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KARL ennx( s'3)

CHEZ LES MEES DTTEURS OUVRAGES DE KARL MARX Manuscrits de 1844. Les Luttes de classes en France (1848-1850). Le 18 brumaire de Louis Bonaparte. La Guerre civile en France (1871). Misre de la philosophie. Travail salari et capital. Salaire, prix et profit. Contribution la critique de !'conomie politique. Le Capital (8 .). OUVRAGES DE FRIEDRICH ENGELS La Rvolution dmocratique bourgeoise en Allemagne (La Guerre des Paysans. La Campagne pour la Constitution du Reich. Rvolution et contre-rvolution en Allemagne). La Question du logement. Socialisme utopique et socialisme scientifique. Anti-Di'hring (M. Eugen DOhring bouleverse la science). Le Rle de la violence dans l'histoire. Dialectique de la nature. L'Origine de la famille, de la proprit prive et de l'Etat. La Situation de la classe laborieuse en Angleterre. Correspondance Friedrich Engels-Paul et Laura Lafargue(3 vol.). La Question paysanne en France et en Allemagne. Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande. OUVRAGES DE KARL MARX FRIEDRICH ENGELS Manifeste du Parti communiste. Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt. L'Idologie allemande (Premire partie : Feuerbach). La Nouvelle Gazette Rhnane , t. I. CORRESPONDANCE MARX-ENGELS Lettres sur Le Capital.

LE CAPITAL
CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE
LIVRE PREMIER

LE DVELOPPEMENT DE LA PRODUCTION CAPITALISTE


TRADUCTION DE JOSEPH ROY

ENTIR REVISE PAR L'AUTEUR

TOME PREMIER
I. LA MARCHANDISE LA MONNAIE II. LA TRANSFORMATION DE L'ARGENT EN CAPITAL III. LA PRODUCTION DE LA PLUS-VALUE ABSOLUE

TEXTES CHOISIS DE MARX ENGELS


tudes philosophiques. Sur la littrature et l'art. Sur la religion.

DITI YS

S(C 1' L S,i969

168, rue du Teiiiple. Paris (3e')

Serrice de rente : 24. rue Racine (60)

NOTE DES DITEURS


f

rement revise par l'auteur Paris diteurs, Maurice Lachtre et Cie 11 38, boulevard de Sbastopol. Imprim par la typographie Lahure (187248 7 5). C'est en 1867, l'anne mme de la parution du Capital, qu'il fut pour la premire fois question d'une traduction en franais de l'ceuvre de Marx, qui avait paru en allemand. C'tait lie Reclus, frre d' ise Reclus, l'anarchiste et le savant gographe bien connu, qui devait s'en charger. Dans ce travail, il devait avoir comme collaborateur Moses Hess, socialiste allemand. Mais ce projet ne fut pas ralis. Marx trouva un autre traducteur, en la personne de Charles Keller, qui, en effet, traduisit les premiers chapitres du Capital, mais qui, en 1869, interrompit son travail. Les pourparlers avec Keller tranrent jusqu'en 1872. Une partie tout au moins de la traduction de Keller a t imprime, mais d'aprs certains renseignements que nous possdons, les preuves en furent dtruites. En 1871, Marx avait trouv diteur pour le Capital : Maurice La Chtre, et, en janvier 1872, Joseph Roy, qui avait t recommand Marx par Charles Longuet, le mari de sa fille ane, Jenny, entreprit la traduction. Joseph Roy, qui avait dj traduit Feuerbach, connaissait fond le franais et l'allemand. Nous savons par une lettre du 15 fvrier 1872, de Friedrich Engels Wilhelm Liebknecht, social-dmocrate allemand, que c'est cette date qu'a t sign par Marx le contrat pour l'dition franaise du Capital, Iaquelic devait paratre en livraisons. Sur la demande de La Chtre, Marx crivit une lettre qui devait servir d'introduction la premire livraison (voir p. 44). La premire livraison parut au mois d'aot 1872. Elle fut tire 10.000 exemplaires. La dernire ne devait paratre qu'au milieu du mois de mai 1875, avec l' avis au lecteur que Marx avait crit le 28 avril de la mme anne (voir p. 47). La parution du Capital en livraisons s'tendit donc du mois d'aot 1872 au mois de mai 1875. D'aprs certaines indications qu'on trouve dans la c rres nUance de Marx, il semble probable.

a traduit en franais par premier livre du T Roy, et revu par KarlMARX.tTraduction de M. J. Roy,Joseph Marx : entipar Karl
Capital Le Capital

Note des diteurs

Note des diteurs

que le gouvernement franais, qui devait voir d'un tris mauvais eeil la parution du Capital en langue franaise, a tout fait pour en empcher, u du moins en retarder, la publication qui, pendant un certain temps (au dbut de l'anne 1875), fut interrompue par ordre des autorits. Et quand enfin, malgr tous les obstacles, la dernire livraison du Capital eut paru, le bruit circula que le gouvernement allait en interdire la vente. Toutefois, il est difficile de distinguer ce qu'il y a de vrai dans ces rumeurs que la police avait intrt rpandre pour dcourager l'diteur. D'ailleurs, dans l'entourage immdiat de l'diteur mme, il y avait certainement des personnages qui intervenaient pour que la traduction franaise du Capital ne part pas, et qui, trs probablement, agissaient de connivence avec la police. Ces intrigues continurent, mme aprs que le Capital eut paru. Dans la librairie mme, o avait t dit le Capital, on refusait de vendre des exemplaires des livraisons. Enfin, en avril 1877, La Chtre fut expuls et son entreprise mise sous squestre. Le rival ractionnaire de La Chtre, un nomm Quest, fut nomm administrateur judiciaire et ne ngligea rien pour ruiner la maison d'dition. Mais ce ne furent pas seulement des raisons extrieures qui firent trainer la parution de la traduction franaise du Capital en longueur; il y avait aussi des difficults qui tenaient la traduction mme. Joseph Roy, comme nous l'avons dit, connaissait fort bien l'allemand, mais sa traduction ne pouvait satisfaire les exigences d Karl Marx, qui voulait avant tout que son eeuvre ft facilement accessible aux lecteurs franais. Joseph Roy avait traduit mot mot, ne tenant aucun compte des difficults que des tournures trop inspires de l'allemand devaient crer aux lecteurs. Marx entreprit de reviser entirement la traduction. Voici ce que le 28 mai 1872, Marx crit ce sujet Danielson :
Quoique l'dition franaise faite par Roy, traducteur de Feuerbach soit l'eeuvre d'un parfait connaisseur des deux langues, Roy a souvent traduit trop verbalement. Je me vois donc forc de recrire des passages entiers en franais, pour les rendre accessibles au public franais.

juin juillet 1873, il fait la revision de la section VI. Aprs une interruption de pliisieurs mois, due en partie it la maladie, il reprend sa revision et la mne jusqu'aux trois dernires livraisons. Fin janvier 1875, il la termine. De quoi s'agissait-il dans ce long travail de revision qui, comme nous l'avons vu, s'est tendu sur plusieurs annes? Que ce travail ait t considrable, nous le savons par Marx lui-mme. Dans une lettre it Sorge du 21 juin 1872, il crit :
Les mots qui se trouvent sur la page de titre du Capital : entirement revise par l'auteur ne sont pas une simple phrase, car j'ai un travail du diable avec cette traduction.

Dens une lettre it La Chtre, date du 12 mai 1874, il explique qu'il a d remanier le manuscrit de Roy du commencement it la fin. Le 4 aot 1874, il crit Sorge que la revision de la traduction franaise revient erg fait un remaniement complet. Ce travail considrable, et parfois pnible, peut dj faire supposer qu'il ne s'est pas pour Marx simplement agi de remettre le texte en un franais plus intelligible que ne l'tait celui de Joseph Roy, serrant de trop pris le texte allemand. Marx en revisant le texte franais a modifi en maints endroits le texte original. Ce n'est pas trop s'avancer que de dire qu'il a repens son texte en franais. En repensant ainsi le texte de la premire dition allemande, il a ajout certains passages, rendu plus claires certaines thories, etc., et croyant peut-tre d'abord ne devoir que reviser une traduction, Marx a finalement fait une oeuvre originale. Dans une lettre Danielson, du 15 aot 1872, Marx crit : J'ai fait dans l'dition franaise des changements et des additions. Dana uneltrOphimdu20janver1875,osli:J'aft dans la traduction franaise beaucoup de changements et j'y ai beaucoup ajout, particulirement dans les dernires parties. Aussi, dans sa lettre La Chtre date du 12 mai 1874, peut-il dsigner le texte final comme une version originale, laquelle le texte de Roy n'a servi que de brouillon. Ainsi l'dition Roy du Capital n'est pas une simple traductio du texte de la premire dition allemande. En corrigeant la traduction, Marx a bien souvent remani le texte original. Aussi, la traduction de Roy peut-elle tre considre comme une version originale du Capital, en une langue trangre. C'est ce qui lui confre une valeur toute particulire. Marx lui-mme a attach une importance spciale cette version. Voici ce qu'il dit dans 1' avis au lecteur (p. 47) :
Quelles que soient donc les imperfections littraires de cette dition franaise, elle possde une valeur scientifique indpendante de l'original et doit tre consulte mme par les lecteurs familiers avec la langue allemande.

Marx s'imposa ainsi un travail crasant. Dj le 15 mai 1872, Engels crit Wilhelm Liebknecht que Marx avait trouv beaucoup changer au commencement du texte et qu'il avait normment faire avec la traduction franaise . D'aprs les lettres de Marx et celles d'Engels, nous pouvons suivre les diffrentes tapes de ce travail de revision. Au commencement du mois de mai 1872, Marx renvoie les premires preuves des trois premires livraisons ; en juillet 1872, il corrige les secondes preuves. En novembre 1872, il va passer quelques jours it Oxford chez son gendre Charles Longuet, qu'il consulte au sujet de la traduction de certains passages ; de

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Note des diteurs

Note des diteurs

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Dans les papiers laisss par Marx, Engels a trouv un exemplaire allemand, annot par Marx pour une nouvelle dition allemande, dans lequel se trouvent des rfrences- h des passages de 'diti n franaise, qui devaient servir pour la troisime dition, et un exemplaire de la traduction de Roy, dans lequel taient indiqus les passages qu'il voulait employer pour la troisime dition. Engels a suivi les suggestions de Marx, et a traduit en allemand les passages en question du texte franais de Roy

Ns

by Samuel Moore and Edward Aveling and edited by Frederick Engels,

lettre adresse h Danielson, le 28 novembre 1878, ayant lui-mme signal deux changements qu'il et voulu voir faire la fin du chapitre xvi, nous en avons tenu compte. En dehors de ces deux changements, les seules modifications que nous ayons introduites se rapportent des fautes d'impression manifestes, non signales dans la liste des errata, la fin du volume. Les autres changements dans le texte ne sont que d'ordre typographique : en faisant mieux ressortir les titres et sous-titres, nous avons voulu en faciliter la lecture. Mais si la version franaise n'a pas vieilli, et s'il n'y a pas de raison de lui prfrer une traduction franaise, faite sur des ditions allemandes plus rcentes, cela ne veut pas dire que les ditions allemandes postrieures la premire dition soient ngliger et qu'elles ne contiennent pas leur tour des modifications importantes, que "on ne trouve pas dans l'dition Roy. Il ne pouvait pas tre question d'ajouter simplement ces changements a la version franaise. Cela et rompu l'harmonie du texte. Toutefois, quand il s'agit de notes ajoutes, soit par Marx, soit par Engels, dans une des trois ditions suivantes, nous avons cru devoir les insrer en tant que notes, en indiquant chaque fois quelle dition elles appartenaient. Enfrn, nous avons eu recours la premire dition allemande pour deux notes qui se trouvaient modifies dans l'dition franaise. Ces notes concernaient Proudhon, et prsentent un certain intrt pour connatre l'attitude de Marx envers Proudhon et son cole (voir p. 81, note 1; et p. 95, note 2).

D^scrupuleusement tenus ce texte. Toutefois, Marx dans une

ces conditions, on comprendra que nous nous en soyons

et, en mme temps, complt la traduction faite par Roy de la postface la seconde dition allemande, dont il n'avait donn que des extraits. Pour la traduction des notes ajoutes et des prfaces, nous nous sommes tenus le plus possible la terminologie employe par en Roy. I1 a t ncessaire, pour cela, de faire un glossaire, dans lequel fi gure en regard de l'expression allemande l'quivalent franais qu'en donne Roy. Ce glossaire, complt plus tard, pourra servir toutes les traductions ultrieures d'ceuvres de Karl Marx et d'Engels. Ce n'est pas un des moindres mrites de la traduction de Roy, revue par Marx, que de permettre ainsi d'tablir une concordance exacte entre les termes philosophiques et conomiques, allemands et franais. Dans une annexe au troisime volume de la prsente dition, on trouvera la traduction d'un certain nombre de documents se rapportant au Capital, et runis par les soins de l'Institut MarxEngels-Lnine de Moscou.
.

Si le texte de la traduction de Roy tait intgralement conserver comme tel, il n'en tait pas de mme des citations donnes par Marx. Ces citations demaridaient une revision. Cette revision avait dj t faite en partie par la troisime fille de Marx, Eleanor, pour la traduction anglaise. Toutefois, il ne pouvait s'agir pour Eleanor Marx, que des citations anglaises ou traduites d'une autre langue en anglais, pour autant qu'il ne s'agissait pas de textes donns dans une langue originale, autre que l'anglais. Le travail entrepris par Eleanor Marx a t ensuite complt par les soins de l'Institut Marx-Engels-Lnine de Moscou. Voir : Karl MARX : Das Kapital. Kritik der politischen knmie. Erster Band, 1932. Besorgt vom Marx-Engels-Lenin Institut, Moskau. Verlag fur Literatur und Politik, Wien-Berlin, et K. MARX : Kapital. Kritika
lititchesk k nmii. Tom ppervi. Partizdat, Ts. K. V. K. P. (b), 1937. K. Marx i F. Engels S tchinni, tom VII. Nous avons tenu soigneusement compte de toutes les corrections

de citations faites et par Eleanor Marx et par les collaborateurs de l'Institut Marx-Engels-Lnine de Moscou, en donnant la prfrence dans tous les cas douteux, l'dition russe de 1937, parue Moscou. Ce n'est qu'exceptionnellement, et l'aide de certaines recherches, qui nous ont mens recourir aux textes originaux, que nous nous sommes carts de cette rgle'.
1. Les notes non signes sont toutes de Marx. Toutes les notes que nous avons ajoutes l'dition originale ( part celles d'Engels qui sont indiques spcialement) sont signes : ( . I1.). Ces dernires sont pour une part extraites des ditions allemande et russe les plus rcentes indiques plus haut (ditions 1MEL), et, pour le reste, le rsultat de nos propres recherches.

Par ailleurs, nous avons ajout les traductions des prfaces des troisime et quatrime ditions, de mme que celle de l'dition anglaise, parue en 1887 : Capital, a critical analysis of capitalist production by Karl Marx, translated from the third German edition,

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Note des diteurs

Note des diteurs

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Toutefois, quelque prcieuses que fussent les indications trouves dans l'dition anglaise et dans les ditions allemande (1932) et russe (1937), faites par les soins de l'Institut Marx-Engels-Lnine, elles ne pouvaient pas nous servir pour vrifier les textes extraits d'auteilrs franais, et qui naturellement figurent chez Roy dans la langue originale, tandis que dans les d tins prcites, ces textes ont t traduits, soit en allemand, soit en anglais, soit en russe. Roy lui-mme ne semble pas avoir fert cette revision; ou, du moins, ne l'a-t-il faite que trs partiellement. Les fautes de pagination u de numrotation de chapitres ou de tomes qui se trouvent dans la premire dition allemande se rptent dans la traduction de Roy. Roy a-t-il simplement traduit les textes fran gais de l'allemand ? Cela devrait paratre fort peu probable. Et pourtant, en comparant certains textes originaux, d'une part avec la traduction allemande qu'en donne Marx, et, d'autre part avec le texte qu'en donne Roy, on pourrait supposer que, du moins pour certains textes, cela a t le cas. (Voir par exemple : CHERBULIEZ : Richesse ou Pauvret, p. 187 du prsent volume, note 1.) Mais, en gnral, il n'est pas exclu non plus, que Roy ait pu avoir recours aux notes de Marx, u que Marx lui-mme, collaborant avec Roy, se soit servi de ses propres notes. Quoi qu'il en soit, de nombreuses inexactitudes ont pu tre constates, en recourant aux textes originaux. Une revision tait donc ncessaire. Elle a t faite pour Ia premire fois dans cette dition. Les diffrentes citations d'auteurs franais faites par Marx, ont t confrontes avec les passages correspondants dans les originaux, et cela, dans les ditions mmes, dont Marx s'est servir . Par ailleurs, pour certaines citations dont nous n'avons pas retrouv le mot mot aux endroits indiqus par Marx, ou d'autres pages de l'ceuvre en question, mais bien le sens donn par Marx, il est supposer qu'il s'agit de passages librement rsums par Karl Marx. Nous avons donc ajout ces passages donns comme citations un : a Voir... Nous avons procd de mme lorsque la citation rassemble des membres de phrases souvent intervertis. Enfin, dans certains cas, Roy avait mis toute une phrase entre guillemets au lieu d'un membre de phrase, nous avons dplac les guillemets.
1. Quand il s'agissait d'une oeuvre qui a eu plusieurs ditions et lorsque Marx n'indiquait pas l'dition qu'il avait employe, nous avons cherch quelle tait l'dition dans laquelle se trouvait le texte conforme celui cit par Marx. Parfois aussi, quand la citation se rapportait une oeuvre classique, nous nous sommes borns, faute d'indications plus prcises chez Marx, i indiquer les chapitres et les paragraphes, de manire ce que la citation puisse tre retrouve dans n'importe quelle dition courante.

Restent les textes traduits en franais d'une langue trangre. Comme toute la traduction de Roy a t revue par Karl Marx, il faut admettre que les traductions de textes trangers ont t approuves par lui. Il ne pouvait donc s'agir pour nous de les revoir. Nous n'avons fait une exception que pour certains textes anglais. Ces textes figurent, comme.nous l'avons dit plus haut, dans la traduction anglaise du Capital de 1887 faite par Samuel Moore et Edward Aveling, et avaient t collationns sur les originaux par Eleanor Marx. Ils ont fourni l'occasion Friedrich Engels de corriger de complter dans les troisime et quatrime ditions allemandes, les traductions faites antrieurement par Marx. Nous avons donc procd de la faon suivante : nous avons c lt les traductions de textes anglais figurant dans l'dition de Roy, sur les traductions allemandes figurant dans l'dition allemande, publie par l'Institut Marx-Engels-Lnine, de Moscou, en 1932. Quand ces textes diffraient d'une faon manifeste, par exemple, quand il y avait des mots qui manquaient dans la traduction franaise, nous n'avons pas traduit de la traduction allemande en franais, mais nous avons eu recours aux textes anglais donns par l'dition anglaise du Capital, revus par Eleanor Marx, et nous avons ajout les mots manquants chez Roy, en les traduisant de l'original anglais. Parfois aussi, quand dans la traduction franaise, il y avait, en la comparant la traduction allemande, des contresens manifestes, nous avons recouru pour les corriger aux textes anglais donns par Eleanor Marx. Quant aux citations d'auteurs trangers figurant dans la langue de l'original, nous nous en sommes tenus en gnral aux textes et indications bibliographiques donns par l'dition allemande du Capital, publie par l'Institut Marx-Engels-Lnine en 1932, et par l'dition russe, publie en 1937. Exception n'a t faite que pour certains textes, pour lesquels ont pu tre utilises des recherches antrieures faites prcisment pour l'Institut Marx-Engels-Lnine de Moscou.

Le travail de revision des textes soit franais, soit trangers nous a souvent amens pouvoir prciser certains renseignements bibliographiques : titres de livres cits, titres d'oeuvres anonymes, numros de tomes, de chapitres, de pages, annes de parution, etc., etc. A certaines citations donnes par Marx, l'indication des oeuvres, dont elles taient tires, faisait dfaut. Il a fallu dans ces cas recher-

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cher l'oevre doni ces passages taent extraits. 11 s'agit de passages

tirs de Shakespeare, de Goethe, de Dante, de Dryden, etc. Le lecteur, s'il ajoute les titres de ces eeuvres aux titres dj donns par Marx, se rendra mieux compte encore de l'rudition universelle de Marx.

D D A MON INOUBLIABLE AMI,

AU PIONNIER COURAGEUX, FIDLE ET NOBLE DU PROLTARIAT

WILHELM WOLFF
rit A TARNAU LE
LE

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JUIN

1809,

MORT E EXIL A MANCHESTER

MAI

1864.

PRFACE
DE LA

PREMIRE DITION ALLEMANDE

'OUVRAGE dont je livre au public le premier volume forme la suite d'un crit publi en 1859, sous le titre de : Critique de l'conomie politique. Ce long intervalle entre les deux publications m'a t impos par une maladie de plusieurs annes. Afin de donner ce livre un complment ncessaire, j' y ai fait entrer, en le rsumant dans le premier chapitre, l'crit qui l'avait prcd. II est vrai que j'ai cru devoir dans ce rsum modifier mon premier plan d'exposition. Un grand nombre de points, d'abord simplement indiqus sont ici dvelopps amplement, tandis que d'autres, compltement dvelopps d'abord, ne sont plus qu'indiqus ici. L'histoire de la thorie de la valeur et de la monnaie, par exemple, a t carte ; mais, par contre, le lecteur trouvera dans les notes du premier chapitre de nouvelles sources pour l'histoire de cette thorie. Dans toutes les sciences le commencement est ardu. Le premier chapitre, principalement la partie qui contient l'analyse de la marchandise, sera donc d'une intelligence un peu dirncile. Pour ce qui est de l'analyse de la substance de la valeur et de sa quantit, je me suis efforc d'en rendre l'expos aussi clair que possible et accessible tous les lecteurs'. La forme de la valeur ralise dans la forme monnaie est quelque chose de trs simple. Cependant, l'esprit humain a vainement cherch depuis plus de deux mille ans en pntrer le secret, tandis
^

1. Ceci m'a paru d'autant plus ncessaire que, mme l'crit de F. Lassalle, contre Schultze-Delitzscb, dans la partie il dclare donner la g quintessences de mes nies sur ce sujet, renferme de graves erreurs. C'est sans doute dons un but de propagande que F. Lassalle, tout en vitant d'indiquer sa source, a emprunt mes crits, presque mot pour mot, toutes les propositions thoriques gnrales de ses travaux conomiques, sur It caraclre historique du capital, par exemple, sur les liens qui unissent les rappnrls de production et le mode de production, etc., et mme la termunologie cre par moi. Je ne suis, bien entendu, pour rien dens les dtails o il est entr, ni dans les c nsg ences pratiques il a t conduit et dont je n'ai pas m'occuper ici.

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Prface de la premire dition allemande

Prface de la premire dition allemande

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qu'il est parvenu analyser, du moins approximativement, des formes bien plus complexes et cachant un sens plus profond. Pourquoi ? Parce que le corps organis est plus facile tudier que la cellule qui en est l'lment. D'un autre ct, l'analyse des formes conomiques ne peut s'aider du microscope ou des ractifs fournis par la chimie ; l'abstraction est la seule force qui puisse lui servir d'instrument. Or, pour la socit bourgeoise actuelle, la forme marchandise du produit du travail, ou la forme valeur de la marchandise, est la forme cellulaire conomique. Pour l'homme peu cultiv l'analyse de cette forme parait se perdre dans des minuties ; ce sont en effet et ncessairement des minuties, mais comme il s'en trouve dans l'anatomie micrologique. A part ce qui regarde la forme de la valeur, la lecture de ce livre ne prsentera pas de difficults. Je suppose naturellement des lecteurs qui veulent apprendre quelque chose de neuf et, par consquent, aussi penser par eux-mmes. Le physicien, pour se rendre compte des procds de la nature, ou bien tudie les phnomnes lorsqu'ils se prsentent sous la forme la plus accuse, et la moins obscurcie par des in fluences perturbatrices, ou bien il exprimente dans des conditions qui assurent autant que possible la rgularit de leur marche. J'tudie dans cet ouvrage le mode de production capitaliste et les rapports de production et d'change qui lui correspondent. L'Angleterre est le lieu classique de cette production. Voil pourquoi j'emprunte ce pays les faits et les exemples principaux qui servent d'illustration au dveloppement de mes thories. Si le lecteur allemand se permettait un mouvement d'paules pharisaque propos de l'tat des ouvriers anglais, industriels et agricoles, ou se berait de l'ide optimiste que les choses sont loin d'aller aussi mal en Allemagne, je serais oblig de lui crier : De te fabula narrtur1 . Il ne s'agit point ici du dveloppement plus ou moins complet des antagonismes sociaux qu'engendrent les lois naturelles de la production capitaliste, mais de ces lois elles-mmes, des tendances qui se manifestent et se ralisent avec une ncessit de fer. Le pays le plus dvelopp industriellement ne fait que montrer is ceux qui le suivent sur l'chelle industrielle l'image de leur propre avenir. Mais laissons de ct ces considrations. Chez nous, l o la production capitaliste a pris pied, par exemple dans les fabriques proprement dites, l'tat des choses est de beaucoup plus mauvais qu'en Angleterre, parce que le contrepoids des lois anglaises fait dfaut. Dans toutes les autres sphres, nous sommes, comme tout l'ouest de l'Europe continentale, affligs et par le dveloppement de la production capitaliste, et aussi par le manque de ce dveloppement. Outre les maux de l'poque actuelle, nous avons sup1. C'est de t qu'il s'agit dans cette histoire. (N. R.)

porter une longue srie de maux hrditaires provenant de la vgtation continue de modes de production dpasss', avec la suite des rapports politiques et sociaux contre-temps qu'ils engendrent. Nous avons souffrir non seulement de la part des vivants, mais encore de la part des morts. 'Le mort saisit le vif 8. Compare la statistique anglaise, la statistique sociale de l'Allemagne et du reste du continent europen est rellement misrable. Malgr tout, elle soulve un coin du voile, assez pour laisser entrevoir une tte de Mduse. Nous serions effrays de l'tat des choses chez nous, Si nos gouvernements et nos Parlements tablissaient, comme en Angleterre, des commissions d'tudes priodiques sur la situation conomique ; si ces commissions taient, coinme en Angleterre, armes de pleins pouvoirs pour la recherche de la vrit ; Si nous russissions trouver pour cette haute fonction des hommes aussi experts, aussi impartiaux, aussi rigides et dsintresss que les inspecteurs de fabriques de la Grande-Bretagne, que ses reporters sur la sant publique (Public Health), que ses commissaires d'instruction sur l'exploitation des femmes et des enfants, sur les conditions de logement et de nourriture, etc. Perse se couvrait d'un nuage pour poursuivre les monstres; nous, pour pouvoir nier "existence des monstruosits, nous nous plongeons dans le nuage tout entiers, jusqu'aux yeux et aux oreilles. Il ne faut pas se faire d'illusions. De mme que la guerre de l'indpendance amricaine au e sicle a sonn la cloche d'alarme pour la classe moyenne en Europe, de mme la guerre civile amricaine au x xe sicle a sonn le tocsin pour la classe ouvrire europenne. En Angleterre, la marche du bouleversement social est visible tous les yeux ; une certaine priode ce bouleversement aura ncessairement son contre-coup sur le continent. Alors, il revtira dans son allure des formes plus ou moins brutales ou humaines selon le degr de dveloppement de la classe des travailleurs. Abstraction faite de motifs plus levs, leur propre intrt commande donc aux classes rgnantes actuelles d'carter tous les obstacles lgaux qui peuvent gner le dveloppement de la classe our re. C'est en vue de ce but que j'ai accord dans ce volume une place si importante l'histoire, au contenu et aux rsultats de la lgislation anglaise sur les grandes fabriques. Une nation peut et doit tirer un enseignement de l'histoire d'une autre nation. Lors mme qu'une socit est arrive dcouvrir la piste de la loi naturelle qui prside son mouvement, et le but final de cet ouvrage est de dvoiler la loi conomique du mouvement de la socit moderne, elle ne peut ni dpasser d'un saut ni abolir par des dcrets les phases de son dveloppement naturel ; mais elle peut
1. Pour de clart, nous avons substitu le mot : dlasss n aux mots : qui ls ont 'eu , dont s'tait se vi H y. ) . R.) 2. En fra ais dans le texte original. (N. R.)

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Prface de lu premire dition allemande

Prface de la prennire dition allemande

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abrger la priode de la gestation, et adoucir les maux de leur enfantement. Pr viter des malentendus possibles, encore un mot. .Je n'ai pas peint en rose le capitaliste et le propritaire foncier. Mais il ne s agit ici des personnes, qu'autant quelles sont la personnification de catgories conomiques, les supports d'intrts et de rapports de classes dtermins. Mon point de vue, d'aprs lequel le dveloppement de la formation conomique de la socit est assimilable ci la marche de l n t re et son histoire, peut moins que tout autre rendre l'individu responsable de rapports dent il reste socialement la crature, quoi qu'il puisse faire p0m' s'en dgager. Sur le terrain de l'conomie politique, la libre et scienti jiue recherche rencontre bien phis d'ennemis que dans ses autres champs d'expioration. L nnatur particulire du sujet qu'elle traite soulve centre elle et amne sur le champ de bataille les passions les plus vives, les plus mesquines et les plus hassables du coeur humain, toutes les furies de l'intrt priv. La Ilaut.e Lglise d'Angleterre, par exemple, pardonnera bien plus facilement une attaque contre trente-huit de ses trente-neuf articles de foi que contre un trenteneiivibme de ses revenus. Compar la critique de la vieille proprit, l'athisme lui-mme est aujourd'hui une culpa levis 1 . Cependant, il est impossible de mconnatre ici un certain progrs. Il me suffit pour cela de renvoyer le lecteur au livre bleu publi dans ces dernnires semaines : Correspondence with Her Majest y 's Missions broad, regarding Industrial Questions and Trade'ss Unions$. Les reprsentants trangers de la couronne d'Angleterre y expriment tout net l'opinion qu'en Allemriagne, en France, en un mot dans tous les tats civiliss du continent cur en, une transformation des rapports existant entre le Capital et le Travail est aussi sensible et aussi invitable que dans la Grande-Bretagne. Enn mme temps, par del l'oc n Atlantique, . Wade, vice-prsident des 1 tats1 ' is du Nerd de l'Amrique, dclarait ouvertement, dans plusieurs meetings publics, qu'aprs l'abolition de l'esclavage, la question l'ordre dim jour serait celle de la transformation des rapports du capital et de la proprit foncire. Ce sont l des signes du temps, que ni manteaux de pourpre ni soutanes noires ne peuvent cacher. Ils ne signifient point que demain des miracles vent s'accomplir. us rnontrent que, mme dans les classes sociales rgnantes, le pressentiment eomnnence poindre, que la socit actuelle, bien loin d'tre un cristal solide, est un organisme susceptible de changement et toujours en voie de transformation. Le second volume de cet ouvrage traitera de la circulation do capital (livre II) et des formes diverses qu'il revt dans la marche
0011 de S. . lu a u gcr, eonce,niini les i,id'is(iie(Ies et celles des I, 'i'I'-i'iii 0,'". . .

de son dve eme t (livre III). Le troisime et dernier volume exposera l'histoire de la thorie (livre IV) 1.

Tout jugement inspir par une critique vraiment scientifique est pour moi le bienvenu. Envers les prjugs de ce qu'on appelle l'opinion publique, laquelle je n'ai jamais fait de concessions, j'ai pour deaise, a rs comme avant, la parole du grand Florentin:
Segui il tuo corso, e lascia dir le genti!2
Karl
Londres, 2
MARX.

juillet 1867.

1. F:iule lgrc. ( . .) 2. ( oireap: ndiin c loe': les lii '

es s

1. (Livre IV) ajout d'aprs l'd. all. (N. .) 2. Suis ton chemin et laisse dire les gens. D : l.a Divine Comldie. Voir :, chant V. (N. lb.)

l'iirr'i-

Postface de la deuxime dition allemande

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POSTFACE
DE LA

DEUXIME DITION ALLEMANDE 1


[Pour commencer, j'ai renseigner les lecteurs de la premire dition, sur les changements faits dans la seconde dition. Ce qui saute aux yeux, c'est une division plus claire du livre. Les notes ajoutes ont t partout indiques comme notes de la deuxime dition. Quant au texte lui-mme, voici l'essentiel : Chap. Jer, : La dduction de la valeur au moyen de l'analyse des quations, dans lesquelles s'exprime toute valeur d'change, a t mene avec une plus grande rigueur scientifique. De mme, le rapport entre la substance de la valeur et la dtermination de la grandeur de la valeur, par le temps de travail socialement ncessaire, a t mis expressment en relief, alors que, dans la premire dition, il avait t seulement indiqu. Le chap. I 3 (Forme de la valeur) est compltement remani, ce qu'imposait dj le double expos de la premire dition. En passant, je dirai que ce double expos est d mon ami, le Dr L. Kugelmann de Hanovre. Je me trouvais en visite chez lui, au printemps de 1867, lorsque les premires preuves arrivrent de I-Iambourg, et il sut me convaincre que pour la plupart des lecteurs, une explication supplmentaire, plus didactique, de la forme de la valeur tait ncessaire. Le dernier paragraphe du ier chapitre : Le caractre ftiche de la marchandise, etc. a t en grande partie modifi. Le chap. 111, (Mesure des valeurs) est soigneusement revu, parce que, dans la premire dition, ce paragraphe avait t trait ngligemment, en se rfrant l'expos dj fait dans : Zur Kritik der politischen k nomie 2, Berlin, 1859. Le chap. VII (en particulier la seconde partie) est considrablement remani.
,

1. Dans l'dition franaise originale, Marx n'a donn que des extraits de cette postface, dont le titre tait par suite Ltra ls de la post/ace de la seconde dition allemande. Lea passages ajouts (et traduits par nous) dans la prsente dition sont entre crochets. (N. R.) 2. Contribution d la critique de 'conornie politique. (N. R.)

Il serait inutile de reprendre en dtail les modi fi cations de texte qu'on rencontre en diffrents endroits et qui souvent ne concernent que le style. Elles s'tendent travers tout le livre. Cependant, je trouve maintenant, en revoyant la traduction franaise, paraissant a Paris, que certaines parties de l'original allemand auraient ncessit, ici, un remaniement plus approfondi, l , une revision plus pousse du style, u, encore, plus de soin dans l'limination de certaines fautes qui s'y taient glisses. Le temps a manqu pour cela, vu que ce fut seulement pendant l'automne de 1871, alors que j'tais occup d'autres travaux urgents, que j'appris que le livre tait puis, mais que l'impression de la seconde dition devait dj commencer ds janvier 1872. L'accueil intelligent, que Das Kapital a rapidement trouv dans de vastes milieux de la classe ouvrire allemande, a t la meilleure rcompense de mon travail. Une personne qui, dans le domaine conomique, reprsente le point de vue bourgeois, M. Mayer, fabricant viennois, a fo rt bien dmontr, dans une brochure publie pendant la guerre franco-allemande, que le puissant esprit thorique, qui passait pour tre le patrimoine allemand, a disparu compltement chez les classes soi-disant cultives d'Allemagne, pour revivre par contre dans sa classe ouvrire.] En Allemagne, l'conomie politique reste, jusqu' cette heure, une science trangre. Des circonstances historiques particulires, dj en grande partie mises en lumire par Gustave de Giilich dans son Histoire du commerce, de l'industrie, etc., ont longtemps arrt chez nous l'essor de la production capitaliste et, partant, le dveloppement de la socit moderne, de la socit bourgeoise. Aussi, l'conomie politique n'y fut-elle pas un fruit du sol ; elle nous vint toute faite d'Angleterre et de France comme un article d'importation. Nos professeurs restrent des coliers ; bien mieux, entre leurs mains l'expression thorique de socits plus avances se transforma en un recueil de dogmes, interprts par eux dens le sens d'une socit arrire, donc interprts rebours. Pour dissimuler leur fausse position, leur manque d'originalit, leur impuissance scientifique, nos pdagogues dpayss talrent un vritable luxe d'rudition historique et littraire ; u encore ils mlrent leur denre d'autres ingrdients emprunts ce salmigondis de connaissances htrognes que la bureaucratie allemande a dcor du nom de Kameralwissenschaften (sciences administratives). Depuis 1848, la production capitaliste s'est de plus en plus curecine en Allemagne et aujourd'hui elle a dj mtamorphos ce ci-devant pays de rveurs en pays de faiseurs. Quant nos conomistes, ils n'ont dcidment pas de chance. Tent qu'ils pouvaient faire de l'conomie politique sans arrire-pense, le milieu social qu'elle prsuppose leur manquait. En revanche, quand ce milieu fut donn, les circonstances qui en permettent l'tude impartiale mme sans franchir l'horizon bo u rgeois, n'existaient dj plus.

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En effet, tant qu'elle est bourgeoise, c'est--dire qu'elle voit dans l'ordre capitaliste non une phase transitoire du progrs historique, mais bien la forme absolue et dfinitive de la production sociale l'conomie politique ne peut rester une science qu' condition que la lutte des classes demeure latente u ne se manifeste que par des phnomnes isols. Prenons l'Angleterre. La priode o cette lutte n'y est pas encore dveloppe, y est aussi la priode classique de l'conomie politique. Son dernier grand reprsentant, Ricardo, est le premier conomiste qui fasse dlibrment de l'antagonisme des intrts de classe, de l'opposition entre salaire et profit, profit et rente, le point de dpart de ses recherches. Cet antagonisme, en effet insparable de l'existence mme des classes dont la socit bourgeoise se compose, il le formule navement comme la loi naturelle, immuable de la socit humaine. C'tait atteindre la limite que la science bourgeoise ne franchira pas. La critique se dressa devant elle du vivant mme de Ricardo, en la personne de Sismondi. La priode qui suit, de 1820 1830, se distingue, en Angleterre, par une exubrance de vie dans le domaine de l'conomie politique. C'est l'poque de l'laboration de la thorie ricardienne, de sa v lgarisation et de sa lutte contre toutes les autres coles issues de la doctrine d'Adam Smith. De ces brillantes passes d'armes on sait peu de choses sur le continent, la polmique tant presque tout entire parpille dans des articles de revue, dans des pamphlets et autres crits de circonstance. La situation contemporaine explique l'ingnuit de cette polmique, bien que quelques crivains non enrgiments se fissent dj de, la thorie ricardienne une arme offensive contre le capitalisme. D'un ct, la grande industrie sortait peine de l'enfance, car ce n'est qu'avec la crise de 1825 que s'ouvre le cycle priodique de sa vie moderne. De l'autre ct, la guerre de classe entre le capital et le travail tait rejete l'arrire-plan ; dans l'ordre politique, par la lutte des gouvernements et de la fodalit, groups autour de la Sainte-Alliance, contre la masse populaire, conduite par la bourgeoisie ; dans l'ordre conomique, p a r les dmls du capital industriel avec la proprit terrienne aristocratique, qui, en France, se cachaient sous l'antagonisme de la petite et de la grande proprit, et qui, en Angleterre, clatrent ouvertement aprs les lois sur les crales. La littrature conomique anglaise de cette poque rappelle le mouvement de fermentation qui suivit, en France, la mort de Quesnay, mais comme l't de la Saint-Martin rappelle le printemps. C'est en 1830 qu'clate la crise dcisive.
1. Dans 1'diton allemande, voir m on ouvrage Z,ir Kritik der poiiiischen 2ko e, . 39. Contri6mtion la criiique de 'conomie polilique, . 74 et suiv. Giard, Paris, 1938.

En France et en Angleterre, . la bourgeoisie s'empare du pouvoir politique. Ds lors, dans la thorie comme dans la pratique, la lutte des classes revt des formes de plus en plus accuses, de plus en plus menaantes. Elle sonne le glas de l'conomie bourgeoise scientifique. Dsormais, il ne s'agit plus de savoir, si tel ou tel thorme est vrai, mais s'il est bien u mal sonnant, agrable ou non la police, utile u nuisible au capital. La recherche dsintresse fait place au pugilat pay, l'investigation consciencieuse la mauvaise conscience, aux misrables subterfuges de l'apolog- tique. Toutefois, les petits traits, dont l' Anticornlaw-League, sous les auspices des fabricants Bright et Cobden, importuna le public, offrent encore quelque intrt, sinon scientifique, du moins historique, cause de leurs attaques contre l'aristocratie foncire. Mais la lgislation libre-changiste de Robert Peel arrache bientt l'conomie vulgaire, avec son dernier grief, sa dernire gri ff e. Vint la rvolution continentale de 1848-49. Elle ragit sur l'Angleterre ; les hommes qui avaient encore des prtentions scientifiques et dsiraient tre plus que de simples sophistes et sycophantes des classes suprieures, cherchrent alors concilier l'conomie politique du capital avec les rclamations du proltariat qui entraient dsormais en ligne de compte. De l, un clectisme dulcor, dont John Stuart Mill est le meilleur interprte. C'tait tout bonnement, comme l'a si bien montr le grand savant et critique russe, N. Tchernychevski, la dclaration de faillite de l'conomie bourgeoise. Ainsi, au moment en Allemagne la production capitaliste atteignit sa maturit, des luttes de classe avaient dj, en Angleterre et en France, bruyamment manifest son caractre antagonique ; de plus, le proltariat allemand tait dj plus u moins imprgn de socialisme. peine une science bourgeoise de l'conomie politique semblait-elle donc devenir possible chez nous, que dj elle tait redevenue impossible. Ses coryphes se divisrent alors en deux groupes : les gens aviss, ambitieux, pratiques, accoururent en foule sous le drapeau de Bastiat, le reprsentant le plus plr.t, partant le plus russi, de l'conomie apologtique ; les autres, tout pntrs de la dignit professorale de leur science, suivirent John Stuart Mill dans sa tentative de conciliation des inconciliables. Comme l'poque classique de l'conomie bourgeoise, les Allemands restrent, au temps de sa dcadence, de purs coliers, rptant la leon, marchant dans les souliers des matres, de pauvres colporteurs au service de grandes maisons trangres. La marche propre la socit allemande excluait donc tout progrs original de l'conomie bourgeoise, mais non de sa critique. En tant qu'une telle critique reprsente une classe, elle ne petit reprsenter que celle dont la mission historique est de rvolutionner le mode de production capitaliste, et, finalement, d'abolir les classes le proltariat. [Les porte-parole savants et ignorants de la bourgeoisie allemande

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ont essay d'abord de faire contre Das Kapital la conspiration du silence, qui leur avait russi pour mes prcdents crits. Ds que cette tactique ne correspondit plus aux conditions actuelles, ils crivirent, sous prtexte de critiquer mon livre, des instructions pour calmer la conscience bourgeoise . Mais ils eurent affaire, dans la presse ouvrire, voyez par exemple lea articles de Joseph Dietzgen dans le Volksstaat des lutteurs plus forts qu'eux, auxquels ils doivent d'ailleurs encore aujourd'hui une r nse 1. Une excellente traduction russe du Capital parut, au printemps de 1872, Saint-Ptersbourg. L'dition tire trois mille exemplaires est aujourd'hui dj presque puise. Dj en 1871, N. I. Sieber professeur d'conomie politique l'universit de Kiev, dans son crit intitul : r tsennosti i Kapitala D. Ricardo (Thorie de la valeur et du capital de D. Ricardo) avait dmontr que ma thorie de la valeur, de l'argent et du capital tait, dans ses traits fondamentaux, le dveloppement ncessaire de la doctrine de Smith-Ricardo. L'Europen occidental, en lisant ce livre consciencieux, est surpris de voir l'auteur ne jamais se dpartir d'un point de vue purement thorique.] La mthode employe dans le Capital a t peu comprise, en juger par les notions contradictoires qu'on s'en est faites. Ainsi, la Revue positive' de Paris me reproche it la fois d'avoir fait de l'conomie politique mtaphysique et devinez quoi de m'tre born it une simple analyse critique des lments donns, au lieu de formuler des recettes (comtistes ?) pour les marmites de l'avenir. Quant l'accusation de mtaphysique, voici ce qu'en pense N. I. Sieber, professeur d'conomie politique l'universit de Kiev
En ce qui concerne la thorie, proprement dite, la mthode de Marx est celle de toute l'cole anglaise, c'est la mthode dductive dont les

avantages et les inconvnients sont communs aux plus grands thoriciens de l'conomie politiquez.

. Maurice Block', lui, trouve que ma mthode est analytique, et dit mme : Par cet ouvrage, . Marx se classe parmi les esprits analytiques les plus minents. Naturellement, en Allemagne, les faiseurs de comptes rendus crient la sophistique hglienne. Le Messager europen, revue russe, publie Saint-Ptersbourg', dans un article entirement consacr la mthode du Capital, dclare que mon procd d'investigation est rigoureusement raliste, mais que ma mthode d'exposition est malheureusement dans la manire dialectique allemande.
A premire vue, dit-il, Si l'on juge d'aprs la forme extrieure de l'exposition, Marx est un idaliste renforc, et cela dans le sens allemand, c'est--dire dans le mauvais sens du mot. En fait, il est infiniment plus raliste qu'aucun de ceux qui l'ont prcd dans le champ de l'conomie critique... Oii ne petit en aucune faon l'appeler idaliste.

Je ne saurais mieux rpondre l'crivain russe que par des extraits de sa propre critique, qui peuvent d'ailleurs intresser le lecteur. Aprs une citation tire de ma prface la Critique de l'conomie politique (Berlin, 1859, . -) ', o je discute la base matrialiste de ma mthode, l'auteur continue ainsi :
Une seule chose proccupe Marx : trouver la loi des phnomnes qu'il tudie ; non seulement la loi qui les rgit sous leur forme arrte et dans leur liaison observable pendant une priode de temps donne. Non, ce qui lui importe, par-dessus tout, c'est la loi de leur changement, de leur dveloppement, c'est--dire la loi de leur passage d'une forme l'autre, d'un ordre de liaison un autre. Une fois qu'il a dcouvert cette loi, examine en dtail les effets par lesquels elle se manifeste dans la vie sociale... Ainsi donc, Marx ne s'inquite qiie d'une chose : dmontrer par t une recherche rigoureusement scientifique, la ncessit d'ordres dtermins de rapports sociaux, et, autant que possible, vrifier les faits qui lui ont servi de point de dpart et de point d'appui. Pour cela il suffit qu'il dmontre, en mme temps que la ncessit de l'organisation actuclle, la ncessit d'une autre organisation d s laquelle la premire doit invitablement passer, que l'humanit y croie ou non, qu'elle en ait ou non conscience. 11 envisage le mouvement social comine uun enchanement naturel de phnomnes historiques, enchanement soumis 1. . . S1EBETI : hrie de la voleur [ do capital de Ricardo, etc. Kiev, 1871'. * . 170. (. .) 2. .s thoriciens du socialisme en Allrniagne , rxtrait dii  r1 dc.' , nstes, juillet- it 1872*. . 7. (. .) 3. Vestnik Evropi, numro de mai, 1872, . 427-436. 4. Coruiribiulion 8 1 cr.:iique de ' onomie poiiiique, . 4-7. Gland, Paris, 1928. (. R.)

1. Les radoteurs grandiloquents de l'conomie vulgaire allemande trouvent h redire au style et h la mthode d'exposition de mon livre. Personne ne peut juger plus s rement que moi les dfauts littrai s de Das tel. Cependant, pour l'dification de ces messieurs et de leur public, je citerai ici deux critiques, l'une anglaise, l'autre russe. La Saturday Review, radicalement oppose is mes points de vues, dit en annon nt la premire dition allemande de Das Kapital : Sa manire de les exposer, a confre, mme aux questions conomiques les plus arides, un charme (charm) particulier D. Les Vd msti (Nouvelles) de Saint-Ptersbourg, d s leur numro du 20- -1872, font entre autres cette remarque : a Sauf dans quelques rares parties, traitant de questions trop spciales, l'auteur excelle dans son expos, par sa faon de mettre son sujet is la porte de chacun, par sa clart, et, malgr la sphre scientifique leve, dans laquelle il Sc meut, par l'extraordinaire vivacit de son style. Sous ce rapport, l'auteur... ne ressemble gure is la plupart des savants allemands, qui... crivent leurs livres de faon si obscure et si sche qu'ils en font un casse-tte pour le simple mortel. s Il est vrai, qu'en Allemagne, la littrature courante professorale du national-libralisme allemand casse bien autre chose it ses lecteurs que la tte. 2. La Phifnsophie positive, . -dc. 1868, p. 507-509, compte rendu du Capital deMarx,signE.Robty(N)

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des lois qui, non seulement sont indpendantes de la volont, de la conscience et des desseins de l'homme, rnais qui, au contraire, dterminent sa volont, sa conscience et ses desseins... Si l'lment conscient joue un rle aussi secondaire dans l'histoire de la civilisation, il va de soi que la critique, dont l'objet est la civilisation mme, ne peut avoir pour base aucune forme de la conscience ni aucun fait de la conscience. Ce n'est bas l'ide, mais seulement le hnmne extrieur qui peut lui servir de point de dpart. La critique se borne comparer, confronter un fait, non avec l'ide, mais avec un autre fait ; seulement elle exige que les deux faits aient t observs aussi exactement que possible, et que dans la ralit ils constituent l'gard l'un de l'aiitre deux phases de dveloppement diffrentes ; par-dessus tout elle exige, que la srie des hnmnes, l'ordre dans lequel ils apparaissent comme phases d' lti n successives, soient tudis avec non moins de rigueur. Mais, dira-t-on, les lois gnrales de la vie conomique sont unes, toujours les mmes, qu'elles s'appliquent au prsent u au pass. C'est prcisment ce que Marx contest ; pour lui ces lois abstraites n'existent pas... [Au contraire, chaque priode historique, selon luui, a ses propres lois...] Ds que la vie s'est retire d'une priode de dveloppement donne, ds qu'elle passe d'une phase dans une autre, elle commence aussi tre rgie par d'autres lois. En un mot, la vie conomique rsente dans son dveloppement historique les mmes phnomnes que l'on rencontre en d'autres branches de la hiologie... Les vieux conomistes se trompaient sur la nature des lois conomiques, lorsqu'ils les comparaient aux lois de la physique et de la chimie... Une analyse piles approfondie des phnomnes a montr que les organismes sociaux se distinguent autant les uns des autres que les organismes animaux et vgtaux... Bien plus, un seul et mn e phnomne obit... des lois absolument diffrentes, lorsque la structure totale de ces organismes diffra, lorsque leurs organes particuliers viennent a varier, lorsque les conditions dans lesquelles ils fonctionnent viennent changer, etc. Marx nnie, par example, que la loi de la population soit la mme en tout temps et en tout lieu. Il affirme aux contraire, que chaque poque conomique a sa loi de population propre... [que ce qui se passe dans la vie conomique, dpend du degr de productivit des forces c n niques...] Avec diffrents d el ements de la force productive, les rapports sociaux changent de mme que leurs lois rgulatrices. En se plaant ce point de vue pour examiner l'ordre conomique capitaliste, Marx ne fait que formuler d'une faon rigoimreusement scientifique la tche impose toute tude exacte de la vie conomique... La valeur scientifique articulire d'une telle tude, c'est de mettre en lumire les lois qui rgissent la naissance, la vie, la croissance et la mort d'un organisme social donn, et son remplacement par un autre suprieur ; c'est cette valeur-l que possde l'ouvrage de Marxl.

si ce n'est la mthode dialectique ? Certes, le procd d'exposition doit se distinguer formellement d r.rcd d'investigation. A l'investigation de faire la matire sienne dans tous ses dtails, d'en analyser les diverses formes de dveloppement, et de dcouvrir leur lien intime. Une fois cette tache accomplie, uris seulement alors, le mouvement rel peut tre expos dans son ensemble. Si l'on y russit, de sorte que la vie de la matire se rflchisse dens sa reproduction idale, ce mirage peut faire croire une construction a Ma mthode dialectique, non seulement diffre par la base de la mthode hglienne, mais elle en est mme l'exact s. Pour Hegel, le mouvement de la pense, qu'il personnifie sous le nom de l'ide, est le dmiurge de la ralit, laquelle n'est que la forme phnomnale de l'ide. Pour moi, au contraire, le mouvement de la pense n'est que la rflexion du mouvement rel, transport et transpos dans le cerveau de l'homme. J'ai critiqu le ct mystique de la dialectique hglienne il y a prs de trente ans, une poque o elle tait encore la mode. [Mais au moment mme o je rdigeais le premier volume de Das Kapital, le6 pigones grincheux, prtentieux et mdiocres, qui font la aujourd'hui dans l'Allemagne cultive, se complaisaient traiter Ilegel, comme le brave Mose Mendelssohn avait, du temps de Lessing, trait Spinoza, c'est--dire en chien crev . Aussi me dclarais-je ouvertement disciple de ce grand penseur, et, dans le chapitre sur la thorie de la valeur, j'allais mme jusqu' me trouver parfois en coquetterie avec sa manire particulire de s'exprimer.] Mais bien que, grace son quiproquo, Hegel dfigure la dialectique par le mysticisme, ce n'en est pas moins lui, qui en a le premier expos le mouvement d'ensemble. Chez lui elle marche sur la tte ; il suffit de la remettre sur les pieds pour lui trouver la physionomie tout fait raisonnable. Sous son aspect mystique, la dialectique devint une mode en Allemagne, parce qu'elle semblait glorifier les choses existantes. Sous son aspect rationnel, elle est un scandale et une abomination pour les classes dirigeantes et leurs idologues doctrinaires, parce que dans la conception positive des choses existantes, elle inclut du mme coup l'intelligence de leur ngation fatale, de leur destruction ncessaire ; parce que saisissant le mouvement mme, dont toute forme faite n'est qu'une configuration transitoire, rien ne saurait lui imposer ; parce qu'elle est essentiellement critique et rvolutionnaire. Le mouvement c ntradict ire de la socit capitaliste se fait sentir au bourgeois pratique de la faon la plus frappante, par les vicissitudes de l'industrie moderne is travers son cycle priodique, dont le point culminant est la crise gnrale. Dj nous apercevons le retour de ses prodromes ; elle approche de nouveau ; par l'universalit de son champ d'action et l'intensit de ses effets,
priori.

En dfinissent ce qu'il appelle ma mthode d'investigation avec tant de justesse, et, en ce qui concerne l'application que j'en ai faite, tant de bienveillance, qu'est-ce donc que l'auteur a dfini,
1. Les passages entre cr clets sont emprunts aux ditions allernande u rmusse de l'Institut Marx-Lugels-Lnine (1MEL) de , sc ,. (. .)

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Postface de la deuxime dition allemande

elle va faire entrer la dialectique dans la tte mme aux tripoteurs qui ont pouss comme champignons dans le nouveau Saint-Empire prusso-allemands.
Karl MARxz.
Londres, 24 janvier 1873$.

PRFACE
DE LA

TROISIME DITION ALLEMANDE


11 ne fut pas donn Marx de prparer lui-mme, pour l'impression, cette troisime dition. Le puissant penseur, devant la grandeur duquel ses adversaires mmes s'inclinent aujourd'hui, est mort le 14 mars 1883. C'est moi, qui ai perdu en lui un ami, qui fut pendant quarante ans le meilleur, le plus constant des amis, un ami auquel je dois plus qu'il m'est possible de l'exprimer par des paroles, c'est moi qu'incomba donc la tche de prparer l'impression de cette troisime dition, de mme que celle du deuxime livre, qu'il nous a laiss, et qui est rest it l'tat de manuscrit. Je dois rendre compte ici au lecteur de la faon dont j'ai accompli la premire partie de ma tche. Marx s'tait d'abord propos de remanier en grande partie le texte du premier livre, de prciser certains points de vue thoriques, d'en introduire de nouveaux, et de complter la documentation historique et statistique, en la mettant jour. Son mauvais tat de sant et le dsir d'arriver terminer la rdaction dfinitive du second livre, le firent renoncer son projet. Seules, devaient tre faites les modifications les plus ncessaires, seules devaient tre insres les additions que contenait dj l'dition frana se, parue entre temps. (Le Capital, par Karl MARX. Paris, Lachtre, 1 8 73.) Dans ses papiers se trouvait un exemplaire allemand, qu'il avait corrig par endroits, et qui tait pourvu de renvois l'dition franaise ; de mme, un exemplaire franais, o il avait indiqu avec prcision les passages qu'il fallait reproduire. Ces modifications et ces additions se bornent, peu de chose. prs, la dernire partie du livre : Le procs d'accumulation du capital . Dans cette partie, le texte s'en tait tenu plus qu'ailleurs l'esquisse premire, tandis que les parties prcdentes avaient t remanies plus soigneusement. C'est pourquoi le style en tait plus vivant, mieux venir d'un

1. La postface de la deuxime dition allemande est date du 24 Janvier 1873, et ce n'est que quelque temps aprs sa publication que la crise qui y a t prdite clata dans l'Autriche, les tats-Unis et ]'Allemagne. Beaucoup de gens croient tort que la crise gnrale a t escompte pour ainsi dire par ces explosions violentes, mais partielles. Au contraire, elle tend son apoge. L'Angleterre sera le sige de l'explosion centrale, dont le contre-coup se fera sentir sur le march uni verse l*. ' Voir i ce sujet la Lettre de Marx Danielson du 15 novembre 1878 dans : Die Brie/e von Kart Marx und Friedrich Engels an Danielson, herausgegeben von I','ri Ma ndelbaum. Leipzig, 1929, . 1(i et p. 17, note 3. (N. R.) 2. et 3. Date et signature se trouvent dans l'dition allemande. ( . .)

