a nano escala, y la
explotación de fenómenos y propiedades de la materia a nano escala.

Las nanotecnologías prometen beneficios de todo tipo, desde


aplicaciones médicas nuevas o más eficientes a soluciones de
problemas ambientales y muchos otros; sin embargo, el concepto de
nanotecnología aún no es muy conocido en la sociedad.

Un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro. Para


comprender el potencial de esta tecnología es clave saber que las
propiedades físicas y químicas de la materia cambian a escala
nanométrica, lo cual se denomina efecto cuántico. La conductividad
eléctrica, el color, la resistencia, la elasticidad, la reactividad, entre
otras propiedades, se comportan de manera diferente que en los
mismos elementos a mayor escala.

Aunque en las investigaciones actuales con frecuencia se hace


referencia a la nanotecnología (en forma de motores moleculares,
computación cuántica, etcetera), es discutible que la nanotecnología
sea una realidad hoy en día. Los progresos actuales pueden calificarse
más bien de nanociencia, cuerpo de conocimiento que sienta las bases
para el futuro desarrollo de una tecnología basada en la manipulación

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detallada de estructuras moleculares.

En numerosas obras de ciencia ficción se hace referencia a avances en


nanotecnología, por ejemplo en forma de nanobots (nanocirujanos o
nanosoldados), nanofabricas o nanofraguas.

Estas nuevas estructuras con precisión atómica, tales como nanotubos


de carbón, o pequeños instrumentos para el interior del cuerpo
humano pueden introducirnos en una nueva era, tal como señala
Charles Vest (ex-presidente del MIT). Los avances nanotecnológicos
protagonizarían de esta forma la sociedad del conocimiento con
multitud de desarrollos con una gran repercusión en su
instrumentación empresarial y social.

Nanotecnología: historia

La nanociencia está unida en gran medida desde la década de los 80


con Drexler y sus aportaciones a la"nanotecnología molecular", esto
es, la construcción de nanomáquinas hechas de átomos y que son
capaces de construir ellas mismas otros componentes moleculares.
Desde entonces Eric Drexler, se le considera uno de los mayores
visionarios sobre este tema. Ya en 1986, en su libro "Engines of
creation" introdujo las promesas y peligros de la manipulación
molecular. Actualmente preside el Foresight Institute.

El padre de la "nanociencia", es considerado Richard Feynman, premio


Nóbel de Física, quién en 1959 propuso fabricar productos en base a
un reordenamiento de átomos y moléculas. fue el primero en hacer
referencia a las posibilidades de la nanociencia y la nanotecnología en
el célebre discurso que dio en el Caltech (Instituto Tecnológico de
California) el 29 de diciembre de 1959 titulado Al fondo hay espacio de
sobra (There's Plenty Room at the Bottom). En 1959, el gran físico
escribió un artículo que analizaba cómo los ordenadores trabajando
con átomos individuales podrían consumir poquísima energía y
conseguir velocidades asombrosas.

Existe un gran consenso en que la nanotecnología nos llevará a una


segunda revolución industrial en el siglo XXI tal como anunció hace
unos años, Charles Vest (ex-presidente del MIT).

Supondrá numerosos avances para muchas industrias y nuevos


materiales con propiedades extraordinarias (desarrollar materiales más
fuertes que el acero pero con solamente diez por ciento el peso),

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nuevas aplicaciones informáticas con componentes increíblemente más
rápidos o sensores moleculares capaces de detectar y destruir células
cancerígenas en las partes más dedicadas del cuerpo humano como el
cerebro, entre otras muchas aplicaciones.

Otro visionario de esta area fue Eric Drexler quien predijo que la
nanotecnologia podria usarse para solucionar muchos de los problemas
de la humanidad, pero tambien podria generar armas poderosisisimas.
Creador del Foresight Institute y autor de libros como Maquinas de la
creacion Engines of creation muchas de sus predicciones iniciales no se
cumplieron, y sus ideas parecen exageradas en la opinion de otros
expertos, como Richard Smalley.

Historia cronológica de la Nanotecnología


Fecha Acontecimiento
Von Neuman estudia la posibilidad de crear sistemas que
Los años 40
se auto-reproducen como una forma de reducir costes.
Richard Feynmann habla por primera vez en una
conferencia sobre el futuro de la investigación científica:
1959 "A mi modo de ver, los principios de la Física no se
pronuncian en contra de la posibilidad de maniobrar las
cosas átomo por átomo".
Se realiza la película "Viaje alucinante" que cuenta la
travesía de unos científicos a través del cuerpo humano.
Los científicos reducen su tamaño al de una partícula y se
1966 introducen en el interior del cuerpo de un investigador
para destrozar el tumor que le está matando. Por primera
ve en la historia, se considera esto como una verdadera
posibilidad científica. La película es un gran éxito.
1985 Se descubren los buckminsterfullerenes
Se realiza la película "Cariño he encogido a los niños", una
película que cuenta la historia de un científico que inventa
1989
una máquina que puede reducir el tamaño de las cosas
utilizando láser.
Sir Harry Kroto gana el Premio Nobel por haber
1996
descubierto fullerenes
Se fabrica la guitarra más pequeña el mundo. Tiene el
1997
tamaño aproximadamente de una célula roja de sangre.
Se logra convertir a un nanotubo de carbón en un
1998
nanolapiz que se puede utilizar para escribir
James Gimzewski entra en el libro de récords Guinness
2001 por haber inventado la calculadora más pequeña del
mundo.