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Prface de la troisime dition allemande

Prface de la tr sine dition allemande

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seul jet, mais aussi plus nglig, parsem d'anglicismes, et obscur par endroits ; il y avait par-ci, par-l, des lacunes dans le dveloppement des ides, vu que quelques chanons importants dans le raisonnement n'taient qu'indiqus. Pour ce qui concerne le style, Marx avait lui-mme revu fond plusieurs sous-divisions, et il m'avait indiqu ainsi, de mme que dans de frquentes allusions faites de vive-voix, jusqu'o je pouvais aller dans l'limination des expressions techniques -anglaises et d'autres anglicismes. Marx aurait srement encore retravaill les additions et les supplments, et remplac le style coulant du franais, par cet allemand ramass qu'tait le sien. Je dus me contenter de les traduire, en m'en tenant le plus fidlement possible au texte original. Il n'y a donc pas, dans cette troisime dition, un seul mot de chang, dont je ne sois absolument certain que l'auteur l'et chang lui-mme. L'ide ne pouvait mme pas me venir l'esprit d'intr ire, dans le Capital, le jargon courant dans lequel des conomistes allemands ont coutume de s'exprimer, ce baragouin dans lequel, pour en donner un exemple, celui qui se fait donner le travail des autres, pour de l'argent comptant est appel : Arbeitgeber (donneur de travail), et celui dont le travail est reu en change d'un salaire : Arbeitnehmer (receveur de travail). En franais aussi, le mot travail a, dans la vie de tous les jours, le sens d' occupation , mais c'est avec raison que les Franais pourraient traiter de fou, l'c ' miste qui appellerait le capitaliste, donneur de travail, et l'ouvrier, receveur de travail. De mme, je ne me suis pas permis de rduire les monnaies, les poids et les mesures anglais, que Marx emploie partout dans son texte, leurs quivalents actuels en Allemagne. Lorsque parut la premire dition, il y avait en Allemagne autant d'espces de poids et de mesures que de jours dans l'anne. A cela s'ajoute qu'il Y avait deux espces de marfrs (le reichsmark n'avait cours alors que dans le cerveau de Soetbeer, qui l'avait invent la fin des annes 1830 1840), deux espces de jlorin.s, et au moins trois espces de talers, et parmi celles-ci, une dont l'unit tait le nouveau deux-tiers . Dans les sciences naturelles, rgnait le systme mtrique, sur le march mondial, on se servait des poids et mesures anglais. Dans ces circonstances, les units de mesures anglaises taient tout indiques pour un livre qui tait oblig de prendre ses donnes positives presque exclusivement dans les conditions de l'industrie anglaise. Et cette dernire raison est encore dcisive aujourd'hui, d'autant plus que, sous ce rapport, les conditions du march mondial ont peine chang, et que, notamment pour les industries dominantes fer et coton le systme des poids et mesures anglais est encore aujourd'hui presque exclusivement employ, Pour finir, encore un mot sur la faon de citer de Marx, qui a

l'anne 1884.

t peu comprise. Lorsqu'il s'agit simplement d'indiquer ou de dcrire des faits, les citations, par exemple celles tires des Livres bleus anglais, servent bien entendu, dc simples rfrences. Il en est autrement, l o il cite des thories d'autres conomistes. La citation doit alors se borner tablir oij, quand, et par qui, une pense conomique naissant au cours de l'volution, a t exprime clairement pour la premire fois. Ce qui seul importe, c'est que la reprsentation conomique en question joue u m rle dans l'histoire de la science, qu'elle suit l'expression plus u moins adquate de la situation conomique de'son temps. Par coutre, il n'importe pas du tout de savoir si, considre du point de vile de l'auteur, cette ide a encore une valeur absolue u relative, ou si elle est dj entirement tombe dans le dosnaine de l'histoire. Ces citations ne constituent donc qu'un commentaire empru t l'histoire des sciences conomiques, et accompagnant le texte ; elles tablissent les diffrents progrs importants de la thorie conomique, d'aprs leur date et leur auteur. Et cela tait tres ncessair pour une science dont les historiens jusqu'ici ne s'taient distingus que par unc ignorance tendancieuse, cachant souvent l'ambition de faire carrire tout prix. O n comprendra aussi pourquoi, comme il ressort dj de la postface de la seconde dition, il n'arrive que t ut. fait excepti nnellement is Marx, d'avoir citer des conomistes allemands. Le second livre pourra paratre, nous l'esprons, au cours de Friedrich
Londres, le 7 novembre 1883.
ENGELS.

Prface de l'dition anglaise

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PRFACE
DE

L'1DI ANGLAISE
La publication d'une version anglaise de Dus Kapital n'a pas besoin de justification. Au contraire, on devrait plutt s'attendre une explication donnant les raisons pour lesquelles la version anglaise a t diffre jusqu' prsent, tant donn qu'il y a dj plusieurs annes que les thories soutenues dans ce livre ont t constamment cites, attaques ou dfendues, bien ou mal inter rtes dans les publications priodiques et la littrature courante, la fois de l'Angleterre et des tats-Unis. Lorsque, bientt aprs la mort de l'auteur, en 1883, il devint clair qu'une dition anglaise de cette aeu re s'imposait, Mr. Samuel Moore, qui fut pendant de nombreuses annes un ami de Marx et de l'auteur de cette prface, et qui est peut-tre plus familiaris avec le livre que qui que ce soit, consentit entreprendre la traduction, que les excuteurs testamentaires chargs des manuscrits de Marx dsiraient donner au public. II fut entendu que je comparerais le manuscrit avec le texte original et que je suggrerais les modifications que je considrerais comme devant tre faites. Lorsque, peu peu, au cours du travail, il apparut que les occupations professionnelles de Mr. Moore l'empchaient de finir sa traduction aussi vite qu'il l'et dsir, nous acceptmes avec plaisir l'offre que nous fit le Dr Aveling d'entreprendre une partie du travail. En mme temps, Mme Aveling, la plus jeune des filles de Marx, offrit de vrifier les citations et de rtablir le texte original des nombreux passages extraits d'auteurs anglais et des Livres bleus, textes que Marx avait traduits en allemand. Cela a t fait pour le livre tout entier, part quelques exceptions invitables. Les parties suivantes du livre ont t traduites par le Dr Aveling : 1. Chapitres x, La journe de travail , et XI, Taux et masse de la plus-value ; 2. Section VI, Le salaire , composant les chapitres xix xxii ; 3. A partir du chapitre xxiv, 4. Circonstances qui, etc. jusqu' la fin du livre, comprenant la dernire partie du chapitre xxiv, le chapitre xxv et toute la section VIII (chapitres xxvi xxxiii); 4. Les deux prfaces de l'auteur. Tout le reste du livre a t traduit par Mr. Moore. Tandis que chacun des

traducteurs n'est ainsi responsable que pour sa partie, je porte la responsabilit de l'ensemble. La troisime dition allemande sur laquelle nous nous sommes fonds pour notre traduction, a t prpare par moi, en 1883, l'aide de notes laisses par l'auteur, qui indiquaient les passages de la seconde dition qu'il fallait remplacer par des passages correspondants du texte franais, publi en 1873 1. Les changements ainsi effectus dans le texte de la seconde dition concidaient gnralement avec des changements prescrits par Marx dans une srie d'instructions manuscrites pour une traduction anglaise, qui avait t projete, il y a environ dix ans, en Amrique, mais abandonne ensuite, faute surtout de pouvoir trouver un traducteur capable et la hauteur de la tche. Ce manuscrit a t mis notre disposition par notre vieil ami, M. F. A. Sorge, ii Hoboken, NewJersey. On y trouvait numres quelques nouvelles interpolations empruntes l'dition franaise. Mais comme ces instructions avaient t donnes bien des annes avant les instructions fi nales pour la troisime dition, j'estimai que je n'avais le droit de m'en servir qu'avec discrtion, et, avant tout, l o e ues nous aideraient surmonter des difficults. De mme, le texte franais a t consult dans la plupart des passages difficiles pour nous indiquer ce que l'auteur lui-mme tait prt sacrifier, l o quelque chose du seiis intgral de l'original devait tre sacrifi dans la traduction. Il y a cependant une difficult que nous n'avons pu pargner au lecteur : l'emploi de certains termes dans un sens diffrent de celui qu'ils ont non seulement dans la vie quotidienne, inais aussi dans l'conomie politique courante. Mais cela ne pouvait tre vit. Tout aspect nouveau d'une science implique une rvolution dans les termes techniques de cette science. La meilleure preuve en est la chimie, o toute la terminologie est radicalernent change, peu prs tous les vingt ans, et o l'on trouvera peine un seul compos organique qui n'ait pass par une srie de dn ninati ns diffrentes. L'conomie politique s'est contente en gnral de reprendre tels quels les termes de la vie commerciale et industrielle, et d'oprer avec eux, sans se douter que, par l, elle s'enfermait dans le cercle troit des ides exprimes par ces termes. C'e .st ainsi que les reprsentants de l'conomie classique, tout en sachant parfaitement que les profits comme la rente ne sont que des subdivisions, des fragments de cette partie non paye du produit que le travailleur doit fournir son einployeur (qui, s'il a t le premier se les approprier, n'en est pas le dernier et exclusif propritaire), n'ont jamais dpass les notions reues de profits et de
Le Capital, par Karl MARX. Traduction de M. J. Roy, entire nent re ise par l'auteur". Paris, La Chtre. Cette traduction, articulircrne t dana la dernire partie du livre, contient un nombre considrable de c a gcnen s et d additions, par rapport au texte de la seconde dition allemande. C'est 1 traduction que nous donnons ici. (N. R.)

1.

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Prface de l'dition anglaise

Prface de l'dition anglaise

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rentes, jamais examin la partie non paye du produit (appele par Marx le produit net), dans son intgrit, comme un tout. Aussi, ne sont-ils jamais arrivs une comprhension claire, ni de l'origine et de la nature du produit net, ni des lois qui rglent la distribution subsquente de sa valeur. De mme, toute industrie qui n'est pas agricole u artisane, est indiffremment classe sous le terme de manufacture, et ainsi se trouve efface la distinction entre deux grandes priodes de l'histoire conomique, essentiellement diffrentes : la priode de la manufacture proprement dite, base sur 1a division du travail manuel, et la priode de l'industrie moderne, base sur le machinisme. II est cependant bien vident qu'une thorie qui ne considre la production capitaliste moderne que cm e une tape provisoire dans l'histoire conomique de l'humanit, doit user de termes diffrents de ceux qu'emploient les cri ins qui considrent cette forme de production comme ternelle et dfinitive. Un mot sur la faon de citer de l'auteur ne semble pas dplac ici. Dans la plupart des cas, les citations servent, comme cela se fait d'ordinaire, de preuve documentaire pour appuyer les affirmations faites dans le texte. Mais souvent, des passages d'conomistes sont cits,- fin d'indiquer quand, o, et par qui urie certaine opinion fut exprime clairement la premire fois. I1 en est ainsi lorsque l'opinion cite est importante en tant qu'expression plus u moins adquate des conditions de la production sociale et de l'change, qui dominent telle ou telle pog e, et cela indpendamment du fait que Marx la reconnaisse u non comme gnralement valable. Ces citations compltent donc le texte par un commentaire suivi, tir de l'histoire de la science. Notre traduction ne comporte que le premier livre de l'oeuvre de Marx. Mais ce premier livre forme dans une large mesure un tout en lui-mme, et pendant vingt ans, il a t c nsdr comme une rouvre indpendante. Le second livre, dit en allemand par moi, en 1885, est certainement incomplet sans le troisime, qui ne pourra tre publi avant la fin de 1887. Lorsque le troisime livre aura paru dans le texte original allemand, le moment sera venu de penser prparer une dition anglaise des deux livres. Le Capital est souvent appel sur le continent la a Bible de la classe ouvrire . Que de jour en jour, les conclusions auxquelles aboutit cette oeuvre deviennent de plus en plus les principes fondamentaux du grand mouvement de la classe ouvrire, non seulement en Allemagne et en Suisse, mais aussi en France, en Hollande, en Belgique et en Amrique, et mme en Italie et en Espagne ; que partout, la classe ouvrire reconnaisse de plus en plus, dans ces conclusions, l'expression la plus juste de sa situation et de ses aspirations, aucun de ceux qui connaissent ce mouvement ne le niera. Et en Angleterre aussi, les thories de Marx, en ce moment mme exercent une influence puissazite sur le mouvement socialiste, qui

ne s'tend pas moins dans les milieux des gens cultivs que dans la classe ouvrire. Mais cela n'est pas tout. Le temps approche rapidement, o un examen approfondi de la situation conomique de l'Angleterre s'imposera comme une ncessit nationale. Le fonctionnement du systme industriel de ce pays, qui ne peut se faire sans une extension constante et rapide de la production, et par consquent des marchs, en est arriv un point mort. Le librechange a puis ses ressources ; et mme Manchester doute de cet vangile conomique, qui fut autrefois le sien'. L'industrie trangre qui se dveloppe rapidement se dresse partout en face de la production anglaise, et cela non seulement sur les marchs bnficiant de droits protecteurs, mais aussi sur les marchs neutres et mme de ce ct-ci de la Manche. Tandis que la puissance de production augmente en raison gomtrique, l'extension des marchs augmente, si l'un met les choses au mieux, en raison arithmtique. Le cycle dcennal de stagnation, prosprit, surproduction et crise qui se reproduisait rgulirement de 1825 1867 semble, il est vrai, tre rvolu, mais seulement pour nous faire chouer dans le bourbier sans espoir d'une dpression permanente et chronique. La priode de prosprit, si ardemment souhaite, ne viendra pas ; chaque fois qu'il nous semble apercevoir ses symptmes annonciateurs, ils s'en vont en fume. En attendant, chaque hiver rgulirement, se pose de nouveau la grande question : Que faire des chmeurs ? Mais tandis que le nombre des chmeurs va grandissant d'anne en anne, il n'y a personne pour rpondre la question, et nous pouvons presque calculer le moment o les chmeurs, perdant patience, prendront eux-mmes leur sort en mains. A un pareil moment, sans aucun doute, on devrait couter la voix d'un homme dont toute la thorie est le rsultat d'une vie passe tudier l'histoire et les conditions conomiques de l'Angleterre, et qui a t amen par cette tude, la conclusion qu'en Europe du moins, ]'Angleterre est le seul pays o la rvolution sociale invitable pourrait se faire par des moyens pacifiques et lgaux. Certes, il n'a jamais oubli d'ajouter qu'il ne s'attendait gure ce que les classes dominantes en Angleterre se soumettent cette rvolution pacifique et lgale, sans faire une pro-slavery-rebellin '. Friedrich ENGELS.
Le 5 novembre 1886.
1. A la rion trimestrielle de la chambre de commerce de Manchester, tenue cet agra-midi, un i e vive discussion eut lieu au sujet du libre-change. Une rsolution fut propose disant que : l Aprs avoir vainement attendu, pendant quarante ans, que d'autresniovlxmped'Angtraopelib-chngt rliambre estime q'se le.tempa est venu de reviser ce point de vue. La proposition lut rejete a Une majorit d'une seule voix, 21 voix Sc prononant pour et 22 voix contre. (Evening Standard, 1 novembre 1886.) 2. g Rbellion esclavagiste. Au sujet de ce pass a ge, voir : V. I. L$nnnx : L'tat et la irvotution, p. 39 et suie. Editions sociales, Paris, 1946. (N. R.)

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PRFACE
DE LA

QUATRIME DITION ALLEMANDE


La quatrime dition m'imposait le devoir d'tablir une version aussi dfinitive que possible du texte, de mme que des notes. Voici, en quelques mots, ce que j'ai fait pour remplir ce devoir Aprs avoir collationn une fois de plus l'dition franaise et les note s . manuscrites de Marx, j'ai repris quelques-unes des additions faites l'dition franaise, pour les incorporer au texte allemand. Elles se trouvent p. 80 (3 0 d., p. 88) 1 ; p. 458-60 (3e d., p. 509-10) ; p. 547-51 (3 0 d., p. 600) ; p. 591-93 (3 0 d., p. 644), et p. 596 (30 d., p. 648), note 79. De mme, d'aprs les prcdents des ditions franaise et anglaise, j'ai incorpor au texte, la longue note sur les mineurs (3e d., p. 509-15) (4 0 d., p. 461-67). Quant aux autres petites modifications, elles sont d'un caractre purement technique. En outre, j'ai encore ajout quelques notes explicatives, notamment l o le changement des circonstances historiques semblait l'exiger. Toutes ces notes ont t mises entre crochets et signes de mes initiales' u D. H.'. Une revision complte des nombreuses citations s'imposait du fait de l'dition anglaise parue entre temps. Pour cette dernire, c'est la plus jeune des filles de Marx, anr, qui entreprit de collationner avec les originaux tous les passages cits, de sorte que dans les citations de source anglaise, qui sont de loin les plus nombreuses, ce n'est pas une retraduction de l'allemand qui fi gure dans le texte, mais bien la version anglaise originale. I s'agissait donc pour moi de consulter cette version pour la quatrime dition. J'ai trouv maintes petites inexactitudes. Des renvois de faux
:

numros de pages, dus en partie des erreurs faites en copiant des cahiers, et en partie aux fautes d'impression accumules au cours de trois ditions successives. Des guillemets u des points de suspension mal placs, comme cela est invitable, lorsque des citations trs nombreuses sont prises de cahiers d'extraits. Par endroits, dans les traductions, un terme moins bien trouv. Certains passages emprunts aux cahiers d'extraits faits par Marx pendant son sjour Paris (1843-1845), alors que ne comprenant pas encore l'anglais, il lisait les conomistes anglais dans la traduction franaise, et dont in double traduction avait quelque peu altr la tonalit comme c'tait le cas entre autres pour Steuart et pour Ure pour lesquels il fallait maintenant ce servir du texte anglais. Et d'autres petites inexactitudes et ngligences du mme gen.e. En comparant la quatrime dition aux ditions prcdentes, on pourra se convaincre que tout ce procd pnible de rectification n'a pas, malgr tout, apport au livre le moindre changement qui vaille la peine d'tre relev. Il n'y a qu'une seule citation qui n'ait pu tre rtrou e : celle tire de Richard Jones (4e d., p. 562, note 47). Marx a d probablement Sc tromper en crivant le titre du livre. Toutes les autres citations gardent intacte leur force dmonstrative, o sous la forme exacte qui leur a t restitue, ne font chue l'augmenter. Mais ici, je me vois forc de rappeler une vieille histoire. Je ne connais qu'un exemple o l'exactitude d'une citation de Marx ait t mise en doute, mais comme l'affaire a jou jusqu'aprs la mort de Marx, je ne puis gure la passer sous silence. Dans la Concordia de Berlin, organe de l'Union des fabricants allemands, parut, le 7 mars 1872, un article anonyme : Comment cite Karl Marx . Avec un dploiement surabondant d'indignation morale et de termes peu parlementaires, on y prtend que le citation tire du discours sur le budget, prononc par Gladstone, le 16 avril 1863 (citation figurant dans l'Adresse inaugurale de 1'Association internationale des travailleurs de 1864 et reprise ensuite dans Das Kapital, I, p. 617, 40 d., p. 671, 30 d.) a t falsifie. Pas un mot de la phrase : cette enivrante augmentation de richesses et de puissance... est exclusivement rserve aux classes possdant des biens u ne figurerait dans le rapport stnographique (quasi officiel) de Hansard. Cette phrase ne se trouve nulle part dans le discours de Gladstone. C'est prcisment le contraire qui y est dit , puis, en caractres gras : Marx a formellement et matriellement
,

menti, en interpolant la phrase.

1. Voir dans l'dition prsente, pour ce tome premier, p. 123, note 2; P. 124, note 1. (N. R.) 2. Dans l'dition prsente elles ont t pa rtout signes F. E. (N. R.) 3. D. H. veut dire : Der Herausgeber : l'diteur. (N. R.)

Marx qui ce numro de la Concordia fut envoy, au mois de mai suivant, rpondit l'auteur dans le Volksstaat du ter juin. Comme il ne se rappelait plus d'aprs cruel journal, il avait cit le passage, il se borna vrifier la version identique qu'en donnaient deux crits anglais, et ensuite citer le compte rendu du Times, d'aprs lequel Gladstone dit :

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Prface Ife ta quatrime dition allemande

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That is the state of the case as regards the wealth of this country. I must say fer one, I should look almost with apprehension and with pain upon this intoxicating augmentation of wealth and power, if it were.my belief that it was confined to classes who are in easy circumstances. This takes no cognizance at all of the condition of the lahouring population. The augmentation I have described and which is founded, I think, upon accurate returns, is an augmentation entirely confined to the classes possessed of property'.

puissance est entirement rserve aux classes possdant des biens. Et pour ce qui concerne le quasi ofnciel Hansard, Marx dit plus loin :
Dans l'dition, tronque ici aprs coup, de son discours, M. Gladstone t assez adroit pour escamoter uri passage plutt compromettant dans la bouche d'un chancelier de l'chiquier anglais. C'est d'ailleurs une coututne traditionnelle dans le Parlement anglais, et nullement une invention de ce petit bonhomme de Lasker contre Bebel.
a

qu'il en est ainsi. Cette enivrante augmentation de richesses et de

Gladstone dit donc ici, qu'il regretterait qu'il en fait ainsi, mais

L'auteur anonyme s'irrite de plus en plus. Dans sa rponse (Concordia du 4 juillet), cartant les sources de seconde main, il indique timidement que c'est la coutume de citer les discours parlementaires d'aprs les comptes rendus stnographiques ; mais il prtend aussi que le compte rendu du Times (oii se trouve la phrase mensongretnent interpole a), et celui de Hansard (mi elle manque) sent, d'aprs leur contenu, tout fait conformes , et, de mme, que le compte rendu du Times, dit absolument le contraire du passage suspect de l'Adresse inaugurale , alors que le bonhomme passe soigneusement sous silence qu' ct de ce prtendu contraire , le compte rendu contient expressment ce a passage suspect ! Nanmoins, l'anonyme sent qu'il est coinc et que seul un nouveau subterfuge pourra le sauver. Tandis qu'il entrelarde son article, qui respire, comme on vient de le prouver, la plus honte mauvaise foi , d'injures difiantes comme : mals fides, malhonntet a, assertion mensongre , cette citation mensongre mauvaise foi honte , une citation compltement falsifie cette falsification , 1a tout bonnement infme , etc., il trouve ncessaire de transporter le litige sur un autre terrain, et promet donc, a d'exposer dans un second article, quelle est la signification que nous [l'anonyme, qui ne ment pas] prtons aux paroles de
1. V il l'tat des choses, en ce qui concerne lea richesses de ce pays. Je dois dire pour ma part, que je verrais presque avec apprhension et avec douleur cette enivrante augmentation de richesses et de puissance, si je croyais qu'elle tait exclusivement rserve aux classes aise,. Elle n'intrer e aucunement IS condition de In classe ouvrirc. L'augmentation que j'ai dcrite, et qui est fonde, je le crois, sur des rapports exacts est une augmentation exclusivement rserve aux classes possdant des biens. (. R.)

Gladstone . Comme si son opinion inexistante pouvait compter en la matire ! Ce second article se trouve dans la Concordia du 11 juillet. Marx rpondit une seconde fois dans le Volksstaat du 7 audit, o, cette fois, il donna les comptes rendus du passage en question, d'aprs le Morning Star et le Morning Advertiser, du 17 avril' 1863. D'aprs ces deux journaux, Gladstone dit qu'il considrerait avec inquitude cette enivrante augmentation de richesses et de puissance, s'il pensait qu'elle tait rserve aux classes rellement aises (classes in easy circumstances), mais que cette augmentation tait rserve entirement aux classes possdant des biens (entirely confined to the classes possessed of property). Donc, ces deux comptes rendus, eux aussi, reproduisent mot mot la phrase mensongbrement interpole par Marx. Ensuite, il tablit une fois de plus, en collationnant les textes du Times et celui de Hansard, que la phrase, rapporte dans les comptes rendus concordants de trois journaux, paraissant le lendemain matin et indpendants l'un de l'autre, comme ayant t effectivement prononce, manque dans le rapport de Hansard, revu selon la coutume consacre, et que Gladstone nous citons ici les paroles mmes de Marx l'avait escamote par la suite , et il dclare pour finir, qu'il n'a pas le temps de continuer l'entretien avec l'anonyme. II semble que ce dernier en ait eu assez, lui aussi, du moins Marx ne reut pas d'autre numro de la Concordia. Aprs cela, l'affaire paraissait morte et enterre. Nanmoins, il nous arriva une u deux fois des bruits mystrieux, colports par des gens qui taient en relation avec l'Universit de Cambridge, sur un crime littraire inou que Marx aurait commis dans le Capital. Mais malgr toutes les recherches, on ne put absolument rien savoir de plus prcis. Or, voil que le 29 novembre 1883, huit mois aprs la mort de Marx, il parut dans le Times, une lettre date de Trinity College, Cambridge, et signe Sedley Taylor, dans laquelle, saisissant le premier prtexte venu, ce petit bonhomme engag dans un coopratisme des plus timors, nous clairait enfin non seulement sur les cachotteries de Cambridge, mais aussi sur l'anonyme de la
Concordia.
Ce qui parait tout ce qtu'il y a de plus singulier, dit le petit bonhomme de Trinity College, c'est qu'il tait rserv au professeur Brentano (alors Breslau, maintenant a Strasbourg)... de rvler la mals fi des qui avait videmment dict la citation tire du discours de Gladstone, dans l'Adresse [inaugurale]. M. Karl Marx, qui... chercha h dfendre sa citation, eut l'audace, alors qu'il tait dans les affres de la mort (deadly shifts), dans le s les attaques magistrales de M. Brentano l'avaient prcipit, de-queues prtendre que M. Gladstone avait tronqu le rapport de son discours, publi dans le Times du 17 avril 1863, avant qu'il part dans Hansard,
1. Voir aussi l'dition allemande (IMEL),p. 687, note 10.^,. ( . R.)

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afin d'escamoter un passage, qui, il est vrai, tait compromettant pour un chancelier de l'chiquier anglais. Lorsque Brentano prouva par une confrontation dtaille des textes, que les rapports du Times et de Hansard concordaient en ce qu'ils excluaient absolument le sens que la citation astucieusement isole avait voulu substituer celui des paroles de Gladstone, Marx se droba prtextant le manque de temps!

C'tait donc l le fin mot de l'affaire ! Et c'est de cette faon fanfaronne que se refltait dans l'imagination de Cambridge, imbue de coopratisme productif, la campagne anonyme de M. Brentano dans la Concordia ! Le voil par terre, et le voil dans un assaut magistral , maniant son glaive, ce saint Georges de l'Un n des fabricants allemands, tandis que terrass sur le coup, Marx, le dragon infernal, rle ses pieds, dans les affres de la mort ! Cependant, toute cette description de combat, la manire de l'Arioste, ne sert qu' masquer les faux-fuyants de notre saint Georges. On ne parle dj plus ici d'interpolation mensongre , de falsification , mais de citation astucieusement isole du contexte (cra f tily isolated quotation). On avait fait dvier la question et saint Georges et son cuyer de Cambridge savaient trs bien pourquoi. lanr Marx publia une rponse que le Times avait refus d'insrer, dans la revue mensuelle : To-Day (Aujourd'hui), de fvrier 1884. Elle ramenait le dbat au seul point en litige, savoir: Marx, a-t-il oui ou non, fait une interpolation mensongre ? L-dessus, M. Sedley Taylor rpond : Dans la polmique entre Marx et Brentano, la question de savoir si une certaine phrase avait figur oui u non dans le discours de . Gladstone tait selon lui d'une importance trs secondaire, compare celle de savoir si la citation avait e faite dans l'intention de rendre le sens des paroles de Gladst e ou de le dfigurer . Il avoue ensuite que le compte rendu du Timeq contient en effet une contradiction dans les termes , mais que le contexte, expliqu comme il le faut, c'est--dire dans le sens libral-gladstonien, indiquait ce que . Gladstone avait voulu dire.. (To-Day, mars 1884.) Le plus comique de l'histoire, c'est que notre petit bonhomme de Cambridge tient maintenant citer le discours non d'aprs Hansard, comme ce serait la coutume , si l'on en croit l'anonyme Brentano, mais d'aprs le compte rendu du Times, que le mme Brentano avait dsign comme tant ncessairement bousill . Bien sr, puisque la phrase fatale manque chez Hansard! lanr Marx n'eut pas de peine rduire en fume cette argumentation, dans le mme numro de To-Day. Ou bien . Taylor avait lu la controverse de 1872, et, dans ce cas, il mentait, et non seulement par interpolation, mals par omission. Ou bien, il ne l'avait pas lue. Et dans ce cas, son devoir tait de se taire. En tout caq, un point tait acquis, c'est qu'il n'osait pas maintenir un instant

les dires de son ami Brentano, accusant Marx d'avoir fait une interpolation mensongre . A prsent, au contraire, Marx n'aurait pas fait une interpolation, mais il aurait escamot une phrase importante. Or, cette mme phrase est cite p. 5 de l'Adresse inaugura.le, quelques lignes avant la phrase soi-disant interpole . Et pour ce qu'il en est de la contradiction dans le discours de Gladstone, n'est-ce pas prcisment Marx, qui dans Das Kapital, p. 618 (3e d., p. 672) note 105 parle des constantes, fl agrantes contradictions, que l'on trouve, dans les discours de Gladstone sur le budget, en 1863 et en 1864 . Il est vrai qu'il ne se hasarde pas les rsoudre, la Sedley Taylor, par un compromis libral, qui contenterait tout le monde. Et voici maintenant la conclusion de la rponse d'lanor Marx
Bien au contraire, Marx n'a pas su rim quelque chose qui valut la peine d'tre cit, ni nter l mensongrement quoique ce soit. II a seulement reconstitu et tir de l'oubli une certaine phrase d'un discours de Gladstone, qui, sans aucun doute, a t prononce, mais qui, de toute faon, a tro v son chemin hors du compte rendu de Hansard.

Aprs cela, M. Sedley Taylor en eut assez, et le rsultat de toute cette machination profcssorale, ourdie pendant vingt ans, d'un grand pays l'autre, fut qu'on n'a plus os toucher l'intgrit littraire de Marx, et que, par contre, M. Sedley Taylor aura dornavant aussi peu de confiance dans les communiqus de bataille littraire de M. Brentano, que M. Brentano dens l'infaillibilit papale de Hansard. Friedrich ENGELS.
Londres, le 25 juin 1890.

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Cher Matre,

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Votre livre, le Capital, vous a attir tant de sympathies parmi les classes ouvrires, en Allemagne, qu'il tait tout naturel qu'un diteur franais et l'ide de donner son pays la traduction de cette c uvre magistrale. La Russie a devanc la France, il est vrai, pour la reproduttion de cet ouvrage important ; mais notre pays aura l'lbeureuse fortune de possder la traduction faite sur le manuscrit de la 28 dition allemande, avant mme son apparition en Allemagne, et revise par l'auteur. La France pourra revendiquer la plus large part dans l'initiation des autres peuples vos doctrines, car ce sera notre texte qui servira pour toutes les traductions qui seront faites du livre, en Angleterre, Italie, en Espagne, en Amrique, partout enfin o se rencontre- en ront des hommes de progrs, avides de connatre et dsireux de propager les principes qui doivent rgir les socits modernes dans l'ancien et le nouveau monde. Le mode de publication que nous avons adopt, par livraisons it dix centimes, aura cet avantage, de permettre un plus grand nombre de nos amis de se procurer votre livre, les pauvres ne pouvant payer Ia science qu'avec l'obole ; votre but se trouvera atteint : rendre votre rouvre accessible tous. Quant la crainte que vous manifestez de voir les lecteurs s'arrter devant l'aridit des matires conomiques traites dans les premiers chapitres, l'avenir nous apprendra si elle tait fonde. Nous devons esprer que les personnes qui s'abonneront votre ouvrage, ayant pour objet principal l'tude des doctrines c n miques, ne se laisseront pas arrter dans leur lecture, par l'application de vos mthodes analytiques ; chacun comprendra que les premiers chapitres d'un livre d'conomie politique doivent tre consacrs des raisonnements abstraits, prliminaires obligs des questions brlantes qui passionnent les esprits, et qu'on ne peut arriver que . graduellement la solution des problmes sociaux traits dans les chapitres suivants ; tous les lecteurs voudront vous suivre c'est ma conviction jusqu' la conclusion de vos magnifiques thories. Veuillez agrer, cher matre, l'assurance de toutes mes sympathies.

Maurice

LA C .

AVIS AU LECTEUR
M. J. Roy s'tait engag donner une traduction aussi exacte et -mme littrale que possible ; il a scrupuleusement rempli sa tche. Mais ses scrupules mmes m'ont oblig modifier la rdaction, dans le but de la rendre plus accessible au lecteur. Ces remaniements faits au jour le jour, puisque le livre se publiait par livraisons, ontt excuts avec une attention ingale et ont d produire des discordances de style. Ayant une fois entrepris ce travail de revision, j'ai t conduit l'appliquer aussi au fond du texte original (la seconde dition allemandet), simplifier quelques dveloppements, en complter d'autres, donner des matriaux historiques ou statistiques additionnels, ajouter des aperus critiques, etc. Quelles que soient donc les imperfections littraires de cette dition franaise, elle possde une valeur scientifique indpendante de l'original et doit tre consulte mme par les lecteurs familiers avec la langue allemande. Je donne ci-dessous' les parties de la postface de la deuxime dition allemande, qui ont trait au dveloppement de l'conomie politique en Allemagne et la mthode employe dans cet ouvrage.

Karl
Londres, 28 avril 1875.

MARX.

1. Nous savons par la lettre de La Chtre i Karl Marx (voir, . 45) que Roy put se servir pour sa traduction, du manuscrit de 1a 2 dition allemande, parue en 1873. (N. R.) 2. Voir p. 22-30 le texte complet de celte Postface. (N. R.)

LIVRE PREMIER

LE DVELOPPEMENT
DE L

PRODUCTION CAPITALISTE

PREMIRE SECTION

LA MARCHANDISE LA MONNAIE
CHAPITRE PREMIER LA MARCHANDISE
I. - LES DEUX FACTEURS DE LA MARCHANDISE: VALEUR D ' USAGE ET VALEUR D ' CHANGE OU VALEUR PROPREMENT DITE. (SUBSTANCE

DE LA VALEUR.

GRANDEUR DE

LA VALEUR.)

La richesse des socits dans lesquelles rgne le mode de production capitaliste s'annonce comme une immense accumulation de marchandisest . L'analyse de la marchandise, forme lmentaire de cette richesse, sera par consquent le point de dpart de nos recherches. La marchandise est d'abord un objet extrieur, une chose qui par ses proprits satisfait des besoins humains de n'importe quelle espce. Que ces besoins aient pour origine l'estomac u la fantaisie, leur nature ne change rien l'affaires. Il ne s'agit pas non plus ici de savoir comment ces besoins sont satisfaits, soit in mdiatement, Si l'objet est un moyen de subsistance, soit par une voie dtourne, si c'est un moyen de production. Chaque chose utile, comme le fer, le papier, etc., peut tre considre sous un double point de vue, celui de la qualit et celui de la quantit. Chacune est un ensemble de proprits diverses et peut, par consquent, tre utile par diffrents cts. Dcouvrir ces cts divers et, en mme temps, les divers usages des choses est une oeuvre de l'histoire'. Telle est la. dcouverte de mesures sociales
1. Karl MARX : Zur Kritik der politischen kn mie. Berlin, 1859, p. 3. ' Contribution d la critique de l'conomie polilique, p. 13. M. Liard, Paris, 1925. (N. R.) 2. s Le dsir implique le besoin ; c'est 'apptit de l'esprit, lequel lui est aussi naturel que la faim l'est au corps. C'est de l que la plupart des choses tirent leur valeur. (Nicholas BARBON : A Discourse concerning coi ^ sing the new money lighter, in answer t /r Locke's Considerntions, etc. London, 1696, p. 2 et 3.) 3. a Les choses ont une vertu intrinsque (virtue, telle est chez Barbon la dsignation spcifique pour valeur d'usage) qui en tout lieu ont la mme qualit, comme l'aimant, par exemple, attire le fer (l. c., p. 6). La proprit qu'a l'aimant d'attirer le fer sic devint utile que lorsque, par son moyen, on eiit dcouvert la polarit maenetique. Chiffre corrig d'apres les d. IMEL (N. R.).

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pour la quantit des choses utiles. La diversit de ces mesures des marchandises a pour origine en partie la nature varie des objets mesurer, en partie la convention. L'utilit d'une chose fait de cette chose une valeur d'usage. Mais cette utilit n'a rien de vague et d'indcis. Dtermine par les proprits du corps de la marchandise, elle n'existe point sans lui. Ce corps lui-mme, tel que fer, froment, diamant, etc., est consquemment une valeur d'usage, et ce n'est pas le plus u moins de travail qu'il faut l'homme ur s'approprier les qualits utiles qui lui donne ce caractre. Quand il est question de valeurs d'usage, on sous-entend toujours une quantit dtermine, comme une douzaine de montres, un mtre de toile, une tonne de fer, etc. Les valeiirs d'usage des marchandises fournissent le fonds d'un savoir particulier, de .la science et de la routine commerciales'. Les valeurs d'usage ne se ralisent que dans l'usage ou la consommation. Elles forment la matire de /a richesse, quelle que soit la forme sociale de cette richesse. Dans la socit que nous avons a examiner, elles sont en mme temps les soutiens matriels de la valeur d'change. La valeur d'change apparait d'abord comme le rapport quantitatif, comme la proportion dans laquelle des valeurs d'usage d'espce, diffrente. s'changent l'une contre l'autre', rapport qui change constamment avec le temps et le lieu. La valeur d'change semble donc quelque chose d'arbitraire et de purement relatif ; une valeur d'change intrinsque, immanente la marchandise, parait tre, Considrons tornme dit l'cole, une contradictio in adjecto la chose de plus prs.
', .

1. C3 qui fait la valeur naturelle d'une chose, c'est la proprit qu'elle a de satisfaire les besoins u les convenances de la vie humaine. >, (John LOCKE : Some C nsiderations on the Consequences o/ the Lowering of Interest, 1691'.) Au xVII sicle on trouve enco re souvent chez les crivains anglais le mot Worth pour valeur d'usage et le mut Value pour valeur d'change, suivant l'esprit d'une langue qui aime h exprimer In chose immdiate en termes germaniques et la chose rflchie en termes romans. * Dens Works, d. de Londres, 1777, t. II, . 28. (. R.) 2. Dans Ia socit bourgeoise nul n'est cens igno re r la loi *. En vertu d'une fictio juris c nmigc, tout acheteur est cens ssder une connaissance encyclopdique des marchandises. Fiction juridique. (N. R.) 3. La valeur consiste dans le rappo rt d'clnge qui Sc trouve entre telle chose et telle autre, entre telle mesure d'une production et telle mesure des autres. , (La Tnosrea : De l'intrt social... Physiocrates'. Ed. Daire, t. XII, Paris, 1846, . 889.) *! ** Collection des principaux conomistes. (. R.) 4. Une contradiction dons les termes un contresens. (N.,R.) 5. Rien ne peut avoir une valeur intrinsque.. ( . BAaoON, 1. c., p. () ; ou, comice ditBuler:

Une marchandise particulire, un quarteron de froment, par exemple, s'change dans lea proportions lea plus diverses avec articles. Cependant, sa valeur d'change reste immuable, d'autres qu'on l'exprime, en x cirage, y soie, z or, et ainsi dequlmanir de suite. Elle doit donc avoir un contenu distinct de ces expressions diverses. Prenons encore deux marchandises, soit du froment et du fer. Quel que soit, leur rapport d'change, il peut toujours tre reprsent par une quation dans laquelle une quantit donne de froment est rpute gale / une quantitd quelconque de fer, par exemple : 1 quarteron de froment = a kilogramme de_fer. Que signifie cette quation ? C'est que dans deux objets diffrents, dans 1 quarteron de froment et dens a kilogramme de fer, il existe quelque chose de commun. Les deux objets sont donc gaux un troisime qui, par lui-mme, n'est ni l'un ni l'autre.) Chacun des deux doit, en tant que valeur d'change, tre rductible au troisime, indpendamment de l'autre. Un exemple emprunt / la gomtrie lmentaire v nous mettre cela sous les yeux. Pour mesurer et comparer les surfaces de toutes les figures rectilignes, on les dcompose en triangles. On ramne le triangle lui-mme une expression tout fait diffrente de son aspect visible : au demi-produit de sa base par sa hauteur. De mme, les valeurs d'change des marchandises doivent tre ramenes quelque chose qui leur est commun et dont elles reprsentent un plus ou un moins. Ce quelque chose de commun tee peut tre une proprit naturelle quelconque, gomtrique, physique, chimique, etc., des marchandises. Leurs qualits naturellbs n'entrent en considration qu'autant qu'elles leur donnent une utilit qui en fait des valeurs d'usage. Mais, d'un autre ct, il est vident que "on fait abstraction de la valeur d'usage des marchandises quand on les change et que tout rapport d'change est mme caractris par cette abstraction. Dans l'change, une valeur d'utilit vaut prcisment autant que toute autre, pourvu qu'elle se trouve en proportion convenable. Ou bien, comme dit le vieux Barbon : Une es ece de marchandise est aussi bonne qu'une autre, quand sa valeur d'change est gale; il n'y a aucune diffrence, aucune distinction dans les choses chez lesquelles cette valeur est la mme 1 . Comme valeurs d'usage, les marchandises sont avant tout de qualit diffrente; comme valeurs d'change, elles ne peuvent tre que de diffrente quantit.
1. One sort o/ wares are as good as another, il the value be equal... There is no di f/arenas or distinction in things of equal value. e Barton ajoute : Cent livres sterling en plomb ou en fer ont autant de valeur que cent livres sterling en argent u en or. (N. BAA3ON, 1. c., p. 53 et 7.)

* 2 partie. (N. R.)

The value of a thine la just as much as it will bring* * La valeur d'une chose est juste autant que ce qu'elle r: j iporte. (. R.)
.

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L_leur d'usage des marchandises une fois mise de ct, il ne leur reste plus qu'une qualit, celle d'tre des produits du travail. Mais dj le produit du travail lui-mme est mtamorphos notre insu. Si nous faisons abstraction de se valeur d'usage, tous les lments matriels et formels qui lui donnaient cette valeur disparaissent la fois. Ce n'est plus, par exemple, une table, u une maison, u du fil, u un objet utile quelconque ; ce n'est pas non plus le produit du travail du tourneur, du maon, de n'importe quel travail productif dtermin. Avec les caractres utiles particuliers des produits du travail disparaissent en mme temps, et le caractre utile des travaux qui y sont contenus, et les formes concrtes diverses qui distinguent une espce de travail d'une autre espce. I1 ne reste donc plus que le caractre commun de ces travaux; ils sont tous ramens au mme travail humain, une dpense de force humaine de travail sans gard l a forme particulire sous laquelle cette force a t dpense. Considrons maintenant le rsidu des produits du travail. Chacun d'eux ressemble compltement l'autre. Ils ont tous une mme ralit fantomatique. Mtamorphoss en s blims identiques, chantillons du mme travail indistinct, tous ces objets ne manifestent plus qu'une chose, c' :. . ,_eur roduction une force ' est de travail humaine a t pense, que i u tr: tant que cristaux de cette substance soc aTe commune, is sont rputs valeurs. Le quelque chose de commun qui se montre dans le rapport d'change u dans la valeur d'change des marchandises est par consquent leur valeur; et une valeur d'usage, u un article quelconque, n'a une valeur qu'autant que du travail humain est matrialis en lui. Comment mesurer maintenant la grandeur de sa valeur ? Par la quantum de la substance cratrice de valeur contenue en lui, du travail. La quantit de travail elle-mme a pour mesure sa dure dans le temps, et le temps de travail possde de nouveau sa mesure dans des parties du temps telles que l'heure, le jour, etc. On pourrait s'imaginer que si la valeur d'une marchandise est dtermine par le quantum de travail dpens pendant sa production plus un homme est paresseux ou inhabile, plus sa marchandise a de valeur, parce qu'il emploie plus de temps sa fabrication. Mais le travail qui forme la substance de la valeur des marchandises est du travail gal et indistinct, une dpense de. la mme force. La force de travail de la socit tout entire, laquelle se manifeste dans l'ensemble des valeurs, ne compte par consquent que comme force unique, bien qu'elle se compose de forces individuelles innombrables. Chaque force de travail individuelle est gale toute autre, en tant possde le caractre d'une force sociale moyenne et fonc- u'el tionne comme telle, c'est--dire n'emploie dans la production d'une merchandise que le temps de travail ncessaire en moyenne u le temps de travail ncessaire socialement.

Le temps socialement ncessaire la production des marchandises est celui qu'exige tout travail, excut avec le degr moyen d'habilet et d'intensit et dens des conditions qui, par rapport au milieu social donn, sont normales. Aprs l'introduction en Angleterre du tissage la vapeur, il fallut peut-tre moiti moins de travail qu'auparavant 'pour transformer en tissu une certaine quantit de fil. Le tisserand anglais, lui, eut toujours besoin du mme temps pour oprer cette transformation ; mais ds lors le produit de son heure de travail individuelle ne reprsenta plus que la moiti d'une heure sociale de travail et ne donna plus que la moiti de la valeur premire. C'est dne seulement le quantum de travail, o le temps de travail ncessaire, dans une socit donne, la production d'un article qui en dtermine la quantit de valeurs. Chaque merchandise particulire compte en gnral comme un exemplaire moyen de son espces. Les merchandises dens lesquelles sont contenues d'gales quantits de travail, u qui peuvent tre produites dans le mme temps, ont, par consquent, une valeur gale. La valeur d'une marchandise est la valeur de toute autre marchandise, dans le mme rapport que le temps de travail ncessaire ii la production de l'une est au temps de travail ncessaire Ia production de l'autre. La uantit de valeur d'une marchandise resterait videmment constante s le temps necessare sa production restait aussi consnte tant. Mais ce dernier varie auge drague m dificatin de le..force productive du travail, qui, de son ct dpend de circonstances e diverses, entre autres de habiletmoyenn mes rva eurs ; du e i e a science e u egre e son application teck togi soda es e a pro uc n de 1rnjJe t de l'erncacite es moyens e o re et des conditions purement na eme quantit e travail est reprsente, par exemp e paf' 8 boisseaux de froment, si la saison est favorable, par 4 bois seaux seulement dans le cas contraire. La mme quantit de travail fournit une plus forte masse de mtal dans les mines riches que dons les mines pauvres, etc. Les diamants ne se prsentent que rarement dans la couche suprieure de l'corce terrestre ; aussi faut-il pour les trouver un temps considrable en moyenne, de sorte qu'ils reprsentent beaucoup de travail sous un petit volume. Il est douteux que l'or ait jamais pay compltement sa valeur. Cela est encore plus vrai du diamant. D'aprs Eschwege, le produit entier de l'exploi1. Dans les changes, la valeur des choses utiles est rgle par la quantit de travail ncessairement exige et rdineiemet employe pour leur production. (Some

Thoughts on the Inicresl of Morley in general, and parliciilurlp in die Public Funds, etc.
London, p. 36.) Co remarquable crit anonyme du sicle dernier ne porte aucune date. D'a rs son contenu, il est vident qu'il a parie s us George II, vers 1739 u 1740. 2. Toutes les productions d'un nmme genre ne forment proprement qu'une masse, dont le prix se dtermine en gnral et sans gard aux circonstauces articuli es. ' (Le Taos e, 1. c., p. 893.)

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tation des mines de diamants du Brsil, pendant 80 ans, n'avaii pas encore atteint en 1823 le prix du produit moyen d'une anne et demie dans les plantations de sucre u de caf du mme pays, bien qu'il reprsentt beaucoup plus de travail et, par consquent plus de valeur: Avec des mines plus riches, la mme quantit de travail se raliserait dans une plus grande quantit de diamants dont la valeur baisserait. Si l'en russissait transformer avec peu de travail le charbon en diamant, la valeur de ce dernier tomberait peut-tre au-dessous de celle des briques. En gnral, plus est grande la force productive du travail, plus est court le temps ncessaire l production d'un article, et plus est petite la masse de travail cristallise en lui, plus est petite sa valeur. Inversement, plus est petite la force productive du travail, plus est grand le temps ncessaire la production d'un article, et plus est grande sa valeur. La quantit de valeur d'une marchandise varie donc en raison directe du quantum et en raison inverse de la force productive dtu travail qui se ralise en elle. Nous connaissons maintenant la substance de la valeur : c'est le travail. Nous connaissons la mesure de sa quantit : c'est la dure du travail. Une chose peut tre une valeur d'usage sans tre une valeur. Il suffit pour cela qu'elle soit utile l'homme sans qu'elle provienne de son travail. Tels sont l'air, des prairies naturelles, un sol vierge, etc, Une chose peut tre utile et produit du travail humain, sans tre marchandise. Quiconque, par son produit, satisfait ses propres besoins, ne cre qu'une valeur d'usage personnelle. Pour produire des marchandises, il doit non seulement produire des valeurs d'usage, mais des valeurs d'usage pour d'autres, des valeurs d'usage sociales'. Enfin, aucun objet ne peut tre une valeur s'il n'est une chose utile. S'il est inutile, le travail qu'il renferme est dpens inutilemeni et consquemment ne cre pas de valeur.

II.

DOUBLE C RAC RE DU TRAVAIL PRSENT


PAR LA MARCHANDISE.

Au premier abord, la marchandise nous est apparue comme quelque chose double face, valeur d'usage et valeur d'change.
Friedrich Engels a intercal ici dans le texte, entre parenthses, dans la quatrinie dition allemande, le passage suivant : (Et non simplement pour d'autres. Le paysan an moyen ge produisait la redevance en bl pour le seigneur fodal, la dime en bl pour la prtraille. Mais ni le bl de la redevance, le bl de la dime ne devenaient marchandise, du fait d'tre produits pour d'autres. Pour devenir marchandise, le produit doit tre livr l'autre, auquel il sert de valeur d' sagc, par voie d'change.) Engels ajoute en note la remarque suivante : J'intercale ici ce passage entre pbrenthses, parce qu'en l'omettant, il est arriv souvent, que le lecteur se soit mpris en croyant que cheque produit, qui est c s mm par un autre que le producteur, cet considr par Marx comme une marchandise. (F. E.) (N. R.)

1.

Ensuite, nous avons vu que tous les caractres qui distinguent le travail productif de valeurs d'usage disparaissent ds qu'il s'exrime dans la valeur proprement dite. J'ai, le premier, mis en relief ce double caractre du travail reprsent dans la marchandis'ti. Comme l'conomie politique pivote autour de ce point, il nous faut ici entrer dans de plus amples dtails. Prenons deux marchandises, un habit, par exemple, et 10 mtres de toile; admettons que la premire ait deux fois la valeur de la seconde, de sorte que si 10 mtres de toile = x, l'habit = 2 x. L'habit est une valeur d'usage qui satisfait un besoin particulier. provient d'un genre particulier d'activit productive, dter- Il mine par son but, par son mode d'opration, son objet, ses moyens et son rsultat. Le travail qui se manifeste dans l'utilit u la valeur d'usage de son produit, nous le nommons tout simplement travail utile. A ce point de vue, il est toujours considr par rapport son rendement. De mme que l'habit et la toile sont deux choses utiles dif rentes de mme le travail du tailleur, qui fait l'habit, se distingue de celui du tisserand, qui fait de la toile. Si ces objets n'taient pas des valeurs d'usage de qualit diverse et, par consquent, des produits de travaux utiles de diverse qualit, ils ne pourraient se faire vis -vis comme marchandises. ;L'habit ne s'change pas contre l'habit, une valeur d'usage contre la mme valeur d'usage. A l'ensemble des valeurs d'usage de toutes sortes correspond un ensemble de travaux utiles galement varis, distincts de genre, d'espce, de familles une division sociale du travail. Sans elle pas de production de merchandises, bien que la production des marchandises ne soit point rciproquement indispensable la division sociale du travail. Dans la vieille communaut indienne, le travail est socialement divis sans que les produits deviennent pour cela marchandises. Ou, pour prendre un exemple plus familier, dans chaque fabrique le travail est soumis une division systmatique ; mais cette division ne provient pas de ce que les travailleurs changent rciproquement leurs produits individuels. Il n'y a que les produits de travaux privs et indpendants les uns des autres qui se prsentent c,omme marchandises rciproquement changeables. C'est donc entendu : la valeur d'usage de chaque marchandise recle un travail utile spcial u une activit productive qui rpond un but particulier. Des valeurs d'usage ne peuvent se faire face comme marchandises que si elles contiennent des travaux utiles de qualit diffrente. Dans une socit dont les produits prennent en gnral la forme marchandise, c'est--dire dans une socit o tout producteur doit tre marchand, la diffrence entre les genres divers des travaux utiles qui s'excutent indpendamment les uns
1. Ztir Krilik..., p. 12, 13 et passim*. C'onnlribulion ii 10 critique... Ed. Ciard, p. 16 et
suis. (. R.)

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des autres pour le compte priv de producteurs libres, se dveloppe en un systme fortement ramifi, en une division sociale du travail. Il est d'ailleurs fort indiffrent l'habit qu'il soit port par le tailleur o par ses pratiques. Dans les deux cas, il sert de valeur d'usage. De mme le rapport entre l'habit et le travail qui le produit n'est pas le moins du monde chang parce que sa fabrication constitue une profession particulire, et qu'il devient un anneau de la division sociale du travail. Ds que le besoin de se vtir l' y a forc, pendant des milliers d'annes, l'homme s'est taill des vtements sans qu'un seul homme devnt pour cela un tailleur. Mais toile u habit, n'importe quel lment de la richesse matrielle non fourni par la nature, a toujours d son existence un travail productif spcial ayant pour but d'approprier des matires naturelles des besoins humains. En tant qu'il produit des valeurs d'usage, qu'il est utile, le travail, indpendamment de toute forme de socit, est la condition indispensable de l'existence de l'homme, une ncessit ternelle, le mdiateur de la circulation matrielle entre la nature et l'homme. Les valeurs d'usage, toile, habit, etc., c'est--dire les corps des marchandises, sont des combinaisons de deux lments, matire et travail. Si l'on en soustrait la somme totale des divers travaux utiles qu'ils reclent, il reste toujours un rsidu matriel, un quelque chose fourni par la nature et qui ne doit rien l'homme. L'homme ne peut point procder autrement que la nature ellemme, c'est--dire ii ne fait que changer la forme des matiresl. Bien plus, dans cette oeuvre de simple transformation, il est encore constamment soutenu par des forces naturelles. Le travail n'est donc pas l'unique source des valeurs d'usage qu'il produit, de la richesse matrielle. II en est le pre, et la terre, la mre, comme dit William
Petty.

Laissons maintenant la marchandise en tant qu'objet d'utilit et revenons sa valeur. D'aprbs notre supposition, l'habit vaut deux fois la toile. Ce n'est l cependant qu'une diffrence quantitative qui ne nous intresse pas encore. Aussi observons-nous que si un habit est gal deux fois 10 mitres de toile, 20 mitres de toile sont gaux un habit. En tant
1. e Tous les hn m?-nes de l'univers, qu'ils manent de l'homme u des le' gnrales de la nature, ne nous donnent pas l'ide de cration relle, mais seulement d'une modification de la matire. 13,unir. et sparer voil les seuls lments que l'esprit humain saisisse en analysant l'ide de la reproduction. C'est aussi bien une reproduction de valeur (valeur d'usage, bien qu'ici Verri, dans sa polmique contre lea physiocrates, no sache pas lui-mme de quelle sorte de valeur il parle) et de richesse, que la terre, l'air et l'eau se transforment en grain, u que la main de l'homme convertisse la glutine d'un insecte en soie, u lorsque des ices de mtal s'organisent par un arrangement de leurs atomes. 2 (Pietro Voaai : Medilazioni suite Economic politica ; imprim pour la premiire fois en 1773. Edition des conomistes italiens de Cuetodi, perle modern, 1804.) * . V, p. 21 et 22. (N. 11.)

que valeurs, l'habit et la toile sont des choses de mime substance, des expressions objectives d'un travail identique. Mais la confection des habits et le tissage sont des travaux diffrents. II y a cependant des tats sociaux dans lesquels le mme homme est tour tour tailleur et tisserand, o par consquent ces deux espces de travaux sont de simples modifications du travail d'un mime individu, au lieu d'tre des fonctions fixes d'individus diffrents, de mime que l'habit que notre tailleur fait aujourd'hui et le pantalon qu'il fera demain ne sont que des variations de son travail individuel. On voit encore au premier coup d'oeil que dans notre socit capitaliste, suivant la direction variable de la demande du travail, une portion donne de travail humain doit s'offrir tantt sous la forme de confection de vtements, tantt sous celle de tissage. Quel que soit le frottement caus par ces mutations de forme du travail, elles s'excutent quand mme. En fin de compte, toute activit productive, abstraction faite de son caractre utile, est une dpense de force humaine. La confection des vtements et le tissage, malgr leur diffrence, sont tous deux une dpense productive du cerveau, des muscles, des nerfs, de Ia main de l'homme, et en ce sens du travail humain au mme titre. La force humaine de travail dont le mouvement ne fait que changer de forme dans les diverses activits productives, doit assurment tre plus ou moins dveloppe p o ur pouvoir tre dpense sous telle u telle forme. Mais la valeur des marcha dises reprsente purement et simplement le travail de l'homme, une dpense de force Humaine en gnral. Or, de mme que dans la socit civile un gnral ou un banquier joue un grand rle, tandis que l'homme pur et simple fait triste figure'. de mme en est-il du travail humain. C'est une dpense de la force simple que tout homme ordinaire, sans dveloppement spcial, possde dans l'organisme de son corps. Le travail simple moyen change, il est vrai, de caractre dans diffrents pays et suivant les poques ; mais il est toujours dtermin dans une socit donne. Le travail complexe (skilled labour, travail qualifi) n'est qu'une puissance du travail simple, u plutt n'est que le travail simple multipli, de sorte qu'une quantit donne de travail complexe correspond une quantit i plus grande de travail simple. L'exprience montre que cette rduction Sc fait constamment. Lors mme qu'une marchandise est le produit du travail le plus complexe, sa valeur la ramne, dans une proportion quelconque, au produit d'un travail simple, dont elle ne reprsente par consquent qu'une quantit dtermine'. Les proportions diverses, suivant
1. Comparez bce,. : Philosophie du droit. Berlin, 1840, . 250, 190. 2. Le lecteur doit remarquer qu'il ne s'agit pas ici du salaire u de la valeur que l'ouvrier reoit pour une journe de travail, mais de la valeur de la marchandise dans laquelle se ralise cette journe de travail. Aussi bien la catgorie du salaire n'existe pas encore au point o nous en sommes de notre exposition.

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lesquelles diffrentes espces de travail sont rduites au travail simple comme leur unit de mesure, s'tablissent dans la socit l'insu des producteurs et leur paraissent des conventions traditionnelles. Il s'ensuit que, dans l'analyse de la valeur, on doit traiter chaque varit de force de travail comme une force de trav a il simple. De mme donc que dans les valeurs toile et habit la diffrence de leurs valeurs d'usage est limine, de mme, disparat dans le travail que ces valeurs reprsentent la diffrence de ses formes utiles taille de vtements et tissage. De mme que les valeurs d'usage toile et habit sont des combinaisons d'activits productives spciales avec le fil et le drap, tandis que les valeurs de ces choses sont de pures cristallisations d'un travail identique, de mme, les travaux fxs dans ces valeurs n'ont plus de rapport productif avec le fil et le drap, mais expriment simplement une dpense de la mme force humaine. Le tissage et la taille forment la toile et l'habit, rcisment parce qu'ils ont des qualits diffrentes ; mais ils n'en forment les valeurs que par leur qualit commune de travail humain. L'habit et l toile ne sont pas seulement des valeurs en gnral mais des valeurs d'une grandeur dtermine ; et, d'aprs notre supposition, l'habit vaut deux fois autant que 10 mtres de toile. D'o vient cette diffrence ? De ce que la toile contient moiti moins de travail que l'habit, de sorte que pour Ia rodctin de ce dernier la force de travail doit tre dpense pendant le double du temps qu'exige la production de la premire. Si donc, quant la valeur d'usage, le travail contenu dans la marchandise ne vaut que qualitativement, par rapport la grandeur de la valeur, il ne compte que quantitativement. L, il s'agit de savoir comment le travail se fait et ce qu'il produit ; ici, combien de temps il dure. Comme la grandeur de valeur d'une marchandise ne reprsente que le quantum de travail contenu en elle, il s'ensuit que toutes les marchandises, dans une certaine proportion, doiven' tre des valeurs gales. La force productive de tous les travaux utiles qu'exige la confection d'un habit reste-t-elle constante, la quantit de la valeur des habits augmente avec leur nombre. Si un habit reprsente x journes de travail, deux habits reprsentent 2 x, et ainsi de suite. Mais, admettons que la dure du travail ncessaire la production d'un habit augmente u diminue de moiti ; dans le premier cas un habit a autant de valeur ,qu'en avaient deux auparavant, dans le second deux habits n'ont pas plus de valeur que n'en avait prcdemment un seul, bien que, dans les deux cas, l'habit rende aprs comme avant les mmes services et chue le travail utile dont il provient soit toujours de mme qualit. Mais le quantum de travail dpens dans sa production n'est pas rest le mme. Une quantit plus considrable de valeurs d'usage forme videmment une plus grande richesse matrelle ; avec deux habits on peut habiller deux hommes, avec un habit on n'en peut habiller qu'un

seul, et ainsi de suite. Cependant, une masse croissante de la richesse matrielle peut correspondre un dcroissement simultan de sa valeur. Ce mouvement contradictoire provient du double caractre du travail. L'efficacit, dans un temps donn, d'un travail utile dpend de sa force productive. Le travail utile devient donc une source plus . moins abondante de produits en raison directe de l'accroissement u de la diminution de sa force productive. Par contre, une variation de cette,dernire force n'atteint jamais directement le travail reprsent dans la valeur. Comme la force productive appartient au travail concret et utile, elle ne saurait plus toucher le travail ds qu'on fait abstraction de sa forme utile. Quelles que soient les variations de sa force productive, le mme travail, fonctionnant durant le mme temps, se fixe toujours dans la mme valeur. Mais il fournit dans un temps dtermin plus de valeurs d'usage, si sa force productive augmente, moins, si elle diminue. Tout changement dans la force productive, qui augmente la fcondit: du travail et par consquent la masse des valeurs d'usage livres par lui, diminue la valeur de cette masse ainsi augmente, s'il raccourcit le temps total de travail ncessaire sa production, et il en est de mme inversement. Il rsulte de ce qui prcde que s'il n'y a pas, proprement parler, deux sortes de travail dans l marchandise, cependant le mme travail y est oppos lui-mme, suivant qu'op le rapporte la valeur d'usage de la marchandise comme son produit, u la valeur de cette marchandise comme sa pure expression objective. Tout travail est d'un ct dpense, dans le sens physiologique, de force humaine, et, ce titre de travail humaine gal, il forine la valeur des marchandises. De l'autre ct, tout travail est dpense de la force humaine sous telle u telle forme productive, dtermine par un but particulier, et ce titre de travail concret et utile, il produit des valeurs d'usage ou utilits. De mme que la marchandise doit .avant tout tre une utilit pour tre une valeur, de mme, le travail doit tre avant tout utile, pour tre cens dpense de force humaine, travail humain, dans le sens abstrait du m t 1 .
1. Pour dmontrer que a le travail... est la se'ilc mesure relle et 'l nitive qui jiuiese servir dans tous Ire temps et dana tous les lieux a rcier et ii comparer ln valeur de toutes les merchandises s , A. Smith dit : a Des quant ts gales de travail doivent ncessairement, dans tous les temps et dana tous les lieux, trc d'une valeur gale pour celui qui travaifle. Dans sen tat habituel de sant, de force et d'activit, et d'apris le degr ordinaire d'habilet eu de dextrit qu'il peut avoir, il faut toujours qu'il donne la mme portion de son repos, de se libert, de son bonluur. (lVeali!i 0/ nations, I. 1, ch. v'.) D'un ct, A. Smith confond ici (cc qu'il ne fait pas toujoiiis In dtermination de ln valeur de la marchandise par le quantum de irm-ail d rns' dans sa producton, avec la dtermination de ae valeur par la valour di< travail, et cherche, par c nsqucnt, ii prouver que d' g cs gIIantits de tra'ail ant toujours hi t, il pressent, il est vrai, que tout travail n'est qu'une mevalur.D'nic t ense de force liumaine de travail, en tent qu'il Sc re r aente dens la valeur de la inarebendise ; rnais il comprond cette dpense exclusivement comme abngation, ronime sacrifice de repos, de l bert et de bonheur, et non, en mme temps, comme ilflrmation normale de ln 'ir. 11 est vrai aussi qu'il a en vue le liaveilkur a:ilari

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La substance de la valeur et la grandeur de valeur sont maintenant dtermines. Reste analyser la forme de la valeur.

III.

FORME

DE LA

VALEUR.

Les marchandises viennent au monde sous la forme de valeurs d'usage u de matires marchandes, telles que fer, toile, laine, etc. C'est l tout bonnement leur forme naturelle. Cependant, elles ne sont marchandises que parce qu'elles sont deux choses la fois, objets d'utilit et porte-valeur. Elles ne peuvent donc entrer dans la circulation qu'autant qu'elles se prsentent sous une double forme : leur forme de nature et leur forme de valeurs. La ralit que possde la valeur de la marchandise, diffre en ceci de "amie de Falstaff, la veuve l'E eill 2, qu'on ne sait la prendre. Par un contraste des plus criants avec la grossiret du corps de la marchandise, il n'est pas un atome de matire qui pntre dans sa valeur. On peut donc tourner et retourner volont une marchandise prise part ; en tant qu'objet de valeur, elle reste insaisissable. Si l'on se souvient cependant que les valeurs des marchandises n'ont qu'une ralit purement sociale, qu'elles ne l'acquirent qu'en tant qu'elles sont des expressions de la mme unit sociale, du travail humain, il devient vident que cette ralit sociale ne peut se manifester aussi que dans les transactions sociales, dans les rapports des marchandises les unes avec les autres. En fait, nous sommes partis de la valeur d'change u du rapport d'change des
moderne. Un des prdcesseurs de .4. Smith, cit dj par nous, dit avec beaucoup plus de justesse : e [.'n homme s'est occup pendant une semaine h fournir une chose ncessaire is la vie... et celui qui lui en dnne une autre en change, ne peut pas mieux estimer ce qui en est !'quivalent qu'en calculant ce qui lui a comt exactement le mnie travail et le mme temps Ce n'est en effet que l'change du travail d' ln homme dans une chose durant un certain temps contre le travail d'un autre homme dans une autre chose durant le mime temps. D (Some Thoughts on the Interest nf mone y in gcneral, etc., P 39. ) Trad. Germain Garnier, p. 66 et 65. Paris, 1802. (N. R.) 4^ dition : La langue anglaise a l'avantage d'avoir dciix mots diffrents pour ces diffrents aspects du travail. Le travail qui cre des valeurs d'usage et qui est dtermin qualitativement s'appelle work, par opposition labour ; le travail qui cre de la valeur et qui n'est mesur que quantitativement s'appelle labour, par opposition work. Voyez la note de la traduction anglaise, p. 14. (F. E.). Trw!. dc Samuel Moore et F. Aveling. Londres, 1887, t. 1, p. 14, note 1. ( . R.) 1. Les conomistes peu nombreux qui ont cherch, comme Bailey, h faire l'aaialyse de la forme de la valeur, ne pouvaient arriver aucun rsultat : premirement, parce qu'ils confondait toujours la valeur avec sa forme ; secondement, parce que sous l'influence groasire de la pratique bourgeoise, ils sc proccupent ds l'almrd exclusivement de la quantit.. The command o/ quantity.. , constitutes value*. a (S. BAIl.EY : Monet and its vicissitudes. London, 1 8 37, p. 11.) Le pouvoir de disposer de 1a quantit... constitue la valeur. (N. R.) 2. Personnage des Joyeuses Ctrunires de Windsor, de Shakespeare : M istress Quickl y ( R.)

marchandises pour trouver les traces de leur valeur qui y est cache. Il nous faut revenir maintenant cette forme sous laquelle la valeur nous est d'abord apparue. Chacun sait, lors mme qu'il ne sait rien autre chose, que les marchandises possdent une forme valeur particulire qui contraste de la manire la plus clatante avec leurs formes naturelles diverses : la forme monnaie. II s'agit maintenant de faire ce que l'conomie bourgeoise n'a jamais essay ; il s'agit de fournir la gense de la forme monnaie, c'est--dire de dvelopper "expression de la valeur contenue dans le rapport de valeur des marchandises depuis son bauche la plus simple et la moins apparente jusqu' cette forme monnaie qui saute aux yeux de tout le monde. En mme temps, sera rsolue et disparatra l'nigme de la monnaie. En gnral, les marchandises n'ont pas d'autre rapport entre elles qu'un rapport de valeur, et le rapport de valeur le plus simple

d'espce diffrente, n'importe laquelle. Le rapport de valeur u d'change de deux marchandises fournit donc pour une marchandise l'expression de valeur la plus simple. A. Forme simple u accidentelle de la valeur.
x marchandise A= y marchandise B, ou x marchandise A vaut y marchandise B. (20 mtres de toile = 1 habit, u 20 mtres de toile ont la valeur

estvidmnclu'earhdisvcuntemarhdis

d'un habit.)

1. Les deux les 'de l'expression de la valeur : sa forme relative et sa


forme quivalent.

Le mystre de toute forme de valeur gt dans cette forme simple. Aussi c'est dans son analyse que se trouve la difficults. Deux marchandises diffrentes A et B, et, dans l'exemple que nous avons choisi, la toile et l'habit, jouent ici videmment deux rles distincts. La toile exprime sa valeur dans l'habit et celui-ci sert de matire cette expression. La premire marchandise joue un rle actif, la seconde un rle passif. La valeur de la premire est expose comme valeur relative, la seconde marchandise fonctionne comme quivalent. La forme relative et la forme quivalent sont deux aspects corrlatifs, insparables, mais, en mme temps, des extrmes opposs, exclusifs l'un de l'autre, c'est--dire des ples de la mme expression de la valeur. Ils se distribuent toujours entre ls diverses mar -handisequctxpronmeat.Cquion:
1. Dans la traduction de Roy les deux lignes prcdentes figurent par erreur, sous-titre : Les deux ples, etc. (N. R.)

avant le

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G;

20 mtres de toile = 20 mtres de toile, exprime seulement que 20 mntres de toile ne sont pas autre chose que 20 mtres de toile, c'est-dire ne sont qu'une certaine somme d'une valeur d'usage. La valeur de la toile ne petit dune tre exprime que dans une autre marchandise, c'est--dire relativement. Cela suppose que cette autre marchandise se trouve en face d'elle sous forme d'quivalent. D'un autre ct, la marchandise qui fi gure comme quivalent nne peut se trouver la fois sous forme de valeur relative. Elle n'exprime pas sa valeur, mais fournit seulement la matire pour l'expression de la valeur de la premire marchandise. L'expression : 20 mtres de toile = un habit, u : 20 mtres de toile ealent un habit, renferme, il est vrai, la rciproque : 1 habit = 20 mtres de toile, u : 1 habit vaut 20 mtres de toile. Mais il toe faut alors renverser l'g ati n pour exprimer relativement ln valeur de l'habit, et ds que je le fais, ln tuile devient quivalent ii sa place. Une m e marchatidise ne peut dune revtir sin ulta ne ces deux formes clans la nmmne cxprcssioli de ln valeur. Ces deux formes s'excluent. polariquemeti1. 2. La forme relative de lit v ler. a) Contenu de cette /orme. Pour trouver comment l'exprcssioii simple de la valcur d'une rarchandise est contenue dans le rapport de valeur de deux mnarrhaiidises, il faut d'abord l'examiner, sbstract.ion faite de son ct quantitatif. C'est le contraire quu'unn fait en gnral en envisageant dans le rapport de valeur exclusivement la proportion dans laquelle des quantits dtermines de deux sortes de marchandises sont dites gales entre elles. On oublie que des choses diffrentes ne peuvent tre compares quantitativement qu'agrs avu r t ramenes la mme unit. Alors seulement elles ont le nmmne dnominateur et deviennent coiniiicnsurablcs. Que 20 mtres de toile = 1 habit, ou = 20, = x habits, c'est dire qu'une quantit donne de toile vaille plus ou moins d'habits, une proportion de ce genre implique toujours que l'habit et 1a tuile, cum ine grandeurs de valeur, sont des expri'ssions de ln nmmme unit. Tuile = habit, voil le fondement de l'g ati t . Mais les deux marchandises dont la g alite gale, l'essence identique, est ainsi affirme, n'y jouent as le mmmme rle. Ce n'est que In valeur de la toile qui s'y trouve exprime. Et comment ? En la comparant une marchandise d'une espce diffrente, l'habit. comme son quivalent, c'est--dire une chose qui peut la remplacer ou est changeable avec elle. 11 est d'abord vident que l'habit entre dans ce rapport exclusivement cumule forme d'existence de ln valeur, car ce n'est qu'en exprimant de la valour qu'il peut figurer c r mc valeur vis--vis d'une autre marchandise. De l'autre ct, le propre valoir le la tuile se montre ici ou acquiert une expression distincte.

En effet, la valeur habit pourrait-elle tre mise en g ati " avec la toile u lui servir d'quivalent, si celle-ci n'tait pas elle-mme valeur ? Empruntons une analogie la chimie. L'acide butyrique et le formiate de propyle sont deux corps qui diffrent ! 'apparence. aussi bien que de qualits physiques et chimiques. N'aniiioins, ils contiennent les mmes lments : carbone, hydrogne et x gne. En outre, ils les contiennent dans la mme proportion de C 11 8 02. Maintenant, si l'on mettait le formiate de propyle en quation avec l'acide butyrique u si l'on en faisait l'quivalent, le formiate de propyle ne figurerait dans ce rapport que cumule fornie d'existence de C4 11 8 02 , c'est--dire de la substance qui lui est commune avec l'acide. Une quation o le formiate de propyle jouerait le rle d'quivalent de l'acide butyrique serait done une n nire un peu gauche d'exprimer la substance de 1'ncide comme quelque chose de tout fait distinct de sa forme c rorelle. Si nous disons : en tant que valeurs to es les narcha dises nne sont que du travail humain cristallis, nous les ramenons par notre analyse l'abstraction valeur, mais, avant comme aprs, elles ne possdent qu'une seule forme, leur forme naturelle d'objets utiles. Il en est tout autrement ds qu'une marchandise esi mise en rapport de valeur avec unc autre marchandise. Ds ce moment, son caractre de valeur ressort et s'affirme comme sa rr t inh ren e qIIi dtermine sa relation avec l'autre marchandise. L'habit tant pos l'quivalent de la toile, le travail cornet- n i dans l'habit est af rm tre identique avec le travail contenir dans la toile. II est vrai que la taille se distingue du tissage. Mais son quat.i n avec le tissage la ramne parle fait ce qu'elle a de rellement commuIi avec lui, son caractre de travail humain. C'est une manire dt rne d'exprimer que le tissage, en tant qu'il tisse de la valeur, no se distingue en rien de la taille des vtements, c'est--dire est du travail humain abstrait. Cette quation exprime donc le caractre s ci ique du travail qui constitue la valeur de la toile. 11 ne suffit pas cependant d'exprimer le caractre s ci g c du travail qui fait ba valeur de la toile. La force de travail de l'homme l'tat fluide, u le travail humain, forme bien de la valeur, mais nest pas valeur. II ne devient valeur qu' l'tat coagul, sous la forme d'un objet. Ainsi, les conditions qu'il faut remplir pour exprimer la valeur de la toile paraissent se contredire elle-mYmmes. D'un ct, il faut la reprsenter commmine une pure condensation du travail hurnain abstrait, car en tant que valeur la marchandise n'a pas d'autre ralit. En mme temps, cette condensation doit revtir la forme d'un objet visiblement distinct de la toile elle-mme et quui, tout en lui appartenant, lui soit commune avec une autre marchandise. Ce problme est dj rsolu. En effet, nous avons vu que, ds qu'il est pos comme g iale t, l'habit n'a plus besoin de passeport pour constater son caraetre

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de valeur. Dans ce rle, sa propre forme d'existence devient une forme d'existence de la valeur ; cependant l'habit, le corps de la marchandise habit, n'est qu'une simple valeur d'usage; un habit exprime aiissi peu de valeur que le premier morceau'de toile venu. Cela prouve tout simplement que, dans le rapport de valeur de la toile, il signifie plus qu'en dehors de ce rapport ; de mme que maijit personnage important dans un costume galonn devient tout fait insignifiant si les galons lui manquent. Dans la pr o duction de l'habit, de la force humaine a t dpense en fait sous une forme particulire. Du travail humain est donc accumul en lui. A ce point de vue, l'habit est porte-valeur, bien qu'il ne laisse pas percer cette qualit travers la transparence de ses fils, si rp qu'il soit. Et, dans le rapport de valeur de la toile., il ne signifie pas autre chose. Malgr son extrieur si bien boutonn, la toile a reconnu en lui une me soeur pleine de valeur. C'est le ct platonique de l'affaire. En ralit, l'habit ne peut point reprsenter clans ses relations extrieures la valeur, sans que la valeur prenne en mme temps l'aspect d'un habit. C'est ainsi que le particulier A ne saurait reprsenter pour l'individu B une majest, sans que la majest aux yeux de B revte immdiatement et la figure et le corps de A; c'est pour cela probablement qu'elle change, avec chaque nouveau pre du peuple, de visage, de cheveux et de mainte autre chose. Le rapport qui fait de l'habit l'quivalent de la toile, mtamorphose donc la forme habit en forme valeur de la toile ou exprime la valeur de la toile dans la valeur d'usage de l'habit. En tant que valeur d'usage, la toile est un objet sensiblement diffrent de l'habit ; en tant que valeur, elle est chose gale l'habit et en a l'aspect, comme cela est clairement prouv par l'quivalence de l'habit avec elle. Sa proprit de valoir apparat dans son galit avec l'habit, comme la nature moutonnire du chrtien dans sa ressemblance avec l'agneau de Dieu. f:oimme on le voit, tout ce que l'analyse de la valeur nous avait r l auparavant, la toile elle-mme le dit, ds qu'elle entre en socit avec une autre marchandise, l'habit. Seulement, elle ne trahit ses penses que dans le langage qui lui est familier, le langage des rarchandises. Pour exprimer que sa valeur vient du travail humain, dans sa proprit abstraite, elle dit que l'habit en tant qu'il vaut autant qu'elle, test--dire est valeur, se compose du mme travail qu'elle-mme. Pour exprimer que sa ralit sublime comme valeur est distincte de son corps raide et filamenteux, elle dit que la valeur a l'aspect d'un habit, et que par consquent elle-mme, comme chose valable, ressemble l'habit, comme un eeuf un autre. Remarquons en passant que la langue des marchandises possde, outre l'hbreu, beaucoup d'autres dialectes et patois plus u moins corrects. Le mot allemand Wertsein, par exemple, exprime moins nettement que le verbe rom a n valere, voler, et le franais valoir, que l'arnrma-

tion de l'quivalence de la marchandise B avec la marchandise A est "expression propre de la valeur de cette dernire. Paris vaut bien
une messes.

En vertu du rapport de valeur, la forme naturelle de la marchandise B devient la forme de valeur de la marchandise A, ou bien le corps de B devient pour A le miroir de sa valeur'. La valeur de la marchandise A ainsi exprime dans la valeur d'usage de la marchandise B, acquiert la forme de valeur relativ. b) Dterminti n quantitative de la valeur relative. Toute marchandise dont la valeur doit tre exprime est un certain quantum d'une chose utile, par exemple: 15 boisseaux de froment, 100 livres de caf, etc., qui contient un quantum dtermin de travail. La forme de la valeur a donc exprimer non seulement de la valeur en gnral, mais une valeur d'une certaine grandeur. Dans le rapport de valeur de la marchandise A avec la marchandise B, non seulement la marchandise B est dclare gale A au point de vue de la qualit, mais encore un certain quantum de B qivaut au quantum donn de A. L'quation : 20 mtres de toile = 1 habit, ou 20 mtres de toile valent un habit, suppose que les deux marchandises co tent autant de travail l'une que l'autre, u se produisent dans le mme temps ; mais ce temps varie pour chacune d'elles avec chaque variation de la force productive du travail qui la cre. Examinons maintenant l'influence de ces variations sur l'expression relative de la grandeur de valeur. I. Que la valeur de la toile change pendant que la valeur de l'habit reste nstante'. Le temps de travail ncessaire sa production double-t-il, par suite, je suppose, d'un moindre rendement du sol qui fournit le lin, alors sa valeur double. Au lieu de 20 mtres de toile = 1 habit, nous aurions : 20 mtres de toile = 2 habits, parce que 1 habit contient maintenant moiti moins de travail. Le temps ncessaire la production de la toile diminue-t-il au contraire de moiti par suite d'un perfectionnement apport aux mtiers tisser, sa valeur diminue dans la mme proportion. Ds lors, 20 mtres de toile = 1/2 habit. La valeur relative de la marchandise A, c'est-dire sa valeur exprime dans la marchandise B, hausse u baisse, par consquent, en raison directe de la valeur de la marchandise A si celle de la marchandise B reste constante.
1. En franais dans le texte original. (N. R.) 2. Sous un certain rapport, il en est de l'homme comme de la marchandise. Comme il ne vient point au monde avec un miroir, ni en philosophe la Fichte dont le Moi n'a besoin de rien pour s'affirmer, il se mire et se reconnat d'abord seulement dans un autre homme. Aussi cet autre. avec peau et poil, lui semble-t-il la forme phnomnale du genre homme. 3. L'expression valeur est em ee ici, comune plusieurs fois dj de temps is autre,
pour gnti de valeur.

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II. Que la valeur de la toile reste constante pendant que la valeur de l'habit varie. Le temps ncessaire la production de l'habit double-t-il dans ces circonstances, par suite, je suppose, d'une tonte de laine peu favorable, au lieu de 20 mitres de toile = 1 habit, nous avons maintenant 20 mtres de toile = 1/2 habit.-La valeur de l'habit tombe-t-elle au contraire de moiti, alors 20 mtres de t ile = 2 habits. La valeur de la marchandise. A demeurant constante, on voit que sa valeur relative exprime dans la marchandise B hausse u baisse en raison inverse du changement de valeur de B. Si l'un compare les cas divers compris dans I et II, il est manifeste que le mme changement de grandeur de la valeur relative peut rsulter de causes tout opposes. Ainsi l'quation : 20 mitrs de toile = 1 habit devient : 20 mtres de toile = 2 habits, soit parce que la valeur de la toile double u que la valeur des habits diminue de moiti, et 20 mtres de toile = 1/2 habit, soit parce que la valeur de la tuile diminue de moiti u que la valeur de l'habit devient double. 111. Les quantits de travail ncessaires la production de la tuile et de l'habit changent-elles simultanment, dans le mme sens et dans la mime proportion ? Dans ce cas, 20 mtres de toile I habit comme auparavant, quels que soient leurs changements de valeur. On dcouvre ces changements par comparaison avec une troisime marchandise dont la valeur reste la mme. Si les valeurs de toutes les marchandises augmentaient diminuaient simultanment et dans la mme proportion, leurs valeurs relatives n'prouveraient aucune variation. Leur changement rel de valeur se reconnatrait ce que, dans un mime temps de travail, il serait maintenant livr en gnral une quantit de marchandises plus u moins grande qu'auparavant. IV. Les temps de travail ncessaires la production et de la toile et de l'habit,ainsi que leurs valeurs, peuvent simultanment changer dans le mime sens, mais un degr diffrent, ou dans un sens oppos, etc. L'influence de toute combinaison possible de ce genre sur la valeur relative d'une marchandise, se calcule facilement par l'emploi des cas I, .1I, et I11. Les changements rels dans la grandeur de Ia valeur n se refltent point comme on le voit, ni clairement ni compltement dans leur expression relative. La valeur relative d'une marchandise peut changer, bien que sa valeur reste constante ; elle peut rester constante, bien que sa valeur change, et, enfin, des changements dans la quantit de valeur et dans son expression relative peuvent tre simultans sans correspondre exactement'.
1. I),ine un crit dirig principalement contre ln th ric de la valeur de Ricardo, on lit :. Vous n'avez qu'a admettre que le travail neessairc a sa production restent ioujouro le mme, baisse parce que B, arec lequel il s'change, hausse, et voue principe gnral au sujet de la valeur toml,c... En admettant que baisse relative -montaA,qudlveriastmenB,Ricardoutl-me base de son grand axiome que la valeur d'une marchandise est toujours J ermin ^

3. La forme quivalent et ses particularits. On l'a dj vu : en mime temps qu'une marchandise A (la toile) exprime sa valeur dans valeur d'usage d'une marchandise diffrente B (l'habit), elle imprime cette dernire une forme particulire de valeur, celle d'quivalent. La toile manifeste son propre caractre de valeur par un rapport dans lequel une autre marchandise, l'habit, tel qu'il est dans sa forme naturelle, lui fait quation. Elle exprime donc qu'elle-mme vaut quelque chose, par ce fait qu'une autre marchandise, l'habit, est immdiatement changeable avec elle. En tant que valeurs, toutes les marchandises snt des expressions gales d'une mme unit, le travail humain, remplaables les unes par lei autres. Une marchandise est, par consquent, changeable avec une autre marchandise, ds qu'elle possde une forme, qui la fait apparatre comme valeur. Une marchandise est immdiatement changeable avec toute autre dont elle est l'quivalent, c'est--dire : la place qu'elle occupe dans le rapport de valeur fait de sa forme naturelle la forme valeur de l'autre marchandise. Elle n'a pas besoin de revtir une forme diffrente de sa forme naturelle pour se manifester comme valeur l'autre marchandise, pour valoir coinme telle et, par consquent, pour tre changeable avec elle. La forme g valent est donc pour une marchandise la forme sous laquelle elle est immdiatement changeable avec une autre. Quand une marchandise, comme des habits, par exemple, sert d'quivalent a une autre marchandise, telle que la toile, et acquiert ainsi la proprit caractristique d'tre immdiatement changeable avec celle-ci, la proportion n'est pas le moins du monde donne dans laquelle cet change peut s'effectuer. Comme la quantit de valeur de la toile est donne, cela dpendra de la quantit de valeur des habits. Que dans le rapport de valeur, l'habit fi gure comme quivalent et la toile comme valeur relative, u que ce soit l'inverse, la proportion, dans laquelle se fait l'change, reste la mme. La quantit de valeur respective des deux marchandises, mesure par
par ln quantit de travail incorpore en elle ; car si un changement dane le i fraus de A change non seulement sa valeur relativement a B, avec lequel il s'change, mais aussi In valeur de B relativement i A, quoique aucun changement n'ait eu lieu dans la quantit de travail exige pour la production de B : alors tombe non seulement la doctrine qui [nit de la quantit de travail applique i un article la mesure de sa valeur, mais aussi la doctrine qui arnrme que la valeur est rgle par les frais de production. s .. BROAUHUOST : Poliiical Economy. London, 1842, p. 11, 14.) Matre Broadhurst le nombre 10 pouvait aussi bien dire : Que l'on considre les fractions 10 10 10 20 50 100 to toujours le, mme, et cependant sr valeur proportionnelle dcrot constamment, parce que la grandeur des dnominateurs augmente. Ainsi tombe le grand principe d'aprs lequel la grandeur des nombres entiers est dtermine par la quantit des it@s qu'ils contiennent.

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la dure c mpar tiv du travail ncessaire * leur production est, par consquent, une dtermination tout fait indpendante de la forme de valeur. La marchandise dont la valeur se trouve sous la forme relative est toujours exprime comme quantit de valeur, tandis qu'au contraire il n'en est jamais ainsi de l'quivalent qui cure toujours dans l'quation comme simple qua tit d'une chose utile. 40 mtres de toile, par exemple, valent quoi ?, 2 habits. La marchandise habit jouant ici le rle d'quivalent, donnant ainsi un corps la valeur de la toile, il suffit d'un certain quantum d'habits pour exprimer le quantum de valeur qui appartient la toile . Donc, 2 habits peuvent exprimer la quant t de valeur de 40 mtres de toile, mais non la leur propre. L'observation superficielle de ce fait, que, dans l'quation de la valeur, l'quivalent ne figure jamais que comme simple quantum d'un objet d'utilit, a induit en erreur S. Bailey ainsi que beaucoup d'conomistes avant et aprs lui. Ils n'ont vu dans l'expression de la valeur qu'un rapport de quantit. Or, sous la forme quivalent une marchandise fi gure comme simple quantit d'une matire quelconque prcisment parce que la quantit de sa valeur n'est pas exprime. Les contradictions que renferme la forme quivalent exigent maintenant un examen plus approfondi de ses particularits. la valeur d'usage Premire particularit de la forme quivalent: devient la forme de manifestation de son contraire, la valeur. La forme naturelle des marcha dises devient leur forme de valeur. Mais, en fait, ce quid pro quo n'a lieu pour une marchandise B (habit, froment, fer, etc.) que dans les limites du rapport de valeur, dans lequel une autre marchandise (toile, etc.) entre avec elle, et seulement dans ces limites. Considr isolment, l'habit, par exemple, n'est qu'un objet d'utilit, une valeur d'usage, absolument comme la toile ; sa forme n'est que la forme naturelle d'un genre particulier de marchandise. Mais comme aucune marchandise ne peut se rapporter elle-mme comme quivalent, ni faire de sa forme naturelle la forme de sa propre valeur, elle doit ncessairement prendre pour quivalent une autre marchandise dont la valeur d'usage lui sert ainsi de forme valeur. Une mesure applique aux marchandises en tant que matires, c'est--dire en tant que valeurs d'usage, va nous servir d'exemple pour mettre ce qui prcde directement sous les yeux du lecteur. Un pain de sucre, puisqu'il eat un corps, est pesant et, par consquent, a du poids ; mais il est impossible de voir u de sentir ce poids rien qu' l'apparence. Nous prenons maintenant divers morceaux de fer de poids connu. La forme matrielle du fer, considre en elle-mme, est aussi peu une forme de manifestation de la pesanteur que celle du pain de sucre. Ce endant, pour exprimer que ce dernier est pesant, nous le plaons en un rapport de poids avec le fer. Dans ce rapport, le fer est considr comme un corps qui ne

reprsente rien que de la pesanteur. Dis quantits de fer employes pour mesurer le poids du sucre reprsentent donc vis--vis de la matire sucre une simple forme, la forme sous laquelle la pesanteur se manifeste. Le fer ne peut jouer ce rle qu'autant que le sucre u n'importe quel autre corps, dont le poids doit tre trouv, est mis

en rapport avec lui ce point de vue. Si les deux objets n'taient pas pesants, aucun rapport de cette espce ne serait possible entre eux, et l'un ne pourrait point servir d'expression la pesanteur de l'autre. Jetons-les tous deux dans la balance et nous voyons en fait qu'ils sont la mme chose comme pesanteur, et que, par consquent, dans une certaine proportion ils sont aussi du mme poids. De mme que le corps fer, comme mesure de poids, vis--vis du pain de sucre ne reprsente que pesanteur, de mme, dens notre expression de valeur, le corps habit vis--vis de la toile ne reprsente que valeur. Ici cependant cesse l'analogie. Dans l'expression de poids du pain de sucre, le fer reprsente une qualit naturelle commune aux deux corps, leur pesanteur, tandis que dans l'expression de valeur de la toile, le corps habit reprsente une g alit surnaturelle des deux objets, leur valeur, un caractre d'empreinte purement sociale. Du moment que la forme relative exprime la valeur d'une marchandise, de la toile, par exemple, comme quelque chose de c mpltement diffrent de son corps lui-mme et de ses proprits, comme quelque chose qui ressemble un habit, par exemple, elle fait entendre que sous cette expression un rapport social est cach. C'est l'inverse qui a lieu avec la forme quivalent. Elle consiste prcisment en ce que le corps d'une marchandise, un habit, par exemple, en ce que cette chose, telle quelle, exprime de la valeur, et, par consquent, possde naturellement forme de valeur. Il est vrai que cela n'est juste qu'autant qu'une autre marchandise, comme la toile, se rapporte elle comme quivalents. Mais, de mme que les proprits matrielles d'une chose ne font que se eonfrmer dans ses rapports extrieurs avec d'autres choses au lieu d'en dcouler, de mme, l'habit semble tirer de la nature et non du rapport de valeur de la toile sa forme quivalent, sa proprit d'tre immdiatement changeable, au mme titre que sa pr rit d'tre pesant u de tenir chaud. De l, le ct nigmatique de l'quivalent, ct qui ne frappe les yeux de l'conomiste bourgeois que lorsque cette forme se montre lui tout acheve, dans la monnaie. Pour dissiper ce caractre mystique de l'argent et de l'or, il cherche ensuite it les remplacer sournoisement par des marchandises moins blouissantes ; il fait et refait avec un plaisir toujours nouveau le
1 Dans un autre ordre d'ides il en est encore ainsi. Cet homme, par exemple, n'est roi que parce que d'autres hommes se considrent comme ses sujets et agissent en consquence. lie croient an contraire tre sujets parer qu'il est roi.

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catalogue de tous les articles qui, dans leur temps, ont jou le rle d'quivalent. Il ne pressent pas que l'expression la plus simple de la valeur, telle que 20 mtres de toile valent un habit, contient dj l'nigme et que c'est sous cette forme simple qu'il doit chercher la rsoudre.
Deurime rticularit6 de la forme quivalent : le travail concret devient la forme de manifestation de son contraire, le travail humain abstrait. Dans l'expression de la valeur d'une marchandise, le corps de l'quivalent figure toujours comme matrialisation du travail humain abstrait, et est toujours le produit d'un travail particulier, concret, et utile. Ce travail concret ne sert donc ici qu' exprimer du travail abstrait. Un habit, par exemple, est-il unie simple ralisation, l'activit du tailleur qui se ralise en lui n'est aussi qu'une simple forme - de ralisation du travail abstrait. Quand on exprime la valeur de la toile dans l'habit, l'utilit du travail du tailleur ne consiste pas en ce qu'il fait des habits et, selon le proverbe allemand, des hommes, mais en ce qu'il produit un corps, t ansparent de valeur, chantillon d'un travail qui ne se distingue en rien du travail ralis dans la valour de la toile. Pour pouvoir s'incorporer dans un tel miroir de valeur, il faut que Ic travail du tailleur ne reflte lui-mme rien que sa proprit de travail humain. 1,es deux formes d'activit productive, tissage et confection de vtements, exigent une dpense de force humaine. Toutes deux ssdent donc la proprit commune d'tre du travail humain, et, dans certains cas, comme, par exemple, lorsqu'il s'agit de Ia production de valeur, on ne doit les considrer q ' ce point de vue. Il n'y a l rien de mystrieux ; mais dans l'expression de valeur de la marchandise, la chose est prise au rebours. Pour exprimer, par exemple, que le tissage, non comme tel, mais en sa qualit de travail humain en gnral, forme la valeur de la toile, on lui oppose un autre travail, celui qui produit l'habit, l'quivalent de la toile, comme la forme expresse dans laquelle le trav a il humain se manifeste. Le travail du tailleur est ainsi mtam rhs en simple expression de se propre qualit abstraite. Trisime particularit de la forme quile t : le travail concret qui produit l'quivalent, dans notre exemple, celui du tailleur, en servant simplement d'expression au travail humain indistinct, possde la forme de l'galit avec un autre travail, celui que recle la toile, et devient ainsi, quoique travail priv, comme tout autre travail productif de marchandises, travail sous forme sociale irnmdiate. C'est pourquoi il se ralise par un produit qui est immdiatemment changeable avec une autre marchandise. Les deux particularits de le forme quivalent, examines en dernier lieu, deviennent encore plus faciles saisir, si nous remon^

tons au grand penseur qui a analys le premier la forme valeur, ainsi que tent d'autres formes, soit de la pense, soit de la socit, soit de la nature : nous avons nomm Aristote. D'abord Aristote exprime clairement que la forme argent de la marchandise n'est que l'aspect dvelopp de la forme valeur simple, c'est--dire de l'expression de la valeur d'une marchandise dans une autre marchandise quelconque, car il dit : 5 his = 1 maison (w 'rn & x a) ne diffre pas a de : 5 lits = tant et tant d'argent & uc '... n x). a). Il voit de plus que le rapport de valeur qui contient cette expression de valeur suppose, de son ct, que la maison est dclare gale au lit au point de vue de la qualit, et que ces objets, sensiblement diffrents, ne pourraient se comparer entre eux comme des grandeurs commensurables sans cette galit d'essence. L'change, dit-il, ne peut avoir lieu sans l'galit, ni l'galit sans la commensurabilit a (o r & 4 c.i 1 a). Mais ici il hsite et renonce l'analyse de la forme valeur. Il est, ajoute-t-il, impossible en vrit ( ov )9_ x a a) que des choses si dissemblables soient commensurables entre elles , c'est--dire de qualit gale. L'affirmation de leur galit ne peut tre que contraire i la nature des choses ; on y a seulement recours pour le besoin pratique . Ainsi, Aristote nous dit lui-mme o son analyse vient chouer, contre l'insufIisance de son concept de valeur. Quel est le je ne sais quoi d'gal, c'est--dire la substance commune que reprsente la maison pour le lit dans "expression de la valeur de ce dernier ? Pareille chose, dit Aristote, ne peut en vrit exister. Pourquoi ? La maison reprsente vis--vis du lit quelque chose d'gal, en tant qu'elle reprsente ce qu'il y a de rellement gal dens tous les deux. Quoi donc ? Le travail humain. Ce qui empchait Aristote de lire dens la forme valeur des marchandises, que tous les travaux sont exprims ici comme travail humain indistinct et par consquent gaux, c'est que la socit grecque reposait sur le travail des esclaves, et avait pour base naturelle l'ingalit des hommes et de leurs forces de travail. Le secret de l'expression de la valeur, l'galit et l'quivalence de tous les travaux, parce que et en tant qu'ils sont du travail humain, ne peut tre dchiffr que lorsque l'ide de l'galit humaine a dj acquis la tnacit d'un prjug populaire. Mais cela n'a lieu que dans une socit o la forme merchandise est devenue la forme gnrale des produits du travail, , par consquent, le rapport des hommes entre eux comme producteurs et changistes de marchandises est le rapport social dominant. Ce qui montre le gnie d'Aristote, c'est qu'il a dcouvert dans l'expression de la valeur des marchandises un rapport d'galit. L'tat particulier de la socit dens laquelle il vivait l'a seul empch de trouver quel_ tait le contenu rel de ce rapport.
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1. Eihique Nicomaque, . V, chap. , . 5, 13. \. R. .


( )

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4. Ensemble de la forme ' ler simple.


La forme simple de la valeur d'une marchandise est contenue dans son rapport de valeur u d'change avec un seul autre genre de marchandise quel qu'il soit. La valeur de la marchandise A est exprime qualitativement par la proprit de la marchandise B d'tre immdiatement changeable avec A. Elle est exprime quantitativement par l'change toujours possible d'un quantum dtermin de B contre le quantum donn de A. En d'autres termes, la valeur d'une marchandise est exprime par cela seul qu'elle se pose comme valeur d'change. Si donc, au dbut de ce chapitre, pour suivre la manire de parler ordinaire, nous avons dit : la marchandise est valeur d'usage et valeur d'change, pris ii la lettre, c'tait faux. La marchandise est valeur d'usage ou objet d'utilit, et valeur. Elle se prsente pour ce qu'elle est, chose double, ds que sa valeur possde une forme phnomnale propre, distincte de sa forme naturelle, celle de valeur d'change ; et elle ne possde jamais cette forme, Si on la considre isolment. Ds qu'on sait cela, la vieille locution n'a plus de malice et sert pour l'abrviation. Il ressort de notre analyse que c'est de la nature de la valeur des marchandises que provient sa . forme, et que ce n'est pas au contraire de la manire de les exprimer par un rapport d'change que dcoulent la valeur et sa grandeur. C'est l pourtant l'erreur des mercantilistes et de leurs modernes zlateurs, les Ferrier, les Ganilh, etc. 1, aussi bien que de leurs antipodes, les commis voyageurs du librech nge, tels que Bastiat et consorts. Les mercantilistes appuient surtout sur le ct qualitatif de l'expression de la valeur, consquemment sur la forme quivalent de la marchandise, ralise l'eeil, dans la forme argent ; les modernes champions du librechange, au contraire, qui veulent se dbarrasser ii tout prix de leur marchandise, font ressortir exclusivement le ct quantitatif de la forme relative de la valeur. Pour eux, il n'existe donc ni valeur ni grandeur de valeur en dehors de leur expression par le rapport d'change, ce qui veut dire pratiquement en dehors de la cote quotidienne du prix courant. L'Ecossais Mac Leod, qui s'est donn pour fonction d'habiller et d'orner d'un si grand luxe d'rudition le fouillis des prjugs conomiques de Lombardstreet, l rue des grands banquiers de Londres, forme la synthse russie des mercantilistes superstitieux et des esprits forts du libre-change. Un examen attentif de l'expression de la valeur de A en B, a montr que dans ce rapport la forme naturelle de la marchandise A ne fi gure que comme forme de valeur d'usage, et la forme naturelle
1. F. L. A. Fraa a (sous- inspecteur des douanes) : Du goiwernennent considr dans ses rapports avec te commerce. Paris, 1805 ; et Charles GA NILH : Des systmes d'cnnomie politique, 2e dit., Paris, 1821.

de la marchandise B que comme forme de valeur. L'opposition intime entre la valeur d'usage et la valeur d'une marchandise se montre ainsi par le rapport de deux marchandises, rapport dans lequel A, dont la valeur doit tre exprime, ne se pose immdiatement que comme valeur d'usage, tandis que B, au contraire, dans laquelle l valeur est exprime, ne se pose immdiatement que comme valeur d'change. La forme valeur simple d'une marchandise est donc la simple forme d'apparition des contrastes qu'elle recle, c'est--dire de la valeur d'usage et de la valeur. Le produit du travail est, dans n'importe quel tat social, valeur d'usage ou objet d'utilit ; mais il n'y a qu'une poque dtermine dans le dveloppement historique de la socit, qui transforme gnralement le produit du travail en marchandise, c'est celle o le travail dpens dans l production des objets utiles revt le caractre d'une qualit inhrente ces choses, de leur valeur. Le produit du travail acquiert la forme marchandise, dis que sa valeur acquiert la forme de la valeur d'change, oppose sa forme naturelle ; ds que, par consquent, il est reprsent comme l'unit dans laquelle se fondent ces contrastes. Il suit de l que la forme simple que revt la valeur de la marchandise est aussi la forme primitive dans laquelle le produit du travail se prsente comme marchandise et que le dveloppement de la forme marchandise marche du mme pas que celui de la forme valeur. A premire vue on s'aperoit de l'insuffisance de la forme valeur simple, ce germe qui doit subir une srie de mtamorphoses avant d'arriver la forme prix. En effet, la forme simple ne fait que distinguer entre l valeur et la valeur d'usage d'une marchandise et la mettre en rapport d'change avec une seule espce de n'importe quelle autre marchandise, au lieu de reprsenter son galit qualitative et sa proprtinnalit quantitative avec toutes les marchandises. Ds que la valeur d'une marchandise est exprime dans cette forme simple, une autre marchandise revt de son ct la forme d'quivalent simple. Ainsi, par exemple, dans l'expression de la valeur relative de la toile, l'habit ne possde la forme quivalent, forme qui indique qu'il est immdiatement changeable, que par rapport une seule marchandise, la toile. Nanmoins, la forme valeur simple passe d'elle-mme une forme plus complte. Elle n'exprime, il est vrai, la valeur d'une marchandise A que dans un seul autre genre de marchandise. Mais le genre de cette seconde marchandise peut tre absolument tout ce qu'on voudra, habit, fer, froment, et ainsi de suite. Les expressions de la valeur d'une marchandise deviennent donc aussi varies que ses rapports de valeur avec d'autres marchandisesl. L'expression
1. 2e iili n : Par exemple chez. Homere, la valeur d'une chose est ex rimc en une srie de cl oses diffrentes . R.)

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isole de sa valeur se mtamorphose ainsi en une srie d'expressions simples que l'on peut prolonger volont. B. Forme valeur totale u dveloppe.
z marchandise = u marchandise B, u = v marchandise C, u = x marchandise E, ou = etc. 20 mtres de bile = 1 habit, u = 10 livres de th, ou = 40 livres de caf, u = 2 onces d'or, u = 1/2 tonne de fer, ou = etc. 1. La forme dveloppe de la valeur relative.
La valeur d'une marchandise, de la toile, par exemple, est maintenant reprsente dans d'autres lments innombrables. Elle se reflte dans tout autre corps de marchandise comme en un miroirt. Tout autre travail, quelle qu'en soit la forme naturelle, taille, ensemenage, extraction de fer u d'or,-etc., est maintenant affirm gal au travail fix dans la valeur de la toile, qui manifeste ainsi son caractre de travail humain. La forme totale de la valeur relative met une marchandise en rapport social avec toutes. En mme temps, la srie intermLiable de ses expressions dmontre que la valeur des marchandises revt indiffremment toute forme particulire de valeur d'usage. Dans la premire forme : 20 mtres de Toile = 1 habit, il peut sembler que ce soit par hasard que ces deux marchandises sont changeables dans cette proportion dtermine. Dans la seconde forme, au contraire, on aperoit immdiatement ce que cache cette apparence. La valeur de la toile reste la mme, qu'on l'exprime en vtements, en caf, en fer, au moyen de marchandises sans nombre appartenant des changistes les plus divers. Il devient vident que ce n'est pas l'change qui rgle la quantit de valeur d'une marchandise, mais, au contraire, la quantit de valeur de la marchandise qui rgle ses rapports d'change.
1. Voil pourquoi l'on parle de la valeur habit de la toile quand on exprime sa valeur en habits, de sa valeur bl, quand on l'exprime en bl, etc. Chaque expression semblabled nne h entendre que c'est sa propre vale'ir qui se manifeste dans ces diverses valeurs d'usage. La valeur d'une marchandise dnote son rapport d'change [avec une autre marchandise quelconque] nous pouvons dune parler ide cette valeur commet de sa valeur bl, sa valeur habit, par rapport la marchandise is laquelle elle est compare ; ci alors il y a des milliers d'espces de. valeur, autant d'espces de valour qu'il y a de genres de marchandises, et foutes sont galement relles et galement nominales. .

2. La /me quivalent particulire.

Chaque marchandise, habit, froment, th, fer, etc., sert d'quivalent dans l'expression de la valeur de la toile. La forme naturelle de chacune de ces marchandises est maintenant une forme quivalent particulire ct de beaucoup d'autres. De mme, les genres varis de travaux utiles, contenus dans les divers corps de marchandises, reprsentent autant de formes particulires de ralisation u de ma nifestation du travail humain pur et simple.
3. Dfauts de la forme valeur totale u dveloppe.

Critical Dissertation on t/u. !mature, Measttre and Causes of Value : chie(ly in reference 1 1/ic writings of Mr. Ricardo and his followers. By the author of Essais on the Formalion, etc., of Opinions. London, 1825,g,. 39.) S. Bailey, l'auteur de cet critan nytfie qui lit dana son temps beaucoup de bruit en Angleterre, se figure avoir ananti tout concept
positif de valeur par cette numration des expressions relatives varies de la valeur J'unne mme marchandise. Quelle que fit l'troitesse de son esprit, il n'en a pas moins parfois mis a Iiu les dfauts de la thorie de Ricardo. Ce qui le prouve, c'est l'animosit avec laquelle il a t attaqu par l'cole ricardienne, par exemple dans la Westmmmin.ste r Review.

D'abord, l'expression relative de valeur est inacheve parce que la srie de ses termes n'est jamais close. La chane dont chaque 'comparaison de valeur forme un des anneaux, peut s'allonger volont mesure qu'une nouvelle espce de marchandise fournit la matire d'une expression nouvelle. Si, de plus, comme cela doit se faire, on gnralise cette forme en l'appliquant tout genre de marchandise, on obtiendra, au bout du compte, autant de sries diverse; et interminables d'expressions de valeur qu'il y aura de marchandises. Les dfauts de la forme dveloppe de la valeur relative se refltent dans la forme quivalent 'qui lui correspond. Comme la forme naturelle de chaque espce de marchandises fournit ici une forme quivalent particulire ct d'autres en nombre infini, il n'existe en gnral que des formes quivalent fragmentaires dont chacune exclut l'autre. De mme, le genre de travail utile, concret, contenu dns chaque quivalent, n'y prsente qu'une forme particulire, c'est--dire une manifestation incomplte du travail humain. Ce travail possde bien, il est vrai, sa forme complte u totale de manifestation dans l'ensemble de ses formes particulires. Mais l'unit de forme et d'expression fait dfaut. La forme totale ou dveloppe de la valeur relative ne consiste cependant qu'en une somme d'expressions relatives simples u d'quations de la premire forme telles que : 20 mtres de toile = 1 habit, 20 mtres de toile = 10 livres de th, etc., dont chacune contient rciproquement l'quation identique : 1 habit = 20 mtres de toile, 10 livres de th = 20 mtres de toile, etc. En fait : le possesseur de la toile l'change-t-il contre beaucoup d'autres marchandises et exprime-t-il consquemment sa valeur dans une srie d'autant de termes, les possesseurs des autres marchandises doivent les changer contre la toile et exprimer les valeurs de leurs marchandises diverses dans un seul et mme terme, la toile. Si donc nous retournons la srie : 20 mtres de toile = 1 habit, u = 10 livres de th, u = etc., c'est--dire si nous exprimons la rciproque qui y est dj implicitement contenue, nous obtenons :
.

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1 10 40 2 1/2 x

habit livres de th livres de caf onces d'or tonne de fer marchandise etc.

= = = =
(

20 mtres de toile.

_ `l

1. Changeinent de caractre de la forme valeur. Les marchandises expriment maintenant leurs valeurs : 10 d'une manire simple, parce qu'elles l'expriment dans une seule espce de marchandise ; 20 avec ensemble, parce. qu'elles l'expriment dans la mme espce de marchandises. Leur forme valeur est simple et cornmune, consquemment gnrale. Les formes I et II ne parvenaient exprimer la valeur d'une marchandise que comme quelque chose de distinct de sa propre valeur d'usage ou de sa propre matire. La premire forme fournit des quations telles que celle-ci : 1 habit = 20 mtres de toile; 10 livres de th = 1/2 tonne de fer, etc. La valeur de l'habit est exprime comme quelque chose d'gal la toile, la valeur du th comme quelque chose d'gal au fer, etc. ; mais ces expressions de la valeur de l'habit et du th sont aussi diffrentes l'une de l'autre que la toile et le fer. Cette forme ne se prsente videmment dans la pratique qu'aux poques primitives o les produits du travail n'taient transforme en marchandises que par des cha ges accidentels et isls. La seconde forme exprime plus compltement que la premire la diffrence qui existe entre la valeur d'une marchandise, par exemple, d'un habit, et sa propre valeur d'usage. En effet, la valeur de l'habit y prend toutes les figures possibles vis--vis de sa forme natu relle ; elle ressemble la toile, au th, au fer, tout, except l'habit. D'un autre ct, cette forme rend impossible toute expression cornmune de la valeur des marchandises, car, dans l'expression de valeur d'une marchandise quelconque, toutes les autres figurent comme ses quivalents, et sont, par consquent, incapables d'exprimer leur propre valeur. Cette forme valeur dveloppe se prsente dans la ralit ds qu'un produit du travail, le bta l, par exemple, est chang contre d'autres marchandises diffrentes, non plus par exception, mais dj par habitude. Dans l'expression gnrale de la valeur relative, au contraire, chaque marchandise, telle qu'habit, caf, fer, etc., possde une seule et mme forme valeur, par exemple, la forme toile, diffrente de sa forme naturelle. En vertu de cette ressemblance avec la toile, la valeur de chaque marchandise est maintenant distincte non seule-

ment de sa propre valeur d'usage, mais encore de toutes les autres valeurs d'usage, et, par cela mme, reprsente comme le caractre commun et indistinct de toutes les marchandises. Cette forme est la premire qui mette les marchandises en rapport entre elles comme valeurs, en les faisant apparatre l'une vis--vis de l'autre comme valeurs d'change. Les deux premires formes expriment la valeur d'une marchandise quelconque, soit en une autre marchandise diffrente, soit en une srie de beaucoup d'autres marchandises. Chaque fois c'est, pour ainsi dire l'affaire particulire de chaque marchandiseprise part de se donner une forme valeur, et elle y parvient sans que les autres marchandises s'en mlent. Celles-ci jouent vis--vis d'elle le rle purementpassif d'quivalent. La forme gnrale de la valeur relative ne se produit au contraire que comme l'eeuvre cbmmune des marchandises dans leur ensemble. Une marchandise n'acquiert son expression de valeur gnrale que parce que, en mme temps, toutes les autres marchan dises expriment leurs valeurs dans le mme quivalent, et chaque espce de marchandise nouvelle qui se prsente doit faire de mme. De plus, il devient vident que les marchandises qui, au point de vue de la valeur, sont des choses purement sociales, ne peuvent aussi exprimer cette existence sociale que par une srie embrassant tous leurs rapports rciproques ; que leur forme valeur doit, par consquent, tre une forme socialement valide. La forme naturelle de la marchandise qui devient l'quivalent commun, la toile, est maintenant la forme officielle des valeurs. C'est ainsi que les marchandises se montrent les unes aux autres non seulement leur galit qualitative, mais encore leurs diffrences quantitatives de valeur. Les quantits de valeur projetes comme sur un mme miroir, la toile, se refltent rciproquement. Exemple : 10 livres de th = 20 mtres de toile, et 40 livres de a{ = 20 mtres de toile. Donc 10 livres de th = 40 livres de caf, ou bien il n' y a dans 1 livre de caf que 1/4 du travail contenu dans 1 livre de th. La forme gnrale de la valeur relative embrassant le monde des marchandises imprime la marchandise quivalent qui en est exclue le caractre d'quivalent gnral. La toile est maintenant immdiatement changeable avec toutes les autres marchandises. Sa forme naturelle est donc en mme temps sa forme sociale. Le tissage, le travail priv qui produit la toile, acquiert par cela mme le caractre de travail social, la forme d'galit avec tous les autres travaux. Les innombrables quations dont se compose la forme gnrale de la valeur identifient le travail ralis dans la toile avec le travail contenu dans chaque marchandise qui lui est tour tour compare, et fait du tissage in forme gnrale dans laquelle se manifeste le travail humain. De cette manire, le travail ralis dans la valeur des marchandises n'est pas seulement reprsent ngativement, c'est--dire comme une abstraction o s'vanouissent

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La marchandise et la monnaie

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les formes concrtes et les proprits utiles du travail rel ; sa nature positive s'affirme nettement. Elle est la rduction de tous les travaux rels leur caractre commun de travail humain, de dpense de la mme force humaine e travail. La forme gnrale de la valeur montre, par sa structure mme, qu'elle est l'expression sociale du monde des marchandises. Elle rvle, par consquent, que dans ce monde le caractre humain u gnral du travail forme son caractre social spcifique. 2. Rapport de dveloppement de la forme valeur relative et de la forme
quivalent.

La forme quivalent se dveloppe simultanment et graduellement avec la forme relative ; mais, et c'est l ce qu'il faut bien remarquer, le dveloppement de la premire n'est que le rsultat et l'expression du dveloppement de la seconde. C'est de celle-ci que part l'initiative. La forme valeur relative simple u isole d'une marchandise suppose une autre marchandise quelconque comme quivalent accidentel: La forme dveloppe de la valeur relative, cette expression de la valeur d'une marchandise dans toutes les autres, leur imprime toutes, la forme d'quivalents particuliers d'espce Biffrente. Enfin, une marchandise spcifique acquiert la forme d'quivalent gnral, parce que toutes les autres marchandises en font la matire de leur forme gnrale de valeur relative. A mesure cependant que la forme valeur en gnral se dveloppe, se dveloppe aussi l'opposition entre ses deux ples, valeur relative et quivalent. Dj mme la premire forme valeur, 20 mtres de toile = 1 habit, contient cette opposition, mais ne la fi xe pas. Dans cette quation, l'un des termes, la toile, se trouve sous la forme valeur relative, et 1 terme oppos, l'habit, sous la forme quivalent. Si maintenant on lit rebours cette quation, la toile et l'habit changent tout simplement de rle, mais la forme de l' uation q 1? g reste la mme. Aussi est-il difficile de fixer ici l'opposition entre les deux termes. Sous la forme II, une espce de marchandise peut dvelopper compltement sa valeur relative, revt la forme totale de la valeur relative, parce que, et en tant que toutes les autres marchandises se trouvent vis--v s d'elle sous la forme quivalent. Ici l'on ne P d lus renverser les deux termes de l' q eut uati n P sans changer compltement son caractre, et Ia faire passer de la forme valeur totale la forme valeur gnrale. Enfin la dernire forme la forme III donne l'ensemble des marchandises une expression de valeur relative gnrale et uniforme, parce que et en tant qu'elle exclut de la forme quivalent toutes les marchandises, l'exception d'une seule. Une marchandise, la toile, se trouve consquemment sous forme d'changeabilit imm^

dicte avec toutes les autres marchandises, parce que et en tant que celles-ci ne s'y trouvent post. Sous cette forme III, le monde des marchandises ne possde donc une forme valeur relative s eiale et gnrale, que parce que toutes les marchandises qui en font partie sont exclues de la forme quivalent u de la forme sous laquelle elles sont immdiatement changeables. Par contre, la marchandise qui fonctionne comme quivalent gnral, la toile, par exemple, ne saurait prendre part la forme gnrale de la valeur relative; il faudrait pour cela qu'elle pfit se servir elle-mme d'quivalent. Nous obtenons alors : 20 mtre, de toile = 20 mtres de toile, tautologie qui n'exprime valeur ni quantit de valeur. Pour exprimer la valeur relative de l'quivalent gnral, il nous faut lire rebours la forme ICI. I1 ne possde aucune forme relative commune avec les autres marchandises, mais sa valeur s'exprime relativement dans la srie interminable de toutes les autres marchandises. La forme dveloppe de la valeur relative, ou forme II, nous apparalt ainsi maintenant comme la forme spcifique dans laquelle l'quivalent gnral exprime sa propre valeur. 3. Transition de la forme valeur gnrale la forme
ar gent.

La forme quivalent gnral est une forme de la valeur en gnr . Elle peut donc appartenir n'importe quelle marchandise. D'un autre ct, une marchandise ne peut se trouver sous cette forme (forme III) que parce qu'elle est exclue elle-mme par toutes les autres marchandises comme quivalent. Ce n'est qua partir du moment o ce caractre exclusif vient s'attacher un genre spcial de marchandise, que la forme valeur relative prend consistance, Sc fi xe dans un objet unique et acquiert une authenticit sociale.
. La forme d'chunge bilitb immdiate et universelle n'indique pas le moins du monde au p re mier coup d'oeil qu'elle est une forme polarise, renfermant en elfe des oppositions, et tout aussi insparable de la forme contraire sous laquelle l'change immdiat n'est Fies possible, que le ride Positif d'un des les d'un aimant l'est du ride ngatif de l'autre pille. On Peut donc s'imaginer qu'en a h facult de rgndre toutes les marchandises immdiatement changeables, comme on peut se fi gurer que bus 'ci catholiques peuvent tre faits papes en mme temps. Mais, en ralit, la forme valeur relative gnrale et la forme quivalent gnral sont les deux les sbs, se supposarst et se repoussant rciproquement, du mme rapport social des marchandises. Cette im ssiblit d'change immdiat entre les marchandises est un des principaux inconvnients attachs la forme actuelle de la production dans laquelle cependant l'conomiste bourgeois voit le net plus ultra de la libert humaine et de l'indbpendance individuelle. Bien des efforts inutiles, utopiques, out tb tents pour vaincre cet obstacle. J'ai fait voir ailleurs que Proudhon avait t rcbdb dans cette tentative par Bray, Gray et d'autres enco re . tee d.: Cela n'empche pas ce genre de sagesse de svir aujourd'hui eu France, sous le nom de science s. Jamais une c te n'avait plus abus. du mots science s, que l'cole proudhonienne, car manquent des ides, Se prsente point un mot'. t R.) ' G^ T1IH : Pausl. Premire Partie. Paroles de M hstphlbs. (N. R.) m

1.