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• Nano, Nanometro. La nanotecnología tiene que partir de medidas
extremadamente pequeñas dado que tiene que ocuparse de
estructuras del átomo. Equivale a una millonésima parte del
milímetro. Por ejemplo, el diámetro de un cabello humano es de
10.000 nanómetros (un gigante en este mundo).
• Microsistemas Moleculares Integrados (MIMS): (Molecular
Integrated Microsystems (MIMS)): microsistemas en los que las
funciones presentes en sistemas biológicos y nanosistemas se
combinan con materiales que se pueden fabricar.

Beneficios de la Nanotecnología

El uso de la Nanotecnología molecular (MNT) en los procesos de


producción y fabricación podría resolver muchos del los problemas
actuales. Por ejemplo:

• La escasez de agua es un problema serio y creciente. La mayor


parte del consumo del agua se utiliza en los sistemas de
producción y agricultura, algo que la fabricación de productos
mediante la fabricación molecular podría transformar.
• Las enfermedades infecciosas causan problemas en muchas
partes del mundo. Productos sencillos como tubos, filtros y redes
de mosquitos podrían reducir este problema.
• La información y la comunicación son herramientas útiles, pero
en muchos casos ni siquiera existen. Con la nanotecnología, los
ordenadores serían extremadamente baratos.
• Muchos sitios todavía carecen de energía eléctrica. Pero la
construcción eficiente y barata de estructuras ligeras y fuertes,
equipos eléctricos y aparatos para almacener la energía
permitirían el uso de energía termal solar como fuente primaria y
abundante de energía.
• El desgaste medioambiental es un serio problema en todo el
mundo. Nuevos productos tecnológocos permitirían que las
personas viviesen con un impacto medioambiental mucho menor.
• Muchas zonas del mundo no pueden montar de forma rápida una
infraestructura de fabricación a nivel de los países más
desarrollados. La fabricación molecular puede ser auto-contenida
y limpia: una sola caja o una sola maleta podría contener todo lo
necesario para llevar a cabo la revolución industrial a nivel de
pueblo.
• La nanotecnológica molecular podría fabricar equipos baratos y
avanzados para la investigación médica y la sanidad, haciendo
mucho mayor la disponibilidad de medicinas más avanzados.

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Muchos problemas sociales se derivan de la pobreza material, los
problemas sanitarios y de la ignorancia. La nanotecnología molecular
podría contribuir a reducir en grandes medidas a todos estos
problemas y al sufrimiento humano asociado con ellos

Nanotecnología avanzada

La nanotecnología avanzada, a veces también llamada fabricación


molecular, es un término dado al concepto de ingienería de
nanosistemas (máquinas a escala nanométrica) operando a escala
molecular. Se basa en que los productos manufacturados se realizan a
partir de átomos. Las propiedades de estos productos dependen de
cómo estén esos átomos dispuestos. Así por ejemplo, si reubicamos
los átomos del grafito de la mina del lápiz podemos hacer diamantes.
Si reubicamos los átomos de la arena (compuesta básicamente por
sílice) y agregamos algunos elementos extras se hacen los chips de un
ordenador.

A partir de los incontables ejemplos encontrados en la biología se sabe


que billones de años de retroalimentación evolucionada puede producir
máquinas biológicas sotisficadas y estocasticamente optimizadas. Se
tiene la esperanza que los desarrollos en nanotecnología harán posible
su construcción a través de algunos significados más cortos, quizás
usando principios biomométicos. Sin embargo, K. Eric Drexler y otros
investigadores han propuesto que la nanotecnología avanzada, aunque
quizá inicialmente implementada a través de principios miméticos,
finalmente podría estar basada en los principios de la ingeniería
mecánica.