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La arclandise.

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La marchandise spciale avec la forme naturelle de laquelle la forme quivalent s'identifie peu peu dans la socit, devient marchandise monnaie u fonctionne comme monnaie. Sa fonction sociale spcifique, et consquemment son monopole social, est de jouer le rle de 'qualent universel dans le monde des marchandises. Parmi les marchandises qui, dans la forme 1I, figurent comme quivalents particuliers de la toile et qui, sous la forme III, expriment ensemble dans la toile leur valeur relative, c'est l'or qui a conquis historiquement ce privilge. Mettons donc dans la forme III l marchandiae or la place de la marchandise toile, et nous obtenons :
D. Forme monnaie ou argents. 1 hbit = = 10 lires de th 40 livres de caf = 2 onces d'or. = 1/2 tonne de fer x marciwndise = etc.
20 mtres de toile =

chandise monnaie, et c'est seulement it partir du moment o il est dj devenu merchandise monnaie que la forme IV Sc distingue de la forme III, u que la forme gnrale de valeur se mtamorphose en forme monnaie u argent. L'expression de valeur relative simple d'une marchandise, de la toile, par exemple, dans la marchandise qui fonctionne dj comme monnaie, par exemple, l'or, est forme prix. La forme prix de la toile est donc : 20 mtres de toile = 2 onces d'or, u, si 2 livres sterling sont le nom de monnaie de 2 onces d'or, 20 mtres de toile = 2 livres sterling. La difficult dans le concept de la forme argent, c'est tout simplement de bien saisir la forme quivalent gnral, c'est--dire la forme valeur gnrale, la forme III. Celle-ci se rsout dans la forme valeur dveloppe, la forme II, et l'lment constituant de cette dernire est la forme I: 20 mtres de toile = 1 habit, u x marchandise = y marchandise B. La forme simple de la marchandise est par consquent le germe de la forme argents.
IV. LE
CARACTRE

Des changements essentiels ont lieu dans la transition de la forme la forme II, et de la forme I la forme III. La forme IV, au contraire, ne diffre en rien de la forme III, si ce n'est que maisitenant c'est l'or qui possde la place de la toile la forme quivalent gnral. Le progrs consiste tout simplement en ce que l forme d'changeabilit immdiate et universelle, u la forme d'quivalent gnral, s'est incorpore dfinitivement dans la forme naturelle et spcifque de l'or. L'or ne joue le rle de monnaie is--is des autres marchandises que parce qu'il jouait dj auparavant via--vis d'elles le rle de merchandise. De mime qu'elles toutes, il fonctionnait aussi comme quivalent, soit accidentellement dans des changes isols, soit comme quivalent particulier ct d'autres quivalents. Peu peu il fonctionna dans des limites plus u moins larges comme quivalent gnral. Ds qu'il a conquis le monopole de cette position dans l'expression de la valeur du monde marchand, il devient mar1. La traduction exacte des mots allemande s Geld, Geldform . prsente une di m s forme argents peut indistinctement s'appliquer toutes les-cult.L'exprsion: marchandises sauf les mtaux prcieux. On ne saurait pas dire, par exemple, sans amener une certaine confusion dan. l'esprit des lecteurs : s forme aront de l'argent eu bien . l'or deviont argent a. laintenant l'expression forme monnaie . prsente un autre incnnent, qui 'lent de cc qu'en franais le mot s monnaie . est souvent employ dens k sens de pices monnayes. us employons alternativement les mts forme monnaie et s forme argent . suivant les cas, mais toujours dan. le mme
CM.

FTICHE

DE LA

MARCHANDISE ET SON SECRET.

Une marchandise parait au premier coup d'oeil quelque chose de trivial et qui se comprend de soi-mme. Notre analyse a montr
1. L'conomie politique classique n'a jamais russi dduire de son analyse de la marchandise, et spcialement de la valeur de cette marchandise, la ferme sous laquelle rile devient valeur d'change, et c'est l un de ses vices principaux. Ce sont reisnent ses meilleurs reprsentants, tels qu'Adam Smith et Ricardo, qui traitent la forme valeur comme quelque chose d'indiffrent u n'ayant aucun rapport intime avec la nature Jr la marchandise elle-mme. Ce n'est pas seulement parce que la valeur comme quantit absorbe leur attention. La raison en est plus profonde. l.a forme valeur du produit du travail est la ferme l plus abstraite et la plus gnrale du mode de p ro duction actuel, qui acquiert par cela mme un caractre historique, celui d'un mode particulier de p ro duction sociale. Si on commet l'erreur de la prendre pour la forme naturelle, te nelle, de toute production dans doute soc t, on perd n cessaireme t de vue le ct scifiquc de la forme valeur, puis de la forme marchandise, et un degr plus d ep, de la forme argent, forme capital, etc. C'est ce qui explique pourquoi on trouve chez des conomistes compltement d'accord entre eux sur la mesure de la quantit de valeur par la dure du travail, les ides les plus diverses et les plus contradictoires sur l'argent, c'est--dire sur le forme fixe de l'qui alent gnral. On remarque cela surtout ds qu'il s'agit de questions telles que celle des banques par exemple ; c'est alors n'en plus finir avec les df nitiona de la monnaie et les lieux communs constamment dbits I ce propos. Je fais remarquer t une fois pour toutes que j'entends par nmie politique classique toute conomie qui, partir de William Petty, cherche I ntrer l'ensemble rel et inure des rapports de production dans la s cit bouc geoise, par opposition a l'enmie vulgaire qui se contente des apparences, rumine sans cesse pour son propre besoin et pour la vulgarisation des plus grossiers phnomtnes les matriaux dj labors par ses prdcesseurs, et se borne I riger pdanteequement en syst me et I proclamer comme vrites ternelles les illusions dont le bourgeois aime I peupler son monde I lui, le meilleur des mondes possibles.

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au contraire que c'est une chose trs complexe, pleine de subtilits mtaphysiques et d'arguties th giges. En tant que valeur d'usage, il n'y a en elle rien de mystrieux, soit qu'elle satisfasse les besoins de l'homme par ses proprits, soit que ses proprits soient produites par le travail humaisi. Il est vident que l'activit de l'homme transforme les matires fournies par la nature de faon h les rendre utiles. La forme du bois , par exemple, est change, si l'on en fait une table. Nanmoins, la table reste bois, une chose ordinaire et qui tombe sous les sens. Mais ds qu'elle se prsente comme marchandise, c'est une tout autre affaire. la fois saisissable et insaisissable, il ne lui suffit pas de poser ses pieds sur le sol ; elle se dresse, pour ainsi dire, sur sa tte de bois en face des autres marchandises et se livre des caprices plus bizarres que si elle se mettait it dansert. Le caractre mystique de Ia marchandise ne provient donc pas de, sa valeur d'usage. II ne provient pas davantage des caractres qui dterminent la valeur. D'abord, en effet, si varis que puissent tre les travaux utiles u les activits productives, c'est une vrit physiologique qu'ils sont avant tout des fonctions de l'organisme humain, et que toute fonction pareille, quels que soient son contenu et sa forme, est essentiellement une dpense du cerveau, des nerfs, des muscles, des organes, des sens, etc., de l'homme. En second lieu, pour ce qui sert dterminer la quantit de la valeur, c'est--dire la dure de cette dpense u la quantit de travail, on ne saurait nier que cette quantit de travail se distingue visiblement de sa qualit. Dans tous les tats sociaux le temps qu'il faut pour produire les moyens de consommation a d i tresser l'homme, quoique ingalement, suivant les divers degrs de la civilisation'. Enfin ds que les hommes travaillent d'une manire quelconque les uns pour les autres, leur travail acquiert aussi une forme sociale. D'o provient donc le caractre nigmatique du produit du travail, ds qu'il revt la forme d'une marchandise ? Evidemment de cette forme elle-mme. Le caractre d'galit des travaux humains acquiert la forme de valeur des produits du travail; la mesure des travaux individuels par leur dure acquiert la forme de la grandeur de valeur des pr o travail; enfin les rapports des producteurs, dans lesquels-duitsdu s'affirment les caractres sociaux de leurs travaux, acquirent la
1. On se soucient quo la Chine et les tables conme c ent danser, lorsque tout le reste du monde semblait ne pas bouger pour encourager les autres`. * Les mots : g pour encourager les autres , sont en fran ais dans l'original. (N. D.) 2. Chez les anciens Germains la grandeur d'uni arpent de terre tait calcule d a rs le travail d'un jour, et de l son nom Tagwerk, Mannwerk, etc. (Jurnale u jurrwlis, terra jurnalis u diurnalis.) D'ailleurs l'expression de * journal x de ter e subsiste encore dans certaines parties de la France*. 2Q d.: voir Georg Ludwig von !'tnc"ER : Linleitung :ur Geschichte der M1larkIIuj. etc., Verj ssung... Munich, 1S.^ /, p. 129 et s ie. (N. D.)

forme d'un rapport social des produits du travail. Voil pourquoi ces produits se convertissent en marchandises, c'est--dire en choses qui tombent et ne tombent pas sous les sens, u choses sociales. C'est ainsi que l'impression lumineuse d'un objet sur le nerf optique ne se prsente pas comme une excitation subjective du nerf lui-mme, mais comme la forme sensible de quelque chose qui existe en dehors de l'oeil. I1 faut ajouter que dans l'acte de la vision la lumire est rellement projete d'un objet extrieur sur un autre objet, l'ail ; c'est un rapport physique entre des choses physiques. Mais la forme valeur et le rapport de valeur des produits du travail n'ont absolument rien faire avec leur nature physique. C'est seulement un rapport social dtermin des hommes entre eux qui revt ici pour eux la forme fantastique d'iinn rapport des choses entre elles. Pour trouver usia analogie ce phnomne, il faut la chercher dans la rgiont nuageuse du snonde religieux. L les produits du cerveau humain ont l'aspect d'tres indpendants, dous de corps particuliers, en communication avec les hommes et entre eux. Il en est de mme des produits de la main de l'homme dans le monde marchand. C'est ce qu'on peut nommer le-ftichisme attach aux produits du travail, ds qu'ils se prsentent comme des marchandises, ftichisme insparable de ce mode de production. En gnral, des objets d'utilit ne deviennent des marchandises que parce qu'ils sont les produits de travaux privs excuts indpendamment les uns des autres. L'ensemble de ces travaux privs forme le travail social. Comme les producteurs n'entrent socialement en contact que par l'change de leurs produits, ce n'est que dans les limites de cet change que s'afl rment d'abord les caractres sociaux de leurs travaux privs. u bien les travaux privs ne se manifestent en ralit comme divisions du travail social que par les rapports que l'change tablit entre les produits du travail et indirectement entre les producteurs. Il en rsulte que pour ces derniers les rapports de leurs travaux privs apparaissesit ce qu'ils sont, c'est--dire non des rapports sociaux immdiats des personnes dans leurs travaux mmes, mais bien plutt des rapports sociaux entre les choses. C'est seulement dans leur change que les produits du travail acquirent comme valeurs une existence sociale identique et uniforme, distincte de leur existence matrielle et multiforme comme objets d'utilit. Cette scission du produit du travail en objet utile et en objet de valeur, s'largit dans la pratique ds que l'change a acquis assez d'tendue et d'importance pour que des objets utiles soient produits en vue de l'change, de sorte que le caractre de valeur de ces objets est djit pris en considration clans leur production mme. partir de ce moment, les travaux rivs des producteurs acquirent en fait un double caractre social. D'un ct , ils doivent tre travail utile, satisfaire des besojns sociaux, et s'allir mer ainsi conitne parties int grantes du travail gnral, d'un systme

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de division sociale du travail qui se forme spontanment ; de l'autre ct, ils ne satisfont les besoins divers des producteurs eux-mmes, que parce que chaque espce de travail priv utile est changeable avec toutes les autres espces de travail priv utile, c'est--dire. est rput leur gal. L'galit de travaux qui diffrent loto cock 1 lea uns des autres ne peut consister que dans une abstraction de leur ingalit relle, que dans la rduction leur caractre commun de dpense de force humaine, de travail humain en gnral, et c'est l'change seul qui opre cette rduction en mettant en prsence les uns des autres sur un pied d'galit les produits des travaux les plus divers. Le double caractre social des travaux privs ne se rflchit dans le cerveau des producteurs que sous la forme que leur imprime le commerce pratique, l'change des produits. Lorsque les producteurs mettent en prsence et en rapport lea produits de leur travail h titre de valeurs, ce n.'est pas qu'ils voient en eux une simple enveloppe sous laquelle est cach un travail humain identique; tout au contraire : en rputant gaux dans l'change leurs produits diffrents, ils tablissent par le fait, que leurs diffrents travaux sont gaux. Ils le font sans le savoir'. La valeur ne porte done pas crit sur le front ce qu'elle est. Elle fait bien plutt de chaque produit du travail un hiroglyphe. Ce n'est qu'avec le temps que l'homine cherche dchiffrer le sens de l'hiroglyphe, pntrer les secrets de l' ouvre sociale laquelle il contribue, et la transformation des objets utiles en valeurs est un produit de la socit, tout aussi bien que le langage. La dcouverte scientifique faite plus tard que les produits du travail, en tant que valeurs, sont l'expression pure et simple du travail humain dpens dans leur production, marque une que dans l'histoire du dveloppement de l'humanit, mais ne dissipe point la fantasmagorie qui fait apparatre le caractre social du trava il comme un caractre des choses, des produits eux-mmes. Ce qui n'est vrai que pour cette forme de production particulire, la production marchande, savoir : que le caractre social des travaux les plus divers consiste dans leur galit comme travail humain, et que ce caractre social spcif que revit une forme objective, la forme valeur des produits du travail, ce fait, pour l'homme engren dans les rouages et les rapports de la production des marchandises, parat, aprs comme avant la dcouverte de la nature de la valeur, tout aussi invariable et d'un ordre tout aussi naturel que la forme gazeuse de l'air qui est reste la mme aprs comme avant la dcouverte de ses lments chimiques.
1. Cempltement. IN. R.) 2. Quand donc Galiani dit :. La valeur est un rapport entre deux personnes .l La Riccheaza uns ragione Ira due persone. (G. re : Della Moneta, p. 221, t. III du rrooil de Custodi : .Scrittori classici italiani di Ecoriomia polilka. Parte newderna, Milan, 1803), il aurait d ajouter : un rapport cach sous l'enveloppe des choses.

Ce qui intresse tout d'abord pratiquement les changistes, c'est de savoir combien ils obtiendront en change de leurs produits, c'est--dire la proportion dans laquelle lea produits s'changent entre eux. Ds que cette proportion a acquis une certaine fixit habituelle, elle leur parait provenir de la nature mime des produits du travail. Il semble qu'il rside dans ces choses une proprit de s'changer en proportions dtermines comine les substances chimiques se combinent en proportions fixes. Le caractre de valeur des produits du travail ne ressort en fait que lorsqu'ils se dterminent comme quantits de valeur. Ces dernires changent sans cease, indpendamment de la volont et des pr isions des producteurs, aux yeux desquels leur propre mouvement social prend ainsi la forme d'un mouvement des choses, mouvement qui les mine, bien loin qu'ils puissent le diriger. Il faut que la production marchande se soit compltement dveloppe avant que de l'exprience mime se dgage cette vrit scientifique : que les travaux privs, excuts indpendamment les uns des autres, bien qu'ils s'entrelacent comme ramifications du systme social et spontan de la division du travail, sont constamment ramens Is leur mesure sociale proportionnelle. Et comment ? Parce que dans lea rapports d'change accidentels et toujours variables de leurs produits, le temps de travail social ncessaire leur production l'emporte de haute lutte comme loi naturelle rgulatrice, de mme que la loi de la pesanteur se fait sentir n'importe gtii l rsque sa maison s'crule sur sa ttes. La dtermination de la quanhiti de valeur par la dure de travail est donc un secret cach sous le mouvement apparent des valeurs des marchandises; mais sa solution, tout en montrant que la quantit de valeur ne se dtermine pas au hasard, comme il semblerait, ne fait pas pour cela disparatre la forme qui reprsente cette quantit comme un rapport de grandeur entre les choses, entre les produits eux-mmes du travail. La rflexion sur les formes de la vie sociale, et, par consquent, leur analyse scientifique, suit une route compltement oppose au mouvement rel. Elle commence, aprs coup, avec des donnes dj tout tablies, avec les rsultats du dveloppement. Les formes qui impriment aux produits du travail le cachet de marchandises et qui, par consquent, prsident dj Is leur circulation, possdent aussi dj la fixit de formes naturelles de la vie sociale, avant que les hommes cherchent se rendre compte, non du caractre historique de ces formes qui leur paraissent bien plutt immuables, mais de leur sens intime. Ainsi c'est seulement l'analyse du prix des marchandises qui a conduit la dtermination de leur valeur quantita1. + Que doit-on penser d'une l i qui ne peut s'excuter que par des rvolutions ridiques ? C'est tout simplement une loi naturelle (onde sur l'inconscience de ceux qui la subissent. , (Friedrich ENCFI& :. Umrisse zu cirer IIriIih der lalionaldkonoenie e, p. 103, dans les Deutsc-Frnzsieche Jahrbgcher, dits par Arnold Ruge et Karl Marx, Paris, 1844.)

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Cive, et c'est seulement l'expression commune des marchandises

en argent qui a amen la fixation de leur caractre valeur. Or, cette forme acquise et fixe du monde des marchandises, leur forme argent, au lieu de rvler les caractres sociaux des travaux privs et les rapports sociaux des producteurs, ne fait que les voiler. Quand je dis que du froment, un habit, des bottes se rapportent la toile comme "incarnation gnrale du travail humain abstrait, la fausset et l'tranget de cette expression sautent immdiatement aux yeux. Mais quand les producteurs de ces marchandises les rapportent la toile, l'or ou l'argent, ce qui revient au mme, comme l'quivalent gnral, les rapports entre leurs travaux pavs et l'ensemble du travail social leur apparaissent prcisment sous cette forme bizarre. Lea catgories de l'conomie bourgeoise sont des formes de l'intellect qui ont une vrit objective, en tant qu'elles refltent des rapports sociaux rels, mais ces rapports n'appartiennent qu' cette poque historique dtermine, o la production marchande est le mode de production social. Si donc nous envisageons d'autres formes de production, nous verrons disparaitre aussitt tout ce mysticisme qui obscurcit les produits du travail dans la priode actuelle. Puisque l'conomie politique aime les Robinsonades , visitons d'abord Robinson dans son le. Modeste, comme il l'est naturellement, il n'en a pas moms divers besoins satisfaire, et il lui faut excuter des Iravaum utiles de genre diffrent, fabriquer des meubles, par exemple, se faire des outils, apprivoiser des animaux, pcher, chasser, etc. De ses prires et autres bagatelles semblables nous n'avons rien it dire, puisque notre Robinson y trouve son plaisir et considre une activit de cette espce comme une distraction fortifiante. Malgr la varit de ses fonctions productives, il sait qu'elles ne sont que les formes diverses par lesquelles s'affirme le mme Robinson, c'est- it -dire tout simplement des modes divers de travail humain. La ncessit mme le force partager son temps entre ses occupations diffrentes. Que l'une prenne plus, l'autre moins de place dans l'ensemble de sea travaux, cela dpend de la plus ou moins grande difficult qu'il a vaincre pour obtenir l'effet utile qu'il a en vue. L'exprience lui apprend cela, et notre homme qui a sauv du naufrage montre, grand livre, plume et encre, ne tarde pas, en bon Anglais qu'il est,
1. Ricardo lui-mme a sa Robinsonade. Le chasseur et le pche primitifs sont pour lui des marchands qui changent le poisson et le gibier en raison de la dure du travail ralis dans leurs valeurs. cette occasion, il commet ce singulier anachronisme, que le chasseur et le pcheur consultent, pour le calcul de leurs instruments de travail, lies tableaux d'annuits en usage la rse de Londres en 1817. Les paralllogrammes de . Owen * paraissent tre la seule forme de socit qu'il connaisse en dehors de la socit bourgeoise*. Karl MAnx : Zur Kritik..., p. 38-39 x . (. R.) Contribution 4 ta critique..., d. Giaid, p. 74. (. R.)

mettre en note tous ses actes quotidiens. Son inventaire contient le dtail des objets utiles qu'il possde, des diffrents modes de travail exigs par leur production, et enfin du temps de travail que lui c1 tent en moyenne des quantits dtermines de ces divers produits. Tous les rapports entre Robinson et les choses qui forment la richesse qu'il s'est cre lui-mme, sont tellement simples et transparents que M. Baudrillart pourrait les comprendre sans une trop grande tension d'esprit. Et cependant toutes les dterminations essentielles de la valeur y sont contenues. Transportons-nous maintenant de l'le lumineuse de Robinson dans le sombre moyen ge europe . Au lieu de l'homme indpendant, nous trouvons ici tout le monde dpendant, serfs et seigneurs vassaux et suzerains, laques et clercs. Cette dpendance personnelle caractrise aussi bien les rapports sociaux de la production matrielle que toutes les autres sphres de la vie auxquelles elle sert de fondement. Et c'est prcisment parce que la socit est base sur la dpendance personnelle que tous les rapports sociaux apparaissent comme des rapports entre les personnes. Les travaux divers et leurs produits n'ont en consquence pas besoin de prendre une figure fantastique distincte de leur ralit. Ils se prsentent comme services, prestations et livraisons en nature. La forme naturelle du travail, sa particularit et non sa gnralit, son.caractre abstrait, comme dans la production marchande en est aussi la forme sociale. La corve est tout aussi bien mesure par le temps que le travail qui produit des marchandises ; mais chaque corvable sait fort bien, sans recourir un Adam Smith, que c'est une quantit dtermine de sa force de travail personnelle qu'il dpense au service de son matre. La dme ii fournir au prtre est plus claire que la bndiction du prtre. De quelque manire donc qu'on juge les masques que portent les hommes dans cette socit, les rapports sociaux des personnes dans leurs travaux respectifs s'afnrment nettement comme leurs propres rapports personnels, au lieu de se dguiser en rapports sociaux des choses, des produits du travail. Pour rencontrer le travail commun, c'est- it -dire l'association immdiate, nous n'avons pas besoin de remonter sa forme naturelle primitive, telle qu'elle nous apparat au seuil de l'histoire de tous les peuples civiliss'. Nous en avons un exemple tout prs de nous
1. C'est un prjuge ridicule rpandu dans ces derniers temps que la forme primitive de la proprit commune est une forme spcialement slave u exclusivement russe. C'est une forme que l'on rencontre chez les Romains, les Germains, les Celtes, et dont, aujourd'hui encore, on peut trouver une carte modle avec diffrents chantillons, quoique par fragments et en dbris, chez les Indiens. Une tude approfondie des formes de la proprit indivise dans l'Asie et surtout dans l'Inde montrerait comment il en est sorti diverses formes de dissolution. Ainsi, par exemple, les diffrents types originaux de la proprit rwe Rome et chiez les Geimains peuvent tre drivs des fo rmes diverses de la proprit commune indienne'. Karl MAIix : Zur Kritik..., p. 111*. (N. R.) ** Contribution 4 la critique, p. 25, note 1. (N. .)

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dans l'industrie rustique et patriarcale d'une famille de paysans qui produit pour ses propres besoins, btail, bl, toile, lin, vtements, etc. Ces divers objets se prsentent la famille comme les produits divers de son travail et non comme des marchandises qui s'changent rciproquement. Les diffrents travaux d'o drivent ces produits, agriculture, lve du btail, tissage, confection de vtements, etc., possdent de prime abord la forme de fonctions sociales, parce qu'ils sont des fonctions de la famille qui a sa division de travail tout aussi bien que la production marchande. Les conditions naturelles variant avec le changement des saisons, ainsi que les diffrences d'ge et de sexe, rglent dans la famille la distribution du travail et sa dure pour chacun. La mesure de la dpense des forces individuelles par le temps de travail apparat ici directement comme caractre social des travaux eux-mmes, parce que les forces de travail individuelles ne fonctionnent que comme organes de la force commune de la famille. Reprsentons-nous enfin une runion d'hommes libres travaillant avec des moyens de production communs, et dpensant, d'aprs un plan concert, leurs nombreuses forces individuelles comme une seule et mme force de travail social. Tout ce que nous avons dit du travail de Robinson se reproduit ici, mais socialement et non individuellement. Tous les produits de Robinson talent son produit personnel et exclusif, et, consquemment, objets d'utilit immdiate pour lui. Le produit total des travailleurs unis est un produit social. Une partie sert de nouveau comme moyen de production et reste sociale ; mais l'autre partie est consomme et, par consquent, doit se rpartir entre tous. Le mode de rpartition variera suivant l'organisme producteur de la socit et le degr de dveloppement historique des travailleurs. Supposons, pour mettre cet tat de choses en parallle avec la production marchande, que la part accorde chaque travailleur soit en raison de son temps de travail. Le temps de travail jouerait ainsi un double rle. D'un ct, sa distribution dans la socit rgle le rapport exact des diverses fonctions aux divers besoins ; de l'autre, il mesure la part individuelle de chaque producteur dans le travail commun, et en mme temps la portion qui lui revient dans la partie du produit commun rserve la consommation. Les rapports sociaux des hommes dans leurs travaux et avec les objets utiles qui en proviennent restent ici simples et transparents dans la production aussi bien que dans la distribution. Le monde religieux n'est que le reflet du monde rel. Une socit o le produit du travail prend gnralement la forme de marchandise et o, par consquent, le rapport le plus gnral entre les producteurs consiste comparer les valeurs de leurs produits et, sous cette enveloppe des choses, comparer les uns aux autres leurs travaux privs it titre de travail humain gal, une telle socit trouve dans le christianisme avec son culte de l'homme abstrait,

et surtout dans ses types bourgeois, protestantisme, disme, etc., le complment religieux le plus convenable. Dans les modes de production de la vieille Asie, de l'antiquit en gnral, la transformation du produit en marchandise ne joue qu'un rle subalterne, qui cependant acquiert plus d'importance mesure que les communauts approchent de leur dissolution. Des peuples marchands proprement dits n'existent que dans les intervalles du monde antique, it la faon des dieux d'Epicure, ou comme les Juifs dans les pores de la socit polonaise. Ces vieux organismes sociaux sont, sous le rapport de la production, infiniment plus simples et plus transparents que la socit bourgeoise ; mais ils ont pour base l'immaturit de l'homme individuel dont l'histoire n'a pas encore coup pour ainsi dire, le cordon ombilical qui l'unit it la communaut naturelle d'une tribu primitive ou des conditions de despotisme et d'esclavage. Le degr infrieur de dveloppement des forces productives du travail qui les caractrise, et qui par suite imprgne tout le cercle de la vie matrielle, l'troitesse des rapports des hommes, soit entre eux, soit avec la nature, se reflte idalement dans les vieilles religions nationales. En gnral, le reflet religieux du monde rel ne pourra disparatre que lorsque les conditions du travail et de la vie pratique prsenteront l'homme des rapports transparents et rationnels avec ses semblables et avec la nature. La vie sociale, dont la production matrielle et les rapports qu'elle implique forment la base, ne sera dgage du nuage mystique qui en voile l'aspect, que le jour o s'y manifestera l'eeuvre d'hommes librement associs, agissant consciemment et matres de leur propre mouvement social. Mais cela exige dans la socit un ensemble de conditions d'existence matrielle qui ne peuvent tre elles-mmes le produit que d'un long et douloureux dveloppement. L'conomie politique a bien, il est vrai, analys la valeur et la grandeur de valeurs, quoique d'une man re trs imparfaite. Mais
1. Un des premiers conomistes qui aprs William Petty ait ramen la valeur h son vritable contenu, le clbre Franklin, peut nous fournir un exemple de la manire dont l'conomie bourgeoise pr cde dans son analyse. Il dit : ' Comme le commerce en gnral n'est pas autre chose qu'un change de travail contre travail, c'est par le travail qu'en estime le plus exactement la valeur de toutes choses a (The Works of Benjamin Franklin, etc., edited by Sparks. Boston, 1836, t. II, p. 267). Fran kl in irouve tout aussi naturel que les choses aient de la valeur, que les corps de la pesanteur. A son point de vue, il s'agit tout simplement de trouver comment cette valeur sera estime le plus exactement possible. Il ne remarque mme pas qu'en dclarant que c'est par le travail qu'en estime le plus exactement la valeur de toute chose s, il fait abstraction de la diffrence des travaux cl angs et les rduit it un travail humain gal. Autrement il aurait d di re : puisque 'cbange de buttesou de souliers contre des tables n'est pas autre chose qu'un change de cordonnerie contre menuiserie, c'est par le travail du menuisier qu'on estimera avec le plus d'exactitude la valeur des bottes En se servant du mot travail en gnral, il fait abstraction du caractre utile et de la forme concrte des divers travaux. L'insurnsance de l'analyse que Ricardo a d ne de la grandeur de la valeur et c'est la meilleure sera dmontre dans les livres 111 et 1V de cet ouvrage. Pour ce est de la valeur en gnral, l'conomie politique classique ne distingue jamais qui

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elle ne s'est jamais demand pourquoi le travail se reprsente dans la valeur, et la mesure du travail par sa dure dans la grandeur de valeur des produits. Des formes qui manifestent au premier coup d'eeil qu'elles appartiennent une priode sociale dans laquelle la production et ses rapports rgissent l'homme au lieu d'tre rgis par lui, paraissent sa conscience bourgeoise une ncessit tout aussi naturelle que le- travail productif lui-mme. Rien d'tonnant qu'elle traite les formes de production sociale qui ont rcd la production bourgeoise, comme les Pres de l'glise traitaient les religions qui avaient prcd le christianismes.
clairement ni ex ressment le travail reprsent dans la valeur du nurne travail en tant glI'il se reprsente dans la valeur d'usage du produit. Elle fait bien en ralit cette distinction, puisqu'elle considre le travail tantht au point de vue de la qualit, tant t La celui de la quantit. Mais il ne lui vient pas La l'esprit qu'une diffrence simplement quantitative des travaux suppose leur unit ou leur galit qualitative, c'est- ii re leur rduction au travail humain abstrait. Ricardo, par exemple, se dclare-di d'accord avec Destutt de Tracy quand celui-ci dit : s Puisqu'il est certain que nos facults physiques et morales sont notre seule richesse originaire, que l'emploi de ces facults, le travail quelconque, est notre seul trsor primitif, et que c'est toujours de cet emploi que naissent toutes les choses que noua appelons des biens... il eat certain de mme que tous ces biens ne font que reprsenter le travail qui leur a donn naissance, et que, s'ils ont une valeur, ou mme deux distinctes, ils ne peuvent tenir ces valeurs que de celle du travail dont ils manent.. (DE5TIJTT DE TRwcv : Elmenls d'idlogie, 1Ve et e parties. Paris, 1826, p. 35, 36.) (Corp. RICARDO : The Principles of Polilical Economi/, 38 d., London, 1821, p. 334.) Ajoutons seulement que Ricardo prte aux paroles de Destutt un sens trop profond. Destutt dit bien d'un chi que lea choses qui forment la richesse reprsentent le travail qui les a cres ; mais, de l'autre, il prtend qu'elles tirent leurs deux valeurs diffrentes (valeur d'usage et valeur d'change) de la valeur du travail. 11 tombe ainsi dans la platitude de l'conomie vulgaire qui admet Pralablement la valeur d'une marchandise (du travail, par exemple) pour dterminer la valeur des autres. Ricardo 10 comprend comme s'il disait que le travail (non valeur) se reprsente aussi bien dans la valeur d'usage que dans la valeur d'change. filais lui-mme distingue si peu le caractre La double face du travail que dans tout son chapitre a Valeur et Richesse ., 1 est oblig de discuter les unes aprs les autres lea trivialits d'un J.-B. Say. Aussi est-il La la fin tout tonn de sc trouver d'accord avec Destutt sur le travail comme source de valeur, tandis que celui-ci, d'un autre cht, se fait de la valeur la mme ide que Say. 1. a Les conomistes ont une singulire manire de procder. Il n'y a pour eux que deux sortes d'institutions, celles de l'art et celles de la nature. Les institutions de la fodalit sont des institutions artificielles, celles de la bourgeoisie sont des institutions naturelles. Ila ressemblent en cela aux thologiens, qui, eux aussi, tablissent deux sortes de religions. Toute religion qui n'est pas la leur est une invention des hommes, tandis que leur propre religion eat une manation de Dieu... Ainsi il y a eu de l'histoire, mais il n'y en a plus.. (Karl MARx : Misre de la philosophie. R nse d la Philosophie de la misre de M. Proudhon, 1847, p. 113.)' Le plus drhle est Bastiat, qui se fi gure que les Grecs et les Romains n'ont vcu que de rapine. Mais quand on vit de rapine pendant plusieurs sicles, il faut pourtant qu'il y ait toujours quelque chose La prendre u que l' ljet des rapines continuelles se renouvelle constamrnent. 11 faut donc croire que les Grecs et les Romains avaient leur genre de production a eux, consquemment une conomie, qui formait la base matrielle de leur socit , tout comme l'conomie bourgeoise forme la base de la ntre. Ou bien Bastiat penserait-il qu'un Mode de production fond sur le travail des esclaves est un systme de vol ? Il se place alors sur un terrain dangereux. Quand un gant de la pense, tel qu'Aristote, u pu se tromper dans sen apprciation du travail cscluvc, pourquoi mi na ' coInmo

Ce qui fait voir, entre autres choses, l'illusion produite star la plupart des conomistes par le ftichisme inhrent au monde mar chand, ou par l'apparence natrielle des attributs sociaux du travail, c'est leur longue et insipide querelle propos du rle de la nature dans la cration de la valeur d'change. Cette valeur n'tant pas autre chose qu'une manire sociale particulire de compter le travail employ dans la production d'un objet, ne peut pas plus contenir d'lments matriels que le cours du change, par exemple. Dans notre socit, la forme conomique la plus gnrale et la plus simple qui s'attache aux produits du travail, la forme marchandise, est si familire tout le monde que personne n'y voit malice. Considrons d'autres formes conomiques plus complexes. D'o proviennent, par exemple, les illusions du systme mercantile ? videmment du caractre ftiche que la forme monpaie imprime aux mtaux prcieux. Et l'conomie moderne,: qui fait l'esprit fort et ne se fatigue pas de ressasser ses fades plaisanteries contre le ftichisme des mercantilistes, est-elle moins la dupe des apparences ? N'est-ce pas son premier dogme que des choses, des instruments de travail, par exemple, sont, par nature, capital, et, qu'en voulant les dpouiller de ce caractre purement social, on commet un crime de lse-nature ? Enfin, les physiocrates, Si suprieurs tant d'gards, n'ont-ils pas imagin que la rente foncire n'est p a s un tribut arrach aux hommes, mais un prsent fait par la nature mme aux propritaires ? Mais n'anticipons pas et contentons-nous encore d'un exemple propos de la forme marchandise elle-mme. Les marchandises diraient, si elles pouvaient parler : Notre valeur d'usage peut bien intresser l'homme ; pour nous, en tant qu'objets, nous nous en moquons bien. Ce qui nous regarde c'est notre valeur.
Bastiat serait-il infaillible dans son apprciation du travail salari ? Je Aaisis cette occasion pour dire quelques mots d'une objection qui m'a t faite par un journal allemand-amricain La propos de mon ouvrage : Critique de l'cmie polilique, paru en 1859. Suivant lui, mon opinion que le mode dtermin de production et les rapports sociaux qui en dcoulent, en un mot, que la structure conomique de la socit est la base relle sur laquelle s'lve ensuite l'difice juridique et politique, de telle sorte que le mode de production de la vie matrielle domine en gnral le dveloppement de la vie sociale, politique et intellectuelle (Zur Krilik..., Prface.)" suivant lui, cette opinion est juste pour le monde moderne domin par lea intrts matriels mais non pour le moyen ge rgnait le catholicisme, ni pour Athnes et Rome oLa rgnait la politique. Tout d'abord, il est trange qu'il plaise La certaines gens de supposer que quelqu'un ignore ces manires de Parler vieillies et uses sur le moyen ge et l'antiquit. Ce qui est clair, c'est-que ni le premier ne pouvait vivre du catlolicisme, ni la seconde de la Politique. Les conditions conomiques d'alors expliquent au contraire pourquoi Ia le catholicisme et ici la politique jouaient le rle principal. La moindre connaissance de l'histoire de la Rpublique romaine, par exemple, fait voir qie le secret de cette histoire, c'est l'histoire de la proprit foncire. D'un autre cOt, personne n'ignore que dj don Quichotte a eu La se repentir pour avoir cru que la cliovalerie errante tait compatible avec toutes les formes conomiques de la socit. * Voir aussi : Marx-Engels Gesamlausgabe, dite par l'Institut Marx-EngelsLnine de Moscou, fie Abteilung. Bd. V,I, p. 188. Page 96, ]ditions, Sociales, 1937. " P. 5 de l'd. Liard. ( . R.)

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Notre rapport entre nous comme choses de vente et d'achat le prouve. Nous ne nous envisageons les unes les autres que comme valeurs d'change. Ne croirait-on pas que l'conomiste emprunte ses paroles l'me mme de la marchandise quand il dit : La valeur (valeur d'change) est une proprit des choses, la richesse (valeur d'usage) est une proprit de l'homme. La valeur dans ce sens suppose ncessairement l'change, la richesse, none. La richesse (valeur utile), est un attribut de l'homme ; la valeur, un attribut des marchandises. Un homme u bien une communaut est riche, une perle ou un diamant possde de la valeur et la possdent comme tels'. Jusqu'ici aucun chimiste n'a dcouvert de valeur d'change dans une pelle u dans un diamant. Les conomistes qui ont dcouvert u invent des substances chimiques de ce genre, et qui affchent une certaine prtention la profondeur, trouvent, eux, que la valeur utile des choses leur appartient indpendamment de leurs proprits matrielles, tandis que leur valeur leur appartient en tant que choses. Ce qui les confirme dans cette opinion, c'est cette circonstance trange que la valeur utile des choses se ralise pour l'homme sans change, c'est -is-dire dans un rapport immdiat entre la chose et l'homme, tandis que leur valeur, au contraire, ne se ralise que dans l'change, c'est--dire dans un rapport social. Qui ne se souvient ici du bon Dogberry, et de la leon qu'il donne au veilleur de nuit, Seacoal : Etre un homme bien fait est un don des circonstances, mais savoir lire et crire, cela nous vient de la nature'. ( be a well-fai'oured
man is the gilt of fortune ; but to write and read comes by nature)'.

CHAPITRE II

DES CHANGES
Lea marchandises ne peuvent point aller elles-mmes au march ni s'changer elles-mmes entre elles. I1 nous faut donc tourner nos regards vers leurs gardiens et conducteurs, c'est--dire vers leurs possesseurs. Les marchandises sont des choses et, consquemment, n'opposent is l'homme aucune rsistance. Si elles manquent de bonne volont, il peut employer la force, en d'autres termes s'en emparerl. Pour mettre ces choses en rapport les unes avec les autres titre de marchandises, leurs gardiens doivent eux-mmes se mettre en rapport entre eux titre de personnes dont la volont habite dans ces choses mmes, de telle sorte que la volont de l'un est aussi la volont de l'autre et crue chacun s'approprie la marchandise trang re en abandonnant la sienne, au moyen d'un acte volontaire commun. Ils doivent donc se reconnaitre rciproquement comme propritaires privs. Ce rapport juridique, qui a pour forme le contrat, lgalement dvelopp ou non, n'est que le rapport des volonts dans lequel se reflte le rapport conomique. n contenu est donn par le rapport conomique lui-mme'. Les ers nnes n'ont affaire ici les unes aux autres qu'autant qu'elles m ttent certaines choses en rapport entre elles comme marchandises. Elles n'existent les unes pour les autres qu' titre de reprsentants de la marchandise
1. Dans le xn sibcle, si renomm pour sa pit, on trouve souvent parmi lea marchandises des choses trs dlicates. Un pote fran ais de cette poque signale, par exemple, parmi lea marchandises qui se voyaient sur le march du Lendit, Is ct des toffes, des chaussures, des cuirs et des instruments d'agriculture, des femmes folles de leurs corps a. 2. Bien des gens puisent leur idal* de justice dans les rapports juridiques qui ont leur origine dans la socit base sur la production marchande, ce qui, soit dit en passant, leur fournit agrablement Is preuve que ce gen re de production durera aussi longtemps que la justi ce elle-mhme. Ensuite, dans cet idal, tir de la sociIsl's actuelle, ils prennent leur point d'appui pour rformer cette socit et son droit. Que penseraiton d'un chimiste qui, au lieu d'tudier les lois des combinaisons matrielles et de rsoudre sur cette base des problmes dtermins, voudrait tra lsfornwr ces combinaisons d'aprs les ides ternelles de l'a(Iinit et de la naturalit ? Sait-on quelque chose de plus sur l'usure , par exemple, quand on dit qu'elle est en contradiction avec la justice ternelle et l' quit ternelle a, que n'en savaient les Pres de l'glise quand ils en disaient autant en proclamant sa contradiction avec la grce ternelle, la foi ternelle et la volont ternelle de Dieu s ? ire cd. allemande : Proudb,n puise son idal.... (N. R.)

1. Value is a property of things, riches of man. Value, in this sense, necessarily implies exchanges, riches do not. s (Observations on certain verbal Disputes in Political Economy, particularly relating t value and t demand and supply. London, 1821,
p. 16.) Texte corrig d'aprs lea dition' IMEL. (N. R.) 2. Riches are the attribute of men, value is the attribute of commodities. man or a community is rich, a pearl or a diamond is valuable... A pearl or a diamond is valuable as a pearl or diamond. (S. Bailey, I. c., p. 165.) 3. L'auteur des Observations et S. BAILEY accusent Ricardo d'avoir fait de la valeur d'change, chose purement relative, quelque chose d'absolu. Tout au contraire, il a ramen la relativit apparente que ces objets, tels que perle et diamant, par exemple, possdent comme valeur d'change, au vrai rapport caclhe sous cette apparence, i leur relativit comme simples expressions de travail humain. Si les partisans de Ricardo n'ont su rpondre i Bailey que d'une maniere grossire et pas du tout concluante, c'est tout simplement parce qu'ils n'ont t rouv chez Rica-') lui-mme rien qui les clairt sur le rapport intime qui existe ent re la valeur et sa terme, c'est --dire, la valeur d'change. 4. SHAKESPEARE : Much ado about nothing. (Beaucoup dc bruit pour rien), act. I11, ac. 3. (N. R.)

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Des

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qu'elles possdent. Nous verrons d'ailleurs dans le cours du dveloppement que les masques divers dont elles s'affublent suivant les circoxistances ne sont que les personnifications des rapports conomiques qu'elles maintiennent les unes vis--vis des autres. Ce qui distingue surtout l'changiste de sa marchandise, c'est que pour celle-ci toute autre marchandise n'est qu'une forme d'apparitioti de sa propre valeur. Naturellement dbauche et cynique, elle est toujours sur le point d'changer son me et mme son corps avec n'importe quelle autre marchandise, cette dernire ft-elle aussi dpourvue d'attraits que Maritorne. Ce sens qui lui manque pour apprcier le ct concret de ses soeurs, l'changiste le compense c de et le dveloppe par ses propres sens lui, au m cinq et plus. Pour lui, la marchandise n'a aucune valeur utile immdiate ; s'il en tait autrement, il ne la mnerait pas au march. La seule valeur utile qu'il lui trouve, c'est qu'elle est porte-valeur, utile d'autres et, par consquent, un instrument d'changer. 11 veut donc l'aliner pour d'autres marchandises dont la valeur d'usage puisse le satisfaire. Toutes les marchandises sont des non-valeurs d'usage pour ceux qui les possdent et des valeurs d'usage pour ceux qui ne les possdent pas. Aussi faut-il qu'elles passent d'une main dans l'autre sur toute la ligne. Mais ce changement de mains constitue leur change, et leur change les rapporte les unes aux autres comme valeurs et les ralise comme valeurs. II faut donc que les marchandises se manifestent comme valears, avant qu'elles puissent se raliser comme valeurs d'usage. D'un autre ct, il faut que leur valeur d'usage soit constate avant qu'elles puissent se raliser comme valeurs ; car le travail humain dpe s dans leur production no.compte qu'autant qu'il est dpens sous une forme utile d'autres. Or, leur change seul peut dmontrer si ce travail est utile d'autres, c'est--dire si son produit peut satisfaire des besoins trangers. Chaque possesseur de marchandise ne veut l'aliner que contre une autre dont la valeur utile satisfait son besoin. En ce sens, l'change n'est pour lui qu'une affaire individuelle. En outre, il veut raliser sa marchandise comme valeur dans n'importe quelle marchandise de mme valeur qui lui plaise, sans s'inquiter si sa propre marchandise a pour le possesseur de l'autre une valeur utile ou non. Dans ce sens, l'change est pour lui un acte social gnral. Mais le mme acte ne peut tre simultanment pour tous les changistes de marchandises simplement individuel et, en mme temps, simplement social et gnral.
-

Considrons la chose de plus prs : pour chaque possesseur de marchandises, toute marchandise trangre est un quivalent part aulier de , la sienne ; sa marchandise est, par consquent, l'quivalent gnral de toutes les autres. Mais comme tous les changistes se trouvent dans le mme cas, aucune marchandise n'est quivalent gnral, et la valeur. relative des march a ndises ne possde aucune forme gnrale sous laquelle elles puissent tre compares comme g de saleur. En un mot, elles ne jouent pas les unes vis--vis antits des autres le rle de marchandises mais celui de simples produits ou de valeurs d'usage. Dans leur embarras, nos changistes pensent. comme Faust : au commencement tait l'action. Aussi ont-ils dj agi avant d'avoir pens, et leur' instinct naturel ne fait que confirmer les lois provenant de la nature des marchandises. Ils ne peuvent comparer leurs articles comme valeurs et, par c nsg ent, comme marchandises qu'en les comparant une autre marchandise quelcorique qui. se pose devant eux comme quivalent gnral. C'es} ce que l'analyse prcdente a dj dmontr. Mais cet quivalent gnral ne peut tre le rsultat que d'une action sociale. Une marchandise spciale est donc mis part par un acte commun des autres marchandises et sert exposer Ieurs valeurs rc proges. La forme naturelle de cette marchandise devient ainsi la forme quivalent socialement valide, Le rle d'quivalent gnral est dsormais la fonction sociale spcifique de la marchandise exclue, et elle devient argent.
Jili unum consilium habeni et vir em et potestatem suam bestire tradunt. Et ne quis p0ss11 emere sut vendere, nisi qui habet characterem sut nomes bestice, sut numerum noniinis ejus (Apocalypse) 1 .

eux et, par cela mme, transforms en marchandises. Le dveloppement historique de l'change imprime de plus en plus aux produits du travail le caractre de marchandises et dveloppe en mme temps l'apposition que recle leur nature, celle de valeur d'usage et de valeur. Le besoin mme du commerce force 4 donner un corps cette antithse, tend faite natre une forme valeur palpable et ne laisse plus ni re s trve jusqu' ce que cette forme soit enfin atteinte par le ddoublement de la marchandise en marchandise et en argent. A mesure donc que s'accomplit la transf o rmation gnrale des produits du travail en marchandises, s'accomplit aussi la transformation de la marchandise en argent*.
1. Ils ont tous un mme dessein et ils donneront la bte leur forme et -leur puissance. (Apocalypse, X\' , 13.) Et que personne ne puisse ni acheter, ni vendre, que celui qui aura le caractreou le nom de la bite, u le nombre de son none. (A edyse, XIII, 17. Trad. Lemaistre de Sacy, [N. RI) , , 2. On peut d'aprs cela apprcier le socialisme bourgeois qui veut dterniser la production marchande et, en mme temits, abolir a l'opposition de marchandise et

L'argent est un cristal qui se forme spontanment dans les changes par lesquels les divers produits d sont en fait galiss entre travail

1. a Car l'usage de chaque chose est de deux sortes : l'une est propre la chose comme telle, l'autre non ; une sandale, par exemple, sert de chaussure et de moyen dichange. Sous ces deux ponts de vue, la sandale est une valeur d'usage, car celui qui t'change pour ce qui lui manque, la nourriture, je suppose, se sert aussi de la sandale comme sandale, mais non dans son genre d'usage naturel, car elle n'est pas l prcisment pour l'change. a ( a s s : De Rep., 1. I, ch. lx.)

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Dans l'change immdiat des produits, l'expression de la valeur revt d'un ct la forme relative simple et de l'autre ne la revt pas encore . Cette forme tait : x marchandise = y marchandise B. La forme de l'change immdiat est : x objets d'utilit = y objets d'utilit B. Les objets et ne sont point ici des marchandises avant l'change, mais le deviennent seulement par l'change mme. Ds le moment qu'un objet utile dpasse par son abondance les besoins de son producteur, il cesse d'tre valeur d'usage pour lui et, lea circonstances donnes, sera utilis comme valeur d'change. Les choses sont par elles-mmes extrieures l'homme et, par const uent, alinables. Pour que l'alination soit rciproque, il faut tout simplement qua des hommes se rapportent les uns aux autres, par une reconnaissance Incite, comme propritaires privs de ces choses alinables et, par l it mime, comme personnes indpendantes. Cependant, un tel rapport d'indpendance rciproque n'existe pas enco re pour les membres d'une communaut primitive, quelle que soit sa forme, famille patriarcale, communaut indienne, Etat Inca comme nu Prou, etc. L'change des marchandises commence l les communauts finissent, leurs points de contact avec des communauts trangres u avec des membres de ces dernires communauts. Ds que les choses sont une fois devenues des marchandises dans la vie commune avec l'tranger, elles le deviennent galement par contre-coup dans la vie commune intrieure. La proportion dans laquelle elles s'changent est d'abord purement accidentalle. Elles deviennent changeables par l'acte volontaire de leurs possesseurs qui se dcident it les aliner rciproquement. Peu peu, le besoin d'objets utiles provenant de l'tranger se fait sentir davantage et se consolide. La rptition constante de l'change en fait une affaire sociale rgulire, et, avec le cours du temps, une partie au moins des objets utiles eat produite intentionnellement en vue de l'change. partir de cet instant, s'opre d'une manire nette la sparation entre l'utilit des choses pour les besoins immdiats et leur utilit pour l'change effectuer entre elles, c'est-dire entre leur valeur d'usage et leur valeur d'change. D'un autre ct, la proportion dans laquelle elles s'changent commence it se rgler par leur production mme. L'habitude les fixe comme quantits de valeur. Dana !'change immdiat des produits, chaque marchandise est moyen d'change immdiat pour celui qui la possde, mais pour celui qui ne 1a possde pas, elle ne devient quivalent que dans le
argent s, c'est--di re l'argent lui-mme, car il n'existe que dans cette opposition. V. sur ce sujet, dans Zw Kritik..., p. 61 et suie. Comributurn d la critique..., p. 118, d. Giard. (N. 11) 1. Tant que deux objets utiles diffrents ne sont pas encore cbangs, mais qu'une masse chaotique de choses eat olerte comme quivalent pour une troiaiime, ainsi que nous le voyons chez les sauvages, l'change immdiat des produits n'est luim&me qu'i son berceau.

cas elle est pour lui une valeur d'usage. L'article d'change n'acquiert donc encore aucune forme valeur indpendante de sa propre valeur d'usage ou d u besoin individuel des changistes. La ncessit de cette forme se dveloppe it mesure qu'augmentent le nombre et la varit des marchandises qui entrent peu peu dans l'ch nge, et le problme clt simultanment avec les moyens de le rsoudre. Des possesseurs de marchandises n'changent et ne comparent jamais leurs propres articles avec d'autres articles diffrents, sans que diverses marchandises soient changes et compares comme valeurs par leurs matres divers avec une seule et mime troisime espce de marchandise. Une telle troisime marchandise, en devenant quivalent pour diverses autres, acquiert immdiatement, quoique dans d'troites limites, la forme quivalent gnral ou social. Cette forme gnrale nat et disparat avec le contact social passager qui l'a appele it la vie, et s'attache rapidement et tour it tour tantt it une marchandise, tantt Vautre. Ds que l'change a atteint un certain dveloppement, elle s'attache exclusivement une espce particulire de marchandise, u se. cristallise sous forme argent. Le hasard dcide d'abord sur quel genre de marchandises elle reste fixe ; on peut dire cependant que cela dfend en gnral de deux circonstances dcisives. La forme argent adhre ou bien aux articles d'importation les plus importants qui rvlent en fait les p re miers la valeur d'change des produits indignes, u bien aux objets ou plutt it l'objet utile qui forme l'lment principal de la richesse indigne alinable, comme le btail, par exemple. Les peuples nomades dveloppent les premiers la forme argent parce que tout leur bien et tout leur avoir se trouve sous forme mobilire, et par consquent immdiatement alinable. De plus, leur gen re de vie les met constamment en contact avec des socits trangres, et les sollicite par cela mme it l'change des produits. Les hommes ont souvent fait de l'homme mme, dans la Igure de l'esclave, la matire primitive de leur argent ; il n'en a jamais t ainsi du sol. Une telle ide ne pouvait natre que dans une socit bourgeoise dj dveloppe. Elle date du dernier tiers du ne sicle ; et sa ralisation n'a t essaye sur une grande chelle, par toute une nation, qu'un sicle plus tard, dans la rvolution de 1789, en France. mesure que l'change brise ses liens purement beaux, et que par suite la valeur des marchandises reprsente de plus en plus le travail humain en gnral, la forme argent passe des marchandises que leur nature re nd aptes remplir la foiictioxi sociale d'quivalent gnral, c'est--dire aux mtaux prcieux. Que maintenant bien que l'argent et l'or ne soient pas par nature monnaie, la monnaie soit cependant par nature argent et or' , 1. Karl MAHl, Zur Kritik..., p. 135. e Les mtaux prcieux... sont naturellement monnaies (GALIAN1 : Della Monele, dans le recueil de Custodi, Perte moderne, t. III, p. 137). b.ditin Giaril, p. 241. (. 114

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c'est ce que montrent l'accord et l'analogie qui existent entre les proprits naturelles de ces mtaux et les fonctions de la m nnaie 1. Mais jusqu'ici nous ne connaissons qu'une fonction de la monnaie, celle de servir comme forme de manifestation de la valeur des marchandises, u comme matire dans laquelle les quantits de valeur des marchandises .s'expriment socialement. r, il n'y a qu'une seule matire qui puisse tre une forme propre manifester la valeur u servir d'image concrte du travail humain abstrait et consquemment gal, c'est celle dont tous les exemplaires possdent la mme qualit uniforme. D'un autre ct, comme des valeurs ne diffrent que par leur quant t, la marchandise monnaie doit tre susceptible de diffrences purement quantitatives ; elle doit tre divisible volont et pouvoir tre recompose avec la somme de toutes ses parties. Chacun sait que l'or et l'argent possdent naturellement toutes ces proprits. La valeur d'usage de la marchandise monnaie devient double. Outre sa valeur d'usage part culire comme marchandise ainsi l'or, par exemple, sert de matire premire pour articles de luxe, pour boucher les dents creuses, etc. elle acquiert une valeur d'usage formelle qui a pour origine sa fonction sociale spcifique. Comme toutes les marchandises ne sont que des quivalents particuliers de l'argent, et que ce dernier est leur quivalent gnral, il joue vis--vis d'elles le rle de marchandise universelle, et elles ne reprsentent vis--vis de lui que des marchandises particulires'. On a vu que la forme argent u monnaie n'est que le reflet des rapports de valeur de toute sorte de marchandises dans une seule espce de marchandise. Que l'argent lui-mme soit marchandise, cela ne peut donc tre une dcouverte que pour celui qui prend pour point de dpart sa forme tout acheve pour en arriver son analyse ensuite 3. Le mouvement des changes donne la marchandise qu'il transforme en argent non pas sa valeur, mais sa forme
1. V. de plus amples dtails h ce sujet dans mon ouvrage dj cit, ch. a Les mtaux prcieux '. 1 diti n Ciard, p. 237 et suie. (N. 11.) "_ L'argent est la marelianilise universelle (VERBI Medilazioni sulia Econonnia Politirii, p. 16). 3. * L'argent M l'or eux- intnics, auxquels nous pouvons donner le nom gnral de lingots sont... des marchundises... dont la valeur... hausse et hasse. 1.e lingot a une plus grande valeur lii oii, avec un moindre poids, on achte une plus grande quantith de produits u de marchandises du pays (A Discourse on the general notions of Money Trade and schange, as they stand in relations to each ciller, by a Merchant, London, 1695, p. 7.) a L'argent et l'or, monnays u non, quoiqu'ils servent de mesure toutes les autres choses, sont des marchandises tout aussi bien que le vin, l'huile, le tabac, le drap et les to es. ( Discourse concerning Trade, and that in particular o( the East Indies, etc. London, 1689, p. 2.) a Les fonds et les richesses du royaume ne peuvent pas consister exclusivement en monnaie, et l'or et l'argent ne doivent pas tre exclus du nombre des marchandises. (The East India Trade, a most profitable Trade... London, 1677, p. 4.) Depuis : Les tonds... j lsg ' u l'ors : 1" d. ( . R.)

valeur spcifique. Confondant deux choses aussi disparates, on a t amen considrer l'argent et l'or comme des valeurs purement imaginairesl. Le fait que l'argent dans certaines de ses fonctions peut tre remplac par de simples signes de lui-mme, a fait natre cette autre erreur qu'il n'est qu'un simple signe. D'un autre ct, il est vrai, cette erreur faisait pressentir que, sous l'apparence d'un objet extrieur, la nonnaie dguise en ralit un rapport social. Dans ee sens, toute marchandise serait un signe, parce qu'elle n'est valeur que comme enveloppe matrielle du travail humain dpens dans sa production'. Mais ds qu'on ne voit plus que de simples signes dans les caractres sociaux que revtent les choses, u dans les caractres matriels que revtent les dterminations sociales du travail sur la base d'un mode parti ulier de
,

1. L'or et l'argent ont leur valeur comme mtaux avant qu'ils deviennent monnaie (GALtANI, 1. c., p. 72). Locke dit : Le commun consentement des hommes assigna une valeur imaginaire l'argent, h cause de sea qualits qui le rendaient propre la monnaie. .Law, au contraire : Je ne saurais concevoir comment diffrentes nations pourraient donner une valeur imaginaire aucune chose.. , u comment cette valeur Mais il n'entendait rien lui-mme cette imagnrepoutvmaine? question, car ailleurs il s'exprime ainsi : s L'argent s'changeait sur le pied de ce qu'il tait valu pour les usages ., c'est--dire d'aprs sa valeur relle . il reut une valeur additionnelle... de son usage comme monnaie s. (Jean LAW : Cosdrtiorts sur le numraire et le commerce: d. Daire. c n mistes financiers du xviii' sicle a, p. 469470.)' Les citations de cette note, ont t reconstitues d'aprs l'dition Daire. ( . R.) 2. L'argent en [des denres] est le signe (V. D E FOa60NNA18 : lments du commerce, noi.v. d. Leyde, 1766, t. II, p. 143). Comme signe il eat attir par lea denres a (l. c., p. 155). a L'argent est un signe d'une chose et la reprsente (MorTasQuIEI) : Esprit des lois.' L'argent n'est pas simple signe, car il est lui-mme richesse ; il ne reprsente pas les valeurs, il les quivaut (Le TaosNE, 1. c., p. 910). * ouvres. Londres, 1766, t. II, p. 148. (N. R.) 1e ed. : s Si on considre le concept de valeur, la chose elle-mme n'est prise que comme un signe, et elle ne reprsente pas ce qu'elle est elle-mme, mais ce qu'elle vaut. s HSeaL : Philosophie des Rechts, p. 100. (N. R.) Longtemps avant les conomistes, les juristes avaient mis en vogue cette ide que l'argent n'est qu'un simple signe et que lea mtaux prcieux n'ont qu'une valeur imaginaire. Valets et sycophantes du pouvoir royal, ils ont pendant tout le moyen ge appuy le droit des rois la falsification des monnaies sur lea traditions de l'Empire romain et sur le concept du r le d l'argent tel qu'il se trouve dans les Pandectes. Que aucun puisse ne doit faire doute, dit leur habile disciple Philippe de Valois Majest royal, n'appar- danu,creto1346(janvi),queNostr ttengne seulement... le meatier, le fait, la provision et toute l'Ordenance de monoie et de fai re monnoier teles monnoyes et donner tel cours, pour tel prix comme il Nous plaist et bon Nous semble. C'tait uti dogme du droit romain que l'empereur dcrtt la valeur de l'argent. Il tait dfendu expressment de le traiter comme une marchandiae. Pecunias vero nulli emere /as erit, nam in usu publico eonstitutas oportet non esse mercem ". On trouve d'excellents commentaires l-dessus dans G. F. PAGNINI : Saggio sopra il giusto pregio delle coae, 1751, dans Cuatodi, Parle modern, t. II. Dans la seconde partie de son crit notamment, Pagnini dirige aa polmique contre les juristes. ce de la 35 race... Paris, MDCCXXIX, t. II, p. 254. ' Ordonnances des rois de Fran (. R.) ` II ne petit ire permis n personne l'nelieter .lr l'urgent, enr, er pour l'usage
tre inarelm'i'lise (N. 1t.) publie,nput

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production, on leur prte le sens de fictions conventionnelles, sanctionnes par le prtendu consentement universel des hommes. C'tait l le mode d'explication en vogue au xv iii e sicle ; ne pouvant encore dchiffrer ni l'origine ni le dveloppement des formes nigmatiques des rapports sociaux, on s'en dbarrassait en dclarant qu'elles taient d'invention humaine et non pas tombes du ciel. Nous avons dj fait la remarque que la forme quivalent d'une marchandise ne laisse rien savoir sur le montant de s quantit de valeur. Si l'on sait que l'or est monnaie, c'est--dire changeable enHfre toutes les marchandises, on ne sait point pour cela combien valent par exemple 10 livres d'or. Comme toute marchandise, l'argent nepeut exprimer sa propre quantit de valeur que, relativement, dans d'autres marchandises. Sa valeur propre est dtermine par le temps de travail ncessaire sa production, et s'exprime dans le quantum de toute autre marchandise qui a exig un travail de mme dures. Cettefixation de sa quantit de valeur relative a lieu la source mme de sa production dans son premier change. Ds qu'il entre dans la circulation comme monnaie, s valeur est donne. Dj dans les dernires annes du xviie sicle, on avait bien constat. que la monnaie est marchandise; l'analyse n'en tait cependant qu' ses premiers pas. La diffcult ne consiste pas comprendre que la monnaie est marchandise, mais savoir comment et pourquoi une marchandise devient monnaie'. Nous avons dj vu que dans l'expression de valeur la plus simple x marchandise = y marchandise B, l'objet dans lequel la quantit
1. e Si un homme peut livrer Londres une once d'argent extraite des mines du Prou, dans le mme temps qu'il lui faudrait pour produire un boisseau de grain, alors l'un est le prix naturel de l'autre. Maintenant, si un homme, par l'exploitation de mines plus nouvelles et plus riches, peut se procurer aussi facilement deux onces d'argent qu'auparavant une seule, le grain sera aussi bon march 10 shillings le boisseau qu'il l'tait auparavant is 5 shillings, caeteris parib us (William PETTY : A Treatise o/ Tares and Contri6utinns. London, 1667, . 31). ' Toutes clioses gales d'ailleurs. (N. R.) 2. Maitre Roacher, le professeur, nous apprend d'abord : a Que lea fausses dGHu s de l'argent peuvent se diviser en deux groupes principaux : il y a celles d'apriss lesquelles il est plus et celles d'aprs lesquelles il est moins qu'une marchandise. s Puis il nous fournit un catalogue des crits les plus bigarrs sur la nature de l'argent, ce qui ne jette pas la moindre lueur sur l'histoire relle de la thorie. la fin, arrive la morale : a On ne peut nier, dit-il, que la plupart des derniers conomistes ont accord peu d'attention aux particularits qui distinguent l'argent des autres marchandises [il eat donc plus u moins qu'une marchandise?] En ce sens, la raction mi-mercantiliste de Ganilh, etc., n'est pas tout (nit sans fondement. a (Wilhelm Rnscs : Die Grundlagen der Naiinnalokonomie, 3 dit., 1858, . 207-210.) Plus moins trop peu en ce sens pas tout (sit quelle clart et quelle prcision dans les ides et le langage ! Et c'est un tel fatras d'clectisme Professoral que malice Hoacher baptise iiio'leatement du non b de . mklde anat mic- l ys l gi e de I'iseonomie poliI igue ! On liii doit cepemlanl une demevcrte is savoir que l'argent est a Inc eiarehaiidise agrable Page 42. (. 11.)

de valeur d'un autre objet est reprsente, semble possder sa forme quivalent,. indpendamment de ce rapport, comme une proprit sociale qu'il tire de la nature. Nous avons poursuivi cette fausse apparence jusqu'au moment de sa consolidation. Cette consolidation est accomplie ds que la ferme quivalent gnral s'est attache exclusivement une marchandise particulire ou s'est cristallise sous forme argent. Une marchandise ne parait point devenir argent parce que les autres marchandises expriment en elle rciproquement leurs valeurs ; tout au contraire, ces dernires paraissent exprimer en elle leurs valeurs parce qu'elle est argent. Le mouvement qui a servi d'intermdiaire s'vanouit dans son propre rsultat et ne laisse aucune trace. Les merchandises trouvent, sans paratre y avoir contribu en rien, leur propre valeur reprsente et fixe dans le corps d'une marchandise qui existe ct et en dehors d'elles. Ces simples choses, argent et or, telles qu'elles sortent des entrailles de la terre, figurent aussitt comme incarnation immdiate de tout travail humain. De l, la magie de l'argent.

' Pag; 206. (. H.(

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CHAPITRE III

LA MONNA E OU LA CIRCULATION DES MARCHANDISES I. MESURE

DES VALEURS.

Dans un but de simplification, nous supposons que l'or est la marchandise- qui remplit les fonctions de monnaie. La premire fonction de l'or consiste fournir l'ensemble des marchandises la matire dans laquelle elles expriment leurs valeurs comme grandeurs de la mme dnomination, de qualit gale et comparables sous le rapport de l quantit. Il fonctionne done comme mesure universelle des valeurs. C'est en vertu de cette fonction que l'or, la marchandise quivalent, devient monnaie. Ce n'est pas la monnaie qui rend les marchandises commensurables : au contraire. C'est parce que les marchandises en tant que valeurs sont du travail matrialis, et, par suite, commensurables entre elles, qu'elles peuvent 'mesurer toutes ensemble leurs valeurs dens une marchandise spciale et transformer cette dernire en monnaie, c'est--dire en faire leur mesure commune. Mais la mesure des valeurs par la monnaie est la forme que doit ncessairement revtir leur mesure immanente, la dure de travai .
1. Poser la question de savoir pourquoi la monnaie ne reprsente pas immdiatement le temps de travail lui-mme, de telle sorte, par exemple, qu'un billet reprsente un travail de x heures, revient tout simplement i ceci : pourquoi, tant donn la production marchande, les produite du travail doivent-ils revtir 1a forme de marchandises ? u cette autre : pourquoi le travail ri ne peut-il pas tre trait im ndiatement comme travail social, c'est--dire comme son contraire ? J'ai rendu compte ailleurs avec plus de dtails de l'utopie d'une nIonnaic u bon de travails dans le milieu actuel de production (Zur Ktik..., p. 61 et suie'). Remarquons encore ici que le bon de travail d'Owen, par exemple, est aussi peu de l'argent qu'une contremarque de thtre. Owen suppose d'ahord un travail socialis, ce qui est une forme de production diamtralement se la production marchande. Chez lui le certificat de travail constate simplement ]o part individuelle du producteur au travail commun et son droit individuel l fraction du produit commun destine la consommation. 11 n'entre point dans l'esprit d'Owen de supposer d'un ct la p-oduction marchande et de vouloir de l'autre chapper ses conditions invitables par des housillages d'argent. ' l d. Ciard, p. 11.E et suie. (N. 11. )

L'expression de valeur d'une marchandise en or : x marchandise A = y marchandise monnaie, est sa forme monnaie ou son prix. Une quation isole telle que : 1 tonne de fer = 2 onces d'or, suffit iaintenant pour exposer la valeur du fer d'une manire socialement valide. Une quation de ce genre n'a plus besoin de figurer comme anneau dans la srie des quations de toutes les autres marchandises, parce que la marcha ^ dise quivalent, l'or, possde dj le caractre monnaie. La forme gnrale de la valeur relative des marchandises a donc maintenant regagn son aspect primitif, sa forme simple. L marchandise monnaie de son ct n'a point de prix. Pour qu'elle pt prndre part cette forme de la valeur relative, qui est commune toutes les autres marchandises, il faudrait qu'elle pt se servir elle-mme d'quivalent. Au contraire, la fortne II, la valeur d'une merchandise tait exprime dans une srie ois interminable d'quations, devient pour l'argent la forme exclusive de sa valeur relative. Mais cette srie est maintenant dj donne dans les prix des marchandises. Il suffit de lire rebours la cote d'un prix courant pour trouver la quantit de valeur de l'argent dans toutes les marchandises possibles. Le prix ou la forme monnaie des marchandises est, comme la forme valeur en gnral, distincte de leur corps u de leur forme naturelle, quelque chose d'idal. La valeur du fer, de la toile, du froment, etc., rside dans ces choses mmes, quoique invisiblement. Elle est reprsente par leur galit avec l'or, par un rapport avec ce mtal, qui n'existe, pour ainsi dire, que dans la tte des marchandises. L'changiste est donc oblig soit de leur prter sa propre langue, soit de leur atjacher des inscriptions sur du papier pour annoncer leur prix eu monde extrieure. L'expression de la valeur des marchandises en or tant tout simplement idale, il n'est besoin pour cette opration que d'un or idal u qui n'existe que dans l'imagination. Il n'y a pas d'picier qui ne sache fort bien qu'il est loin d'avoir fait de l'or avec ses marchandises quand il a donn is leur valeur la forme prix la forme or en imagination, et qu'il n'a pas besoin
1. L e sauvage u le demi-sauvage se sert de sa langue autrement. Lc capiiaine Parry remarque, par exemple, chez les habitants de la cte ouest de la baie de Bafnn : 4 Dans ce cas [l'change des produits], ils y passaient la langue deux fois [sur la chose prsente eux], aprs quoi ils semblaient croire que le trait tait dment conclu. s Les Esquimaux de l'Est lchaient de mme les articles qu'on leur vendait mesure qu'ils les recevaient. Si la langue est employe dans le Nord comme organe d'appropriation, rien d'tonnant que dans le Sud le vcntre passe pour l'organe de la proprit accumule et que le Cafre juge de Ia richesse d'un homme d'a rs son embonpoint et sa bedaine. Ces Cafres sont des gaillards trs clairvoyants, car tandis qu'un rapport officiel de 1864 sur la sant publique en Angleterre s'apitoyait sur le manque de substances adi egnes facile constater dans la plus grande partie de la classe uvrire, un D* Harvey, qui pourtant n'a pas invent la circulation du sang, faisait sa fortune dans la mme anne avec des recettes charlatanesques qui promettaient la bo'irgeoisio et I1tristoeratie de les dlivrer de leur oupnllii de graissa.

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d'iin grain d'or rel pour esti r^r en or des millions de valeurs en marchandises. Dans sa fonction de mesure des valeurs la monnaie n'est employe que comme monnaie idale. Cette circonstance a donn lieu aux thories les plus folles'. Mais, quoique la monnaie en tant que mesure de.valeur ne fonctionne qu'idalement et que l'or employ dans ce but ne soit par consquent que de l'or imagin, le prix des marchandises n'en dpend pas moins compltement de la matire de la monnaie. La valeur, c'est--dire le quantum de travail humain qui est contenu, par exemple, dans une tonne de fer, est exprim en imagination par le quantum de la merchandise monnaie qui cote prcisment autant de travail. Suivant que la mesure de valeur est emprunte l'or, l'argent, u au cuivre, la valeur de la tonne de fer est exprime en prix compltement diffrents les uns des autres, u bien est reprsente par des quantits diffrentes de cuivre, d'argent u d'or. Si donc deux marchandises diffrentes, l'or et l'argent, par exemple, sont employes en mme temps comme mesure de valeur, toutes les marchandises possdent deux expressions diffrentes pour leur prix ; elles ont leur prix or et leur prix argent qui courent tranquillement l'un ct de l'autre, tant que le rapport de valeur de l'argent l'or reste immuable tant qu'il se maintient, par exemple, dans la proportion de 1 15. Toute altration de ce rapport de valeur altre par cela mme la proportion qui existe entre les prix or et les prix argent des marchandises et dmontre ainsi par le fait que la fonction de mesure des valeurs est incompatible avec sa duplication*.
1. V. Karl M nx : Zur Krtk..., la partie intitule :. Thories sur l'unit de mesure de l'argent s , p. 53 et suie.'. ' Edition Giard, p. 100 et suiv. ( . R.) 2. Partout o l'argent et l'or se maintiennent lgalement l'un c t de l'autre comme monnaie, c'est-- lire comme mesure de valeurs, c'est toujours en vain qu'on a essay de les traiter comme une seule et mme matire. Supposer que la mme quantit de travail se matrialise immuablement dans la mme proportion d'or et d'argent, c'est supposer en fait que l'argent et l'or sont la mme matire et qu'un quantum donn d'argent, du mtal qui a la moindre valeur, est une fraction immuable d'un quantum donn d'or. Depuis le rg e d'douard I11 jusqu'aux temps de George 11, l'histoire de l'argent en Angleterre prsente une srie continue de perturbations provenant de Ia collision entre le rapport de valeur lgale de l'argent et de l'or et les oscillations de leur va1^ur relle. Tant t, c'tait l'or qui tait estim trop haut, tant t, c'tait l'argent. Le mtal estim au-dessous de sa valeur tait droh la circulation, refondu et export. Le rapport de valeur des deux mtaux tait de nouveau l ga cment ,:hang ; mais, comme l'ancienne, la nouvelle valeur nominale entrait bient t en conflit avec le rapport rel de valeur. notre poque mime, une baisse faible et assagre de l'or par rapport l'argcni, provenant d'une demande d'argent dans l'inde et dans la Chine, a produit en France le mme hnomne sur la plus grande chelle : cxportalioIi de l'argent et son remplacement par l'or dans la circulat . ion. Pendent les annrs 1855, 1856 et 1857, l'importation de l'or en France d assa son exportation de 41.580.000 1. st., tandis que 'ex nrtation de l'argent d ssa aoii importation de 14.740.000 1. st. En fait, dans les pays ne la France lea deux mtaux sont des mesures de valeurs lgales et ont tous deux un coure forc, de telle sorte que chacun peut payer volont soit avcc l'un, soit avec l'autre, le nlal en hausse Porte un t i et mesure sot

Les marchandises dont le prix est dtermin se prsentent toutes sous la forme : a marchandise A = x or; b marchandise B = z or; c marchandise C = y or, etc., dans laquelle a, b, c sont des quantits dtermines des espces de marchandises A, B, C ; x, z, y des quantits d'or dtermines galement. En tant que grandeurs de la mme dnomination, ou en tant que quantits diffrentes d'une mme chose, l'or, elles se comparent et se mesurent entre elles, et ainsi se dveloppe la ncessit technique de les rapporter un quantum d'or fix et dtermin comme unit de mesure. Cette unit de mesure sc dveloppe ensuite elle-mme et devient talon par sa division eLn parties aliquotes. Avant de devenir monnaie, l'or, l'argent, le cuivre possdent dj dans leurs mesures de poids des talons de ce genre, de telle sorte que la 'lyre, par exemple, sert d'unit de mesure, unit qui Sc subdivise ensuite en onces, etc., et s'additionne en quintaux et ainsi de suite'. Dans toute circulation mtallique, les noms prexistants de l'talon de poids forment ainsi les noms d'origine de l'talon monnaie. Comme mesure des valeurs et comme talon des prix, l'or remplit deux fonctions entirement diffrentes. Il est mesure des valeurs en tant qu'quivalent gnral, talon des prix en tant que poids de mtal fixe. Comme mesure de valeur il sert transformer l es valeurs des marchandises en prix, en quantits d'or imagines. Comme talon des prix il mesurc ces quantits d'or donnes contre un quantum d'or fixe et subdivis en parties aliquotes. Dans la mesure des valeurs, les marchandises expriment leur valeur propre : l'talon des prix ne mesure au contraire que des quanta d'or contre un quantum d'or et non la valeur d'un quantum d'or contre le poids d'un autre. Pour l'talon des prix, il faut qu'un poids d'or dtermin soit fix comme unit de mesure. Ici, comme dans toutes les dterminations de mesure entre grandeurs de mme nom, la fixit de l'unit de mesure est chose d'absolue ncessit. L'talon des prix remplit donc sa fonction d'autant mieux que l'unit de mesure et ses subdivisions sont moins sujettes au changement. De l'autre ct, l'or ne peut servir de mesure de valeur, que parce qu'il est
, '

prix, corninc toute at11t

marchandise, dans le mtal surfait, tandis que ce dernier est employ seul comme mesure de valeur. L'exprience fournie par l'histoire ce sujet se rduit tout cinplement 8 ceci que l oCl deux marchandises remplissent lgalement la fonction de mesure de valeur, il n'y en a en fait qu'une seule qui se mdntienne 8 ce poste. (Karl , 1. c., p. 52, 53.)" . Edition Giard, p. 98-99. ( . R.) 1. Ce fait trange que l'unit de mesure de la moiiIIaie anglaise, l'once d'or, nn'est pas subdivise en parties aliquotes, s'explique de la manire suivante : a l'origine mure nionmmie tait adapte exeluswement S l'argent, et c'est four cela qu'une once d'argent peut toujours it e ,lwise dans uun no'iil,ie de piees aliqu es ; 'nais I'or ii':iv ii.l t iiilruduit q ' une 1i'ii, 1, ' " i -I ' 'k' i ii ii ins unn sysl"nre de ia 'agc cxclusivcinent adapt S l'argent, une once l'or ne saiirait pas tre n' n iaye 0;1 nombre de pices aliquotes.. ( cL a : arj o/ the Currency , etc., p. 16. London, 1858.)

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lui-mme f produit du travail, c'est--dire une valeur variables. I1 est d'abord vident qu'un changement dans la valeur de l'or n'altre en rien sa fonction comme talon des prix. Quels que soient les changements de la valeur de l'or, diffrentes quantits d'or restent toujours dans le mme rapport les unes avec les autres. Que cette valeur tombe de 100 %, 12 onces d'or vaudront aprs comme avant 12 fois plus qu'une once, et dans les prix il ne s'agit que du rapport de diverses quantits d'or entre elles. D'un autre ct, attendu qu'une once d'or ne change pas le moins du monde de poids par suite de la hausse u de la baisse de sa valeur, le poids de ses parties aliquotes ne change pas davantage ; il en rsulte que l'or comune talon fixe des prix, rend toujours le mme service de quelque faon que sa valeur change. Le changement de valeur de l'or ne met pas non plus obstacle sa fonction comme mesure de valeur. Ce changement atteint toutes les marchandises la fois et laisse par consquent, c'eteris aribs', leurs quantits relatives de valeur rciproquement dans le mme tats. Dans l'estimation en or des marchandises, on suppose seulement que la production d'un quantum dtermin d'or cote, une poque donne, un quantum donn de travail. Quant aux fl uctuations des prix des marchandises, elles sont rgles par les lois de la valeur relative simple dveloppes plus haut. Une hausse gnrale des prix des marchandises exprime une hausse de leurs valeurs, si la valeur de l'argent reste constante, et une baisse de la valeur de l'argent, si les valeurs des march ndises ne varient pas. Inversement, une baisse gnrale des prix des marchandises exprime une baisse de leurs valeurs si la valeur de l'argent reste constante, et une hausse de la valeur de l'argent si les valeurs des marchandises restent les mmes. 11 ne s'ensuit pas le moins du monde qu'une hausse de la valeur de l'argent entrane une baisse proportionnelle des prix des marchandises, et une baisse de la valeur de l'argent une hausse proportionnelle des prix des marchandises. Cela n'a lieu que pour des marchandises de valeur immuable. Les marchandises, par exemple, dont la valeur monte et baisse en mme temps et dans la mme mesure que la valeur de l'argent, nservent les mmes prix. Si la hausse ou la baisse de leur valeur s'opre plus lentement ou plus rapidement que celles de la valeur de l'argent, le degr de hausse ou de baisse de leur prix dpend de la
1. 2e d. allemande : Dans les crits anglais, la confusion entre la mesure des valeurs (measure of value) et l'talon des prix (standard of value) est indicible. Les fonctions, et par consquent leurs noms, sont constamment intervertis. 2. Toutes choses gales d'ailleurs. ( . R.) 3. L'argent peut continuellement changer de, valeur et nanm i s servir de mesure de valeur aussi bien quo s'il restait parfaitement stationnaire.. (13sILw : Monet and ils vkissiludes. London, 1837, . 11.)

diffrence entre la 'fluctuation de leur propre valeur et celle de l'argent, etc., etc. Revenons l'examen de la forme prix. On a vu que l'talon en usage pour les poids des mtaux sert aussi avec son nom et ses subdivisions comme talon des prix. Certaines circonstances historiques amnent pourtant des modifications; ce sont notamment : 1. l'introduction d'argent tranger chez des peuples moins dvelopps, comme lorsque, par exemple, des monnaies d'or et d'argent circulaient dans l'ancienne Rome comme marchandises trangres. Les noms de cette monnaie trangre diffrent des noms de poids indignes ; 2. le dveloppement de la richesse, qui remplace dans sa fonction de mesure des valeurs le mtal le moins prcieux par celui qui l'est davantage, le cuivre par l'argent, et ce dernier, par l'or, bien que cette succession contredise la chronologie potique. Le mot livre tait, par exemple, le nom de monnaie employ pour une vritable livre d'argent. Ds que l'or remplace l'argent comme mesure de valeur, le mme nom s'attache peut-tre de livre d'or suivant la valeur proportion15 nelle de l'or et de l'argent. Livre comme nom de monnaie et livre comme nom ordinaire de poids d'or sont maintenant distincts' ; 3. la falsification de l'argent par les rois et roitelets prolonge pendant des sicles, falsification qui du poids primitif des monnaies d'argent n'a en fait conserv que le nom ,. La sparation entre le nom montaire et le nom ordinaire des poids de mtal est devenue une habitude populaire par suite de ces volutions historiques. L'talon de la monnaie tant d' n ct purement conveutionnel et de l'autre ayant besoin de validit sociale, c'est la loi qui le rgle en dernier lieu. Une partie de poids dtermine du mtal prcieux, une once d'or, par exemple, est divise officiellement en parties aliquotes qui reoivent des noms de baptme lgaux, tels que livre, cu, etc. Une partie aliquote de ce genre employe alors comme unit de mesure proprement dite est it son tour subdivise en d'autres parties ayant
1. Cette chronologie n'est d'ailleurs pas valable non plus sur le plat: de l'histoire en gnral. lie d. ( . R.) 2. Les monnaies qui sont aujourd'hui idales, sont les plus anciennes de toute nation, et toutes taient, Is une certaine priode, relles fcetie dernire assertion n'est pas juste dans une aussi large mesure], et parce qu'elles taient relles, elles servaient de m nnaie de compte (G L sn, 1. c., p. 153). 3. C'est ainsi que la livre anglaise ne dsigne peu prs que 1/3 de son poids primitif, la livre cossaise avant l'union de 1701, 1/36 seulement, la livre franaise 1/74, le maravdid espagnol moins de 1/1000, le ris portugais une fraction encore bien plus petite. M. David Urquhart remarque dans ses Familiar Words, il propos de ce fait qui le terrifie, que la livre anglaise (I. st.) comme unit de mesure montaire ne vaut que 1/4 d'once don : C'est falsi fi er une mesure, et non pas tablir un talon. a Dans cette fausse dnomination de l'talon montaire il voit, comme partout, Ia main falsificatrice de la civilisation. Les chiffres de cette note ont t corrigs d'aprs les ditions IMEL (N. R.)

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Lu mcircheindisc et Ia inonimic

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chacune leur nom lgal, shilling, penny, etc.'. Aprs comme avant ce sont des poids dtermins de mtal qui restent talons de la monnaie mtallique. Il n'y a de chang que la subdivision et la nomenclature. Les prix u les quanta d'or, en lesquels sont transf rmes idalement les marchandises, sont maintenant exprims par les noms montaires de l'talon d'or. Ainsi , au lieu de dire, le quart de froment est gal une once d'or, on dirait en Angleterre : il est gal 3 liv. 17 sh. 10 1/2 d. Les marchandises se disent dans leurs noms d'argent ce qu'elles valent, et la monnaie sert comme monnaie de compte toutes les fois qu'il s'agit de fixer une chose comme valeur, et par consquent sous forme monnaiez. Le nom d'une chose est compltement tranger sa nature. Je ne sais rien d'un homme quand je sais quu'il s'appelle Jacques. De mme, dans les noms d'argent : livre, thaler, franc, ducat, etc., disparat toute trace du rapport de valeur. L'embarras et la confusion causs par le sens que l'on croit cach sous ces signes cabalistiques sont d'autant plus grands que les noms iontaires expriment en mme temps la valeur des marchandises et des parties aliquotes d'un poids d'ors. D'un autre ct, il est ncessaire que la valeur, pour se distinguer des corps varis des marchandises, revte cette forme bizarre, mais purement sociale'.
1. Dans diffrents pays, l'talon lgal des prix est naturellement diffrent. En Angleterre, par exemple, l'once comme poids de mtal eat divise en pennyweights, grains et carats trot' ; mais l'once comme unit de mesure montaire est divise en 3 7/ 8 sovereigns, le sovereign en 20 shillings, le shilling en 12 pence, de sorte que 100 livres d'or 22 carats (1.200 onces) = 4.672 sovereigns et 10 shillings. 2. Comme on demandait Anacharsia de quel usage tait l'argent chez lea Grecs, il rpondit : Ila s'en servent pour compter. a ( r US : Del pnoso phi slarurn, 1. 1V. I. 49, 2 . Schweighuser, 1802, Strasbourg.) P. 120. ( . R.) 3. s L'or p sada t comme talon des prix lea mmes noms que les prix des marchandises, et de plus, tant monnay suivant lea parties aliquotes de l'unit de mesure que ces noms dsignent, de l'once, par exemple, de sorte qu'une once d'or peut tre exprime tout aussi bien que le prix d'une tonne de fer, par 3 1. 17 s. 10 1/2 d., on a donn 8 ces expressions le nom de prix de monnaie. C'est cc quia fait natre l'ide merveilleuse que l'or pouvait tre estim en lui-mme sans comparaison avec aucune autre marchandise, et qu' la diffrence de toutes les autres marchandises, il recevait de l'tat un prix fi xe. On a confondu la fixation des noms de monnaic de compte peur des poids d'or dtermins avec la fixation de la valeur de ces poinla. a (Zur Kricik..., . 52.) La littrature anglaise possede d'innombrables crits <lana lesquels ce qIliprcquo est dYay 8 "infini. ils ont inocul la mme folk quelques auteurs de ymwlre c'l du dtroit. dition Giard, p. 97. ( . R.) 4. Comparez h riea sur l'unit de mesure de l'argenta dans l'ouvrage dj cit (Zur Kritik..., p. 53 et suie.') Lea fantaisies it propos de l'lvation u de l'ahaissement du a prix de monnaie a qui consistent de la part de l'1 tac donner lea noms u d'argent des poids suprieurs lgauxdjfispore dtmins'or ou infrieurs, c'est-h-dire, par exemple, frapper 1/4 d'once d'or en 40 sh. au lieu de point de maladroites oprations fiiian20, de telles fantaisies, en tant qu'elles ne soil cires contre lea cranci'ns de l'Elot ou des particuliers, mais ont pour but d' r r

Le prix est le nom montaire du travail ralis dans Ta marchan dise. L'quivalence de la marchandise et de la somme d'argent exprime dans son paix, est donc une tautologie', comme en gnral l'expression relative de valeur d'une marchandise est toujours l'expression .de l'quivalence de deux marchandises. Mais Si le prix comme exposant de la grandeur de valeur de la merchandise est l'exposant de son rapport d'change avec la monnaie, iJ.ne s'ensuit pas inversement que l'exposant de son rapport d'change avec la monnaie soit ncessairement l'exposant de sa grandeur de valeur. Supposons que 1 quart de froment se produise dans le mme temps de travail que 2 onces d'or, et que 2 liv. Si. soient le nom de 2 onces d'or. Deux liv. st. sont alors l'expression monnaie de la valeur du quart de froment, son prix. Si, maintenant, les circonstances permettent d'estimer le quart de froment 3 liv. st ., u forcert de l'abaisser 1 liv. st., ds lors i liv. st. et 3 liv. st. sont des expressions qui diminuent u exagrent la valeur du froment, mais elles restent nanm ins-ses prix, car, premirement, elles sont sa forme monnaie et, secondement, elles sont les exposants de son rapport d'change avec la monnaie. Les conditions de production u la force productive du travail demeurant constantes, la reproduction du quart de froment exige aprs comme avant la mme dpense en travail. Cette circonstance ne dpend ni de la volont du producteur de froment ni de celle des possesseurs des autres marchandises. La grandeur de valeur exprime donc un rapport de production, le lien intime qu'il y a entre un article quelconque et la portion du travail social qu'il faut pour lui donner naissance. Ds que la valeur se transforme en prix, ce rapport ncessaire apparat comme rapport d'change d'une merchandise usuelle avec la marchandise monnaie qui existe en dehors d'elle. Mais le rapport d'change peut exprimer u la valeur mme de la marchandise, ou le plus le moins que son alination, dans des circonstances donnes, rapporte accidentellement. Il est donc possible qu'il y ait un cart, une diffrence quantitative entre le prix d'une marchandise et sa grandeur de valeur, et cette possibilit gt dans la forme prix ellemme. C'est une ambigut qui, au lieu de constituer un dfaut, est au contraire une des beauts de cette forme, parce qu'elle l'adapte
des cures mer'eillcuses s conomiques, ont 818 traites d'une manire si c m l ie par W. Petty, dans son ouvrage : Quantuhumcumque concerning money. To the Lord Marquis o/ Hall/ax, 1682, que ses successeurs immdiats, Sir Dudley North et John Locke, pour ne pas parler des plus rcents, n'ont pu que dlayer et affaiblir ses explications. Si la richesse d'une nation pouvait tre dcuple par une proclamation, il serait trange que nos maftres n'eussent pas fait depuis longtemps de telles proclamations ', dit-il entre autres, 1. c., p. 36. dition Giard, p. 100 et suivantes. (N.R.) 1. a Ou bien il faut consentir . dire qu'une valeur d'un million en argent vaut plies qu'une saleur gale en marchandisea. a (La sa , 1. c., p. 919) ; ainsi qIrume valeur vaut plus qu'une valeur gale a.

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La marchandise et Ia monnaie

La nionnaic la circulaiion des marchandises

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un systme de production oii la rgle ne fait loi que par le jeu aveugle des irrgularits qui, en moyenne, se compensent, se paralysent et Sc dtruisent mutuellement. La forme prix n'admet pas seulernent la possibilit d'une divergence quantitative entre le prix et la grandeur de valeur, c'est-dire entre cette dernire et sa propre expression monnaie, mais encore elle peut cacher une contradiction abs luei, de sorte que le prix cesse tout fait d'exprimer de la valeur, quoique l'argent ne soit que la forme valeur des marchandises. Des choses qui, par elles-mmes, ne sont point des marchandises, telles que, par exemple, l'honneur, la conscience, etc., peuvent devenir vnales et acqurir ainsi par le prix qu'on le r donne la forme marchandise. Une chose peut donc avoir un prix formellement sans avoir une valeur. Le prix devient ici une expression imaginaire comme certaines grandeurs en mathmatiques. D'un autre c , la forme prix imaginaire comme, par exemple, le prix du sol non cultiv, qui n'a aucune valeur,' parce qu'aucun travail humain n'est ralis en lui, peut cependant cacher des rapports de valeur rels, quoique indirects. De mme que la forme valeur relative en gnral, le prix exprime la valeur d'une marchandise, par exemple, d'une tonne de fer, de cette faon qu'une certaine quantit de l'quivalent, une once d'or, si l'on veut, est .immdiatement changeable avec le fer, tandis que l'inverse n'a pas lieu ; le fer, de son ct, n'est pas immdiatement changeable avec l'or. Dans le prix, c'est--dire dans le nom montaire des merchandises, leur quivalence avec l'or est anticipe, mais,n'est pas encore un fait accompli. Pour avoir pratiquement l'effet d'une valeur d'change, marchandise doit se dbarrasser de son corps naturel et se convertir 1a d'or simplement imagin en or rel, bien que cette transsubstantiation puisse lui coter plus de peine qu' 1' rc ide hglienne son passage de la ncessit la libert, au crabe la rupture de son cai1Ie, au Pre de l'glise Jrme, le dpouillement du vieil Adam'. ct de son apparence relle, celle de fer, par exemple, la marchandise peut possder dans son prix une apparence idale u une apparence d'or imagine ; mais elle ne peut tre en mme temps fer rel et or rel. Pour lui donner un prix, il suffit de le dclarer gale de l'or purement idal ; mais il faut la remplacer par de l'or rel, pour qu'elle rende celui qui la possde le service d'quivalent gnral. Si le possesseur du fer, s'adressant au possesseur d'un lgant article de Paris, lui faisait valoir le prix du fer sous prtexte qu'il est
1. Le texte allemand dit contradiction qualitative a. (N. R.) 2. Si dans sa jeunesse saint Jrme avait beaucoup lutter contre la chair matrielle, parce que des images de belles f^mures obsdaient sans cesse son imagination, ii luttait de mme dans sa vieillesse contre la chair spirituelle. s Je me figurai, dit-il, par exemple, en prsence du souverain juge. Qui es-tu ? demanda une voix. Je suis un chrtien. Non, tu mens, rpliqua le juge d'une voix de tonnerre, lu n'ea qu'un
l ire. a

forme argent, il en recevrait la rponse que saint Pierre dans le paradis adresse Dante qui venait de lui rciter les formules de la foi :
...Assai bene tr seors 'esta moneta g 1 1ega '1 peso ; lila dimmi se lu i/mi r u /la Iiia borsat.

Le forme prix renferme en elle-mme l'alinabilit des marchandises contre la monnaie et la ncessit de cette alination. D'autre part, "or ne fonctionne comme mesure de valeur idale que parce qu'il se trouve dj sur le march titre de marchandise monnaie. Sous son aspect tout idal de mesure des valeurs, se tient donc dj aux aguets l'argent rel, les espces sonnantes.

11.

Mw DE CIRCULATION

1. La mtamorphose des marchandises.

L'change des marchandises ne peut, comme on l'a vu, s'effectuer qu'en remplissant des conditions contradictoires, exclusives les unes des autres. Son dveloppement qui fait apparatre la marchandise comme chose double face, valeur d'usage et valeur d'change, ne fait pas disparaitre ces contradictions, mais cre la forme dans laquelle elles peuvent se mouvoir. C'est d'ailleurs la seule mthode pour rsoudre des contradictions relles. C'est, par exemple, une contradiction qu'un corps tombe eanstamment sur un autre et cependant le fuie constamment. L'ellipse est une des formes de mouvement par lesquelles cette contradiction se ralise et se rsout la.fois. L'change fait passer les marchandises des mains dans lesquelles elles sont des rion-valeurs d'usage aux mains dans lesquelles elles servent de valeurs d'usage. Le produit d'un travail utile remplace le produit d'un autre travail utile. C'est ln eirciilation sociale des n atires. Unie fois arrive au lieu o elle sert de valeur d'usage, la marchandise tombe de la sphre des ch ges dans ln sphre ilr ciiiisomrnntion. ais cette eirciilatioji trelle ne s'accomplit quo par une srie de chargements tie fermm ou une mtam rhse ale la inarchmuitlise que riouS avon's inaiiitenant tudier. Ce ct morphologique du mouvement est un peu difficile saisir, puisque tout changement de forme d'une marchandise s'effectue par l'change de deux marchandises. Uric marchandise d ille, par exemple, sa forme usuelle pour revtir sa forme
'as -i ii alms 1 laouisa ? "
DANTL :

1. L'alliagc et 1

poids de celic monnaic aunt trs bien s, rnai, s- ,

Diirn, d ^ ,

Le Paaadis , chant \ 11. (.

It .)

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La narch nd se et lu monnate

La monnaie ou la circulation des marchandises

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monnaie. Comment cela arrive-t-il? Par son change avec l'or. Simple change de deux marchandises, voil le fait palpable ; mais il faut y regarder de plus prs. L'or occupe un ple, tous les articles utiles le ple oppos, Des deux cts, il y a marchandise, unit de valeur d'usage et de valeur d'change. Mais cette unit de contraires se reprsente inversement aux deux extrmes. La forme usuelle de la marchandise en est la forme relle, tandis que sa valeur d'change n'est exprime qu'idelement, en or imagin, par son prix. La forme naturelle, mtallique de l'or est au contraire sa forme d'changeabilit gnrale, sa forme valeur, tandis que sa valeur d'usage n'est exprime qu'idalement dans ia srie des marchandises qui figurent comme ses quivalents. Or, quand une marchandise s'change contre de l'or, elle change du mme coup sa forme usuelle en forme valeur. Quand l'or s'change contre une marchandise, il change de mme sa forme valeur en forme usuelle. Aprs ces remarques prliminaires, transportons-nous maintenant sur le thtre de l'action le march. Nous y accompagnons un changiste quelconque, notre vieille connaissance le tisserand, par exemple. Sa marchandise, 20 mtres de toile, a un prix dtermin, soit de 2 liv. st . II 'change contre 2 liv. st., et puis, en homme de vieille roche qu'il est, change les 2 Iiv. st. contre une bible d'un prix gal. La toile qui, pour lui, n'est que marchandise, portevaleur, est aline contre l'or, et cette figure de sa valeur est aline de nouveau contre une autre marchandise, 1a bible. Mais celle-ci entre dans la maisonnette du tisserand pour y servir de valeur d'usage et y porter rconfort des mes modestes. L'change ne s'accomplit donc pas sans donner lieu deux mtamorphoses opposes et qui se compltent l'une l'autre : transformation de la marchandise en argent et sa retransformation d'argent en marchandisel. Ces deux mtamorphoses de la marchandise prsentent la fois, au point de vue de son possesseur,. deux actes : vente, change de la marchandise contre l'argent;' achat, change de l'argent contre la marchandise, et l'ensemble de ces deux actes : vendre pour acheter. Ce qui rsulte pour le tisserand de cette affaire, c'est qu'il .possde maintenant une bible et non de la toile ; la place de sa premire marchandise, une autre d'une valeur gale, mais d'une utilit diffrente. II se procure de la mme manire ses autres moyens de subsistance et de production. De son point de vue, ce mouvement de vente
L . u ' 6i , i 6 ' , mit u" , .. F. L ss : La Philosophie d'Hr clite l'obscur. Die Philosophie Herakleiloa der Dunkeln. Berlin, 1858, p. 222. Le feu, comme dit Hraclite, se convertit en tout, et tout se convertit en feu, de mme que les marchandises, en or et l'or en marchandises. La note de Lassalle, se rfrant ce passage, p. 224, note 3, dclare, d'i ne n errone que la monnaie n'est qu'un signe de valeur. ( . R,)

et d'achat ne fait en dernier lieu que remplacer une marchandise par une autre u qu'changer des produits. L'change de la marchandise implique donc les changements de forme que voici :
MarchndiseArgentMarchandise M A M

Considr sous son aspect purement matriel, le mouvement aboutit i MM, change de marchandise contre marchandise permutation de matires du travail social. Tel est le rsultat dans lequel vient s'teindre le hnme. Nous aurons maintenant examiner part chacune des deux mtamorphoses successives que la marchandise doit traverser MA Premire mtamorphose de la marchandise, u vente. La valeur de la marchandise saute de son propre corps dans celui de l'or. C'est son saut prilleux. S'il manque, elle ne s'en portera pas plus mal, mais son possesseur sera frustr. Tout en multipliant ses besoins, la division sociale dii travail a du mme coup rtrci sa capacit productive. C'est prcisment pourquoi son produit ne lui sert que de valeur d'change ou d'quivalent gnral. Toutefois, il n'acquiert cette forme qu'en se convertissent en argent, et l'argent se trouve dans la poche d'autrui. Pour le tirer de l, il faut avant tout que la marchandise soit valeur d'usage pour l'acheteur, que le travail dpens en elle l'ait t sous une forme socialement utile u qu'il soit lgitim comme branche de la division sociale du travail. Mais la division du travail cre un organisme de production spontan dont les fils ont t tisss et se tissent encore l'insu des producteurs changistes. Il se peut que la marchandise provienne d'un nouveau genre de travail destin satisfaire mme provoquer des besoins nouveaux. Entrelac, hier encore, dans les nombreuses fonctions dont se compose un seul mtier, un travail parcellaire peut aujourd'hui se dtacher de cet ensemble, s'isoler et envoyer au march son produit partiel titre de marchandise complte sans que rien garantisse que les circonstances soient mres pour ce fractionnement. Un produit satisfait aujourd'hui un besoin social; demain, il sera peut-tre remplac en tout ou en partie par un produit rival. Lors mme que le travail, comme celui de notre tisserand, est un membre &tent de la division sociale du travail, la valeur , P est d'usage de ses 20 mtres de toile n'est pas pour cela prcisment garantie. Si le besoin de toile dans Ia socit, et ce besoin a sa mesure comme toute autre chose ' est dj rassasi par des tisserands rivaux ' le produit de notre ami devient superflu et consquemment inutile. Supposons cependant que la valeur utile de son produit soit cons-

1. .

1. 1,

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marchandise et monnaie

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tate et que l'argent soit attir par la marchandise. Combien d'argent ? Telle est mai 4tenant ln question. I est ra; que la rponse se trouve dj par anticipation dans le prix de l marchandise, l'exposant 'le sa fran lettr '10 valeur. \eus faisons abstraction ct faible du endeiii, de fautes do cals ul plus mi mains mien- do tionnelks lasgocs sont sans pi i corriges sur le mnar' h. S psons qu'il ii'ait de ense que le ternes socialement ncessaire pour faire son d it. Le prix de sa marchandise n'est donc que le none mnetaire du quantum de travail qu'exige en moyenne tout article de la mme sorte. Mais, l'insu et sans la permission de notre tisseran l, les vieux procds e"m luys pour le tissage mit t mis sens dessus dessous ; le temps de travail socialement ncessaire hier pour la production d'un mtre de toile, no l'est plus aujourd'hui, comme l'homme aux cus s'empresse de le lui dmontrer pur le tarif de ses concurrents. Pour son malheur, il y a beaucoup de tisserands au monlo. Supposons enfin que chaque morceau de toile qui se trciuve sur le march n'ait cot" que le temps de travail socialurnent ncessaire. anm ins, la somme totale de ces morceaux peut reprsenter du travail dpens en pure perte. Si l'estomac du narch ne peut pas absorber toute la toile au prix normal de 2 sh. par mtre, cela prouve qu'une trop grande partie dii travail social a t dpense sous forme de tissage. L'effet est le mme que si chaque tisserand en particulier avait em loy pour soie produit individuel plus que le travail ncessaire socialernent. C'est le cas de dire ici, selon le proverbe allemand : Pris ensemble, ensemble pend sl. Toute h toile siir lo march ne coxistitue qii'uni seul article de coflimerco dont chaque morceau n'est qu'une partie aliquote. Comme un le voit, la marchandise aime l'argent, mais the course o f true -love never did run sm th 2 . L'organisme social de production, dont les emhres disjoints membru disjecta naissent de la division du travail, porto l'e reinte de la sp ntanit et du hasard, que l'on.,c nsidre ou les fonctions mmes de ses membres ou leurs rapports de rrtinnalite. Aussi nos changistes dc rentils que la mme division du travail, qui fait d'eux des producteurs privs indpendants, rend ln marche de la production sociale, et les rapports qu'elle cre, im lternent ii d endant.s de leursonts, serte que l' n endace des pers'n es les iij,os vis-i - is desale antres trouve son coi 1 mnent 'blig eii un sysc ue de Jpend n e rciproque, impose par les tliuses. La division du travail transforinc le produit dii travail en marchandise, et ncessite par l mme sa transformation en argoiil. Elle rend en mme temps la russite de celte transsubstantiaiion accidentelle.
,

Ici cependant nous avons considrer le phnomne dans son intgrit, et nous devons doflc supposer que sa marche est iior Du reste, si la marchandise n'est pas absolument invendable, son -male. changement de forme a toujours lieu quel que soit son prix de vente. Ainsi, le phnomne qui, dans )'change, saute aux yeux, c'est que marchandise et or, 20 mmtres de toile, par exemple, et 2 liv. st ., changent d c main de place. Mais avec quoi s'change la marchandise ? Avec sa forme de valeur d'change d'quivalent gnral. Et avec quoi l'or ? avec urne forme particulire de sa valeur, d'usage. Pourquoi "or se prsente-t-il comme monnaie la toile ? Parce que le nom montaire de la toile, son prix de 2 liv. st. la rapporte dj "or en tant que monnaie. La marchandise se dpouille de sa forme primitive en s'alinant, c'est- it -dire au moment o sa valeur d'usage attire rellement l'or qui n'est que reprsent dans son prix. La ralisation du prix ou de la forme valeur purement idale de ln marchandise est, en mme temps, la ralisation inverse de la valeur d'usage purement idale de la monnaie. La transformation de ta marchandise en argent est ln transformation simultane de , l'argent en marchandise. La mme et unique transaction est bipolaire; vue de l'un des ples, celui du possesseur de marchandise, elle est vente; vue du ple oppos, celui du possesseur d'or, elle est achat. u bien vente est achat, A est en mme temps A----M 1. Jusqu'ici nous ne connaissons d'autre rapport conomique entre les hommes que celui d'changistes, rapport dans lequel ils ne s'approprient le produit d'un travail tranger qu'en livrant le leur. Si donc l'un des changistes se prsente l'autre comme possesseur de monnaie, il faut de deux choses l'une :" ou le produit de son travail possde par nature la forme monnaie, c'est--dire que son produit lui est or, argent, etc., en un mot, matire de la monnaie; u sa marchandise a dj chang de peau, elle a t vendue, et par cela mme elle a dp ill sa forme primitive. Pour fonctionner en qualit de monnaie, l'or doit naturellement se prsenter sur le march en un point quelconque. Il entre dans le march it la source mme de sa production, c'est--dire l o il se troque comme produit immdiat du travail contre un autre produit de mime valeur. Mais partir de cet instant, il reprsente toujours un prix de marchandise rais'. Indpendamment du troc de l'or contre des
1. Toute vente est achat. s (Dr QuESNcv : Dialogues sur le commerce et s r les fravaus des artisans. Collection des principaux conomistes. Physiocrates, id. Daire, 1r partie, Paris, 1846, . 170), ou, comme le dit le m me auteur dans sea Maximes : Vendre c'est acheter. , Maximes du Dr Quesnay..., publies par Dueo ^ us NEMOOIiS, 1. c., p. 39 2 . (. 1.) 2. Le prix d'une marchandise ne pouvant tre pay qiie par le prix d'une nuire ebladisr ( e cr e. s ns 1.4 lit VI : l.'),'lrr nufurcT) essentiel des s u"hs poll liques. (:ertion des pIineip;lIIx eoIUiietes.. l'h''siaciag s, . Raire, 11" parIie, . :^,^^^).

1 Milgeurrgen, i1geh ngen. ( . i.) 2. I ir1ble amour f u t I r ahnl OS sa enurse .. su ,' ge d' oe n1111 'i.v. 1, , 1:34. (:. {.)

(SIlAS

I .

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marchandises, sa surce de production, l'or est entre les mains de chaque producteur-changiste le produit d'une vente u de la premire mtamorphose de sa marchandise, l. L'or est devenu monnaie idale u mesure des valeurs, parce que les marchandises exprimaient leurs valeurs en lui et en faisaient ainsi leur figure valeur imagine, oppose leurs formes naturelles de produits utiles. Il devient monnaie relle par l'alination universelle des marchandises. Ce mouvement les convertit toutes en or, et fait par cela mme de l'or leur figure mtamorphose, non plus en imagination, mais en ralit. La dernire trace de leurs formes usuelles et des travaux concrets dont elles tirent leur origine ayant ainsi disparu, il ne reste plus que les chantillons uniformes et indistincts du mme travail social. voir une pice de monnaie, on ne saurait dire quel article a t converti en elle. La monnaie peut donc tre de la boue, quoique la boue ne soit pas monnaie. Supposons maintenant que les deux pices d'or contre lesquelles notre tisserand a alin sa marchandise proviennent de la mtamorphose d'un quart de froment. La vente de la toile, est en mme temps son achat, . En tant que la toile est vendue, cette marchandise commence un mouvement qui finit par son contraire, l'achat de la bible ; en tant que la toile est achete, elle finit un mouvement qui a commenc par son contraire, la vente du froment. MA (toile-argent), cette premire phase de MAM (toile-argent-bible), est en mme temps AM (argent-toile) la dernire phase d'un autre mouvement ( froment-argenttoile). La premire mtamorphose d'une marchandise, son passage de la forme marchandise la forme argent, est toujours seconde mtamorphose tout oppose d'une autre marchandise, son retour de la forme argent la forme marchandise'. Mtamorphose deuxime et finale. Achat. L'argent est la marchandise qui a pour caractre l'alinabilit absolue, parce qu'il est le produit de l'alination universelle de toutes les autres marchandises. 11 lit tous les prix rebours et se mire ainsi dans les corps de tous les produits, comme dans la matire qui se donne lui pour qu'il devienne valeur d'usage n m. En mme temps, les prix, qui sont pour ainsi dire les ceillades amoureuses que lui lancent les marchandises, indiquent la limite de sa facult de conversion, c'est--dire sa propre quantit. La marchandise disparaissant dens l'acte de sa conversion en argent, l'argent dont dispose un particulier ne laisse entrevoir ni comment il est tomb sous sa main ni quelle chose a t transforme en lui. Impossible de sentir. non olet, d'o il tire eon origine. Si,
-

d'un ct, il reprsente des marchandises vendues, il reprsente de l'autre des marchandises acheter'. AM, l'achat, est en mme temps vente, MA, le dernire mtamorphose d'une marchandise, la premire d'une autre. Pour notre tisserand, la carrire de sa marchandise se termine la bible, en laquelle il a converti ses 2 liv. st. Mais le vendeur de la bible dpense cette somme en eau-de-vie. AM, la dernire phase de (toile-argent-bible) est en mme temps MA, la premire phase de (bible-argent-eau-de-vie). La division sociale du travail restreint chaque producteurchangiste la confection d'un article spcial, qu'il vend souvent en gros. De l'autre ct, sea besoins divers et toujours renaissants le forcent d'employer l'argent ainsi obtenu des achats plus u moins nombreux. Une seule vente devient le point de dpart d'achats divers. La mtamorphose finale d'une merchandise forme ainsi une somme de mtamorphoses premires d'autres marchandises. Examinons maintenant la mtamorphose complte, l'ensemble des deux mouvements MA et AM. Ils s'accomplissent par deux transactions inverses de l'changiste, la vente et l'achat, qui lui impriment le double caractre de vendeur et d'acheteur. De mme que dans chaque changement de forme de la marchandise, ses deux formes, marchandise .et argent, existent simultanment, quoique des ples opposs, de mme dans chaque transaction de vente et d'achat les deux formes de l'changiste, vendeur et acheteur, se font face. De mme qu'une marchandise, la toile par exemple, subit alternativement deux transformations inverses, de marchandise devient argent et d'argent marchandise, de mme son possesseur joue alternativement sur le march lea rles de vendeur et d'acheteur. Ces caractres, au lieu d'tre des attributs fixes, passent donc tour tour d'un changiste l'autre. La mtamorphose complte d'une marchandise suppose dans sa forme la plus simple quatre termes. Marchandise et argent possesseur de marchandise et possesseur d'argent, voilit les deux extrmes qui se font face deux fois. Cependant, un des changistes intervient d'abord dans son rle de vendeur, possesseur de marchandise, et ensuite dans son rle d'acheteur, possesseur d'argent. I) n'y a donc que trois persona dramatis'. Comme terme final de la premire mtamorphose, l'argent est en mme temps le point de dpart de la seconde. De mme, le vendeur du premier acte devient l'acheteur dans le second, o un troisime possesseur de merchandise se prsente it lui comme vendeur.
d'acheter ;
1. a Si l'argent reprsente, dans nDa mains, lea choses que nous pouvons dsirer ii y reprsente aussi les choses que nm's avons vendues pour avoir cet argent. (51RRc n DX LA R k , t. r., p. 586.) 2. 11 y a donc... quatre termes et trois c ntracta ts, dent l'un inlelvicnl deux fuis. a

1. Pour avoir cet argent, il taut avoir vendu. a (L. c., p. 549.) 2. Ici, comme nous l'avons dj fait remarquer, le producteur d'or ou d'argent fait exception ; il vend svn produit sage avoir pralablement achet,

(L a TROSNE, I. c., p. 909 ^ . ) Cliiltre donn par l'diti n russe 1 L. ( . R.)

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Les deux mouvements inverses de la mtamorphose d'une marchandise dcrivent un cercle : forme marchandise, effacement de cette forme dans l'argent, retour a la forme marrliandise. Ce cercle commence et finit par la forme marchandise. Au point de dpart, elle s'attache un produit qui est non-valeur d'usage pour son possesseur ; au point de retour, it un autre produit qui lui sert de valeur d'usage. Rcmarquoris encore que l'argent aussi jette l^ un double rle. Dans la premire mta norphose, il se pose en face de la marchandise comme la figure de sa valeur qui possde ailleurs, dans la poche d'autrui, une ralit dure et sonnante. Ds que le marchandise est change en chrysalide d'argent, l'argent cesse d'tre un cristal solide. Il n'est plus que la forme transitoire de la marchandise, sa forme quivalente qui doit s'vanouir et se convertir en valeur d'usage. Les deux mtamorphoses qui constituent le mouvement circulaire u.'une marchandise .forment simultanment des mtamorphoses partielles et inverses de deux autres marchandises. La premire mtamorphose de l toile, par exemple (tuile-argent), est la seconde et dernire mtamorphose du froment (fromentargent-toile). La dernire mtamorphose de le tuile (argent-bible) est le premire mtamorphose de ln bible (bible-argent). Le cercle que forme la srie des mtamorphoses de chaque marchandise s'engrne ainsi dans les cercles que forment les autres. L'ensemble de tous ces cercles constitue l circulation des marchandises. La circulation des marchandises se distingue essentiellement de l'change immdiat des produits. Pour s'en convaincre, il suffit de jeter un coup d'oeil sur ce qui s'est pass. Le tisserand a hien chang sa toile contre une bible, sa propre marchandise contre une autre ; mais cc phnomne n'est vrai que pour lui. Le vendeur de bibles, qui prfre le chaud au froid, ne pensait point changer sa bible contre de la toile ; le tisserand n'a peut-tre pas le moindre soupon que c'est du froment qui s'est chang contre sa toile, etc. La marchandise de B est substitue i la merchandise de A; mais A et n'changent point leurs marchandises rciproquement. I1 se peut bien que A et achtent l'un de l'autre ; mais c'est un cas particulier, et point du tout un rapport ncessairement donn par les conditions gnrales de le circulation. La circulation largit au contraire l sphre de l permutation matrielle du travail social, en mancipant les producteurs des limites locales et individuelles, insparables de l'change immdiat de leurs produits. De l'autre ct, ce dveloppement mme donne lieu un ensemble de rapports sociaux, indpendants des agents de le circulation, et qui chappent it leur contrle. Par exemple, si le tisserand peut vendre sa bile, c'est que le paysan a vendu du froment ; si Pritchard vend sa bible, c'est que le tisserand a voridu sa toile ; le distillateur ne enl son eau i + que parce que l'autre a jit vcndii l'eau de la vie ternelle, et ainsi de suite.

La circulation ne s'teint pas non plus, comme l'change immdiat, dans le changement de place de mains des produits. L'argent ne disparat point, bien qu'il s'limine la fin de chaque srie de mtamorphoses d'une marchandise. 11 se prcipite toujours sur le point de la circulati n qui a t acti par le marchandise. Dans la mtamorphose complte de ln toile par exemple, toileargeut-bible, c'est la toile qui sert la premire de la circulation. L'argent. la remplace. La bible sort aprs elle ; l'argent la remplace encore, et ainsi de suite. Or, quand la marchandise d'un changiste remplace celle d'un autre, l'argent reste toujours aux doigts d'un troisime'. La circulation sue l'argent par tous les pores. Rien de plus niais que le dogme d'aprs lequel ln circulation implique ncessairement l'quilibre des achats et des ventes, vu que toute vente est achat, et rciproquement. Si cela veut dire que le nombre des ventes rellement effectues est gal au mme nombre d'achats, ce n'est qu'une plate tautologie. Mais ce qu'on prtend prouver, c'est que le vendeur amue au march son propre acheteur. Vente et achat sont un acte identique comme rapport rciproque de deux personnes polariquement opposes, du possesseur de la marchandise et du possesseur de l'argent. Ils forment deux actes polariquement opposs comme actions de la mme personne. L'identit de vente et d'achat entratne donc comme consquence que la marchandise devient inutile, si, une fois jete dans la cornue alchimique de la circulation, elle n'en sort pas argent. Si l'un n'achte pas, l'autre ne peut pas vendre. Cette identit suppose de plus que le succs de le transaction forme un point d'arrt, un intermde dans la vie de la marchandise, intermde qui peut durer plus u moins longtemps. La premire mtamorphose d'une marchandise tant 1a fois vente et achat, est par cela mme sparable de sa mtanorphose complmentaire. L'acheteur a la marchandise, le vendeur a l'argent, c'est--dire une marchandise doue d'une forme qui la rend toujours la bienvenue au march, it quelque moment qu'elle y rapparaisse. Personne ne peut vendre sans qu'un autre achte ; mais personne n'a besoin d'acheter immdiatement, parce qu'il a vendu. La circulation fait sauter les barrires par lesquelles le temps, l'espace et les relations d'individu it individu rtrcissent le troc des produits. Mais comment ? Dans le commerce en troc, personne ne peut aliner son produit sans que simultanment une autre personne aline le sien. L'identit immdiate de ces deux actes, la circulation la scinde en y introduisant l'antithse de la vente et de l'achat. Aprs avoir vendu, je ne suis forc d'acheter ni au mme lieu ni au mme temps, ni de la mme personne laquelle j'ai
part

, sot mnn$esme, les een m ^ s es 1 plo1. 2 1. nllemnnde, : Iikn e dii [e .s liniior"ni . (e a est r , a';iiil huh , 1 e41 g e r.s. Vulgaire, ( . .)