Futuras aplicaciones

Según un informe de un grupo de investigadores de la Universidad de


Toronto, en Canadá, las diez aplicaciones más prometedoras de la
nanotecnología son:

• Almacenamiento, producción y conversión de energía


• Mejoras en la productividad agrícola
• Tratamiento y remediación de aguas
• Diagnóstico y cribaje de enfermedades
• Sistemas de administración de fármacos
• Procesamiento de alimentos
• Remediación de la contaminación atmosférica
• Construcción
• Monitorización de la salud

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• Detección y control de plagas

Riesgos potenciales

Sustancias viscosas

Un peor caso que casi siempre se cita es el conocido como el escenario


en el que está la “sustancia viscosa gris” (o grey boo en inglés), una
sustancia hipotética en la que la superficie de los objetos de la tierra
quizá se transformen por nanobots autoreplicados ejecutándose de
forma descontrolada, un término que ha sido denominado ecofagia
global. Los defensores destacan que los objetos más pequeños son
más susceptibles a ser dañados por la radiación y el calor (debido a su
mayor ratio de área de superficie – volumen): las nanomáquinas
rápidamente caerían cuando fuesen expuestas a climas adversos. Este
argumento depende de la velocidad en la que la velocidad en la que
las nanomáquinas se puedan reproducir.

Recientemente, un nuevo análisis ha mostrado como este peligro de la


“sustancia viscosa gris” es menos probable que ocurra de como
originalmente se pensaba. K. Eric Drexler considera un escenario
accidental con “sustancia viscosa gris” improbable y así lo declara en
las últimas ediciones de Engines of Creation. El escenario “sustancia
viscosa gris” clamaba la Tree Sap Answer: ¿Qué oportunidades existen
que un coche pudiera ser mutado a un coche salvaje, salir fuera de la
carretera y vivir en el bosque solo de savia de árbol?. Sin embargo, se
han identificado otros riesgos mayores a largo plazo para la sociedad y
el entorno.

Una variante de esto es la “Sustancia viscosa verde”, un escenario en


que la nanobiotecnología crea una máquina nanométrica que se
autoreplica que consume todas las partículas orgánicas, vivas o
muertas, creando un cieno -como una masa orgánica muerta. En
ambos casos, sin embargo, serían limitado por el mismo mecanismo
que limita todas las formas vivas (que generalmente ya actúan de esta
manera): energía disponible.

Veneno y Toxicidad

A corto plazo, los críticos de la nanotecnología puntualizan que hay


una toxicidad potencial en las nuevas clases de nanosustancias que
podrían afectar de forma adversa a la estabilidad de las membranas
celulares o distorsionar el sistema inmunológico cuando son inhaladas
o digeridas. Una valoración objetiva de riesgos puede sacar beneficio

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de la cantidad de experiencia acumulada con los materiales
microscópicos bien conocidos como el hollín o las fibras de asbestos.

Hay una posibilidad que las nanopartículas en agua de boca pudieran


ser dañinas para los humanos y otros animales. Las células de colon
expuestas a partículas de dióxido de titanio se ha encontrado que se
descomponen a mayor velocidad de la normal. Las nanopartículas de
dióxido de titanio se usan normalmente en pantallas de sol, como las
hacen transparentes, comparadas con las grandes partículas de
dióxido de titanio, que hacen a las pantallas de sol parecer blancas.

Armas

La militarización de la nanotecnología es una aplicación potencial.


Mientras los nanomateriales avanzados obviamente tienen aplicaciones
para la mejora de armas existentes y el hardware militar a través de
nuevas propiedades (tales como la fuerza para pesar ratios o modificar
la reflexión de la radiación EM para aplicaciones sigilosas), y la
electrónica molecular podría ser usada para construir sistemas
informáticas muy útiles para misiles, no hay ninguna manera obvia de
que alguna de las formas que se tienen en la actualidad o en un futuro
próximo puedan ser militarizadas más allá de lo que lo hacen otras
tecnologías como la ingeniería genética. Mientras conceptualmente
podríamos diseñar que atacasen sistemas biológicos o los
componentes de un vehículo (es decir, un nanomáquina que
consumiera la goma de los neumáticos para dejar incapaz a un
vehículo rápidamente), tales diseños están un poco lejos del concepto.
En términos de eficacia, podrían ser comparados con conceptos de
arma tales como los pertenecientes a la ingeniería genética, como
virus o bacterias, que son similares en concepto y función práctica y
generalmente armas tácticamente poco atractivas, aunque las
aplicaciones para el terrorismo son claras.

La nanotecnología puede ser usada para crear dispositivos no


detectables – micrófonos de tamaño de una molécula o cámaras son
posibilidades que entran en el terreno de lo factible. El impacto social
de tales dispositivos dependería de muchos factores, incluyendo quién
ha tenido acceso a él, como de bien funcionan y como son usados.

http://es.wikipedia.org/wiki/Nanotecnolog%C3%ADa
http://www.euroresidentes.com/futuro/nanotecnologia/nanotecnologia
_que_es.htm

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http://www.euroresidentes.com/Blogs/nanotecnologia/2005/09/avanc
es-en-medicina-terapias-para.html
http://www.euroresidentes.com/Blogs/nanotecnologia/avances.htm