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vendu. Il est vrai que l'achat est le complment oblig de la vente, mais il n'est pas moins vrai que leur unit est l'unit de contraires. Si la sparation des deux phases complmentaires l'une de l'autre de la mtamorphose des marchandises se prolonge, si la scission entre la vente et l'achat s'accentue, leur liaison intime s'alarme par une crise. Les contradictions que recle la marchandise, de valeur usuelle et valeur changeable, de travail priv qui doit la fois se reprsenter comme travail social, de travail concret qui ne vaut que comme travail abstrait; ces contradictions immanentes la nature de la marchandise acquirent dans la circulation leurs formes de mouvement. Ces formes impliquent la possibilit, mais aussi seulement la possibilit des crises. Pour que cette possibilit devienne ralit, il faut tout un ensemble de circonstances qui, au point de vue de la circulation simple des marchandises, n'existent pas encorei. 2. Cours de la monnaie. Le mouvement MAM, ou la mtamorphose complte d'une marchandise, est circulatoire en ce sens qu'une mme valeur, aprs avoir subi des changements de forme, revient sa forme premire, celle de marchandise. Sa forme argent disparat au contraire ds que le cours de sa circulation est achev. Elfe n'en a pas encore dpass la premire moiti, tant qu'elle est retenue sous cette forme d'quivalent par son vendeur. Ds qu'il complte la vente par l'achat, l'argent lui glisse aussi des mains. Le mouvement, imprim l'argent par la circulation des marchandises n'est donc pas circulatoire. Elle l'loigne de la main de son possesseur sans jamais l' y ramener. Ii est vrai que si le tisserand, aprs avoir vendu 20 mtres de toile et puis achet la bible, vend de nouveau de la toile, l'argent lui reviendra. Mais i1 ne proviendra point de la circulation des 20 premiers mtres de toile. Sen retour exige le renouvellement u la rptition du mme mouvement circulatoire pour une
1. V. mmes remarques sur James Mill, r Kritik, p. 74-76. Deux points principaux caractrisent i ce sujet la mthode apohgtique des conomistes. D'abord, ils identi1ie nt la circulation des marchandises Ct l'change immdiat des produits, en faisant tout simplement abstraction de leurs diffrences. En second lieu, ils essaient d'elaccr les contradictions de la production capitaliste en rduisant les rapporta de ses agents aux rapports simples qui rsultent de la circulation des marchandises. Or, circulation des marchandises et production des marchandises sont des hmnes qui appartiennent aux siodes de production les plus diffrents, quoique dana une mesure et une porte qui ne sont pas les mmos. On ne sait donc encore rien de Ia diffrence spcifique des modes de production, et en ne peut les juger, si l'on ne connat que les catgories abstraites de la circulation des marchandises qui leur sont communes. Il n'est pas de science o, avec des lieux communs lmentaires, l'on fasse autant l'important que dans l'conomie politique. J. . Say, par exemple, ar fait fort de juger les crises, parce qu'il sait que la marchandise est un produit. 1:djtin Gjard, 1.136-138. ( . R.)
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marchandise nouvelle et se termine par le mme rsultat qu'auparavant. Le mouvement que la circulation des marchandises imprime l'argent l'loigne donc constamment de son point de dpart, pour le faire passer sans relche d'une main l'autre : c'est ce que l'on a nomm le cours de la monnaie (currency). Le cours de la monnaie, c'est la rptition constante et monotone du mme mouvement. La marchandise est toujours du ct du vendeur, l'argent toujours du ct de l'acheteur, comme moyen d'achat. A ce titre, sa fonction est de raliser le prix des marchandises. En ralisant leurs prix, il les fait passer du vendeur l'acheteur, tandis qu'il passe lui-mme de ce dernier eu premier, pour recommencer la mme marche avec une autre marchandise. A premire vue, ce mouvement unilatral de la monnaie ne parait pas provenir du mouvement bilatral de la marchandise. Le circulation mme engendre l'apparence contraire. I est vrai que, dans la premire mtamorphose, le mouvement de la marchandise est aussi apparent que celui de la monnaie avec laquelle elle change de place, mais sa deuxime mtamorphose se fait sans qu'elle y apparaisse. Quand elle commence ce mouvement complmentaire de sa circulation, elle a dj dpouill son corps naturel et revtu sa larve d'or. La continuit du mouvement choit ainsi la monnaie seule. C'est la monnaie qui parait faire circuler des merchandises immobiles par elles-mmes et les transfrer de la main o elles sont des non-valeurs d'usage la main oii elles sont des valeurs d'usage dans une direction toujours oppose la sienne propre. Elle loigne constamment les merchandises de la sphre de la circulation, en se mettant constamment it leur place et en abandonnant la sienne. Quoique le mouvement de la monnaie ne soit que l'expression de la circulation des marchandises, c'est au contraire la circulation des merchandises qui semble ne rsulter que du mouvement de la monnaies. D'un autre ct, la monnaie ne fonctionne comme moyen de circulation que parce qu'elle est la forme valeur des marchandises ralise. Son mouvement n'est donc en fait que leur propre mouve de forme, lequel, par c nsgent, doit se reflter et devenir-merit palpable dans le cours de la monnaies. C'est aussi ce qui arrive. La toile, par exemple, change d'abord sa forme merchandise en sa forme monnaie. Le dernier terme de sa premire mtamorphose (MA), la forme monnaie, est le premier terme de sa dernire mtamorphose, sa reconversion en merchandise usuelle, en bible (AM).
1. 11 [l'argent] n'a d'autre mouvement que celui qIii lui est in rin par les productions. s (La Tsosve, 1. c., p. 88 5 .) 2. Le passage qui commence par les mots : a C'est aussi... a et qui fi nit S la page suivante, 21 0 ligne, par les mots : a ...les unes et les autres a est conforme A celui de la 4e d., revue par Engels, S l'exception de la variante que donne la note 1 de la pogc suivante et d9uf pgels n'a tenu compte g 'rs la parutioq da l'dition Iran ise. (. R.)

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Mais chacu de ces changements de forme s'accomplit par un change entre marchandise et monnaie u par leur dplacement rciproque. Les mmes pices d'or changent, dans le premier acte, de place, avec la toile, et dans k deuxime, avec la bible'. Elles sent dplaces deux fois. La premire mtamorphose de la toile les fait entrer dans la poche du tisserand et la deu xime mtamorphose les en fait sortir. Les deux changements de forme inverses que le mmmme merchandise subit, se refltent donc daiis le double changement de place, en direction oppose, des mmes pices de monnaie. Si la marchandise ne passe que par une mtamorphose partielle, par un seul mouvement qui est vente, considr d'un ple, et achat, considr de l'autre, les mmes pices de monnaie ne changent aussi de place qu'une seule fois. Leur second changement de place exprime toujours la seconde mtamorphose d'une merchandise, le retour qu'elle fait de sa forme monnaie une forme usuelle. Dans la rptition frquente du dplacement des mmes pices de monnaie nne se reflte plus seulement la srie de mtamorphoses d'une seule marchandise, mais encore l'engrenage de pareilles mtamorphoses les unes dans les autres'. Chaque marchandise, son premier changement de forme, son premier pas dans la circulation, en disparat pour y tre sans cesse remplace par d'autres. L'argent, au contraire, en tant que moyen d'change, habite toujours la sphre de la circulation et s'y promne sans cesse. 11 s'agit maintenant de savoir quelle est la quantit de monnaie que cette sphre peut absorber. Dans un pays, il se fait chaque jour, simultanment et ct les unes des autres, des ventes plus moins nombreuses u des mtamorphoses partielles de diverses marchandises. La valeur de ces marchandises est exprime par leurs prix, c'est--dire en sommes d'or imagin. La quantit, de monnaie qu'exige la circulation de toutes les marchandises prsentes au march est donc dtermine par la sonnme totale de leurs prix. La monnaie ne fait que reprsenter rellement cette somme d'or dj exprime idalement dans la somme des prix des merchandises. L'galit de ces deux sommes Sc comprend donc d'elle-mme. Nous savons cependant que si les valeurs des marchandises restent constantes, leurs prix varient avec la valeur de l'or (de la matire monnaie), montant proportionnellement sa baisse et descendant proportionnellement sa hausse. De telles variations dans la somme des prix raliser entranent ncessairement des changements proportionnels dans la quantit de la monnaie courante. Ces changements proviennent
1. La phrase : Les m es ieees ,l 'or... bible devir [ dans Ia 4 d. allemande : Les mnes piecs tier qui dans Ia maui du vi ndeiir son[ 1 forme aline de Ia ma' cd e, e , lois, ii'ellrs qlii I tini , 1 forme absolumeiit 6 de Is iiiariIiin,Iisi. (N. II.) 2. 11 miii ii' r' er que - e d ' ' b ios 1e lexie iii I rail : r- e s 1 ' . - r1 , : .. q . d s ^ .

en dernier lieu de la monnaic elle-m ne, mais, bien entendu, non pas en tant qu'elle fonctionne comme instrument de circulation, mais en tant qu'elle fonctionne comme mesure de la valeur. Dens de pareils cas, il y a d'abord des changements dans la valeur de Ia monnaie. Puis le prix des marchandises varie en raison inverse de Ia valeur de ln monnaie, et enfin la masse de Ia monnaie courante varie en raison directe du prix des marchandises. On a vu que la circulation a une parte par laquelle "or (ou toute autre matire monnaie) entre comme marchandise. Avant de fonctionner comme mesure des valeurs, sa propre valeur est donc dtermine. Vient-elle maintenant changer, soit baisser, on s'en apercevra d'abord la source de le production du mtal prcieux, l o il se troque contre d'autres marchandises. Leurs prix monteront, tandis que beaucoup d'autres marchandises continueront tre estimes dans la valeur passe et devenue illusoire du mtal-monnaie. Cet tat de choses peut durer plus u moins longtemps selon le degr de dveloppement du march universel. Peu peu, cependant, une merchandise doit influer sur l'autre par s o n rapport de valeur avec elle ; les prix or u argent des marchandises se mettent graduellement en quilibre avec leurs valeurs comparatives jusqu'it ce que les valeurs de toutes les marchandises soient enfin estimes d'aprs la valeur nouvelle du mtal-monnaie. Tout ce mouvement est accompagn d'une augmentation continue du mtal prcieux qui vient remplacer les marchandises troques contre lui. A mesure dune que le tarif corrig des prix des marchandises se gnralise 'et qu'il y a par consquent hausse gnrale des prix, le surcrot de mtal qu'exige leur ralisation, se trouve aussi dj disponible sur le march. Une observation imparfaite des faits qui suivirent la dcouverte des nouvelles mines d'or et d'argent, conduisit, au xviie et notamment au xvim ie sicle, it cette conclusion errone, que les prix des marchandises s'taient levs, parce qu'une plus grande quantit d'or et d'argent fonctionnait comme instrument de circulation. Dans les considrations qui suivent, la valeur de "or est suppose donne, comme elle l'est en effet au moment de la fixation des prix. Cela une fois admis, la masse de l' t circulant sera donc dtermine par le prix total des marchandises raliser. Si le prix de cheque espce de marchandise est dons , la sonmmo totale des prix elitpondra videmment de la masse des marchandises en cir::ulation. On peut comprendre sans se creuser la tte que si 1 quart de froment cote 2 liv. st ., 100 quarts coteront 200 liv. st ., et ainsi de suite, et qu'avec la masse du froment doit crotre la quantit d'or qui, dans la vente, change de place avec lui. La masse des marchandises tant donne, les fl uctuations de leurs prix peuvent ragir sur le masse de la monnaie circulante. Elle va monter u baisser selon que la somme totale des prix raliser augments nu diminue. I1 n'est pas n6eessairc 1) 0111 cela que les prix

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de toutes les marchandises montent u baissent simultanment. La hausse u la baisse d'un certain nombre d'articles principaux suffit pour influer sur la somme totale des prix raliser. Que le changement de prix des marchandises reflte des changements de valeur rels provienne de simples oscillations du march, l'effet produit sur la quantit de la monnaie circulante reste le mme. Soit un certain nombre de ventes sans lien rciproque, simultanes et par cela mme s'effectuant les unes ct des autres, u de mtamorphoses partielles, par exemple, de 1 quart de froment, 20 mtres de toile, 1 bible, 4 fats d'eau-de-vie. Si chaque article colite 2 liv. st ., la somme de leurs prix est 8 liv. st. et, pour les raliser, il faut jeter 8 liv. st. dans la circulation. Ces mmes marchandises forment-elles au contraire la srie de mtamorphoses connue : 1 quart de froment 2 liv. st . 20 mtres de toile. 2 liv. st. 1 bible 2 liv. st . 4 fats d'eau-de-vie 2 liv. st ., alors les mmes 2 liv. st. font circuler dans l'ordre indiqu ces marchandises diverses, en ralisant successivement leurs prix et s'arrtent enfin dans la main du distillateur. Elles accomplissent ainsi quatre tours. Le dplacement quatre fois rpt des 2 liv. st. rsulte des mtamorphoses compltes, entrelaces les unes dens les autres, du froment, de la toile et de la bible, qui finissent par la premire mtamorphose de l'eau-de-viel. Les mouvements opposs et complmentaires les uns des autres dont se forme une telle srie, ont lieu successivement et non simultanment. Il leur faut plus ou moins de temps pour s'accomplir. La vitesse du cours de la monnaie se mesure donc par le nombre de tours des mmes pices de monnaie dans un temps donn. Supposons que la circulation des quatre marchandises dure un jour. La somme des prix raliser est de 8 liv. st., le nombre de tours de chaque pice pendant le jour : 4, la masse de la monnaie circulante :2 liv. st., et nous aurons donc : Somme des prix des marchandises divise par le nombre des tours des pices de la mme dnomination dans un temps donn = Masse de la monnaie fonctionnant comme instrument de circulation. Cette loi est gnrale. La circulation des marchandises dans un pays, pour un temps donn, renferme bien des ventes isoles (ou des achats), c'est--dire des mtamorphoses partielles et simultanes o la monnaie ne change qu'une fois de place ou ne fait qu'un seul tour. D'un autre ct, il y a des sries de mtamorphoses plus ou moins ramifies, s'accomplissant cte cte ou s'entrelaant les unes dans les autres o les mmes pices de monname
1. Ce sont les productions qui le mettent en mouvement [l'argent] et le font circuler... La clrit de son mouvement supple sa quantit. Lorsqu'il en est besoin, il ne fait que glisser d'une main dans l'autre sans s'arrter un instant. (LE TROSNE, 1. c., p. 915, 916.)

font des tours plus u moins nombreux. Les pices rticlires dont se compose la somme totale de la monnaie en circulation. fonctionnent donc des degrs d'activit trs divers, mais le total des pices de chaque dnomination ralise, pendant une priode donne, une certaine somme de prix. I1 s'tablit donc une vitesse moyenne du cours de la monnaie. La masse d'argent qui, par exemple, est jete dans la circulation un moment donn est naturellement dtermine par le prix total des marchandises vendues cit les unes des autres. Mais, dans le courant mme de la circulation, chaque pice de monnaie est rendue, pour ainsi dire, responsable pour sa voisine. Si l'une active la rapidit de sa course, l'autre la ralentit, u bien est rejete compltement de la sphre de la circulation, attendu que celle-ci ne peut absorber qu'une masse d'or qui, multiplie par le nombre moyen de ses tours, est gale la somme des prix raliser. Si les tours de la monnaie augmentent, sa masse diminue ; si ses tours diminuent, sa masse augmente. La vitesse moyenne de 1a monnaie tant donne, la masse qui peut fonctionner comme instrument de la circulation se trouve dtermine galement. II suffira donc, par exemple, de jeter dans la circulation un certain nombre de billets de banque d'une livre pour en faire sortir autant de livres sterling en or, truc bien connu par toutes les banques. De mme que le cours de la monnaie en gnral reoit son impulsion et sa direction de la circulation des merchandises, de mme la rapidit de son mouvement ne reflte que la rapidit de leurs changements de forme, la rentre continuelle des sries de mtamorphoses les unes dans les autres, la disparition subite des marchandises de la circulation et leur remplacement aussi subit par des merchandises nouvelles. Dans le cours acclr de la monname apparat ainsi l'unit fluide des phases opposes et complmentaires, transformation de "aspect usage des marchandises en leur aspect valeur et retransformation de leur aspect valeur en leur aspect usage, u l'unit de la vente et de l'achat comme deux actes alternativement excuts par les mmes changistes. Inversement, le ralentissement du cours de la monnaie fait apparatre la sparation de ces phnomnes et leur tendance s'isoler en opposition l'un de l'autre, "interruption des changements de forme et consquemment des permutations de matires. La circulation naturellement ne laisse pas voir d'o provient cette interruption; elle ne montre que le phnomne. Quant au vulgaire qui, mesure que la circulation de la monnaie se ralentit, voit l'argent se montrer et disparatre moins frquemment sur tous les points de la priphrie de la circulation, il est port chercher l'explication du phnomne dans l'insuznsante quantit du mtal circulant'.
1. a L'argent tant... le mesure commune des ventes et des achats, quiconque a quelque chose vemire et ne peut se procu re r des acheteurs est enclin penser que le

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Le quantum total de l'argent qui fonctionne comme instrument de circulation dans une priode donne est donc dtermin d'un ct par la somme des prix de toutes les marchandises circulantes, de Vautre par la vitesse relative de leurs n tam gphses. Mais le prix total des marcha lises dfend et de fa masse et des prix de chaque espce de marchandise. Ces trois facteurs : mouvement des prix, masse des marchandises circulantes et enfin vitesse du cours de la monnaie, peuvent changer dans des proportions diverses et daiis une direction diffrente ; la somme des prix raliser et, par consquent, la masse des moyens de circulation qu'elle exige peuvent donc galement subir des combinaisons nombreuses, dont nous ne mentionnerons ici que les plus importantes dans l'histoire des prix. Les prix restant les mmes, la masse des moyens de circulation peut augmenter, soit que la masse des marchandises circulantes augmente, soit que la vitesse du cours de la monnaie diminue u que ces deux circonstances agissent ensemble. Inversement, la masse des moyens de circulation peut diminuer si la masse des marchandises diminue u si la monnaie acclre son cours. Les prix des marchandises subissant une hausse gnrale, la masse des moyens de circulation peut rester la mme, si la masse des marchandises circulantes diminue dans la mme proportion que leur prix s'lve, ou si la vitesse du Gours de la monnaie augmente aussi rapidement que la hausse des prix, tandis que la masse des marchandises en circulation reste la mme. La masse des moyens
nasique d'argent dans le royaume [ou dans son district] est Ia cane qui fait que ses articles ne se vendent pas, et ds lors chacun de s'crier que l'argcnt manque, ce qui est une grande mprise... Que "culent done ces gens qui rclament de l'argent grands 'cris ?... Le fermion se plaiiil ... il pcllse que, s'il y avait plus d'argent dans le pays, il trouverail un prix pour ses denres. 11 somblo d'une que ce n'est pas l'argent, mais un prix qui fait dfaut pour son bl et son l'tai] [qu'il voudrait, mais ne peut vcndre]... et pourquoi ne incmve -t-iI pas de prix ?... 1. Uu bien il y a trop de bl et de btail dans le pays, Je sorte que la plupart de ceux qui viennent an march ont besoin de vendre comme, lui, et peu ont besoin d'acheter ; 2. u bien le dbouch ordinaire par exJort ti n fait dfaut... mai bien meure 3. la consommnun diminuue, comme lorsque bien des gens, pour raison de paiirrclI', nne peuvent plus l enser autan] dans leur maison qu'ils le faisaient aufaravim ft (:e ne serait delle pas 'aoiroisseimtent d 'aro mt qui ferait veuimlrI les articles dii fermnier, huais I:t d s an lion d'une dle ces I ntis e:mises qui Je fait paralysemil le ntairlte)... (:'est tle la inique latin qut' le i oaruhand et le liouliquicr nba*iqueut d'argent., e'est - - dire qu'ils utnquemit d'uunn ,fcliicIii' Jour les :uIi oles J nt ils tr a fiquent, par la raisuu que le i i rcli, beur liii l C iit... Une iii "finit n'est jamais plus r s re que lorsque les richesses iii' font qu'un hein] d'une nmiit l'autre. (Sir Dum)LEy IV : Discourses upon Trade. London, 1691, P. 11 - 15 passim.) Toutes les lucubrations de llerrenschucand se rsumennt en ceci, que les antagomuisnies qui rsultent de la stature de ha marchandise et qui se manifcsteni ncessairement dans la circulation pourraient tre carts en v jetamit unie masse plus graitdc de monnaie. Mais Si c'cs: une illusion d'attribuer ii ralentissement ou un arr t. dans In inarette moiriSdelnproucti alonumsiqedra,ln'suitpe provenant de limitationsdumoneq'arldmoyensciuat lgislatives no puisse pas de son c t provoquer des slagnati'ns * " t,es meus entre erochets out 'te ajomii"s tI': g ^ res los Edlutiuits IMLL. (X. It .)

de circulation peut d critre, soit que la masse des marchandises dcroisse, soit que la vitesse du cours de l'argent croisse plus r idement que leurs prix . Les prix des marchandises sulvssant une baisse gnrale, la masse des moyens de circulation peut rester la mme, si la masse des marchandises crot dans la mme proportion que leurs prix baissent u si la vitesse du cours de l'argent diminue dans la mme proportion que les prix. Elle peut augmenter si la masse des marchandises croit plus vite, u si la rapidit de la c irculation diminue plus promptement que les prix baissent. Les variations des diffrents facteurs peuvent se compenser rciproquement, de telle sorte que, malgr leurs oscillations perpt la somine totale des prix raliser reste constante et par elles, consquent aussi la masse de la monnaie courante. En effet, si l'on considre des priodes d'une certaine dure, on trouve les dviations du niveau moyen bien moindres qu'on s'y attendrait premire vue, part toutefois de fortes perturbations priodiques qui proviennent presque toujours de crises industrielles et commerciales, et exceptionnellement d'une variation dans la valeur mme des mtaux prcieux. Cette loi, que la quantit des moyens de circulation est dtermine par la somme des prix des marchandises circulantes et par la vitesse moyenne du cours de la monnaie 1, revient ceci : tant donn et la somme de valeur des marchandises et la vitesse moyenne de leurs mtamorphoses, la quantit d u mtal prcieux
1. a Il y a une certaine mesure et une certaine proportion de monnaie n css ires pour faire marcher le commerce d'une nation, au-dessus u au-dessous desquelles ce commerce prouverait un prjudice. 11 fout, de mme, une certaine pI'opom'Iion de farthings (liards) dans unn petit commerce de , dtail pour cha ger la n'ennuie d'argent et surtout pour les comptes qui no pourraient tre rgls compltement avec les plus petites pices d'argent... De mme quo la proportion du nombre de farthings exige par le commerce doit tre calcule d'aprs le nombre des marchaimds, la frquence de leurs cha ges, et surtout d'aprs la valeur des plus petites pices de monnaie d'argent ; de mme, la proportion de monnaie (argent OU or) requise par notre commerce doit tre calcule sur le nombre des changes et la grosseur des payements effectuer. a (William PETTY : A Treatise o/ Taxes and Contribtins. London, 1667, p. 17 , ) La thri de Hume, d'aprs laquelle a les prix dpendent de l'abondance de l'argent a, , fut dfendue contre sir James Steuart et d'autres par A. Young, dans sa Political Arithmetic, London, 1774, p. 122 et sui"., [o se trouve un chapitre spcial, intitul : Prices depend on quantity of monef ]. Dans mon livre: Zur Kritik, etc., p. 149, j'ai dit qu'AdamSithpseoulnctqsideuanlmoiecrante [en traitant d'une manire tout fait err ne l'argent comme simple marchandise] a. Cela n'est vrai cependant qu'autant qu'il traite la question de l'argent eso/cioa A l'occasion, par exemple dana sa critique des systmes antrieurs d'conomie politique, il s'exprime correctement it ce sujet : a l'ar tout pays, la quantit de monn e est dtermine par la valeur de la masse de manchandis,'s qu'elle a it faire circuler... La valeur des marchandises qui sont veiuclues et achetes ann ellement dans un pays, exige une certaine quantit d'argent pour les faii'o circuler et les distribuer dans les mains de leurs consommateurs, et elle ne peut pas en employer uu deli'. Le canal de la circulation absorbe ncessairement la somme propre le remplir et il ne peut en contenir davantage, a""

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en circulation dpend de sa propre valeur. L'illusion d'aprs laquelle les prix des marchandises sont au contraire dtermins par la masse des moyens de circulation et cette masse par l'abondance des mtaux prcieux dans un payse, repose originellement sur l'hypothse absurde que les marchandises et l'argent entrent dans la circulation, les unes sans prix, l'autre sans valeur, et qu'une partie aliquote du tas des marchandises s'y change ensuite contre la mme partie aliquote de la montagne de mtal'.
Adam Smith commence de mme son ouvrage, ex oci, **** par une apothose de le division du travail (1. I, ch. , 2). Plus tird, dans le dernier livre sur lea sources du revenu de l'tat, il reproduit les observations de A. Ferguson, son matre, contre la division du travail. (Wealth oj Nations, 1. IV, ch. Art. 2, p. 171 et suiv.) Les prix dpendent de l'abondance de l'argent. (N. R.) ** et esse professionnellement. (N. R.) dition Giard, p. 265. Voir aussi Adam SMITH : Wealth o/ Nations. Trad. G. Garnier, t. III, 1. IV, ch. i, p. 26 et 29. (N. R.) 1. Les prix des choses s'lvent dans cheque pays, mesure que l'or et l'argent augmentent dans la population ; si donc l'or et l'argent diminuent dans un pays, les prix de toutes choses baisseront proportionnellement h cette diminution de monnaie. (Jacob VANDERLINT : Money answers all things. London, 1734, p. 5.) ---Une comparaison plus attentive de l'crit de Vanderlint et des o Essays de Hume ne me laisse pas le moindre doute que ce dernier connaissait i'xuvre de son prdcesseur et en tirait parti. On trouve aussi chez Barbon et beaucoup d'autres crivoins avant lui Cette opinion que la masse des moyens de circulation dtermine les prix. s Aucun inconvnient, dit-il, ne peut provenir de la libert absolue du commerce, mais, au contraire, un grand avantage... puisque si l'argent comptant d'une nation en prouve une diminution, ce que les prohibitions sont charges de prvenir, les autres nations qui acquirent l'argent verront certainement les. prix de toutes choses s'lever cliez elles, mesure que la monnaie y augmente. Et... [nos produits manufacturs et tout le reste]* se vendront bientbt assez bas prix pour faire incliner la balance du commerce en notre faveur, et faire revenir ainsi la monnaie chez nous. (L. c., p. 43-44.) Texte reconstitu d'aprs les ditions 'MEL. ( . R.) 2. Il est vident que chaq'ie espce de marchandise forme, par son p rix, un lment du prix total de butes les marchandises en circulation. Mais il est impossible de comprendre comment un tas de lers d'usage incommensurables entre elles peut s'changer contre la masse d'or u d'argent qui se trouve dans un pays. Si l'on rduisait l'ensemble des marchandises une marchandise gnrale unique, dont chaque marchandise ne formerait qu'une partie aliquote, on obtiendrait cette quation absurde : Marchandise gnrale = x quintaux d'or, marchandise = partie aliquote de la marchandise gnrale = mme partie aliquote de x quintaux d'or. Cela est trs naivement exprim par Montesquieu : Si l'on compare la masse de l'or et de l'argent qui est dans le monde, avec la somme des marchandises qui y sent, il est certain que chaque denre u marchandise, en particulier, pourra lire compare une certaine portion de la masse entire de l'or et de !'argent. Supposons qu'il n'y ait qu'une seule denre u marchandise dons le monde, u qu'il n'y en ait qu'une seule qui s'achete, et qu'elle se divise comme l'argent : cette partie de cette marchandise rpondra une partie de la masse del 'argent ; la moiti du total de l'une, la moiti du total de l'autre, etc... L'tablissement du prix des choses dpend toujours fondamentalement de la raison du total des choses au total des signes. s (MONTHSQIJIEu,. . c., res. Londres, I. III, P. 12, 13.) Pour les dveloppements donns cette thorie par Ricardo, par son disciple James Mill, lord Overstone, etc., v. mon crit : Zur Kritik, etc., p. 140-146 et p. 150 et suie. " . M. J. St. Mill, avec la logique clectique qu'il manie si bien, s'arrange de faon tre tout le fois de lopinion de son pre James Mill et de l'opinion oppose. Si l'on compare le texte de son trait : Principes d'conomie politique, avec la prface de la premire dition dans laquelle il se prsente lui-mme comme l'Adam Smith de notre poque, on ne sait quoi le plus admi re r, de la navet de l'homme ou de celle du

3. Le numraire ou les espces. Le signe de valeur. Le numraire tire son origine di la fonction que la monnaie remplit comme instrument de circulation. Les poids d'or, par exemple, exprims selon l'talon ornciel dans les prix u les noms montaires des marchandises, doivent leur faire face sur le march comme espces d'or de la mime dnomination ou comme numraire. De mime que l'tablissement de l'talon des prix, le monnayage est une besogne qui incombe l'tat. Les divers uniformes nationaux que l'or et l'argent revtent, en tant que numraire, mais dont ils se dpouillent sur le march du monde, marquent bien la sparation entre les sphres intrieures u nationales et a sphre gnrale de la circulation des marchandises. L'or monnay et l'or en barre ne se distinguent de prime abord que par la figure, et l'or peut toujours passer d'une de ces formes l'autres. Cependant en sortant de la Monnaie le numraire Sc douve dj sur la voie du creuset. Les monnaies d'or u d'argent s'usent dans leurs cours, les unes plus, les autres moins. chaque pas qu'une guine, par exemple, fait dans sa route, elle perd quelque chose de son poids tout en conservant sa dnomination. Le titre et la matire, ln substance mtallique et le nom montaire commencent ainsi se sparer. Des espces de mme nom deviennent de valeur ingale, n'tant plus de mme poids. Le poids d'or indiqu par l'talon des prix ne se trouve plus dans l'or qui circule, lequel
public qui l'a pris, en effet, pour un Adam Smith, bien qu'il ressemble ce dernier comme le gnral Williams de Kars au duc de Wellington. Les recherches originales, d'ailleurs peu tendues et peu profondes de M. J. St. Mill dans le domaine de l'conomie politique, as trouvent toutes ranges en bataille dans son petit crit paru en 1844, sous le titre : Some unse tt led questions o/ liticl economy. Quant Locke, il exprime tout crment la liaison entre sa thorie de la non valeur des mtaux prcieux et la dtermination de leur valeur par leur seule quantit. e L'humanit ayant consenti accorder l'or et l'argent une valeur imaginaire... la valeur intrinsque considlrlo dans ces mtaux n'est rien autre chose que quantit. s Locas : Some Considerations, etc., 1691. Works, d. de 1777, vol. II, p. 15.) Nous avons reconstitul cette citation de Montesquieu, d'aprs l'dition publie Londres en 1769 et dont s'tait servi Marx. ( . R.) dition Giard, p. 287-292 et 296 et suie. ( . R.) 1. Je n'ai pas m'occuper ici du droit de seigneuriage et d'autres dtails de ce genre. Je mentionnerai cependant l'adresge du sycophante Adam Mailer qui admire la a grandiose libralits avec laquelle s le gouvernement anglais monnaye gratuitement s, le jugement suivant de sir Dudley North: a L'or et l'argent, comme les autres ma rchandises, ont leur flux et leur reflux. En arrive-t-il des quantits d'Espagne... on le porte la Tour et il est aussitht monnay. Quelque temps aprs vient une demarsde de lingots a pour l'exportation. S'il n'y en a pas et que tout soit en monnaie, que faire ? Eh bien I qu'en refonde tout de nouveau; il n'y a rien y perdre, Puisque cela ne cote rien au possesseur. C'est ainsi qu'on se moque de la nation et qu'on lui fait payer le tressage de la paille I donner aux inca. Si le marchand [Nonih lui-mme tait un des p remiers ngociants du tempe de Charles II] avait payer le prix du monnayage, il n'enverrait pas ainsi son argent la Tour sans plus de rllexion, et la monnaie conserverait toujours une valeur suprieure celle du mtal non monnay. s (NORTH : Discourses upon Trade. London, 1691, p. 18.)

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La n rchandise et 1& monnaie

La monnaie u la circulation des marchandises

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cesse par cela mme d'tre l'quivalent rel des marchandises dont il doit raliser les prix. L'histoire des monnaies au moyen ge et dans les temps modernes jusqu'au xviiie sicle n'est gure que l'histoire de cet embrouillement. L tendance naturelle de la circulation transformer les espces d'or en un semblant d'or, u le numraire en symbole de son poids mtallique officiel, est reconnue par les lois les plus rcentes sur le degr de perte de mtal qui met les espces hors de cours u les dmontise. Le cours de la monnaie, en oprant une scission entre le contenu rel et le coritenu nominal, entre l'existence mtallique et l'existence fonctionnelle des espces, implique dj, sous forme latente, la possibilit de les remplacer dans leur fonction de numraire par des jetons de billon, etc. Les difficults techniques du mon nayage de parties de poids d'or u d'argent tout fait diminutives, et cette circonstance que des mtaux infrieurs servent de mesur de valeur et circulent comme monxiaie jusqu'au moment oii le mtal prcieux vient les dtrner, expliquent historiquement leur rle de rnonnaie symbolique. Ils tiennent lieu de l'or monnay dans les splres de la circulation oii le roulement du numraire est le plus rapide, c'est--dire oh i les ventes et les achats se renouvellent incessamment sur la plus petite chelle. Pour empcher ces satellites de s'tablir h la place de l'or, les proportions dans lesquelles ils doivent tre accepts en payement sont dtermines par des lois. Les cercles particuliers que parcourent les diverses sortes de monnaie s'entre-croisent naturellement. L monnaie d'appoint, par exemple, apparat pour payer des fractions d'espces d'or ; l'or eiitre constamment dans la circulation de dtail, mais il en est constamment chass par la monnaie d'appoint change contre luit. La substance mtallique des jetons d'argent u de cuivre est dtermine arbitrairement par la loi. Dans leur cours ils s'usent encore plus rapidement que les pices d'or: Leur fonction devient donc par le fait compltement indpendante de leur poids, c'est-dire de toute valeur. Nanmoins, et c'est le point important, ils continuent de fonctionner comme rem laeants des espres d'or. La fonction numraire de l'or entirement dtache de sa valeur mtallique est
c Si l'argent ne dpassait jamais ce dont on a besoin pour les petits payements, il ne pourrait tre ramass en ssez grande quantit pour les payements plus im ortants... L'usage de l'or dans les gros payements implique donc son usage dans le commerce de dtail. Ceux qui ont de la m ni aie d'or l'offrent pour de petits achats et reoivent avec la marchandise acl ete un solde d'argent en retour. Par cc moyen, le surplus d'argent, qui sans cela encombrerait le commerce de dta l, est dispers dans la circulation gnrale. Mais, s'il y a autant d'argent qu'en exigent les ptits payements, indpendamment de l'or, le marchand en d'tail recevra alors de l'argent pour les petits achats, et le verra ncessairement s'accumuler dans ses mains. n (9avid cx* Inquiry into the Taxation and commercial Policy of Great Britain. Edinlurgh, 1844, . 248 - 2 49.)

donc un phnomne produit par les frottements de sa circulation mme. 'Il peut donc tre remplac dans cette fonction par des choses relativement sans valeur ,aucune, telles que des billets de papier. Si, dans les jetons mtallig _es, le caractre purement symbolique est dissimul jusqu' un certain point, il se manifeste san s quivoque dans le papier-monnaie. Comme on le it, il n'y a que le premier pas qui cote. Il tie s'agit ici que de pap ier-monnaic d'tat avec cours forc. I1 nat spontanment de la circulation mtallique. La monnaie de crdit, au contraire, suppose un ensemble de conditions qui, dii point de vue de la circulation simple des marchandises, nous sont encore inconnues. Remarquons en passant que si le papier-monnaie proprement dit provient de la fonction de l'argent comme moyen de circulation, lu monnaie de crdit a sa racine naturelle dans la fonction de l'argent comme m iten de ayernentt. L'tat jette dans la circulation des billets de papier sur lesquels sont inscrits des dnominations de numraire tels que 1 liv. st., 5 liv. st., etc. Ln tant que ces, billets circulent rellement la place du poids d'or de la mme dnomination, leur mouvement ne fait que reflter les lois du cours de la monnaie relle. Une loi spciale de la circulation du papier ne peut rsulter que de son rle de reprsentant de ' r u de l'argent, et cette l i est trs simple ; elle consiste en ce que l'mission du papier-monnaie doit tre proportionne la quantit d'or (ou d'argent) dont ii est le symbole et qui devrait rellement circuler. L quantit d'or que la circulation peut absorber oscille bien constamment au-dessus u au-dessous d'un certain niveau moyen ; cependant elle ne tombe jamais au-dessous d'un minimum que l'exprience fait connatre en chaque pays. Que cette masse minimum renouvelle sans cesse ses parties intgrantes, c'est--dire qu'il y ait un va-et-vient des espces particulires qui y entrent et en sortent, cela nnc change naturellement rien ni ses proportions ni son roulement continu dans l'enceinte de la circulation. Rien n'empche donc de la remplacer par des symboles de
. -

1. Le mandarin des finances Wan-.'!an-In s'avisa un jour de prsenter au Fils du Ciel un projet dont le but cach tait de iraiisfornier les assignats de l'empire chn is en billets de banque coziveriibles. Le e nit des assignais d'avril .1854 se chargea de lui laver la tte, et proprement. Liii fit-il administrer la vole de coups de bambous traditionnelle, c'est ce qu'on ne dit pas. a Le comit a, telle est la conclusion du rapport, " a examin ce projet avec attention et Iro'ivc que tout en lui a uniquement enn vue L'intrt des marchands, mais que rien n'y est avantageux pour la couronpe. a (Arbeilen der Kaiserlich Russischen Gcsandlscha jl zu Peking ber China. Aus den! Russischen von Dr. . Abel und F. A. Mecklenburg. Rrsler Band. Berlin, 1858, p. 47 et suie. Sur la perle "nlallique rwe par les monnaies d'or dans leur circulation, voici io l dit le gouverneur de ln lariiiiie d'Aiigletcrre, appel comme tmoin devant la Chaiiabro ries lords (Bankacls Coiimiilee). rc Chaque anne, une nouvelle classe de soia'erains [non politique le souverain est le norn d'une 1. st. ] est trouve trop lgre. Cette classe qui telle anne possde le poids gal, perd assez par le frottement pour faire pencher, l'a, nc a rs, le plateau de ln balance contre elle. " (C wite de la Cbariibrc des lords, 1348, 41.9.) ( N. 11.[

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La marchandise et Ia monnaie

La monnaie u la circulation des marchandises

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papier. Si, au contraire, les canaux de la circulation se remplissent de papiermonnaie jusqu' la limite de leur facult d'absorption pour le mtal prcieux, alors la moindre oscillation dans le prix des marchandises pourra les faire dborder. Toute mesure est ds lors perdue, Abstraction faite d'un discrdit gnral, supposons que le papiermonnaie dpasse sa proportion lgitime. Aprs comme avant, il ne reprsentera dans la circulation des marchandises que le quantum d'or qu'elle exige selon ses lois immanentes et qui, par consquent, est seul reprsentable. Si, par exemple, la masse totale du papier est le double de ce qu'elle devrait tre, un billet de 1 liv. st ., qui reprsentait 1/4 d'once d'or, n'en reprsentera plus que 1/8. L'effet est le mme que si l'or, dans sa fonction d'talon de prix, avait t altr. Le papier-monnaie est signe d'or u signe de monnaie. Le rapport qui existe entre lui et les marchandises consiste tout simplement en ceci, que les mmes quantits d'or qui sont exprimes idalement dans leurs prix sont reprsentes symboliquement par lui. Le papier monnaie n'est donc signe de valeur qu'autant qu'il reprsente des quantits d'or qui, comme toutes les autres quantits de marchandises, sont aussi des quantits de valeur . On demandera peut-tre pourquoi l'or peut tre remplacar des choses sans valeur, par de simples signes. Mais il n'est ainsi rempla able qu'autant qu'il fonctionne exclusivement comme numraire ou instrument de circulation. Le caractre exclusif de cette fonction ne se ralise pas, il est vrai, pour les monnaies d'or u d'argent prises part, quoiqu'il se manifeste dans le fait que des espces uses continuent nanmoins circuler. Chaque pice d'or n'est simplement instrument de circulation qu'autant qu'elle circule. Il n en est pas ainsi de la masse d'or minimum qui peut tre remplace par le papier-monnaie. Cette masse appartient toujours it la sphre de la circulation, fonctionne sans cesse comme son instrument et existe exclusivement comme soutien de cette fonction. Son roulement ne reprsente ainsi que "alternation continuelle des mouvements inverses de la mdtarnorphose MAM, a la
1. Le passage suivant, emprunt Fuilarton, montre quelle ide confuse se font les meilleurs crivains de la natu re de l'argent et de ses fonctions diverses. Un fait qui, selon moi, n'admet point de dngation, c'est que, pour tout ce qui concerne nos changes a l'intrieur, [toutes] les fonctions montaires que remplissent ordinairement let monnaies d'op et d'argent peuvent tre remplies avec autant d'elilcact far les billets inconvertible,, n'ayant pas d'autre valeur que cette valeur factice et conventionnelle qui leur vient de la loi. Une valeur de ce gen re peut tre *pate avoir tous les avantages d'une valeur intrinsque et permettra mime de se passer d'un talon de valeur, S la seule condition qu'on en limitera, comme il convient, le nombre des missions. I (John FuIIARTOX, Regulation o/ Currencies, 2 d., London . 1845, p. 21.) Ainsi dune, parce quc la merchandise argent peut tre remplace dans la circulation par de simples signes de valeur, son rite de mesure des valeurs et d'talon des prix est dclar superflu !

fi gure valeur des marchandises ne leur fait face que pour disparatre aussitt aprs, le remplacement d'une marchandise par l'autre fait glisser la monnaie sans cesse d'une main dans une autre. Son existence fonctionnelle absorbe, pour ainsi dire, son existence matrielle. Reflet fugitif des prix des marchandises, elle ne f nctionne plus que comme signe d'elle-mme et peut, par consquent, tre remplace par des signesl. Seulement il faut que le signe de la monnaie soit comme elle socialement valable, et ii le devient par le 'cours forc. Cette action coercitive de ' tat ne peut s'exercer que dans l'enceinte nationale d la circulation, mais l seulement aussi peut s'isoler la fonction que la monnaie remplit comme numraire.

III.

LA MONNAIE

01) L ARGENT

Jusqu'ici nous avons considr le mtal prcieux sous le double aspect de mesure des valeurs et d'instrument de circulation. Il remplit la premire fonction comme monnaie idale, il peut tre reprsent dans la deuxime par des symboles. Mais il y a des fonclions oii il doit se prsenter dans son corps mtallique comme quivalent rel des marchandises u comme marchandise monnaie. II y a une autre fonction encore qu'il peut remplir u en personne r des supplants, mu il toujours face dur marchandises usuelles commmee l'unique incarnation leur u niquee valeur. DDa nn tous ces ces, nous dironssqu'il fonctionne comme r. onncttion ionneee monnaie ou argent proprement dit, par opposition ses fonctions de mesure des valeurs et de numraire. 1. Thsaurisation. Le mouvement circulatoire des deux mtamorphoses inverses, des marchandises u l'alternation continue de vente et d'achat se manifeste par le cours infatigable de la monnaie ou dans sa fonction de perpetuum mobile, de moteur perptuel de la circulaLion. I1 s'immobilise u se transforme, comme dit Boisguillebert, de meuble en immeuble, de numraire en monnaie ou argent, ds que la srie des mtamorphoses est interrompue, ds qu'une vente n'est pas suivie d'un achat subsquent. Ds que se dveloppe la circulation des marchandises, se dve1. De ce fait que l'or et l'argent, en tant que numraire u dans la fonction exclusive d'instrument de circulation, arrivent ii n'tre que de simples signes d'eux- mes, Nicholas Barbon fait driver le droit des gouverncments ' te raise money s, c'est--dire de donner un quantum d'argent, qui s appellerait franc, le nom d'un quantum pluus grand, tel qu'un cu, et de ne donner aiiic,i leurs cranciers qu'un franc au lieu d'un cu. cLa monnaie s'use et perd de son poids en passant par un grand nombre de mains... C'est sa dnomination et son cours que l'on regarde dates les marchs, et non la quantit d'argent... Le mtal n'est fait monnaie que par l'autorit publique. (N. BAnaurs, 1. c., p. 29, 30, 25.) CliilTrc corrig d'aprSs les Sditions IMMEL. (N. 11 .)

m,me

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La m rchndse et lu monnaie

La monnaie eu la circulation des marchandises

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ent missi la ncessit et le dsir de fixer et de conserver le produit de la premire mtamorphose, la marchandise cha ge en chrysalide d'or u d'argente. On vend ds lors des marchandises non seulemnentpour en acheter d'autres, mais aussi pour remplacer la forme marchandise par la forme argent. La monxiaie arrte dessein dans sa circulation se ptrifie, pour ainsi dire, en devenant trsor, et le verdeur se change en thsaurise r. C'est surtout dans L'enfance de la circulation qu'on n'change que le superflu en valeurs d'usage contre la marchandise mormiaie. L'or et l'argent deviennent ainsi d'eux-mmes l'expression sociale du superflu et de la richesse. Cette forme nave de thsaurisation s'ternise chez les peuples dont le mode traditionnel de production satisfait directement un cercle troit de besoins stationnaires. Il y a pcu de circulation et beaucoup de trsors. C'est ce qui a lieu chez les Asiatiques, notamment chez les Indiens. Le vieux Vanderlint, qui s'imagine que le taux des prix dpend de l'abondance des mtaux prcieux dans un pays, se demande pourquoi les marchandises indiennes sont it si bon march. Parce que les Indiens, dit-il, enfouissent l'argent. Il remarque quc cle 1602 1734, ils enfouirent ainsi 150 millions de livres sterling en argent, qui taient venues d'abord d' merique en Europe 2. Dc 1856 1866, dans une priode de dix ans, l'Angleterre exporta dans l'Inde et dans la Chine (et le mtal i nort en Chine reflue en grande partie darts "Inde) 120 millions de livres sterling en argent qui avaient t auparavant changes contre de l'or australien. Ds que la production marchande a atteint un certain dveloppement, chaque producteur doit faire provision d'argent. C'est alors le gage social , le nervus rerum, le nerf des choses'. En effet, les besoins du producteur se renouvellent sans cesse et lui imposent sans cesse l'achat de marchandises trangres, tandis que la production et la vente des siennes exigent plus ou moins de tempe et dpendent de mille hasards. Pour acheter sans vendre, il doit d'abord avoir vendu sans acheter. I1 semble contradictoire que cette opration puisse s'accomplir d'une manire gnrale. Cependant, les mtaux prcieux se troquent leur source de production contre d'autres marchandises. ici, la vente a lieu (du ct du possesseur de marchandises) saris achat (du ct du possesseur d'or et d'argent).
1. Une riihcssc cii ii t 'est e... ij,Iicsee c. product ions convert 1)5 cn argcn1. ( c IA , . c., . 573.) U ne valcur cii prodiiciioiis.. Ti'a fait quc changer f o rme. lid., . 2. C'est griiee cci * ge qii'ils , l en t leurs art kis et leurs produlis , des 'iiiss , . ( VANiu:iIl.I NI, 1. ., . 9 , 94..) ... is pled. (101 11.: s : . s nboui the 1'oor, .'lruiujwiurers, rode, .s and ,1 . l,OiidO,i 1699, . 13.) Titre corri d' pri;s I ' ii jim iii 1;i sc 1 toii:i ' rr, on dna, 1887. 4. . e, loiis 1c iii,. c t g l , eu e fet ' p i' 1',, ' r e dans 1)5 s ' s e, c g s e , 11011 1 rccteme t de s oil iiidiistri', iiiais de 1
S cute dc , c d e.

Et des ventes postrieures qui ne sont pas compltes par des achats subsquents ne font que distribuer les mtaux prcieux entre tous les changistes. Il se forme ainsi, sur tous les points en relation d'affaires, des rserves d'or et d'argent dans les proportions les plus diverses. La possibilit de retenir et d e conserver la marchandise comme valeur d'change u la valeur d'change comme marchandise veille la passion de l'or. A mesure que s'tend la circulation des marchandises grandit aussi la puissance de la monnaie, forme absolue et toujours disponible de la richesse sociale. L'or est une chose merveilleuse ! Qui le possde est matre de tout ce qu il dsire. Au moyen de l'or on peut mme ouvrir aux mes les portes du Paradise. L'aspect de la monnaie ne trahissant point cc qui a t traitsform en elle, tout, marchandise u non, se transforme en monnaie. Rien qui ne devienne vnal, qui ne se fasse vendre et acheter! La circulation devient la grande cornue sociale tout se prcipite pour en sortir transform en cristal monnaie. Rien ne rsiste it cette alchimie, pas mme les os des saints, et encore moins des choses sacro-saintes, plus dlicates, res sucr -sancte, extra cnmmercium hominum 2.3 . De mme que toute diffrence de qualit entre les marchandises s'efface dans l'argent, de mme lui, niveleur radical, efface toutes les -distinctins4 . Mais l'argent est l i- nne marchan1. Coostn : Let/re de ta Jariiarque 1503. (. R.) 2. Choses sacro-saintes, en dehors dim commerce des hommes. ( . R.) 3. Henri Ill, roi trs-chrtien de F ee, dpouille les cloitrcs, les monastres, etc., de leurs reliques pocrr en faire de l'argent. ' sait quel rle a jou dans l'histoire grecque le pillage des trs rs duu temple de Delphes par les h ccns. Les temples, chez les anciens, servajent de demeure au dieu des ,narchandie s. C'taient des bringues sacres '. Pour les h iciens, peuple marchand par excellence, l'argent tait l'aspect lrcnsfig r de tnutee choses. 11 tait donc dans l'ordre que les jeunes tilles qui se livraient aux tranners pour de l'argent dons les ftes d'Astart offrissent la desse les pices d'argent reues comme emblme de leur virginit immole sur son autel. 4. Gold ? yellow, glittering, precious Cold ?

Thus much of this, will make black, white ; foul, fair ; Wrong, right ; base, noble ; old, young ; coward, valiant What this, you Gods ? Why this Will lug your priests and servants [ronm your sides ; This yellow slave Will knit and break religions ; bless the Iceurs'd ; Make the hoar leprosy ador'd ; place thieves, And give them title, knee, and approbation, Wiih senators on the bench : Ibis is it, That makes, the waepen'd widow wed again ; Conic drinined earth, Thou common whore of mankin ... (Or prcieux, or jaune et luisalml ! en voici assez pour rendre le noir blanc, le laid beau, l'injuste juste, le vil noble, le vieux jeune, le lchhe vaillatii !... Qu'est -cc cela,

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La marchandise et La monnaie

La monnaie u la circulation des marchandises

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dise, une chose qui peut tomber sous les mains de qui que ce soit. La puissance sociale devient ainsi puissance prive des particuliers. Aussi, Ia socit antique le dnonce-t-elle comme l'agent subversif, comme le dissolvant le plus actif de son organisation conomique et de ses moeurs populaires'. La socit moderne qui, peine ne encore, a tire dj par les cheveux le dieu Plutus des entrailles de la terre 2, salue dans l'or, son Saint-Graal, l'incarnation blouissante du principe mme de sa vie. La marchandise, en tant que valeur d'usage, satisfait un besoin particulier et forme un lment particulier de la richesse matrielle. Mais la valeur de la marchandise mesure le degr de sa force d'attraction sur tous les lments de cette richesse, et par consquent la richesse sociale de celui qui la possde. L'changiste plus u moins barbare, mme le paysan de l'Europe occidentale, ne sait point sparer la valeur de sa forme. Pour lui, accroissement de sa rserve d'or et d'argent veut dire accroissement de valeur. Assurment, la valeur du mtal prcieux change par suite des variations survenues soit dans sa propre valeur, soit dans celle des marchandises. Mais cela n'empche pas, d'un ct, que 200 onces d'or contiennent ars comme avant plus de valeur que 100, 300 plus que 200, etc., ni, d'un autre ct, que la forme mtallique de la monnaie reste la forme quivalent gnrale de toutes les marchandises, l'incarnation sociale de tout travail humain. Le penchant thsauriser n'a, de sa nature, ni rgle ni mesure. Considr au point de vue de la qualit u de la forme, comme reprsentant universel de la richesse matrielle, l'argent est sans limite parce qu'il est immdiatement transformable en toute sorte de marchandise. Mais chaque somme d'argent relle a sa limite quantitative et n'a donc qu'une puissance d'achat restreinte. Cette contradiction entre la quantit toujours dfinie et la qualit de puissance infinie de l'argent ramne sans cesse le thsauriseur au travail de Sisyphe. I1 en est de lui comme du
6 dieux immortels ? Cela, c'est ce qui dtourne de vos autels vos prtres et leurs acolytes... Cet esclave jaune btit et dm lit vos religions, fait bnir les maudits, adorer la kpre blanche ; place les voleurs au banc des snateurs et leur donne titres, Hommages et gnuflexions. C'est lui qui fait une nouvelle marie de la veuve vieille et use... Allons, argile damne, ca in du genre humain...) (SHAKESPEABE : Timon o/ Athens*.) IV, III, 26 it 42. ( . R.)
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conqurant que chaque conqute nouvelle ne mne qu' une nouvelle frontire. Pour retenir et conserver le mtal prcieux en qualit de monnaie, et par suite d'lment de la thsaurisation, ii faut qu'on l'empche de circuler ou de se rsoudre comme moyen d'achat en moyens de jouissance. Le thsauriseur sacrifie donc ce ftiche tous les penchants de sa chair. Personne plus que lui ne prend au srieux l'vangile du renoncement. D'un autre ct, il ne peut drober en monnaie la circulation que ce qu'il lui donne en marchandises. Plus il produit, plus il peut vendre. Industrie, conomie, avarice, telles sont ses vertus cardinales ; beaucoup vendre, peu acheter, telle est la somme de son conomie politique 2. Le trsor n'a pas seulement une forme brute : il a aussi une forme esthtique. C'est l'accumulation d'ouvrages d'orfvrerie qui se dveloppe avec l'accroissement de la richesse sociale. Soyons riches ou paraissons riches (Diderot)'. Il se forme ainsi d'une part un march toujours plus tendu pour les mtaux prcieux, de l'autre une source latente d'appi'ovisionncment laquelle on puise dans les priodes de crise s cialee. Dans l'conomie de la circulation mtallique, les trsors remplissent des fonctions diverses. La premire tire son origine des conditions qui prsident nu cours de la monnaie. On a vu comment la masse courante du numraire s'lve u s'abaisse avec les fl uctuations constantes qu'prouve la circulation des marchandises sous le rapport de l'tendue, des prix et de li vitesse. Il faut donc que cette masse soit capable de contraction et d'expansion. Tantt, une partie de la monnaie doit sortir de la circulation, tantt, elle y doit rentrer. Pour que la masse d'argent courante corresponde toujours au degr o la sphre de la circulation se trouve sature, la quantit d'or u d'argent qui rellement circule ne doit former qu'une partie du mtal prcieux existant dans un pays. C'est par la forme trsor de l'argent que cette condition Sc trouve remplie. Les rservoirs des trsors servent la fois de canaux de dcharge et d'irrigation de faon que les canaux de circulation ne dbordent jamais'.
1. a Accroitre autant que possible le nombre des vendeurs de toute marchandise, diminuer autant que possible le nombre des acheteurs, tel est le rsum des rations de l'conomie politique.. (Vaiisi, f. c., p. 52.) 2. D Ra : ueres compltas, d. sszat, 1876, t. XI, p. 91. Salons, 1767. Satire contre le luxe la mani&re de Perse.. (N. R.) 3. a Pour faire marcher le commerce d'une nation, il faut une somme de monnaie (o/ sped /kit nwncy) dtermine, qui varie et se trouve tant t plus grande, tant t plus petite... Ce flux et ce reflux de la iiionnaio s'quilibrent d'eux-mmes, sans le secours des politiques... Lcs pistons travaillent alternativement ; la monnaie est ra re , on monnaye les magots ; si Ics lingots sont rares, on fond la mon,iaie.. (Sir 1). Noaru, 1. c. Postsciipt., l' 3.) Julio Stuart Mill, longtemps fonclionnaire de la Compagnie des l d s, coulirome ce fait que les ornements et bijoux en argent sont encore em loys
,

1. a Rien n'a, comme l'argent, suscit parmi lea hommes de mauvaises lois et de mauvaises moeurs ; c'est lui qui met la discussion dans lea villes et chasse les liahitants de leurs demeures ; c'est lui qui dtourne les mes lea plus belles vers toul cc qu'il y a de honteux et de funeste l'homme et leur apprend extraire de chaque chose le mal et l'impit.. (SOP zz : Antigone'.) 295-301. (N. R.) 2. a E). ). , x ; j .v. (T EtAE 8 : Deipnoaophialarum*.) T. VI, ch. xxiii. td. Schweighuaer, 1802, 1. II, p. 397. (. R.)
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La marchandise et la monnaie

La monnaie

u la circulation des marchandises

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2. Moyen de payement. Dans la forme immdiate de la circulation des marchandises examine jusqu'ici, la mme valeur se prsente toujours double, marchandise un ple, monnaie l'autre. Les producteurs-changistes entrent en rapport comme reprsentants d'quivalents qui se trouvent dj en face les uns des autres. A mesure cependant que se dveloppe la circulation, se dveloppent aussi des circonstances tendant sparer par un intervalle de temps, l'alination de la marchandise et la ralisation de son prix. Les exemples les plus simples nous suffisent ici. Telle espce de marchandise exige plus de temps pour sa production, telle autre en exige moins. Les saisons de production ne sont pas les mmes pour des marchandises diffrentes. Si une merchandise prend naissance sur le lieu mme de son march, une autre doit voyager et se rendre un march lointain. 11 se peut donc que l'un des changistes soit prt vendre, tandis que l'autre n'est pas encore mme d'acheter. Quand les mmes transactions se renouvellent constamment entre les mmes personnes les conditions de la vente et de l'achat des marchandises se reglkrnt peu peu d'aprs les conditions de leur production. D'un autre ct, l'usage de certaines espces de marchandise, d'une maison, par exemple, est alin pour une certaine priode, et ce n'est qu'aprs l'expiration du terme que l'acheteur a rellement obtenu la valeur d'usage stipule. I1 achte donc avant de payer. L'un des changistes vend une inarchandise prsente, l'autre achte comme reprsentant d'argent venir. Le vendeur devient crancier, l'acheteur dbiteur. Comme la mtamorphose de la marchandise prend ici un nouvel aspect, l'argent, lui aussi, acquiert une nouvelle fonction. II devient moyen ale payements. Les caractres de crancier et de dbiteur proviennent ici de la circulation simple. Le changement de sa forme im pu re au vendeur. et l'acheteur leurs cachets nouveaux. Tout d'abord, ces nouveaux rles scm-it donc aussi passagers que les anciens et jous tour tour par les mmes acteurs, mais ils n'ont plus un aspect aussi dbondans l'lnde rnmme rscr es. On sort les ornements d'arpent et on les monnaye quand le taux de l'intrt cst c , et ils retournent S leurs possesseurs quand le taux de l'intrt baisse. 0 (J. Sr. Miii's : Eoidence. Reports on Bankacts, 1857, n 2084 et 2101.) D'nprs un document parlementaire de 1864 sur l'importation et l'exportation de l'or et de l'argent dans l'inde, l'importation en 1863 dpassa l'exportation de 19.367.764 1. st. Dans Its huit annes avant 18114, l'excdent de l'importation des mStaiix prcieux sur leur exportation atteignit 109.652.917 1. st. Dans le cours de ce sicle, il a 515 m011iIayS dans l'Inde plus de 200.000.000 1. st. 1. 1 id.: Luther distingue l'argent, mnoycn d'achat, de l'argeid, moyen de payemnen 1 : Miirhe.st mir ri re : Zn'itli,ie ails dent Schudewacht/ dus ici' hie nichl beude ' / und dort nirht k ullen han '/ (Marlin Luther : an die PJarrherrn wider den 1Yucher aI predigen. Wiltenhcrg, 1560, p. 10. (N. IL). ' u one fais d'un usurier un tre doioble : ici je nne puis payer, IS je e puis aclieicr. (Martin Lurnoui : .4 pasteurs..i j,rlcher conire l'usure, Wittenberg, 1540.1

faire, et leur opposition devient plus susceptible de se solidifiera. Les mmes caractres peuvent aussi se prsenter indpendamment de la circulation des marchandises. Dans le mbnde antique, le mouvement de la lutte des cl a sses a surtout la forme d'un combat, toujours renouvel, entre cranciers et dbiteurs, et se termine Rome par la dfaite et la ruine du dbiteur plbien, qui est remplac par l'esclave. Au moyen ge, la lutte se termine par la ruine du dbiteur fodal. Celui-l perd la puissance politique ds que croule la base conomique qui en faisait le soutien. Cependant, cg rapport montaire de crancier dbiteur ne fait, ces deux poques, que rflchir la surface des antagonismes plus profonds. Revenons la circulation des marchandises. L'apparition simultane des quivalents marchandise et argent aux deux ples de la vente a cess. Maintenant, l'arge t fonctionne en premier - lieu comme mesure de valeur dans la fixation du prix de la merchandise vendue. Ce prix tabli par contrat, mesure l'obiigation de l'acheteur, c'est--dire la somme d'argent dont il est redevable terme fixe. Puis il fonctionne comme moyen d'achat idal. Bien qu'il n'existe que dans la promesse de l'acheteur, il opre cependant le dplacement de la marchandise. Ce n'est qu' l'chance du terme qu'il entre, comme moyen de payement, dans la circulation, c'est--dire qu'il passe de la main de l'acheteur dans celle du vendeur. Le moyen de circ ulation s'tait transform en trsor, parce que le mouvement de la circulation s'tait arrt sa premire moiti. Le moyen de payement entre dans la circulation, mais seulement aprs que la marchandise en est sortie. Le vendeum transformait la marchandise en argent pour satisfaire ses besoins, le thsauriseur pour la conserver sous forme d'quivalent gnral, l'acheteurdbiteur enfin pour pouvoir payer. S'il ne paye pas, une vente force de son avoir a lieu. La conversion de la marchandise en sa figure valeur, en monnaie, devient ainsi une ncessit sociale qui s'impose au producteur changiste indpendamment de ses besoins et de ses fantaisies personnelles. Supposons que le paysan achte du tisserand 20 mtres de toile au prix de 2 liv. st., qui est aussi le prix d'un quart de froment, et qu'il les paye un mois aprs. Le paysan transforme son froment en toile avant de l'avoir transform en monnaie. II accomplit donc la dernire mtamorphose de sa marchandise avant la pre ., qu'il fait passer-mire.Ensut,vdfomepur2liv.st au tisserand au terme convenu. La monnaie relle ne lui sert plus ici d'intermdiaire pour substituer la toile au froment. C'est dj fait. Pour lui, la monnaie est au contraire le dernier mot de la trans1. que;s taient les rapports de cranciers k dbiteurs en Angleterre au commenc'ment du xvuii sicle :. I1 rgne iei en Angleterre, un tel esprit de cruaut parmi les gens de commerce qu'un ne pourrait rencontrer rien de semblable dans aucune autre socit d'hommes, dans aucun autre pays du monde. s (An Essay on Credit and the Bankrupt Art, London, 1707, : 2.)

Voici

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La marchandise et la monnaie

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action en tant qu'elle est la forme absolue de la valeur qu'il doit fournir, la marchandise universelle. Quant au tisserand, sa marchandise a circul et a ralis son prix, mais seulement au moyen d'un titre qui ressortit du droit civil. Elle est entre dans la consommation d'autrui avant d'tre transforme en monnaie. La premire mtamorphose de sa toile reste donc suspendue et ne s'accomplit que plus tard, au terme d'chance de la dette du paysans. Les obligations chues dans une priode dtermine reprsentent le prix total des marchandises vendues. La quantit de monnaie exige pour la ralisation de cette somme dpend d'abord de la vitesse du cours des moyens de payement. Deux circonstances la rglent : 1. l'enchanement des rapports de crancier dbiteur, comme lorsque A, par exemple, qui reoit de l'argent de son dbiteur B, le fait passer son crancier C, et ainsi de suite ; 2. l'intervalle de temps qui spare les divers termes aiix uels les payements s'effectuent. La srie des payements conscutifs u des premires mtamorphoses supplmentaires se distingue tout fait de l'entre-croisement des sries de mtamorphoses que nous avons d'abord analys. Non seulement la connexion entre vendeurs et acheteurs s'exprime dans le mouvement des moyens de circulation, mais cette connexion nat dans le cours mme de la monnaie. Le mouvement du moyen de payement, au contraire, exprime un ensemble de rapports sociaux prexistants. La simultanit et contigut des ventes (ou achats), qui fait que la quantit des moyens de circulation ne peut plus tre compense par la vitesse de leur cours, forme un nouveau levier dans l'conomie des moyens de payement. Avec la concentration des payements sur une mme place se dveloppent spontanment des institutions et des mthodes pour les balancer les uns par les autres. Tels taient, par exemple, Lyon, au moyen ge, les virements. Les crances de A sur B, de B sur C, de C sur A, et ainsi de suite, n'ont besoin que d'tre confrontes pour s'annuler rciproquement dans une certaine mesure, comme quantits positives et ngatives. Il ne reste plus ainsi qu'une balance de compte solder. Plus est grande la concentration des payements, plus est relativement petite leur balance, et par cela mme la masse des moyens de payement en circulation.
1. La citation suivante, emprunte mon prcdent ouvrage, Zur Kritik... 1859, montre pourquoi je n'ai pas parl dans le texte d'une forme oppose. r Inversement, dans le procd Mf, l'argent peut tre mis en dehors comme moyen d'achat et le prix de la marchandise tre ainsi ralis avant que la valeur d'usage de l'argent soit ralise u la marchandise aline. C'est ce qui a lieu tous lea jours, par exemple, sous forme de paiements faits d'avance, et c'est ainsi que le gouvernement anglais achte dans l' nde l'opium des Ryots. Dana ces cas cependant, l'argent agit toujours comme moyen d'achat et n'acquiert aucune nouvelle forme particulire... Naturellement, le capital est aussi avanc sous forme argent; mais il ne se montre pas enco re l'horizon de la circulation simple. s (G. c., p. 119-120'.) dition Giard, p. 213-215. (N. R.)

La fonction de la monnaie comme moyen de payement implique une contradiction sans moyen terme. Tant que les payements se balancent, elle fonctionne seulement d'une manire idale, comme monnaie de compte et mesure des valeurs. Ds que les payements doivent s'effectuer rellement, elle ne se prsente plus comme simple moyen de circulation, comme forme transitive servant d'intermdiaire au dplacement des produits, mais elle intervient comme incarnation individuelle du travail social, seule ralisation de la valeur d'change, marchandise absolue. Cette contradiction clate dans le moment des crises industrielles u commerciales auquel on a donn le nom de crise nntaire 1. Elle ne Sc produit que l h o l'enchanement des payements et un systme artificiel destin les compenser rciproquement se sont dvelopps. Ce mcanisme vient-il, par une cause quelconque, h tre drang, aussitt la monnaie, par un revirement brusque et sans transition, ne fonctionne plus sous sa forme purement idale de monnaie de compte. Elle est rclame comme argent comptant et ne peut plus tre remplace par des merchandises profanes. L'utilit de la marchandise ne compte pour rien et sa valeur disparat devant ce qui n'en est que la forme. La veille encore, le bourgeois, avec la suffisance prsomptueuse que lui donne la prosprit, dclarait que l'argent est une vaine illusion. La marchandise seule est argent, s'criait-il. L'argent seul est marchandise ! Tel est maintenant le cri qui retentit sur le march du monde. Comme le cerf altr brame aprs la source d'eau vive, ainsi son me appelle grands cris l'argent, la seule et unique richesse'. L'opposition qui existe entre la marchandise et sa forme valeur est, pendant la crise, pousse l'outrance. Le genre particulier de la monnaie n'y fait rien. La disette montaire reste la mme, qu'il faille payer en or en monnaie de crdit, en billets de banque, par exemple'.
1. Il fau' distinguer Ia crise montaire dont iious parlons ici, et qui est une phase de n'importe quelle crise, de cette espce de crise particulire laquelle on donne le mme nom, mais qui peut former nanmoins un phenomne indpendant, de telle sorte que son action n'influe que par contre-coup sur l'industrie et le commerce. Les crises de ce genre ont pour pivot le capital-argent, et leur sphre immdiate eat aussi celle de ce capital la Banque, la Bourse et la Finance. 2. a Le revirement subit du systme de crdit en systme montaire ajoute l'effroi thorique la panique pratique, et lea agents de la circulation tremblent devant le mystre impntrable de leurs propres rapports. s (Karl MAlix, Zur Kritik..., p. 126*.) s Les pauvres chhment, parce que lea riches n'ont plus d'argent pour les faire travailler, et cependant le mme sol et les mmes mains qui fournissent la nourriture et les vtements. sont toujours l et c'est l ce qui constitue la vritable richesse d'une nation, et non pas l'argent s (John IIELLERS : Proposais for raising a Coltedge 0/ Industry. London, 1696, p. 33.) dition Giard, p. 225. (N. R.) 3. Voici de quelle faon ces moments-li sont exploits : s Un jour (1839), un vieux banquier (avide), (de la cit), causant avec un de ses aria dans son cabinet, souleva le couvercle du pupitre devant lequel il tait assis et se mit k dployer des rouleaux de billets de banque. En voil dit-il d'un air tout joyeux, pour six cent mille livres stering. lls sent Ii en rserve pour tendre la situation montaire ( make the mone y tight)
,

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La marcltandise et Ia monnaie

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Si nous examinons maintenant la somme totale de la monnaie qui circule daxis un temps dtermin, nous trouverons qu'tant donne la vitesse du cours des moyens de circulation et des moyens de payement, elle est gale la somme des prix des marchandises raliser, plus la somme des payements chus, moins celle des payements qui se balancent, moins enfin l'emploi double u plus frquent des mmes pices pour la double fonction de moyen de circulation et de moyen de payement. Par exemple, le paysan a vendu son froment moyennant 2 liv. st. qui oprent comme moyen de circulation. Au terme d'chan e, il les fait passer nu tisserand. Maintenant, elles fonctionnent comme moyen de payement. Le tisserand achte avec elles une bible, et dans cet achat elles fonctionnent ,de nouveau comme moyen de circulation, et ainsi de suite. tant donns la vitesse du cours de la monnaie, l'conomie des payements et lea prix des marchandises, on volt que la masse des marchandises en circulation ne correspond plus la masse de la monnaie courante dans une certaine priode, un jour, par exemple. Il court de la monnaie qui reprsente des marchandises depuis longtemps drobes la circulation. II court des marchandises dont l'quivalent en monnaie ne se prsentera que bien plus tard. D'un autre ct, les dettes contractes et les dettes chues chaque jour sont des grandeurs tout fait incommensurables. La monnaie de crdit a sa source immdiate dans la fonction de l'argent comme moyen de payement. Des certificats constatant les dettes contractes. pour des marchandises veridues circulent eux-mmes leur tour pour transfrer d'autres personnes les crances. A mesure que s'tend le systme de crdit, se dveloppe de plus en plus la fonction que la monnaie remplit comme moyen de payement. Comme tel, elle revt de s formes d'exiset. ils seront tous dehors h trois heures, cette aprs-midi. s (The Theory of the Exchanges. The Bank Charter Act of 1844. London, 1864, . 81.) L'organe semi-ufliciel, l'observer, publiait la date du 24 avril 1864 : a 11-court certains bruits vraiment curieux sur les moyens auxquels on a eu recours pour crer une disette de billets de banque .. Bien qu'il soit fort douteux qu'on ait eu recours quelque artifice de ce genre, la rumeur qui s'en est rpandue a t si gnrale qu'elle mrite rellement d'tre mentionne. s Mot ent re crochets ajout par nous. (N. R.) 1.s Le montant. dos ventes u achats contracts dans le cours d'un jour quelconque n'nitectera en rien la quantitS de la monnaie en circulation ce jour-l S mme, mais, pour le plupart des cas, il se rsoudra en une multitude de traites sur la quantit d'argent qui peut so trouver en circulation des dates ultrieures plus u moins loignes... II n'est pas ncessaire que les billets signs u les crdits ouverts aujourd'hui nient un rapport quelconque relativement, soit la quantit, a u montant u S la dure, avec ceux qui seront signs u contracts demain u aprs-demain ; bien plus, beaucoup de billets et de crdits d'aujourd'hui se prsentent S l'chance avec une masse de payements, dont l'origine embrasse une suite de dates antrieures absolument indfinies ; ainsi, souvent des billets 12, 6, 3 et 1 rouis, runis ensei le, entrent dans la masse commune des payements S effectuer le mme jour. s (The Currency Theory rev.ewed ; in a letter t the Scottish people. By a banker in England. Edinburgh, 1845, p. 29, 30 et passim.)

tente particuli es dans lesquelles elle hante la sphre des grandes transactions commerciales, tandis que les espces d'or et d'argent sont, refoules pr incipalement dans la sphre du commerce de dtails. Plus ln production marchande se dveloppe et s'tend, moins la fonction de la monnaie comme moyen de payement est restrei tte la sphre de la circulation des produits. La monnaie devient la marchandise gnrale des contrats'. Les rentes, les impts, etc., pays jusqu'alors n nature, se payent dsormais en argent. Un fait qui dmontre, entre autres, combien ce changement dpend des conditions gnrales de la production, c'est que l'Empire romain choua par deux fois dans sa tentative de lever toutes les contributions en argent. La misre norme de 1a population agricole enFracsouLiXIV,dnceavt'loqunpr lioisguillebert, le marchal Vauban, etc., ne provenait pas seulement de l'lvation de l'impt, mais aussi de la substitution de sa forme montaire sa forme naturelle'. En Asie, la rente foncire
1. Peur montrer par un exemple dans quelle faible proportion l'argent comptant eistre dans les oprations commerciales pr re dites, nous donnons ici le tableau ent des recettes et des dpenses annuellos d'une des plus grandes maisons de commerce de Londres. Ses transactions (suis l'enfle 1856, lesquelles comprennent bien des millions de livres sterling, sont ici ramenes l'chelle d'un million : Recettes. Traites de buuuqiuiers et de marchands, payables a terme L. st. 533.596 Clques de banquiers, etc., payables S vue 357.715 a Billets des banques provinciales 9.627 a Billets de la Banque d'Angleterre. 68.554 Or , 28.089 Argent et cuivre... 1.486 s Mandats de poste. 933 Total L. st. 1.000.000 Dpenses. Traites payables terme Chques sur des banquiers de Londres. Billets de la banqua d'Angleterre.. Or Argent et cuivre. Total L. st. 302.674 s 663.672 ' ' 22.743 s 9.427 1.484 L. st. 1.000.000

(Report fr o m the select Committee on the Bankacts, juillet 1858, p. LxxI.) 2. s 1355 que le train du commerce est ainsi chang, qu'on_ n'change plus mereluandisc contre marcluandise, mais qu'on vend et qu'on paie, tous les marchs... s'tablisaent sur le pied d'un prix en monnaie. a (An Essay upon Publick Credit, 3e d. London, 1710, p. 8.)
3. c L'argent... est devenu le bourreau de toutes choses. s La finance est d'alambic qui a fait a rer une quantit effroyable de biens et de denres pour former ce fatal prcis. L'argent dclare la guerre tout le gen re humain. n (BGISGUILLBBRRT Dissertation sur la nature des richesses, de l'argent et des tributs, dit. Da m e :. Econo,isistes financiers. Paris, 1843, t. I, p.. 413, 417 , 419.)a 'Texte corrig d'aprs l'original ( . R.).

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constitue l'lment principal des impts et se paye en nature. Cette forme de la rente, qui repose l sur des rapports de produclion stationnaires, entretient par contre-coup l'ancien mode de production. C'est un des secrets de la conservation de l'Empire turc. Que le libre commerce octroy par l'Europe au Japon amne dans ce pays la conversion de la rente-nature en rente-argent, et c'en est fait de son agriculture m dle, soumise des conditions c nomiques trop troites pour rsister une telle rvolution. Il s'tablit, dans chaque pays, certains termes gnraux o les payements se font sur une grande chelle. Si quelques-uns de ces termes sont de pure convention, ils reposent en gnral sur les mouvements priodiques et circulatoires de la reproduction lis aux changements ridiques des saisons, etc. Ces termes gnraux rglent galement l'poque des payements qui ne rsultent pas directement de la circulation des marchandises, tels que ceux de la rente, du loyer, des impts, etc. La quantit de monnaie qu'exigent certains jours de l'anne ces payements dissmins sur toute la priphrie d'un pays occasionne des perturbations priodiques, mais tout il fait superficielles'. Il rsulte de la loi sur la vitesse du cours des moyens de payement, que pour tous les payements priodiques, quelle qu'en soit la source, la masse des moyens de payement ncessaire est en raison directe de la longueur des priodes'.
1. a Le lundi de la Pentec te 1824, raconte . Craig la commission d'enqute parlementaire de 1826, il y eut une demande Si considrable de billets de banque dimbourg, qu' onze heures du matin nous n'en avions plus un seul dans notre portefeuille. Nous en envoymes chercher dans toutes les banques, les unes aprs les autres, sans pouvoir en obtenir, et beaucoup d'affaires ne purent tre conclues que sur des morceaux de papier. A trois heures de l'agrs-midi, cependant, tous les billets taient de re tour aux banques d'o ils taient partis ! Ils n'avaient fuit que changer de mains. Bien que la circulation effective moyenne des billets de banque en cosse n'atteigne pas trois millions de livres sterling, il arrive cependant qu' cartains termes de payement dans l'anne, tous les billets qui se trouvent entre les mains des banquiers, peu prs sept mi llions de livres sterling, sont appels l'activit. Dans les circonstances de ce genre, les billets n'ont qu'une seule fonction remplir, et ds qu'ils s'en sont acquitte, ils reviennent aux di rentes banques qui les ont mis. (Voir John FIJILARTON : Regulation o/ Currencies, 2 0 d. London, 1845, p. 86, note.) Pour faire comprendre ce qui prcde, il eat bon d'ajouter qu'au temps de Fullarton, les banques d'Eeosse donnaient contre les d ts, non des chques, mais des billets. 2. a Dana un cas eu il faudrait 40 millions par an, les mimes 6 millions (en or) pourraient-ils suffire aux circulations et aux volutions commerciales ? s Oui, rpond Petty avec aa su rit habituelle. Si les volutions se font dans des cercles rapprochs, cheque semaine, par exemple, comme cela a lieu pour les pauvres ouvriers et artisans qui reoivent et payent tous les samedis, alors (la dpense tant de 40 millions]', 40/52 de 1 million en monnaie permettrosit d'atteindre le but. Si les cercles d'volution sont trimestriels, suivant notre coutume de payer la rente ou de percevoir 1'imp t, 10 millions seront ncessaires. Donc, si Tious supposons que les payements en gnral s'effectuent entre une semaine et treize, il faudra alors ajouter 10 millions 40/52, dont la moiti est 5 millions 1/2, de aorte que si nous avons 5 millions 1/2, nous avons assez. a (William r : The Political anatomy of Ireland. Ed. London, 1691, p. 13, 14.) * Mots entre crochets ajoute par nous. (N. R.)

La fonction que l'argent remplit comme moyen de payement ncessite l'accumulation des sommes exiges pour les dates d'chance. Tout en liminant la thsaurisation comme forme propre d'enrichissement, le progrs de la socit bourgeoise la dveloppe sous la forme de rserve des moyens de payement. 3. La monnaie universelle. A sa sortie de la sphre intrieure de la circulation, l'argennt dpouille les formes locales qu'il y avait revtues, forme de numraire, de monnaie d'appoint, d'talon des prix, de signe de valeur, pour retourner sa forme primitive de barre ou lingot. C'est dans le commerce entre nations que la valeur des marchandises se ralise universellement. C'est l aussi que leur figure valeur leur fait vis--vis, sous l'aspect de monnaie universelle monnaie du monde (money o f the world), comme l'appelle James Steuart, monnIaie de la grande Rpublique commerante, comme disait aprs lui Adam Smith. C'est sur le march du monde, et l seulement, que la monnaie fonctionne dans toute la force du terme, coinme la marchandise dont la forme naturelle est en mme temps l'incarnation sociale du travail humain en gnral. Sa manire d'tre y devient adquate son ide. Dans l'enceinte nationale de la circulation, ce n'est qu'une seule marchandise qui peut servir de mesure de valeur et par suite de monnaic. Sur le march du monde rgne une double mesure de valeur, l'or et l'argent'.
1. C'est ce qui dmontre l'absurdit de toute lgislation qui prescrit aux banques nationales de ne tenir en rserve que le mtal prcieux qui fonctionne comme monnaic dans l'intrieur du pays. Les difficults que s'est ainsi cres volontairement la Banque d'Angleterre, par exemple, sont connues. Dans le Bankact de 1844, Sir Robert Peel chercha remdier aux inconvnients, erg permettant la banque d'mettre des billets sur des lingots d'argent, la condition cependant que la rserve d'argent ne dpasserait jamais d'un quart la rserve d'or. Dans ces circonstances, la valeur de l'argent cat estime chaque fois d'aprs son prix en or sur le march de Londres. Sur les grandi.s poques historiques du changement de la valeur relative de l'or et de l'argent, v. Karl MARX, Zur Kritik..., p. 136 et suivantes'. 45 d. ellem.a,de : Nous nous trouvons de nouveau dans une que o les changements dans les rapports relatifs de valeur entre l'or et l'argent sont trs c sidrables. 11 y a environ vingt-cinq uns, le rapport de valeur de l'argent l'or tait = 15 1/2 : 1, prisent, il est environ = 22 : 1, et l'argent continue encore baisser sans cesse, par rapport l'or. Cela est essentiellement la suite d'un changement dans les procdis employs pour produire lea deux mtaux. Autrefois, on se procurait I cr presque uniquement par le lavage de couches d'alluvions aurifres, de produits dde l'effritemmment de pierres aurifres. Aujourd'hui, cette m3th de ne suffit plus, et elle est relgue au second plan par l'extraction des filons aurifres du quartz lui-mme, procd qui ne venait autrefois qu'en seconde ligne, bien quil liii. dj connu dans l'antiquit**. D'autre part, non seulement on a dcouvert l'ouest des montagJies Roeheuses, en Amrique, d'immenses gisements d'argent, mais de mime que pour les mines d'urgent du Mexique, un en a assur l'exploit:iiion par des chemins de fer, niiidaiii possible par l l'introduction de machines n o er cs e i de combustibles et permettant lexiractien de l'argent sur une grande chelle et is moins de frais. Il y a cependant une grande

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La march^ ndse et la monnaie

La, monnaie ou la circulation des marchandises

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La monnaie universelle remplit les trois fonctions de moyen de payement, de moyen d'achat et de matire sociale de la richesse en gnral (universel wealth). Quand il s'agit de solder les balances internationales, la premire fonction prdomine. De l le mot d'ordre du systme mercantile : balance de commercer. L'or et l'argent servent essentiellement de moyen d'achat international toutes les fois que l'quilibre ordinaire dans l'change des matires entre diverges nations se drange. Enfin. ils fonctionnent comme
diffrence dans la faon doiit les deux mtaux se prsentent dans les filons. L'or est en gnral pur, mais dispers dons le quartz eli petites masses minuscules ; tout le filon doit dune tre broy, et il faut ensuite en extraire l'or par lavage, ventuellement mme t'aide du mercure. Sur un million de grammes de quartz, il y a souvent reine de 1 3, et tris rarement de 30 60 grammes d'or. Quant l'argent, il est rarement fur, mais il se prsente par contre en minerais a part, qu'il est relativement facile de sparer du filon, et qui c ntie nent la plupart du temps de 40 is 90 % d'argent ; ou bien, il est contenu en quantits plus petites dans des minerais de cuivre, de plomb, etc., qui pour eux-mmes valent dj le travail. De l il ressort dja que tandis que le travail de la production de l'or tend lut t augmenter, celui de la production de l'argent a c nsidrablemeut diminu, ce qui explique tout naturellement que la valeur de l'argent baisse. Cette baisse s'exprimerait par une plus grande chute de prix si le prix de l'argent n'tait pas maintenu, mme encore prsent, par des moyens artificiels. Mais les trsors d'argent de ' mrig e nne sent d'abord reridus accessibles que pour une petite part seulement, et ainsi il y a tout lieu de s'attendre ce que la valeur de l'argent continue encore pendant longtemps Laisser. Ce qui doit encore y contril,iicr, c'est la diminution relative de la demande argent pour des articles d'usage et de luxe, et son remplacement par des articles en plaqu, en aluminium, etc. Que l'en juge.par l combien utopique eat le bimtallisme, qui estime qu'un cours forc international hausserait de nouveau l'argent is son ancien rapport de valeur de 1 : 15 1/2. II est plus probable que l'argent, mme sur le march mundial perdra de plus en plus sa qualit mentaire. (F. .). f:dition Giard, p. 242 et suivantes. (N. 1 4 .) D uooss DR stems : 11istorische Bibiiolhek, 1. III, 12-14, . 258-261. Stuttgart, 1828. (N. R.) 1. Les adversaires du systme mercantile, d'aprs lequel le but du commerce international n'est pas autre chose que le solde en or ou en argent de l'excdent d'une balance de commerce sur l'au tr e, mconnaissaient compltement de leur ct la fonction de la munuaie universelle. La fausse interprtation du mouvement international des mtaux prcieux n'est que le reflet de la fausse interprtation des lois qui rglent la masse des nuoyens de la circulation intrieure, ainsi que je l'ai montr par l'exemple de Ricardo (Zur Kritik..., .150 et suie.*). Son dogme erron: *Une balance de commerce dfavorable ne provient jamais quo de la surabondance de la monnaie courante... L'exportation de la monnaie est cause par son bas prix et n'est point l'effet, mais la cause d'une balance dfavorable n se trouve dj chez Barbon : * La balance du commerce, s'il yen a une, n'eal po t la cause de l'exportation de l mnn ie d'une nalin d ('tranger ; main eUe provient de lu diffrence de valeur de for u de l'argent en lingots dans chaque pays. n (N. l sor, 1. t., p. 59, 60.) Mac Culloeh, dans sa Lilerature of Pohiiical Economy, a classi fed catalogue. London, 1845, loue Barhon pour cette anticipation, mais vite avec soin de dire un seul met des formes naves sous lesquelles se montrent encore chez ce dernier les suppositions absurdes du currency principle. L'absence de critique et mme la dloyaut de ce catalogue clatent surtout daiss la partie qui traite de l'histoire de la thorie de l'argent. La raison en est que le sycoplrante Mac Culloch fait ici'sa cour lord Overstone (l'ex-banquier Lloyd), qu'il dsigne sous le nom de facile princeps argentariorum Lililion Giard, p. 271-272. (N. R.) Le < lie rccsniou ales lh tnes d .srgimi. (N. 11.)

forme absolue de Ia richesse, quand il ne s'agit plus ni d'achat ni de payement, mais d'un transfert de richesse d'un pays un autre, et que ce transfert, sous forme de marchandise, est empch, soit par les ventualits du march, soit par le but mme qu'on veut atteindre l. Chaque pays a besoin d'un fonds de rserve pour son commerce tranger, aussi bien que pour sa circulation intrieure. Les fonctions de ces rserves se rattachent donc en partie la fonction de la monnaie comme moyen de circulation et de payement h l'intrieur, et en partie sa fonction de monnaie universelle. Dans cette dernire fonction, la monnaie matrielle, c'est-h-dire l'or et l'argent, est toujours exige ; c'est pourquoi James Steuart, pour distinguer l'or et l'argent de leurs remplaants purement locaux, les dsigne expressment sous le nom de money of the world. Le fleuve aux vagues d'argent et d'or possde un double courant. D'un ct, il se rpand partir de sa source sur tout le march du monde, o les diffrentes enceintes nationales le dtournent en proportions diverses, pour qu'il pntre leurs canaux de circulation intrieure, remplace leurs monnaies uses, fournisse la matire des articles de luxe, et enfin se ptrifie soiis forme de trsors. Cette premire direction lui est imprime par les pays dont les marchandises s'changent directement avec l'or et l'argent aux sources de leur production. En mme temps, les mtaux prcieux courent de ct et d'autre, sans fi n ni trve, entre les sphres de circulation des diffrents pays, et cc mouvement suit les oscillations incessantes du cours dii change. Les pays dans lesquels la production a atteint un haut degr
1. Par exemple, la forme monnaie de la valeur peut tre de rigueur dans les cas de subsides, d'emprunts contracts pour faire la guerre u mettre une banque ii mime de reprendre le payement de ses billets, etc. 2. * Il n'est pas, selon moi, de preuve plus convaincante de l'aptitude des fonds de rserve [dans les pays talon de mtal], mener is hon terme toutes les affaires internationales sans aucun recours [apprciable] la circulation gnrale, que la facilit avec laquelle la France, peine revenue du choc d'une invasion trangre, complta dans l'espace de vingt-sept mois le Payement d'une contribution force de prs de 20 millions de livres exige par les puissances allies, et en fournit la plus grande partie en espces, sans [la moindre restriction], le moindre drangement [dans la circulation montaire intrieure] et mme sans fluctuations alarmantes dans [lc taux du change]. (FULLARTON, 1. c., p. 141.)' 40 d : Nous en avons unexempleencore plus frappant dans la facilit avec laquelle cette mme France, en 1811-1873, fut capable de payer, en trente mois, une indemnit de guerre dix fois plus grande, et cela aussi, pour une partie importante, en espces. (F. .) Mots entre crochets ajouts u corrigs par nous. (N. H). 3. * L'argent se partage entre les nations relativement au besoin qu'elles en ont... tant toujours attir par les productions. s (LE TROSNE, I. c., p. 916.) s Les mines qui fournissent continuellement de l'argent et de l'or en fournissent assez pour subvenir aux besoins de t.ous les pays. n (VANDERLINT, 1. c., p. 40.) 4. * Le change subit chaque semaine des alternations de hausse et de baisse ; il se tourne certaines poques de l'anne contre un pays et se tourne en sa faveur d'autres poques. s (N. BARDON, 1. c., p. 39.)

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La marchandise et la monnaie

de dveloppement restreignent au minimum exig par leurs fonctions spcifiques les trsors entasss dans les rservoirs des banquest. A part certaines exceptions, le dbordement de ces rservoirs par trop au-dessus de leur niveau moyen est un signe de stagnation dans la circulation des marchandises ou d'une interruption dans le cours de leurs mtamorphoses'.

DEUXIME SECTION

LA TRANSFORMATION DE L'ARGENT EN CAPITAL


CHAPITRE IV

LA FORMULE GNRALE DU CAPITAL


La circulation des marchandises est le point de dpart du capital. Il n'apparat que l o la production marchande et le commerce ont dj atteint un certain degr de dveloppement. L'histoire moderne du capital date de la cration du commerce et du march des deux mondes au le sicle. Si nous faisons abstraction de l'change des valeurs d'usage, c'est--dire du ct matriel de la circulation des marchandises, pour ne considrer que les formes conomiques qu'elle engendre, nous trouvons pour dernier rsultat l'argent. Ce produit fi nal de la circulation est la premire forme d'apparition du capital. Lorsqu'on tudie le capital historiquement, dans ses origines, on le voit partout se poser en face de la proprit foncire sous forme d'argent, soit comme fortune montaire, soit comme capital commercial et comme capital usuraires. Mais nous n'avons pas besoin de regarder dans le pass, il nous surnra d'observer ce qui se passe aujourd'hui mme sous nos yeux. Aujourd'hui comme jadis, chaque capital nouveau entre en scne, c'est--dire sur le march march des produits, march du travail, march de la monnaie sous forme d'argent, d'argent qui par des procds spciaux doit se transformer en capital. L'argent en tant qu'argent et l'argent en tant que capital ne se distinguent de prime abord que par leurs diffrentes formes de circulation. La forme immdiate de la circulation des marchandises est MAM, transformation de ln marchandise en argent et retrans.

1. Ces diverses functions peuvent entrer en un conflit dangereux, ds qu'il s'y joint la functiou d'un fonds de conversion pour les billets de banque. 2. s Tout ce qui, en fait de monnaie, dpasse le strict ncessaire pour un commerce intrieur, est un capital mort... et ne porte aucun profit eu pays dans lequel il est retenu... g (John BELLERs : An Essay about the Poor..., p. 13.) g Si nous avons trop de monnaie, que faire 1 Il faut fondre celle qui a le plus de poids et la transformer en vaisselle splendide, en vases u ustensiles d'or et d'argent, l'exporter comme une marchandise l o on la dsire, u la placer intrt l c l l'intrt est lev. . (W. PETTY : Quantulumcumque co ncerning money. London, 1682, p. 39.) s La moonaie n'est, pour ainsi dire, que la graisse du corps politique ; trop nuit son agilit, trop peu la rend malade... De mime que la graisse lubrifie les muscles et favorise leurs nniuvements, entretient le corps quand la nourriturc fait dfaut, remplit les cavits et donne_ un aspect de beaut tout l'ensemble ; de mme, la monnaie, dans un tat, acclre son action, le fait vivre de vivres imports du dehors dans un temps de disette au dedans, rgie des comptes... et embellit le tout, mais plus spicialement, t*)ouie Pet Iv avec ironie, les partiuliers qui la possdent en abondance. (W. v : 'ihe Poliivai anatomy o/ Ireland, p. 14.)

1. L'opposition qui existe entre la puissance de la proprit foncire base sur des rapporta personnels de domination et de d c dancc et la puissance impersonnelle de l'argent se trouve clairement exprimc dans les deux dictons fra ais : ' Nulle terre sans seigneur. ? L'argent n'a pas de matre. .

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La transformation de l'argent en capital

La formule gnrle dru capital

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formation de l'argent en marchandise, vendre pour acheter. Mais, ct de cette forme, nous en trouvons une autre, tout is fait distincte, la forme AMA (argentmarchandiseargent) transformation de l'argent en marchandise et retransformation de la marchandise en argent, acheter pour vendre. Tout argent qui dans son mouvement dcrit ce dernier cercle, se transforme en capital, devient capital et est dj par destination capital. Considrons de plus prs la circulation AMA. Comme la circulation simple, elle parcourt deux phases opposes. Dans la premire phase AM, achat, l'argent est transform en marchandise. Dans la seconde MA, vente, la marchandise est transforme en argent. L'ensemble de ces deux phases s'exprime par le moiivement qui change monnaie contre marchandise et de nouveau la mme marchandise contre de la monnaie, achte pour vendre, ou bien, si on nglige les diffrences formelles d'achat et de vente, achte avec de l'argent la marchandise et avec la marchandise l'argent]. Ce mouvement aboutit l'change d'argent contre argent, AA. Si j'achte pour 1001. st. 2.000 livres de coton, et qu'ensuite je vende ces 2.000 livres de coton pour 110 1. st., j'ai en dfinitive chang 1001. st. contre 110 liv. st ., monnaie contre monnaie. Il va sans dire que la circulation AMA serait un procd bizarre, si l'on voulait par un semblable dtour changer des sommes d'argent qui alentes, 100 1. st., par exemple, contre 100 1. st. Mieux vaudrait encore la mthode du thsaurise r qui garde solidement ses 100 1. st. au lieu de les exposer aux risques de la circulation. Mais, d'un autre ct, que le marchand revende pour 1101. st. le coton qu'il a achet avec 100 1. st. ou qu'il soit oblig de le livrer 100 et mme 501. st., dans tous ces cas son argent dcrit toujours un mouvement particulier et original, tout fait diffrent de celui que parcourt par exemple l'argent du fermier qui vend du froment et achte un habit. Il nous faut donc tout d'abord constater les diffrences caractristiques entre les deux formes de circulation AMA et MAM. Nous verrons en mme temps quelle diffrence reelle gt sous cette diffrence formelle. Considrons en premier lieu ce que les deux formes ont de commun. Les deux mouvements se dcomposent dans les deux mmes phases opposes, MA, vente, et AM, achat. Dans chacune des deux phases les deux mmes lments matriels se font face, marchandise et argent, ainsi que deux personnes sous les mmes masques conomiques, acheteur et vendeur. Chaque mouvement est l'unit des mmes phases opposes, de l'achat et de la vente, et chaque fois il s'accomplit par l'intervention de trois contractants dont l'un ne fait que vendre, l'autre qu'acheter, tandis que le troisime achte et vend tour tour.
1. 4 Avec de l'argent on achte des marchandises, et avec des marchandise,, on achte de l'argent. (MERCIER DE LA R v : L'Ordre naturel et essentiel des scils

Ce qui distingue cependant tout d'abord les mouvements MA et AMA, c'est l'ordre inverse des mmes phases opposes. La circulation simple commence par la vente et finit par l'achat ; la circulation de l'argent comme capital commence par l'achat et fi nit par la vente. L, c'est la marchandise qui forme le point de dpart et le point de retour ; ici, c'est l'argent. Dans la premire forme, c'est l'argent qui sert d'intermdiaire ; dans la seconde, c'est la marchandise. Dans la circulation MAM, l'argent est enfin converti en marchandise qui sert de valeur d'usage ; il est donc dfinitivement -dpens. Dans la forme inverse A - -M---A l'acheteur donne son argent pour le reprendre comme vendeur. Par l'achat de la marchandise, il jette dans la circulation de l'argent, qu'il en retire ensuite par la vente de la mme marchandise. S'il le laisse partir, c'est seulement avec l'arrire-pense perfide cle le rattraper. Cet argent est donc simplement avance. Dans la forme MAM, la mme pice de monnaie change deux fois de place. Le vendeur la reoit de l'acheteur et ln fait passer un autre vendeur. Le mouvement commence par une recette d'argcnt pour marchandise et fi nit par une livraison d'argent pour marchandise. Le contraire a lieu dans la forme AMA. Ce n'est pas la mme ice de monnaie, mais la mme marchandise qui change id deux fois de place. L'acheteur la reoit de la main du y en'leur et la transmet un autre acheteur. De mme que, dans la circulation simple, le changement de place par deux fois de la mme pice de monnaie a pour rsultat son passage dfinitif d'une main dans l'autre, de m e ici, le changement de place par deux fois de la mmne marchandise a pour rsultat le reflux de l'argent son premier point de dpart. Le roflux de ]'argent son point de dpart ne d cnd pas de ce que la marchandise est vendue plus cher qu'elle a t achete. Cette circonstance n'influe que sur la grandeur de ln somme qui revient. Le hn n e duu reflex lui-mnmme a lieu ds que la marchandise achete est de nouveau vendue, c'est--dire ds que le cercle AMA est cornplitement dcrit. C'est l une diffrence palpable entre la circulation de l'argent comme capital et sa circ lation comme simple monnaie. Le cercle MAM est compltement parcouru ds que la vente d'une marchandise apporte de l'argent que remporte l'achat, d'une autre marchandise. Si, nanmoins, un reflux d'argent a lieu ensuite, ce ne eut-tre que parce que le parcours tout entier du cercle est de nouveau dcrit. Si je vends un quart de froment pour 3 1. st.
, .

politiques, p. 543, !. c.)

1. Quard une chose est achete pour tre rendue ensuite, la somme employer ii l'achat est dite monnaie avance ; si elle n'est pas achete pour tre vendue, la somme peut t re dite dpense.. (James STEUART : Works, etc, edited by General Sir James Steuart, his son. London, 1805, . I, p. 274.)

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et que. j'achte des habits avec cet argent, les 3 1. st. sont pour moi dfnit vement dpenses. Elles ne me regardent plus; le marchand d'habits les a dans sa poche. J'ai beau vendre un second quart de froment, l'argent que je reois ne provient pas de la premire transaction, mais de son renouvellement. Il s'loigne encore de moi si je mne terme la seconde transaction et que l'achte de nouvea u. Dans la circulation MAM, la dpense de l'argent n'a donc rien de commun avec son retour. C'est tout le contraire dans la circulation AMA. L, si l'argent ne reflue pas, l'opration est manque ; le mouvement est interrompu u inachev, parce que sa seconde phase, c'est--dire la vente qui complte l'achat, fait dfaut. Le cercle MM a pour point initial une merchandise et pour point fi nal une autre marchandise qui ne circule plus et tombe dans la consommation. La satisfaction d'un besoin, une valeur d'usage, tel est donc son but dfinitif. Le cercle M au contraire, a pour point de dpart l'argent et y revient ; son motif, son butderminasoclvurd'hange. Dans la circulation simple, les deux termes extrmes ont la mme forme conomique ; ils sont tous deux marchandise. Ils sont aussi des marchandises de mme valeur. Mais ils sont en mme temps des valeurs d'usage de qualit diffrente, par exemple, froment et habit. Le mouvement aboutit l'change des produits, la permutation des matires diverses dans lesquelles se manifeste le travail social. La circulation AMA. au contraire, parat vide de sens aux premier coup d'eei , parce qu'elle est tautologique. Les deux extrmes ont la mme forme conomique. Ils sont tous deux argent. Ils ne se distinguent point qualitativement, comme valeurs d'usage, car l'argent est l'aspect transform des marchandises dens lequel leurs valeurs d'usage particulires sont teintes. changer 100 1. st., contre du coton et de nouveau le mme coton contre 100 1. st., c'est--dire changer par un dtour argent contre argent, idem contre idem, une telle opration semble aussi sotte qu'inutile. Une somme
1. a On n'change pas de l'argent contre de l'argent a, crie Mercier de la Rivire aux mercantilistes (l. c., p. 486). Voici ce qu'on lit dans un ouvrage qui traite ex pro fessu* du commerce et de la spculation : Q Tout commerce consiste dans l'change de choses rl'espce diffrente ; et le profit [pour le marchand ?l provient prcisment de cette diffrence. Il n'y aurait aucun profit... changer une livre de pain contre une livre de pain..., c'est ce qui explique le contraste avantageux qui existe entre le commerce et le jeuu, ce dernier n'tant que 'change d'argent contre argent. a (Th. CORDET : An inquiry

d'argent, ein tent qu'elle reprsente de la valeur, ne peut se distinguer d'une autre somme que par sa quantit. Le mouvement ne tire sa raison d'tre d'aucune diffrence qualitative de sea extrmes, car ils sont argent tous deux, mais seulement de leur diffrence quantitative. Finalement il est soustrait la circulation plus d'argent qu'il n'y en a t jet. Le coton achet 100 1. at. est revendu 100+10 u 110 1. st. La forme complte de ce mouvement est done AMA', dans laquelle '= +, c'est--dire gale la somme primitivement avance plus un excdent. Cet excdent ou ce surcrot, je l'appelle plus-value (en anglais surplus value). Non seulement donc la valeur avance se conserve dans la circulation, mais elle y change encore sa grandeur, y ajoute un plus, se fait valoir davantage, et c'est ce mouvement qui la transforme en capital. II se peut aussi que les extrmes M, M, de la circulation MAM, froment argent habit par exemple, soient q antitaiivement 1 de valeur ingale. Le fermier peut vendre son froment au-dessus de sa valeur u acheter l'habit au-dessous de la sienne. son tour, il peut tre flou par le marchand d'habits. Mais l'ingalit des valeurs changes n'est qu'un accident pour cette forme de circulation. Son caractre normal, c'est l'quivalence de ses deux extrmes, laquelle au contraire enlverait tout sens au mouvement .M. Le renouvellement u la rptition de la vente de marchandises pour l'achat d'autres marchandises rencontre, en dehors de la circulation, une limite dans le consommation, dans la satisfaction de besoins dtermins. Dans l'achat pour la vente, au contraire, le commencement et la fin sont une seule et mme chose, argent, valeur d'change, et cette identit mme de ses deux termes extrmes fait que le mouvement n'a pas de fin. Il est vrai que est devenu +, que nous avons 100+101. st., au lieu de 100; mais, sous le rapport de la qualit, 110 1. st. sont la mme chose que 100 1. st., c'est--dire argent, et sous le rapport de la quantit, la premire somme n'est qu'une valeur limite aussi bien que la seconde. Si les 100 1. st. sont dpenses comme argent, elles changent aussitt de rle et cessent de fonctionner comme capital. Si elles sont drobes la circulation, elles se ptrifient sous forme trsor et ne grossiront pas d'un liard quand elles dormiraient l jusqu'au jugement dernier. Ds lors que l'augmentation de la valeur forme le but final du mouvement, 110 1. st. ressentent le mme besoin de s'accrotre que 100 1. st. La valeur primitivement avance Sc distingue bien, il est vrai,
1847, p. 1009.) 13ien plus n ail sans contrcslit est Pint,,, le Piii,lare de la Bourse d' mmsterdam : Le commerce est un jeu [ risi ion em runte is Locke] ; et cc n'est pas avec des gueux qu'on peut gagner. Si l'on gagnsaii longteziips en tout avec tous, il faudrait rendre de hon accord les plus grandes parties glu pro fi t, pour recommencer le jeu. a ( m : Trail de la circulations et du crdit. Amsterdam, 1771, p. 231.) D'un point de vue technique. (N. R.). 1. Le rOt a quantitativement a est aj l "par nous d'a res les ditions IMGL. (N.R.)

into the Causes and Modes of the Wealth of in dividuals ; or the Princi ples of Trade and Speculation explained. London, 1841, p. 5.) Bien que Corbel ne voie pas que A-A,
'cl ange d'argent contre argent, est la forme de circulation caractristique non seulement du capital commercial, mais encore de lout capital, il admet, cependant que cette forme d'un genre de commerce particulier, de la spculation, est la forme du jeu ; mais ensuite vient Mac Culloch, qui trouve qu'acheter pour vendre, c'est spculer, et qui fait tomber ainsi toute diffrence entre la spculation et le commerce : Toute transaction dans laquelle un individu achte des produits pour les revendre est, en lait, un i e spculation. (Mac CuLl.oc : A Dictionary practical, etc., of Commerce. London,

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pour un instant, de la plus-value qui s'ajoute elle dans la circulation ; mais cette distinction s'vanouit aussitt. Ce qui, finalement sort de la circulation, ce n'est pas d'un ct la valeur premire de 100 1. st., et de l'autre la plus-value de 10 1. st. ; c'est une valeur de 110 1. st., laquelle se trouve dans la mme forme et les mmes conditions que les 100 premires 1. st., prte recommencer le mme jeu'. Le dernier terme de ichaque !cercle AMA, acheter pour vendre, est le premier terme d'une nouvelle circulation du mme genre. La circulation simple vendre pour acheter ne sert que de moyen d'atteindre un but situ en dehors d'ellemme, c'est--dire l'appropriation de valeurs d'usage, de choses propres satisfaire des besoins dtermins. La circulation de l'argent comme capital possde au contraire son but en elle-mme ; car ce n'est que par ce mouvement toujours renouvel que la valeur continue se faire valoir. Le mouvement du capital n'a doric pas de limites. C'est comme reprsentant, comme support conscient de ce mouvement que le possesseur d'argent devient capitaliste. Sa personne, u plutt sa poche, est le point de dpart de l'argent et son point de retour. Le contenu objectif de la circulation AMA', c'est-dire la plus-value qu'enfante la valeur, tel est son but subjectif,
1. s Le capital cc divise en deux parties, le capital primitif et le gain, le sureroft du capital... Mais dans la pratique le gain est runi de nouveau au capital et mis en circulation avec lui. a (F. ENG s : Umrisse zu ciner Kritik der Naiionalakonomte,

Deutsch-Franzwsische Jhrb cher, herausgegeben von Arnold Ruge und Karldansle Marx. Paris, 1844, p. 9 9 .) 2. Aristote oppose l'conomique is la chrmatistique. La premire est sen point de dpart. En tant qu'elle eat l'art d'acqurir, elle se borne is p ro curer les biens ncessaires ida vie et utiles soit au foyer domestique, soit is l'tat. La vraie richesse ( ;
).o"v) consiste en des valeurs d'usage de ce genre, car la quantit des choses qui peuvent suffire pour rendre la vie heureuse n'est pas illimite. Mais il eat un autre art d'acqurir auquel on peut donner is juste titre le nom de chrm tislig e, qui fait qu'il semble n'y avoir aucune limite a la richesse.et is la possession. Le commerce des marcliandises ( x ), motis mot: commerce de dtail, (et Aristote adopte cette forme parce que la valeur d'usage y prdomine) n'appartient pas de sa natu re is la chrmatistique, parce que l'change n'y a en vue que ce qui est ncessaire aux acheteurs et aux vendeurs. Plus loin, il dmontre que le troc a t la forme primitive du commerce, mais que son extension a fait natre l'argent. partir de la dcouverte de l'argent, l'change dut ncessairement se dvelopper, devenir (x .xt) commerce de marchandises, et celui-ci, en contradiction avec sa tendance Premire, se transforma en chrmatistique nu en art de faire de l'argent. La ehrmatiatique se distingue de l'conomique ... en ce sens, que pour elle la circulation eat la source de Ia richesse (x ) et elle semble pivoter autour de l'argent, car l'ar ^ ent est le com x gj ).fi mencement et la fin de ce genre d'change ( IoTiv). C'est pourquoi aussi la richesse, telle que l'a en vue la chrmatistique, est illimite. De mme qiie tout art qui a son but en lui-mme, peut tre dit infini dans sa tendance. parce qu'il cherche toujours a s'approcher de plus en plus de ce but, is la diffrence des arts dont le but tout extrieur est vite atteint, de mme Ia chrmatistique est infinie de sa nature, car ce qu'elle poursuit est la richesse absolue. L'conomique est limite, Ia chrmatistique, non... ; la premire se propose autre chose que l'argent, la seconde poursuit son augmentation... C'est pour avoir confondu ces deux formes quc quelqucsuns ont cru is tort que l'acquisition de l'argent et son accroissement is l'infini taient le but final de l'conomique. (AiiisToTE : De Republica, dit. Bekker, fi b. 1, chap. viii et ix, passim.)

inntime. Ce n'est qu'autant que "appropriation toujours croissante de la richesse abstraite est le seul motif dterminant de ses oprations, qu'il fonctionne cornmc capitaliste, ou, si l'on veut, comme capital pers nnil dou de conscience et de t. La valeur d'usage ne doit donc jamais tre considre comme le but im ndiat du capitalistel, pas plus que le gain isol ; mais bien le mouvement incessant du gain toujours renouvels. Cette tendance absolue l'enrichissement, cette chasse passionne la valeur d'change' lui sont communes avec le thsauriseur. Mais, tandis que celui-ci n'est qu'un capitaliste maniaque, le capitaliste est un thsauriseur rationnel. La vie ternelle de la valeur que le thsauriseur croit s'assurer en sauvant l'argent des dangers de la eircuhtioa', plus habile, le capitaliste la gagne en lanant toujours de nouveau l'argent dans In circulations. .Les formes indpendantes, c'est--d re les formes argent u ron"aie que revt la valeur des marchandises dans la circulation simple, servent seulement d'intermdiaire pour l'change des produits et disparaissent dans le rsultat final du mouvement. Dans la circulation AMA' au contraire, marchandise et urgent ne fonctionnent l'une et l'autre que comme des formes diffre tes de ln valeur elle-mme, de manire que l'un en est la forme gnrale, l'autre Ia forme partic lire et, pour ainsi dire, dissimules. La valeur passe constamment d'une forme l'autre sans se perdre dans ce mouvement. Si l'on s'arrte soit l'une soit l'autre de ces formes, dans lesquelles elle se manifeste tour tour, on arrive aux deux dfiti ns : le capital est argent, le capitol est marchandise' ; mais, en fait, la
, ,

1. 1e d.: Los un reliandises (p rises ici dans le sens de valeurs d'usage) ne sont pas ' bje d ermivaut du capitaliste q'ii fait des affaires... son objet dterminant, c'est l'argent. (Th. CHALSIEIIs : On Pohlical Econoiny, etc., 2 0 d., Glasgow, 1832, . 165, 1GG.) (N. R.) 2. rc Le marchand ne cornpte pour rien le bnfice rscnt ; il a toujours en vue le b f c futur. a (A. GENovesi : Lezioni di Econo,nia civile (1765), dit. des e ni,misles italiens de Custodi, Parle modern, t. VIII, p. 139.) 3. La soif insatiable du gain, l'auri aicru /aines, aractrise toujours le e s e. (Mate Cuii.ocu : The Princip1es o/ Polilic Eco. London, '1830, p. 179.) Cet aphorisme i 'em clie pas naturellement le susdit Mac Culloch et consorts, is propos de difficults t i'n1 es, quand il s'agit, par exemple, de traiter Ia question de I'cncombrememit du march, de transformer le capitaliste en un bon citoyen qui ne s'intresse qu' la valeur d'usage, et qui mme a une vraie faim d'ogre pour lea oe fs, le colon, les chapeaus les beurs et une foule d'autres articles ordinaires. 4. :cw, sauver, est une des expressions carac .ristig es des Grecs pour la manie de thsauriser. De mme le mot anglais save signifie a sauver a et ispargner. 5. Cet infini que les choses n'alieignent pas dans la progression, elles l'alleigiiciit daiis la rotation. a (GALIANi'.) * Della Moneta, 1. c., p. 15G. (N. R.) 6. Ce n'est pas la matire qui fait le capital, mais la valeur de cette rna tire. (J. . SAY : rait d'conomie politique, 3e dit., Paris, 1817, t. II, p. 429. Note.) 7. L'argent (currency l) employ dans un but de production est capital.a (Mac Levu 77 e Theory and Praclicc o/ Banking. London, 1855, v. I, ch. ,' a Le capital est marcha ndise. ( James MiLL : Elemenls o/ Pol. Eton. London, 1821, p. 74.) P. 55. (N. R.)

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valeur se prsente ici comme une substance automatique, doue d'une vie propre, qui, tout en changeant ses formes sans cesse, change aussi de grandeur, et, spontanment, en tant que valeur mre, produit une pousse nouvelle, une plus-value, et finalement s'accrot par sa propre vertu. En un mot, la valeur semble avoir acquis la proprit occulte d'enfanter de la valeur parce qu'elle est valeur, de faire des petits, u du moins de pondre des oeufs d'or. Comme la valeur, devenue capital, subit des changements continuels d'aspect et de grandeur, il lui faut avant tout une forme propre au moyen de laquelle son identit avec elle-mme soit constate. Et cette forme propre, elle ne la possde que dans l'argent. C'est sous - la forme argent qu'elle commence, termine et recommence son procd de gnration spontane. Elle tait 100 1. st., elle est maintenant 110 1. st., et ainsi de suite. Mais l'argent lui-mme n'est ici qu'une forme de la valeur, car celle-ci en a deux. Que la forme marchandise soit mise de ct et l'argent ne devient pas capital. C'est le changement de place par deux fois de la mme marchandise : premirement dans l'achat o elle remplace l'argent avanc, secondement dans la vente o l'argent est repris de nouveau; c'est ce double dplacement seul qui occasionne le reflux de l'argent son point de dpart, et de plus d'argent qu'il n'en avait t jet dans la circulation. L'argent n'a donc point ici une attitude hostile, vis--vis de la marchandise, comme c'est le cas chez le thsauriseur. Le capitaliste sait fort bien que toutes les marchandises, quelles que soient leur apparence et leur odeur, sont dans la foi et dans la vrit de l'argent, et de plus des instruments merveilleux pour faire de l'argent. Nous avons vu que, dans la circulation simple, i1 s'accomplit une sparation formelle entre les marchandises et leur valeur, qui se pose en face d'elles sous l'aspect argent. Maintenant, la valeur se prsente tout coup comme une substance motrice d'elle-mme, et pour laquelle marchandise et argent ne sont que de pures formes. Bien plus, au lieu de reprsenter des rapports entre marchandises, elle entre, pour ainsi dire, en rapport priv avec elle-mme. Elle distingue en soi sa valeur primitive de sa plus-value, de la mme faon que Dieu distingue en sa personne le pre et le fils, et que tous les deux ne font qu'un et sont du mme ge, car ce n'est que par la plus-value de 10 1. st. que les 100 premires 1. st. avances deviennent capital ; et ds que cela est accompli, ds que le fils a t engendr par le pre et rciproquement, toute diffrence s'vanouit et il n'y a plus qu'un seul tre : 110 liv. sterling. La valeur devient donc valeur progressive, argent toujours bourgeonnant, poussant et, comme tel, capital. Elle sort de la circulation, y revient, s'y maintient et s'y multiplie, en sort de nouveau accrue et recommence sans cesse la mme rotationl. AA', argent
d'conom e l t que, t. I, p. 89.')
' Paris, 1819. (N. R.)

qui pond de l'argent, monnaie qui fait des petits money which begets money telle est aussi la dfinition du capital dans la bouche de ses premiers interprtes, les mercantilistes. Acheter pour vendre, u mieux, acheter pour vendre plus cher, ', voil une forme qui ne semble propre qu' une seule espce de capital, au capital commercial. Mais le capital industriel est aussi de l'argent qui se transforme en marchandise et, par la vente de cette dernire, se retransforme en plus d'argent. Ce qui se passe entre l'achat et la vente, en dehors de la sphre de circulation, ne change rien cette forme de mouvement. Enfin, par rapport au capital usuraire, la forme A M---A' est rduite ses deux extrmes sans terme moyen ; elfe se rsume, en style lapidaire, en AA', argent qui vaut plus d'argent, valeur qui est plus grande qu'ellemme. AMA' est donc rellement la formule gnrale du capital, tel qu'il se montre dans la circulation.

1.

Capital... valeur permanente, multipl ante... u (SISMONrn : Nouveaux principes

Les contradictions de la formule gnrale du capital

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CHAPITRE V

LES CONTRADICTIONS DE LA FORMULE GNRALE DU CAPITAL

La forme de circulation par laquelle l'argent se mtamorphose en capital contredit toutes les lois dveloppes jusqu'ici sur la nature de la marchandise, de la valeur, de l'argent et de la circulation elle-mme. Ce qui distingue la circulation du capital de la circulation simple, c'est l'ordre de succession inverse des deux mmes phases opposes, vente et achat. Comment cette diffrence purement formelle pourrait-elle oprer dans la nature mme de ces phnomnes un changement aussi magique ? Ce n'est pas tout. L'inversion des phases complmentaires n'existe que pour un seul des trois amis du commerce qui trafiquent ensemble. Comme capitaliste, j'achte de A une marchandise que je vends B, tandis que, comme simple changiste, je vends de la marchandise B et en achte de A. A et B n'y font pas de distinction. Ils fonctionnent seulement comme acheteurs u vendeurs. En face d'eux, je suis moi-mme u simple possesseur d'argent u simple possesseur de marchandise, et, vrai dire, dans les deux sries de transactions, je fais toujours face une personne comme acheteur, une autre comme vendeur, au premier comme argent, au second comme marchandise. Pour aucun d'eux je ne suis ni capital, ni capitaliste, ni reprsentant de n'importe quoi de suprieur la marchandise u l'argent. A mon point de vue, mon achat de A et ma vente B constituent une sr e, mais l'enchanement de ces termes n'existe que pour moi. A ne s'inquite point de ma transaction avec B, ni B de ma. transaction avec A. Si j'entreprenais de leur dmontrer le mrite particulier que je me suis acquis par le renversement de l'ordre des termes, ils me prouveraient qu'en cela mme je suis dans l'erreur, que la transaction totale n'a pas commenc par un achat et fini par une vente, mais tout au contraire. En ralit, mon premier acte, l'achat tait, au point de vue de A, une vente, et mon second acte, la vente, tait, au point de vue de B, un achat. Non contents de cela, A et B finiront par dclarer que l'ensemble de la transaction n'a t qu'une simagre, et dsormais le premier vendra directement au second, et le second achtera directement du premier. Tout se rduit alors un seul acte de circulation ordinaire, simple vente du point de vue

de A et simple achat du point de vue de B. Le renversement d l'ordre de succession de ses phases ne nous a donc pas fait dpasser la sphre de la circulation- des marchandises, et il nous reste forcment examiner si, par sa nature, elle permet un accroissement des valeurs qui y entrent, c'est--dire la formation d'une plus-value. Prenons le phnomne de la circulation dans une f o rme sous laquelle il se prsente comme simple change de marchandises. Cela arrive toutes les fois que deux producteurs-changistes achtent l'un de l'autre et que leurs crances rciproques s'annulent au jour de l'chance. L'argent n'y entre qu'idalement comme monnaie de omte pour exprimer les valeurs des marchandises par leurs prix. Ds qu'il s'agit de la valeur d'usage, il est clair que nos changistes peuvent gagner tous les deux. Tous deux alinent des produits qui ne leur sont d'aucune utilit et en acquirent d'autres dont ils ont besoin. De plus, A qui vend du vin et achte du bl produit peuttre plus de yin que n'en pourrait produire B dans le mme temps de travail, et B dans le mme temps de travail plus de bl que n'en pourrait produire A. Le premier obtient ainsi pour la mme valeur d'change plus de bl et le second plus de yin que si chacun des deux, sans change, tait oblig de produire pour lui-mme les deux objets de consommation. S'il est question de la valeur d'usage, on est donc fond it dire que l'change est une transaction dans laquelle on gagne des deux cts' . Il n'en est plus de mme pour la valeur d'change. Un homme qui possde beaucoup de yin et point de bl, commerce avec un autre homme qui a beaucoup de bl et point de vin : entre eux se fait un change d'une valeur de 50 en bl, contre une valem de 50 en yin. Cet change n'est accroissement de richesses ni pour l'un ni pour l'autre; car chacun d'eux avant l'change, possdait une valeur gale celle qu'il s'est procur, par ce moyen. Que l'argent, comme instrument de circulation, serve d'intermdiaire entre les marchandises, et que les actes de la vente et de l'achat soient ainsi spars, cela ne change pas la questiOn 3. La valeur est exprime dans les prix des marchandises avant qu'elles entrent dans la circulation, au lieu d'en rsultrer . Si l'on fait abstraction des circonstances accidentelles qui ne proviennent point des lois immanentes la circulation, il- ne s'y passe, en dehors du remplacement d'un produit utile par un autre, rien autre chose qu'une mtamorphose u un simple changement
,

1. L'change est une transaction adniral,le daiis laquelle les deux conlractanis gagnent toujours l!]`.. (D srurr De c raile de l ' lo, t el de ses e//eta. Paris, 1826, P. 68.) Ce livre a paru plus tard sous le titre de d'ec. olt. lements d'ideol g e, parties IV et V. (N. 11 .) 2. MF.IICIER DE LA Ra, I. c., p. 544. 3. Que l'une de ces deux valeurs soit argent, u qu'elles soient. tout es deux n arcliandises usuelles, rien de plus indiffrent en soi.. (MERCIER DF. LA R , . c., p. 543.) 4. Ce ne sont... pas les contractants qui prononcent sur la valeur ; elk est l cidee avant la convention. _ (Lx TRnsNE, p. 906, 1. c.)

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de forme de la marchandise. La mme valeur, c'est--dire le mme quantum de travail social ralis, reste toujours dans ln main du mme chang ste, quoiqu'il la tienne tour tour sous la forme de son propre produit, de l'argent et du produit d'autrui. Ce changement de forme n'entrane aucun changement de la quantit de valeur. Le seul changement qu'prouve la valeur de la marchandise se borne un changement de sa forme argent. Elle se prse te d'abord comme prix de la marchandise offerte la vente, puis comme la mme somme d'argent exprime dans ce prix, enfin comme prix d'une marchandise quivalente. Ce changement de forme n'affecte pas plus la quantit de valeur que le ferait le change d'un billet de cent francs contre quatre louis et quatre pices de cent sous. Or, comme ln circulation, par rapport la valeur des marchandises, n'implique qu'un changement de forme, il n' . en peut rsulter qu'un change d'quivalents. C'est pourquoi mme l'conomie vuigaire, toutes les fois qu'elle veut tudier le phnomne dans son intgrit, suppose toujours que l'offre et la demande s'quilibrent, c'est--dire que leur effet sur la valeur est nul. Si donc, par rapport la valeur d'usage, les deux changistes peuvent gagner, ils nne peuvent pas gagner tous deux par rapport la valeur d'change. Ici s'applique, au contraire, le dicton : L o il y a galit, il n'y a pas de lucre 1. Des marchandises peuvent bien tre vendues des prix qui s'cartent de leurs valeurs ; mais cet cart apparat comme une infraction de la loi de l'changes. Dans sa forme normale, l'change des marchandises est un change d'quivalents, et ne peut tre par consquent un moyen de bnficiera. Les tentatives faites pour dmontrer que la circulation des marchandises est source de plus-value trahissent presque toujours chez leurs auteurs un quiproquo, une confusion entre la valeur d'usage et la valeur d'change, tmoin Condillac : Il est faux, dit cet crivain, que, dans les changes, on donne valeur gale pour valeur gale. Au contraire, chacun des contractants en donne toujours une moindre pour une plus grande... En effet, si on changeait toujours valeur gale pour valeur gale, il n'y aurait de gain faire pour aucun des contractants. Or, tous les deux en font, u en devraient faire. Pourquoi ? C'est que les choses n'ayant qu'une valeur relative nos besoins, ce qui est plus pour l'un, est moins pour l'autre, et rciproquement... Ce ne sont pas les choses nessaires notre consommation que nous sommes censs mettre en
1. a Dove eguagliW, non lucro. t. IV, p. 244.)
s (GALIANI :

vente : c'est notre surabondant... Nous voulons livrer une chose qui nous est inutile, pour nous en procurer une qui nous est ncessaires... Il fut naturel de juger qu'on donnait, dans les changes, valeur gale pour valeur gale, toutes les fois que les choses qu'on changeait, taient estimes gales en valeur chacune une mme quantit d'argent... Il y a encore une considration qui doit entrer dans le calcul ; c'est de savoir si nous changeons tous deux un surabondant pour une chose ncessaire . Non seulement Condillac confond l'une avec l'autre, valeur d'usage et valeur d'change, mais encore il suppose avec une simplicit enfantine, que, dans une socit fonde sur la production marchande, le producteur doit produire ses propres moyens de subsistance, et ne jeter darts la circulation que ce qui dpasse ses besoins personnels, le superflu 3. On trouve nanmoins l'argument de Condillac souvent reproduit par des conomistes modernes, quand ils essayent de prouver que la forme dveloppe de l'change, c'est--dire le commerce, est une source de plus-value. Le commerce, est-il dit, par exemple, ajoute de la valeur aux produits, car ces derniers ont plus de valeur dans les mains du consommateur que dans celles du producteur, on doit donc le considrer rigoureusement (strictly) comme un acte de production. Mais on ne paye pas les marchandises deux fois, une fois leur valeur d'usage et l'autre fois leur valeur d'change. Et si la valeur d'usage de la marchandise est plus utile hi l'acheteur qu'au vendeur, sa forme argent est plus utile au vendeur qu' l'acheteur. Sans cela Ia vendrait-il ? On pourrait donc dire tout aussi bien que l'acheteur accomplit rigoureusement un acte de production, quand il transforme par exemple les chaussettes du bonnetier en monnaie. Tant que des marchandises, u des marchandises et de l'argent de valeur gale, c'est--dire des quivalents, sont changs, il est vident que personne ne tire de la circulation plus de valeur qu'il y en met. Alors aucune formation de plus-value ne peut avoir lieu. Mais quoique la circulation sous sa forme pure n'admette d'change qu'entre quivalents, on sait bien que dans la ralit les choses se passent rien moins que purement. Supposons donc qu'il y ait change entre non-quivalents.
1. CoNDILLAC : Le Commerce et le gouvernement (1776), dit. Daire et Molinari, dans les Mlangea d'conomie politique. Paris, 1847, p. 267. 2. Id., p. 291. (N. R.) 3. Le Trosne rpond avec beaucoup de justesse I son ami Condillac : Daiis une socit forme... il n'y a de surabondant en aucun genre. D . En mme temps, il le taquine en lui faisant remarquer que : si les deux changistes reoivent galement plus pour galement moins, ils reoivent tous deux autauut l'un que l'autre n. C'est parec que Condillac n'a pus la moindre ide de la nature de la valeur d'change que lc professeur Roscher.l'a pris pour , patron de ses propres notions enfantines. V. son livie : Die Grundlagen der Natiunakrkononnie, 3e dit., 1858. La Taosn , i. e., p. 907. ( . R.) Id., p. 904. ( . R.) 4. S. P. NEW MAN : Elements of polit. acon., Andover and New-York, 1833, . 173.

Delhi Monela, Custodi, Parte modern,

2. L'changea devient dsavantageu pour l'une des parties lorsque quelque chose trangre vient diminuer u exagrer le prix : alors l'galit est blesse, mais la lsion procde de cette cause et non de l'change. s (L TROSNE, 1. c., p. 904.) 3. u L'change est de sa nature un contrat d'gal t qui se fait de valeur pour valeur gale. 11 n'est donc pas un moyen de s'enrichir, puisque l'on donne autant que l'on reoit. . (L Ta s a, 1. c., p. 903 et suiv.)

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Dans tous les cas, il n'y a sur le march qu'changiste en face d'changiste, et la puissance qu'exercent ces personnages les uns sur les autres n'est que la puissance de leurs marchandises. La diffrence matrielle qui existe entre ces dernires est le motif matriel d l'change et place les changistes en un rapport de dpendance rciproque les uns avec les autres, en ce sens qu'aucun d'eux n'a entre les mains l'objet dont il 8 besoin et que chacun d'eux possde l'objet des besoins d'autrui. A part cette diffrence entre leurs utilits, il n'en existe plus qu'une autre entre les marchandises, la diffrence entre leur forme naturelle et leur forme valeur, l'argent. De mme les changistes ne se distinguent entre eux qu' ce seul point de vue : les uns sont vendeurs, possesseurs de marchandises, les autres acheteurs, possesseurs d'argent. Admettons maintenant que, par on ne sait quel privilge mystrieux, il soit donn au vendeur de vendre sa marchandise au-dessus de sa valeur, 110 par exemple quand elle ne vaut que 100, c'est-dire avec un enchrissement de 10 p. 100. Le vendeur encaisse donc une plus-value de 10. Mais aprs avoir t vendeur, il devient acheteur. Un troisime changiste se prsente lui comme vendeur et jouit son tour du privilge de vendre la marchandise 10 p. 100 trop cher. Notre homme a donc gagn 10 d'un ct pour perdre 10 de l'autres. Le rsultat dfinitif est en ralit que tous les changistes se vendent rciproquement leurs marchandises 10 ,p. 100 au-dessus de leur valeur ce qui est la mme chose que s'ils les vendaient leur valeur relle. Une semblable hausse gnrale des 'prix produit le mme effet que si les valeurs des marchandises, au lieu d'tre esti. mes en or, l'taient, par exemple, en argent. Leurs noms montaires c'est--dire leurs prix nominaux s'lveraient, mais leurs rapports de valeur resteraient les mmes. Supposons, au contraire, que ce soit le privilge de l'acheteur de payer les marchandises au-dessous de leur valeur. I n'est pas mme ncessaire ici de rappeler que l'acheteur redevient vendeur. Il tait vendeur avant de devenir acheteur. 11 a perdu dj 10 p. 100 dans sa vente : qu'il gagne 10 p. 1b0 dans son achat et tout reste dans le mme tain. La formation d'une plus-value et, consquemment, la transformation de l'argent en capital, ne peuvent donc provenir ni de ce que les vendeurs vendent les marchandises au-dessus de ce qu'elles valent, ni de ce que les acheteurs les achtent au-dess us 3.
1. s L'augmentation de la valeur nominale des produits... n'enrichit pas les vendeurs... puisque cc qu'ils gagnent comme vendears, ils le perdent prcisment en liii' d; acheteurs. > (The Essentiel hr neles 01 the Wealth of Nations, etc. London, 1797, . 66.) 2 s Si l'on est forc de donner pour 18 livres une quantit de telle produetien qui en valait 24, lorsqu'on emploiera ce mt ^ ne argent acheter, on aura galeme t pour 18 livres ce que l'on payait 24 livres. (Le TaosNE, L. c., p. 897.) 3. s Chaque v'iideur nne peul done parvenir re chrir habituellement ses marcliandi. s, qu'e st. suu alt t i t a' si payer ha ernc plus cher les nuirehaiidises des

Le problme n'est pas le moins du monde simplifi quand on et dans l'inclination [!] des consommateurs, que l'change soit immdiat ou ait lieu par un intermdiaire, donner pour les marchandises une certaine portion de tout ce qui compose le capital plus grande que ce que cote leur productions. Producteurs et consommateurs ne se prsentent les uns aux autres dans la circulation que comme vendeurs et acheteurs. Soutenir que la plus-value rsulte, pour les producteurs, de ce que les consommateurs payent les marchandises plus cher qu'elles ne valent, c'est vouloir dguiser cette proposition : les changistes ont, en tant que vendeurs, le privilge de vendre trop cher. Le vendeur a produit lui-mme la marchandise ou il en reprsente le producteur; mais l'acheteur, lui aussi, a produit la marchandise convertie en argent, u il tient la place de son producteur. Il y a donc aux deux ples des producteurs; ce qui les distingue, c'est que l'un achte et que l'autre vend. Que le possesseur de marchandises, sous le nom de producteur, vende les marchandises plus qu'elles valent, et que, sous le nom de consommateur, il les paye trop cher, cela ne fait pas faire un pas la questions. Les dfenseurs consquents de cette illusion, savoir que la plusvalue provient d'une surlvation nominale des prix, u du privilge qu'aurait le vendeur de vendre trop cher sa marchandise, sont donc forcs d'admettre une classe qui achte toujours et ne vend jamais, ou qui consomme sans produire. Au point de vue nous sommes arrivs, celui de la circulation simple, l'existence d'une pareille classe est encore inexplicable. Mais anticipons! L'argent avec lequel une telle classe achte constamment doit constamment revenir du coffre des producteurs dans le sien, gratis, sans change, de gr u en vertu d'un droit acquis. Vendre cette classe les marchandises , au-dessus de leur valeur, c'est recouvrer en partie de l'argent dont on avait fait son deuils. Les villes de l'Asie Mineure, par exemple, payaient chaque anne, l'ancienne Rome, leurs tributs en espces. Avec cet argent, Rome leur achetait des marchandises et les payait trop cher. Les Asiatiques corchaient les
autres vendeurs; et, par la mme raison, chaque consommateur ne peut parvenir payer habituellement moins cher ce qu'il achte, qu'en se soumettant aussi i une diminution semblable sur le prix des choses qu'il vend. s (MERCIER DE LA RIvlSiiE, 1. C., . 555.) 1. R. ToneziNs : An Essay on the Production of Wealth. London, 1821, p. 349. 2. a L'ide de profits paye par les consommateurs est tout fait absurde. Quels sont les consommateurs? a (G. RAMSAY : An Essay on the Disiribuue,rn of Wealth .

y introduit des considrations trangres, quand on dit, par exemple, avec Torrens : La demande e ff ective consiste dans le pouvoir

Edinburgh, 1836, p. 183.) 3. a Si un homme manque d'acheteurs pour ses marchandises, Mr Malthus lui recommandera-t-il de payer quelqu'un pour les acheter? s demande un ricardien abasourdi is Malthus qui, de mme que son lve, le calotin Chalmers, n'a pas assez d'loges, au point de vue conomique, pour la classe des simples acheteurs u consommateurs. (V. An inquiry into those principles respecting the nature of demand and the necessity of c ns n, lately dcated by Mr Malthus, etc. London, 1821, p. 55.)

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Romains, et reprenaient ainsi par la voie du commerce une partie du tribut extorqu par leurs conqurants. Mais, en fin de compte, ils n'en restaient pas moins les derniers dups. Leurs marchandises taient, aprs comme avant, payes avec leur propre monnaie. Ce n'est point l une mthode de s'enrichir u de crer une plus-value. Force nous est donc de rester dans les limites de l'change des marchandises o les vendeurs sont acheteurs, et les acheteurs vendeurs. Notre embarras provient peut-tre de ce que, ne tenant aucun compte des caractres individuels des agents de circulation, nous en avons fait des catgories personnifies. Supposons que l'changiste A soit un fin matois qui mette dedans ses collgues B et C, et que ceux-ci, malgr la meilleure volont du monde, ne puissent prendre leur revanche. A vend B du vin dont la valeur est de 40 1. st., et obtient en change du bl pour une valeur de 50 1. st. Il a donc fait avec de l'argent plus d'argent, et transform sa marchandise en capital. Examinons la chose de plus prs. Avant l'change nous avions pour 40 1. st. de vin dans la main de A, et pour 50 1. st. de bl dans la main de B, une valeur totale de 90 1. st. Aprs l'change, nous avons encore la mme valeur totale. La valeur circulante n'a pas grossi d'un atome; il n'y a de chang que sa distribution entre A et B. Le mme changement aurait eu lieu si A avait vol sans phrase B 10 1. st. Il est vident qu'aucun changement dans la distribution des valeurs circulantes ne peut augmenter leur somme, pas plus qu'un Juif n'augmente dans un pays la masse des mtaux prcieux, en vendant pour une guine un liard de la reine Anne. La classe entire des capitalistes d'un pays ne peut pas linficier sur elle-mmes. Qu'on se tourne et retourne comme on voudra, les choses restent au mme point. change-t-on des quivalents ? il ne se produit point de plus-value ; il ne s'en produit pas non plus si l'on change des n -quialentss. La circulation ou l'change des marchandises ne cre aucune valeurs.
1. Destutt de Tracy, quoique, u peut-dire parce que, membre de l'Institut, est d'un avis contraire. D'aprs lui, les capitalistes tirent leurs pro fi ts en vendant tout cc qu'ils produisent plus cher que cela ne leur a cont produire s ; et qui vendentils ? a Primo : is eux-mmes a (1. c., p. 239). 2. L'change qui se fait de deux valeurs gales n'augmente ni ne diminue la masse des valeurs existantes dane la socit. L'change de deux valeurs ingales... ne change rien non plus is la somme des valeurs sociales, bien qu'il ajoute la fortune de l'un ce qu'il Tite de la fortune de l'autre. s (J. B. SAY, ri1 d'conomie tilique, 3 d., 1817, t. 11, p. 443 et suie.). Say, qui ne s'inquite point naturellement des consquences de cette proposition, l'emprunte presque mot pour mot aux physiocrates. On peut juger pat l'exemple suivant de quelle manire il augmenta sa propre valeur en pillant les crits de ces conomistes passs de mode 1s son poque. L'aphorisme le plus clbre de J. B. Say : s On n'achte des produits qu'avec des produits s', possde dans l'original physiocrate la forme suivante: Les productions ne se payent qu'avec des productions. (La TRosNE, 1. c., p. 899.) * Id., t. II, p. 441. ( . 11.) 3. L'change ne confre aucune valeur aux produits. (F. WAYLAND : The Element of Polit. Econ. Boston, 1843, p. 169.)

On comprend maintenant pourquoi, dans notre analyse du capital, ses formes les plus populaires et pour ainsi dire antdiluviennes, le capital commercial et le capital usuraire, seront provisoirement laisses de ct. La forme AMA', acheter pour vendre plus cher, se rvle le plus distinctement dans le mouvement du capital commercial. D'un autre ct, ce mouvement s'excute tout entier dans l'enceinte de la circulation. Mais comme il est impossible d'expliquer par la circulation elle-mme la transformation de l'argent en capital, la formation d'une plus- ale, le capital commercial parat impossible ds que l'change se fait entre quiv lentsi. II ne semble pouvoir driver que du double bnfice conquis sur Ics producteurs de marchandises dans leur qualit d'acheteurs et de vendeurs, par le commerant qui s'interpose entre eux comme intermdiaire parasite. C'est dans ce sens que Franklin dit : La guerre n'est que br=gandage, le commerce que fraude et duperie'. Ce que nous venons de dire du capital commercial est encore plus vrai du capital usuraire. Quant au premier, les deux extrmes, c'est--dire l'argent jet sur le march et l'argent qui en revient plus u moins accru, ont du moins pour intermdiaire l'achat et la vente, le mouvement mme de la circulation. Pour le second, la forme AMA' se rsume sans moyen terme dans les extrmes AA', argent qui s'change contre plus d'argent, ce qui est en contradiction avec sa nature et inexplicable au point de vue de la circulation des marchandises. Aussi lisons-nous dans Aristote : La chrmatistique est une science double ; d'un ct elle se rapporte au commerce, de l'autre l'conomie ; sous ce dernier rapport, elle est ncessaire et louable ; sous le premier, qui a pour base la circulation, elle est justement blmable (car elle se fonde non sur la nature des choses, mais sur une duperie rciproque) ; c'est pourquoi l'usurier est ha juste titre, parce que l'argent lui-mme devient ici un moyen d'acqurir et ne sert pas l'usage pour lequel il avait t invent. Sa destination tait de favoriser 'change des marchandises ; mais l'intrt fait avec de l'argent plus d'argent. De l son nom (, n, engendr), car les enfants sont semblables aux parents. De toutes les manires d'acqurir, c'est celle qui est le plus contre natures.
1. Le commerce serait impossible s'il avait pour rgle l'change d'quivalents invariables (voir G. OPDYKE : treatise on mou t.. Ec.on. New-York, 1851, p. 66-69). ' La diffrence entre la valeur relle et la valeur d'change se fonde sur ce fait : que la valeur d'une chose diffre du prtendu quivalent qu'on donne pour elle dans le commerce, ce qui veut dire que cet quivalent n'en est pas un. s (F. ENGELS : Umrisse zu einer Krilik der Nalionaloekonomie, 1. c., p. 95-96.) Roy avait traduit : S'il avait pour rgle inv ar iable l'change d'quivalents (N. R.). 2. Benjamin FRA N KLIN : Works, vol. 11, bdit. Sparks dans : positions be examined concerning national Wealth*. ' P. 376. (N. R.) 3. ARISTOTE, 1. c. Livre I, ch. x'. * P. 17. (N. R.)

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Nous verrons dans la suite de nos recherches que le capital usuraire et le capital commercial sont des formes drives, et alors nous expliquerons aussi pourquoi ils se prsentent dans l'histoire avant le capital sous sa forme fondamentale, qui dtermine l'organisation conomique de la socit moderne. Il a t dmontr que la somme des valeurs jete dans la circiilation n'y peut s'augmenter, et que, par consquent, en dehors d'elle, il doit se passer quelque chose qui rende possible la formation d'une plus-value. Mais celle-ci peut-elle natre en dehors de la circulation qui, aprs tout, est la somme totale des rapports rciproques des producteurs-changistes ? En .dehors d'elle, l'changiste reste seul avec sa marchandise qui contient un certain quantum de son propre travail mesur d'aprs des lois sociales fixes. Ce travail s'exprime dans la valeur du produit, comme cette valeur s'exprime en monnaie de compte, soit par le prix de 101. st. Mais ce travail ne se ralise pas, et dans la valeur du produit et dans un excdent de cette valeur, dans un prix de 10 qui serait en mme temps un prix de 11, c'est- ^ -dire une valeur suprieure it elle-mme. Le producteur peut bien, par son travail, crer des valeurs, mais non point des valeurs qui s'accroissent par leur propre vertu. Il peut lever la valeur d'une marchandise en ajoutant par un nouveau travail une valeur nouvelle it une valeur prsente, en faisant, par exemple, avec du cuir des bottes. La mme matire vaut maintenant davantage parce qu'elle a absorb plus de travail. Les bottes unit donc plus de valeur que le cuir ; mais la valeur du cuir est reste ce qu'elle tait, elle ne s'est point ajout une plus-value pendant la fabr cation des bottes. Il parait donc tout it fait imp ssible qu'en dehors de la circulation, sans entrer en contact avec d'autres changistes, le producteur-changiste puisse faire valoir la valeur, ou lui communiquer la proprit d'engendrer une plus-value. Mais sans cela y pas de transformation de son argent u de sa marchandise en capital. Nous sommes ainsi arrivs un double rsultat. La transformation de l'argent en capital doit tre explique en prenant pour base les lois immanentes de la circulation des marchandises , de telle sorte que 1 echange d equivalents serve de point de dparts. Notre possesseur d'argent, qui n'est encore capitaliste
1. Le profit, dans les conditions usuelles du march, ne provient pas de l'change. S'il n'avait pas exist auparavant, il ne pourrait pas exister davantage aprs cette transaction. a (RAMSAY, 1. F., p. 184.) 2. D'aprs les explications qui prcdent, le lecteur comprend que cela veut tout simplement dire : la formation du capital doit tre possible lors mime que le prix des marchandises est gal leur valeur. Elle ne peut pas tre explique par une diffrence, par un cart entre ces valeurs et ces prix. Si ceux-ci diffrent de celles-l, il faut les y ramener, c'est--dire faire abstraction de cette circonstance comme de quelque chose de purement accidentel, afin de pouvoir observer le phnomne de la formation du capital dans son intgrit, sur la base de l'change des marchandises, sans tre troubl par des incidents qui ne font que compliquer le problme. On sait du reste que cette rduction n'est pas un procd purement scientifique. Les oscillations continuelles

qu'

'tat de chrysalide, doit d'abord acheter des marchandises

leur juste valeur, puis les vendre ce qu'elles valent, et cependant,

la fin, retirer plus de valeur qu'il en avait avanc. La mtam rphose de l'homme aux cus en capitaliste doit se passer dans la sphre de la circulation et en mme temps doit ne point s'y passer. Telles sont les conditions du problme. Hic Rhodus, hic salta 11.

des prix du march, leur baisse et leur hausse se compensent et s'annulent rciproquement et se rduisent d'elles-mmes au prix moyen comme leur rgle intime. C'est cette rgle qui dirige le marchand u l'industriel dans toute entreprise qui exige un temps un peu considrable. Il sait que Si l'on envisage une priode assez longue, les marchandises ne se vendent ni au-dessus ni au-dessous, mais leur prix moyen. Si donc l'industriel avait intrt y voir clair, il devrait se poser le problme de la manire suivante : Comment le capital peut-il se produire, si les prix sont rgls par Is prix moyen, c'est--dire, en dernire instance, par la valeur des marchandises ? Je dis en dernire instance s, parce que les prix moyens ne coincident pas directement avec les valeurs des marchandises, comme Ie croient A. Smith, Ricardo et d'autres. 1. s C'est ici l'ile de Rhodes, saute ici ! s. Citation tire d'une fal,le d'Esope. Un vantard, revenu d'un long voyage, raconte ses exploits ses concitoyens. Entre autres, tant all l'le de Rhodes, il a fait un saut que personne n'a su imiter. Il est prt en citer des tmoins. Qu' cela ne tienne . , s'crie un de ses auditeurs. C'est ici 1'lc de Rhodes, saute ici. . Cette expression s'emploie lorsqu'on veut mettre quelqu'un en demebre de prouver la vrit. de ce qu'il avance. (Voir : Fabulae Aeso icae Collectae, en, recognilione Caroli Halm. Lipsiae. B.G. Tc bner 1872. Fable n 203. (N. R.).

L'achat et la vente de la force de travail

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CHAPITRE VI L'ACHAT ET LA VENTE DE LA FORCE DE TRAVAIL

L'accroissement de valeur par lequel l'argent doit se transformer en capital ne peut pas provenir de cet argent lui-mme. S'il sert de moyen d'achat ou de moyen de payement il ne fait que raliser le prix des march ndises qu'il achte ou qu'il paye. S'il reste tel quel, s'il conserve sa propre forme, il n'est plus, pour ainsi dire, qu'une valeur ptrifies. Il faut donc que le changement de valeur exprim par M ', conversion de l'argent en marchandise et reconversion de la mme marchandise en plus d'argent, provienne de la marchandise. Mais il ne peut pas s'effectuer dans le deuxime acte MA', la revente, o la marchandise passe tout simplement de sa forme naturelle sa forme argent. Si nous envisageons maintenant le premier acte AM, l'achat, nous trouvons qu'il y a change entre quivalents et que, par consquent, la marchandise n'a pas plus de valeur changeable que l'argent convert1 en elle. Reste une dernire supposition, savoir que le changement procde de la valeur d'usage de la marchandise, c'est--dire de son usage ou de sa consommation. Or, il s'agit d'un changement dans la valeur changeable, de son accroissement. Pour pouvoir tirer une valeur changeable de la valeur usuelle d'une marchandise, il faudrait que l'homme aux cus et l'heureuse chance de dcouvrir au milieu de la circulation, sur le march mme, une marchandise dont la valeur usuelle possdt la vertu particulire d'tre source de valeur changeable, de sorte que la consommer, serait raliser du travail et par cons= quent, crer de la valeur. Et notre homme trouve effectivement sur le narch une marchandise doue de cette vertu spcifique ; elle s'appelle puissance de travail ou force de travail. Sous ce nom il faut comprendre l'ensemble des facults physiqueg et intellectuelles qui existent dans le corps d'un homme, dans sa personnalit vivante, et qu'il doit mettre en mouvement pour produire des choses utiles.
1.: Sous forme de monnaie... le capital ne produit aucun profit. ( RicARDo: Print. o/ Polit. Econ., p. 267.)

Pour que le possesseur d'argent trouve sur le march la force de travail titre de marchandise, il faut cependant que diverses conditions soient prablement remplies. L'change des marchandises par lui-mme, n'entrane pas d'autres rapports de dpendance que ceux qui dcoulent de sa nature. Dans ces donnes, la force de travail ne peut se prsenter sur le march comme marchandise, que si elle est offerte ou vendue par son propre possesseur. Celui-ci doit par consquent pouvoir en disposer, c'est--dire tre libre propritaire de sa puissance de travail, de sa propre personnel. Le possesseur d'argent et lui se rencontrent sur le march et entrent en rapport l'uun avec l'autre comme changistes au mme titre. Ils ne diffrent qu'en ceci: l'un achte et l'autre vend, et, par cela mme tous deux sont des personnes juridiquement gales. Pour que ce rapport persiste, il faut que le propritaire de la force de travail ne la vende jamais que pour un temps dtermin, car s'il la vend en bloc, une fois pour toutes, il se vend lui-mme, et de libre qu'il tait, se fait esclave, de marchand, marchandise. S'il veut maintenir sa personnalit, il ne doit mettre sa force de travail que temporairement la disposition de l'acheteur, de telle sorte qu'en l'alinant il ne renonce pas pour cela it sa proprit sur elles. La seconde condition essentielle pour que l'homme aux cus trouve acheter la force de travail, c'est que le possesseur de cette dernire, au lieu de pouvoir vendre des marchandises dans lesquelles son travail s'est ralis, soit forc d'offrir et de mettre en vente, comme une marchandise, sa force de travail elle mme laquelle ne rside que dans son organisme.
-

1. On trouve souvent chez les historiens cette af fi rmation aussi errone qu'absurde, que dans l'antiquit classique lo capital tait m ltement dvelopp, l'exception prs que le travailleur libre et le systme de crdit faisaient dfaut s. M. Mommsen, lui aussi, dans son Histoire romaine, entasse de semblables quiproquos les uns sur les autres. 2. Diverses lgislations tablissent un maximum pour le contrat de travail. Tous les codes des peuples chez lesquels le travail est libre rglent les conditions de rsiliation de ce contrat. Dans diffrents pays, notamment au Mexique, l'esclavage est dissimul sous une forme qui porte le nom de oage (il en tait ainsi dans les territoires dtachs du Mexique avant la guerre civile amr caine, et sinon de nom, au moins de fait, dans les provinces danuhiennes jusqu'au temps de Couza). Au moyen d'avances qui sont dduire sur le travail et qui se transmettent d'une gnration l'autre, non seulement le travailleur isol, mais encore sa famille, deviennent la proprit d'autres personnes et de leurs familles. Jurez avait aboli le ponage au Mexique. Le soi-disant empereur Maximilien le rtablit par un dcret que la Chambre des reprsentants Washington dn n a juste titre comme un dcret pour le rtablissement de l'esclavage au Mexique. Je puis aliner is un autre, pour un temps dtermin, l'usage de mimes aptitudes cor et intellectuelles et de gnon activit possible, parce que dans cette limite -porches elles ne conservent qu'un rapport extrieur avec la totalit et la gnralit de mon tre ; mals 'alinati n de tout mon temps ralis dans le travail et de la totalit de ma pr ducti n fmiuit de ce qu'il y a lii dedans de substantiel, c'est--dire de mon activit gnrale et de ma personnalit, la propr t d'autrui. s (HEGEL : Philosophie du droit. Berlin, 1840, . 104, 67.)

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Quiconque veut vendre des marchandises distinctes de sa propre force de travail, doit naturellement possder des moyens de production tels que matires premires, outils, etc. Il lui est impossible, par exemple, de faire des bottes sans cuir, et de plus il a besoin de moyens de subsistance. Personne, pas mme le musicien de l'avenir, ne peut vivre des produits de la postrit, ni subsister au moyen de valeurs d'usage dont la production n'est pas encore acheve ; aujourd'hui, comme au premier jour de son apparition sur la scne du monde, l'homme est oblig de consommer avant de produire et pendant qu'il produit. Si les produits sont des marchandises, il faut qu'ils soient vendus pour pouvoir satisfaire les besoins du producteur. Au temps ncessaire la production, s'ajoute le temps ncessaire la vente. La transformation de l'argent en capital exige donc que le possesseur d'argent trouve sur le march le travailleur libre, et libre un double point de vue. Premirement le travailleur doit tre une personne libre, disposant son gr de sa force de travail comme de sa marchandise is lui; secondement il doit n'avoir pas d'autre marchandise is vendre ; tre, pour ainsi dire, libre de tout, compltement dpourvu des choses ncessaires la ralisation de sa puissance travailleuse. Pourquoi ce travailleur libre se trouve-t-il dans la sphre de la circulation ? C'est l une question qui n'intresse gure le possesseur d'argent, pour lequel le march du travail n'est qu'un embranchement particulier du march des marchandises ; et pour le_moment elle ne nous intresse pas davantage. Thoriquement, nous nous en tenons au fait, comme lui pratiquement. Dans tous les cas, il y a une chose bien claire : la nature ne produit pas d'un ct des possesseurs d'argent ou de marchandises et de l'autre des possesseurs de leurs propres forces de travail purement et simplement. Un tel rappo rt n'a aucun fondement naturel, et ce n'est pas non plus un rapport social commun toutes les priodes de l'histoire. 11 est videmment le rsultat d'un dveloppement historique prliminaire, le produit d'un grand nombre de rvolutions conomiques, issu de la destruction de toute une srie de vieilles formes de 'production sociale. De mme, les catgories conomiques que nous avons considres prcdemment portent un cachet historique. Certaines conditions historiques doivent tre remplies pour que le produit du travail puisse se transformer en marchandise. Aussi longtemps, par exemple, qu'il n'est destin qu' satisfaire immdiatement les besoins de son producteur, il ne devient pas marchandise. Si nous avions pouss plus loin nos recherches, si nous nous tions demand, dans quelles circonstances tous les produits ou du moins la plupart d'entre eux prennent la forme de marchandises, nous aurions trouv que cela n'arrive que sur la base d'un mode de production tout fait spcial, la production capitaliste. Mais une telle

tude et t tout fait en dehors de la simple analyse de la marchandise. La production et la circulation marchandes peuvent avoir lieu, lors mme que la plus grande partie des produits, consomms par leurs producteurs mmes, n'entrent pas dans la circulation titie de marchandises. Dans ce cas-l, il s'en faut de beaucoup que la production sociale soit gouverne dans toute son tendue et toute sa profondeur par la valeur d'change. Le produit, pour devenir marchandise, exige dans la socit une division du travail tellement dveloppe que la sparation entre la valeur d'usage et la valeur d'change, qui ne commence qu' poindre dans le commerce en troc, soit dj accomplie. Cependant, un tel degr de dveloppement est, comme l'histoire le prouve, compatible avec les formes conomiques les plus diverses de la socit. De l'autre ct, l'change des produits doit dj possder la forme de la circulation des marchandises pour que la monnaie puisse entrer en scne. Ses fonctions diverses comme simple quivalent, moyen de circulation, moyen de payement, trsor, fonds de rserve, etc., indiquent leur tour, par la prdominance comparative de l'une sur l'autre, des phases trs diverses de la production sociale. Cependant, l'exprience nous apprend qu'une circulation marchande relativement peu dveloppe suffit pour faire clore toutes ces formes. Il n'en est pas ainsi du capital. Les conditions historiques de son existence ne concident pas avec la circulation des marchandises et de la monnaie. Il ne se produit que l o le dtenteur des moyens de producti o n et de subsistance rencontre sur le march le travailleur libre qui vient y vendre sa force de travail, et cette unique condition historique recle tout un monde nouveau. Le capital s'annonce ds l'abord comme une poque de la production sociales. Il nous faut maintenant examiner de plus prs la force de travail. Cette marchandise, de mme que toute autre, possde une valeur$. Comment la dtermine-t-on ? Par le temps de travail ncessaire sa production. En tant que valeur, la force de travail reprsente le quantum de travail social ralis en elle. Mais elle n'existe en fait que comme puissance ou facult de l'individu vivant. L'individu tant donn, il produit sa force vitale en se reproduisant ou en se conservant lui-mme. Pour son entretien ou pour sa conservation il a besoin d'une certaine somme de moyens de subsistance. Le temps de
1. Cc qui caractrise 'poque capitaliste, c'est donc que la force de travail acquiert . pour le travailleur lui-mmo la forme d'une marchandise qui lui appartient, et son t ravail, par consquent, la forme de travail salari. D'autre part ; ce n'est qu' partir de ce moment que la forme marchandise des produits devient in forme Sociale dominante. 2. ii La valeur d'un homme est, comme celle de toutes les autres choses, son prix, c'est--dire autant qu'il faudrait donner pour l'usage de sa puissance. u (Th. IIouuEs : Leviathan dans ses res, dit. Mlolcsworih, London, 1839-44, v. III, p. 76.)

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travail ncessaire la production de la force de travail se rsout donc dans le temps de trav a il ncessaire la production de ces moyens de subsistance ; u bien la force de travail a juste la valeur des moyens de subsistance ncessaires celui qui la met en jeu. La force de travail se ralise par sa manifestation extrieure. Elle s'affirme et se constate par le travail, lequel de son ct ncessite une certaine dpense des muscles, des nerfs, du cerveau de l'homme, dpense qui doit tre compense. Plus l'usure est grande, plus grands sont les frais de rparation . Si le propritaire de la force de travail a travaill aujourd'hui, il doit pouvoir recommencer demain dans les mmes conditions de vigueur et de sant. Il faut donc que la somme des moyens de subsistance suffise pour l'entretenir dans son tat de vie normal. Les besoins naturels, tels que nourriture, vtements, chauffage, habitation, etc., diffrent suivant le climat et les autres particularits physiques d'un pays. D'un autre ct, le nombre mme de prtendus besoins naturels, aussi bien que le mode de les satisfaire, est un produit historique, et dpend ainsi, en grande partie, du degr de civilisation atteint. Les origines de la classe salarie dans chaque pays, le' milieu historique o ft elle s'est forme, continuent longtemps exercer la plus grande in fl uence sur les habitudes, les exigences et, par contre-coup, les besoins qu'elle apporte dans la vies. La force de travail renferme donc, au point de vue de la valeur, un lment moral et historique ; ce qui la distingue des autres marchandises. Mais pour un pays et une poque donns, la mesure ncessaire des moyens de subsistance est aussi donne. Les propritaires des forces de travail sont mortels. Pour qu'oie en rencontre toujours sur le march, ainsi que le rclame la transformation continuelle de l'argent en capital, il faut qu'ils s'ternisent, comme s'ternise chaque individu vivant, par la gnration 8 . Les forces de travail que l'usure et la mort viennent enlever au march, doivent tre constamment remplaces par un nombre au moins gal. La somme des moyens de subsistance ncessaire la production de la force de travail comprend donc les moyens de subsistance des remplaants, c'est--dire des enfants des travailleurs, pour que cette singulire race d'changistes se perptue sur le march. D'autre part, pour modifier 1a nature humaine de manire lui faire acqurir aptitude, prcision et clrit dans un genre de
1. Dans l'ancienne Rome, le viUicus, l'conome qui tait la tte des esclaves agricoles recevait une ration moindre que ceux-ci, parce que son travail tait moins pnible. V. Th. MoMMSEN : lu st. rom*, 1856, p. 810. * . I, 28 6d. Berlin. ( . R.) 2. Dans son crit : Over-Population and its remedy, London, 1846, W. Th. Thornton fournit ce sujet des dtails intressants. 3. Petty, 1. c. 4. r Le prix naturel du travail... consiste en une quantit des choses ncessaires la vie, [et de moyens de jouissance (com(orts)*1, telle que la requirent la nature du

travail dtermin, c'est--dire ur en faire une force de travail dveloppe dans un sens spec al, il faut une certaine ducation qui cote elle-mme une somme plus ou moins grande d'quivalents en marchandises. Cette somme varie selon le caractre plus moins complexe de la force de travail. Les frais d'ducation, trs minimes d'ailleurs pour la force de travail simple, rentrent dans le total des marchandises ncessaires s production. Comme la force de travail quivaut une somme dtermine de moyens de subsistance, sa valeur change donc avec leur valeur, c'est--dire proportionnellement au temps de travail ncessaire leur production. Une partie des moyens de , subsistance, ceux qui constituent, par exemple, la nourriture, le chauffage, etc., se dtruisent tous les jours par la consommation et doivent tre remplacs tous les jours. D'autres, tels que vtements, meubles, etc., s'usent plus lentement et n'ont besoin d'tre remplacs qu' de plus longs intervalles. Certaines marchandises doivent tre achetes u payes quotidiennement, d'autres chaque semaine, chaque semestre, $tc. Mais de quelque manire que puissent se distribuer ces dpenses dans le cours d'un an, leur somme doit toujours tre couverte par la moyenne de la recette journalire. Posons la masse des marchandises exige. chaque jour pour la production de Ia force de travail = A, celle exige chaque semaine = B, celle exige chaque trimestre = C. et ainsi de suite, et la moyenne de ces marchandises, par jour,
sera
= 365+52+ 4C- }-

etc.

365
Lia valeur de cette masse de marchandises ncessaire pour le jour moyen ne reprsente que la somme de travail dpense dans leur production, mettons six heures. Il faut alors une demi-journe de travail pour produire chaque jour la force de travail. Ce quantum de travail qu'elle exige pour sa production quotidienne dtermine sa valeur quotidienne. Supposons encore que la somme d'or qu'on produit en moyenne, pendant une demi-journe de six heures, gale trois shillings u un cus. Alors, le prix d'un cu exprime la valeur journalire de la force de travail. Si son propritaire la vend chaque jour pour un cu, il la vend donc s juste valeur, et, d'aprs notre hypothse, le possesseur d'argent en train de mtamorphoser ses cus en capital s'excute et paye cette valeur.
climat et les habitudes du pays, qui puisse entretenir le travailleur et lui permettre d'lever une famille suffisante pour que le nombre des travailleurs demands sur le march n'prouve pas de diminution. s (R. TORRENS : An Essay on the external Corn Trade. London, 1815, p. 62.) Le mot travail est ici employ h faux pour force de travail. * Mots entre crochets emprunts aux ditions IMEL. ( . R.) 1. Un cu allemand vaut 3 shillings anglais.

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La transformation de l'ar gent en capital

L'achat et la t'ente de la- force de travail

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Le prix de la force de travail atteint son minimum lorsqu'il est rduit la valeur des moyens de subsistance physiologiquement indispensables, c'est--dire la valeur d'une somme de marchandises qui ne pourrait tre moindre sans exposer la vie mme du travailleur. Quand il tombe ce minimum, le prix est descendu au-dessous de la valeur de la force de travail, qui alors ne fait plus que vgter. Or, la valeur de toute marchandise est dtermine par le temps de travail ncessaire pour qu'elle puisse tre Dure en qualit normale. C'est faire de la sentimentalit mal propos et trs bon march que de trouver grossire cette dtermination de la valeur de la force de travail et de s'crier, par exemple, avec Rossi :
Concevoir la puissance du travail en faisant abstraction des moyens de subsistance des travailleurs pendant l'oeuvre de la production, c'est concevoir un tre de raison. Qui dit travail, qui dit puissance de travail, dit la fois travailleurs et moyens de subsistance, ouvrier et salairel.

comme moyen de payement, c est- -dire le vendeur ne le reoit qu' un terme plus u moins loign, quand sa marchandise a dj servi de valeur utile. Dans tous les pays o rgne le mode de production capitaliste, Ia force de travail n'est donc paye que lorsqu'elle a dj fonctionn pendant un certain temps fix par le contrat, la fi n de chique semaine, par exemple 1. Le travailleur fait donc partout au capitaliste l'avance de la valeur usuelle de sa force ; il la laisse consommer par l'acheteur avant d'en obtenir le prix ; en un mot, il lui fait partout crdit=. Et ce qui prouve que ce crdit n'est pas une vaine chimre, jc n'est point seulement la perte du salaire quand le capitaliste fait banqueroute, mais encore une foule d'autres consquences moins accidentellese. Cependant que l'argent
i Tout travail est pay quand il est termin. * (An Inquiry roto Chose Principfes 1. respecting the Nature o/ Demand, etc., p. 104.) Le crdit c o mmercial a d commencer

Rien de plus faux. Qui dit puissance de travail ne dit pas encore travail, pas plus que puissance de digrer ne signifie digestion. Pour en arriver l, il faut, chacun le sait, quelque chose de plus qu'un bon estomac. Qui dit puissance de travail ne fait point abstraction des moyens de subsistance ncessaires son entretien ; leur valeur est au contraire exprime par la sienne. Mais que le travailleur ne trouve pas la vendre, et au lieu de s'en glorifier, il sentira au contraire comme une cruelle ncessit physique que sa puissance de travail, qui a dj exig pour sa production un certain quantum de moyens de subsistance, en exige constamment de nouveaux pour sa reproduction. Il dcouvrira alors avec Sismondi, que cette puissance si elle n'est pas vendue, n'est riens. Une fois le contrat pass entre acheteur et vendeur, ii rsulte de la nature particulire de l'article alin que sa valeur d'usage n'est pas encore passe rellement entre les mains de l'acheteur. Sa valeur, comme celle de tout autre article, tait dj dtermine avant qu'il entrt dans la circulation, car sa production avait exig la dpense d'un certain quantm de travail scial ; mais la valeur usuelle de la force de travail consiste dans sa mise en tuuvre, qui naturellement, n'a lieu qu'ensuite. L'alination de la force et sa manifestation relle ou s n service comme valeur utile, en d'autres termes sa vente et son emploi, ne sont pas simultans. Or, piesque toutes les fois qu'il s'agit de marchandises de ce genre dont la valeur d'usage est formellement aline par la vente sans tre rellement transmise en mme temps l'acheteur, l'argent de celui-' fonctionne
^

au moment mi l'ouvrier, premier artisan de la production, a pu, au moyen de sas kennnrnics, attendre le salaire de son travail, jusqu' la fin de la semaine, de la quinzaine, do mois, du trimestre, etc. ( Ch. GANILI : Des sysientes d' cn. it., 2e dit. Paris,1821, t. I1, . 150.) 2. e L'ouvrier... prte son industrie i , mais, ajoute Storch cauteleusement, il ne risque... de perdre que... son salaire.,. l'ouvrier ne transmet rien de matriel. (Sr c : Cours d'con. polit. Ptersbourg, 1815, t. II, p. 36 et suiv.) 3. Un exemple entre mille. 11 existe ii Londres deux sortes de boulangers, ceux qui vendent le pain sa valeur relle, les luit priced, et ceux qui le vendent au-dessous de cotte valeur, les undersellers. Cette dernire classe forme plus des trois quarts du nonil're total des boulangers (p. xxxii dans le Report du commissaire du gouvermmciii, H. S. TREMENIIEERE sur les Grievances coniplained o/ l n the journeymen ,' bakers, etc. London, 1861). Ces undersellers, presque sans exception, vendent du pain falsifi avec des mlanges d'alun, de savon, de cliaux, de p13tre et autres ingrdients semblables, aussi sains et aussi nourrissants. (V. le livre bleu cit plus haut, le rapport du Commitire 0/1855 on the adulieration o/ bread et celui du Dr HAssAei. : Adullerations detected, 2e dit. London, 1861.) Sir John Cordon dclarait devant le comit de 1855 qui par suite de ces falsi fica tions, le pauvre qui vit journellement de deux livres de pain, si'obin'nl poe maintenant le quart des lments nutritifs qui lui seraient ncessaires, sans parler de l'influence pernicieuse qu'ont de pareils alimenta sur sa sant s . Pour expliquer comment une grande partie de la classe ouvrirc, bien que parfaitement ou carrant de ces falsifie^fions, les endure nanmoins, Tremenheere donne cette raison (1. c., p. x ) a que c'est une ncessit pour elle de preeidre le pain chez le boulanger u dans 1a boutique du dtaillant tel qu'on vent bien le lui donner'. Comme los oiu'- ricrs ne sont pays qu' la fin de la semaine, ils ne peuvent payer eux-mimes qu' ce terme le pain consomm pendant ce temps par leur famille, et Tremenhcere ajoute, en sc fondant sur l'affirmation de tmoins oculaires : s Il est notoire que le pain rrpar avec ces sortes de mixtu re s est fait expressment pour ce genre de pratiques.'

(Ii is notorious Chat bread composed o/ Chose mixtures is made expressly

(or sa fe in titis manner.) * Dans beaucoup de districts agricoles en Angleterre (mais bien plus en

1, Roses : C rs d'ron. poll!. r 1 1862, . 37. s, 2 ti s : Nou". Piinc. 1/conoutic polilique, t. , . 113 '. Paris, 1819. ( . .)

lsc sse) le salaire est pay par quinzaine et mme par mois. L'ouvrier est oblig d'acheter ses marchandises crdit en attendant sa paye... On lui vend tout des prix tris levs, et il se trouve, en fait, li la boutique qui l'exploite, et le met sec. C'est ainsi quo, par exemple, Horningsham dans le Wiltshire, nit il n'est pay que par mois, la mme quantit de farine (8 liv.) que partout ailleurs il a pour 1 sh. 10 d. lui cote 2 sh. 4 d. ' (Sixth Report on Public Heallh by the cdic l Oj/icer o/ the Prin! Council, etc., 1864, p. 264.) s En 1853, les ouvriers imprimeurs de Paisley et de Kilmarnock (ducat de l'cosse) eurent recours S une grve pour forcer leurs patrons les payer tous les quinze jours au lieu de tous les mois. (Reports o/ the Inspeclors o/ Faciories /or 31 st., (,et. 1853, p. 34.) Comme exemple de l'exploitation qui rsulte pour l'ouvrier du crdit qu'il donne au capitaliste, on peut citer encore la mthode omploye en Angleterre

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La transformation de l'argent en capital

L'achat et la vente de la force de travail

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fonctionne comme moyen d'achat u comme moyen de payement cette circonstance ne change rien la nature de l'change des marchandises. Comme le loyer d'une maison, le prix de la force de travail est tabli par contrat, bien qu'il ne soit ralis que postrieurement. La force de travail est vendue, bien qu'elle ne soit paye qu'ensuite. Provisoirement, nous supposerons, pour viter des complications inutiles, que le possesseur de la force de travail reoit ds qu'il la vend, le prix contractuellement stipul. en Nous comnaissons maintenant le mode et la manire dont se dtermine la valeur paye au propritaire de cette marchandise originale la force de travail. La valeur d'usage qu'il donne en change l'acheteur ne se montre que dans l'emploi mme, c'est-dire dans la consommation de sa force. Toutes les choses ncessaires l'accomplissement de cette oeuvre, matires premires, etc., sont achetes sur le march des produits par l'homme aux cus et payes leur juste prix. La consommation de la force de travail est en mme temps production de marchandises et de plus-value. Elle se fait comme la consommation de toute autre marchandise, en dehors du march u de la sphre de circulation. Nous allons donc, en mme temps que le possesseur d'argent et le possesseur de force de travail, quitter cette sphre bruyante o tout se passe la surface et aux regards de tous, pour les suivre tous deux dans le laboratoire secret de la production sur le seuil duquel il est crit : No admittance except on business. L, nous allons voir non seulement comment le capital produit, mais encore comment il est produit lui-mme. La fabrication de la plus-value, ce grand secret de la socit moderne, va enfin se dvoiler. La sphre de la circulation des marchandises, o s'accomplissent la vente et l'achat de la force de travail, est en ralit un vritable Eden des droits naturels de l'homme et du citoyen. Ce qui y rgne seul, c'est Libert, Eg lit, Proprit et Benthams. Libert! car ni l'acheteur ni le vendeur d'une marchandise n'agissent par contrainte ; au contraire, ils ne sont dtermins que par leur libre arbitre. Ils passent contrat ensemble en qualit de personnes libres et possdant les mmes droits. Le contrat est le libre produit dans
par un grand nombre d'exploiteurs de mines de charbon. Comme ils ne payent los travailleurs qu'une fois par nick, ils leur font, en attendant le terme, des avances, surtout en marchandises que ceux-ci sont obligs d'acheter au-dessus du prix courant (Trucksystem). s C'est une pratique usuelle elicz les propritaires de mines de houille de payer leurs ouvriers une fois par mois et de leur avancer de l'argent la fin de chaque semaine intermdiaire. Cet argent leur est donn dans le tomniy shop, c'est--dire dans la boutique de dtail qui appartient au matre, de telle sorte que ce qu'ils reoivent d'une main ils le rendent de l'autre. s (Children's employment Cmmis sio, Report. London, 1864, p. 38, n. 192.) 1. On n'entre pas ici, sauf pour affaires ! 2. Jeremy Bentham, juriste anglais, fondateur de l'utilitarisme. Dans le chapitre du Capilot intitul : a Transformation de la plus-value en Capital a, t. , chap. xxiv, 5. Marx lui consacre une longue note il l'appelle : s le gnie de la btise bourgeoise s . (N. R.)

lequel leurs volonts se donnent une expression juridique commune, glit ! car ils n'entrent en rapport l'un avec l'autre qu' titre de possesseurs de marchandise, et ils changent quivalent contre quivalent. Proprit ! car chacun ne dispose que de ce qui lui appartient. Bentham! car pour chacun d'e .x il ne s'agit que de lui-mme. La seule force qui les mette en prsence et en rapport est celle de leur gosme, de leur profit particulier, de leurs intrts privs. Chacun ne, pense qu' lui, personne ne s'inquite de l'autre, et c'est prcisn ent pour cela qu'en vertu d'une harmonie prtablie des choses, u sous les auspices d'une providence tout ingnieuse, travaillant chacun pour soi, chacun chez soi, ils travaillent du mme coup l'utilit gnrale, l'intrt commun. Au moment o nous sortons de cette sphre de la circulation simple qui fournit au libre-changiste vulgaire ses notions, ses ides, sa manire de voir et le critrium de son jugement sur le capital et le salariat, nous voyons, ce qu'il semble, s'oprer une certaine transformation dans la physionomie tles personnages de notre drame. Notre ancien homme aux cus prend les devants et, en qualit d e capitaliste, marche le premier ; le possesseur de la force de travail le suit par derrire comme son travailleur lui ; celui-l le regard narquois, l'air important et affair ; celui-ci timide, hsitant, rtif, comme quelqu'un qui a port sa propre peau au march, et ne peut plus s'attendre qu' mue chose : tre tann.

La production de valeurs d'usage

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TROISIME SECTION

LA PRODUCTION
DE LA

PLUS-VALUE ABSOLUE
CHAPITRE Vil

LA PRODUCTION DE VALEURS D'USAGE T LA PRODUCTION DE LA PLUS-VALUE


1.
LA PRODUCTION DC

VALEURS D ' USAGE.

L'usage u l'emploi de la force de travail, c'est le travail. L'acheteur de cette force la consomme en faisant travailler le vendeur. Pour que celui-ci produise des marchaiidiscs, son travail doit tre utile, c'est--dire se raliser en valeurs d'usage. C'est donc une valeur d'usage particulire, un article spcial que le capitaliste fait produire par son ouvrier. De ce que la production de valeurs d'usage s'excute pour le compte du capitaliste et sous sa direction, il ne s'ensuit pas, bien entendu, qu'elle change de nature. Aussi, il noies faut d'abord examiner le mouvement du travail utile en g ral, abstraction faite de tout cachet particulier que peut lui imprimer telle eu telle phase du progrs conomique de la socit. Le travail est de prime abord un acte qui se passe entre l'Homme et la nature. L'homme y joue lui-mme vis-- is de la nature le rle d'une puissance naturelle. Les forces dont son corps est dou, bras et jambes, tte et mains, il les met en mouvement, afin de s'assimiler des matires en leur donnant une forme utile sa vie. En mme temps qu'il agit par ce mouvement sur la nature extrieure et la modifie, il modifie sa propre nature, et dveloppe les facults qui y sommeillent. Nous ne nous arrterons pas cet tat primordial du travail eu il n'a pus encore dpouill son m de purement instinctif. Notre point de dpart c'est le travail sous unie forme qui appartient exclusivement l'homme. Une araigne fait des oprations qui ressemblent celles du tisserand, et l'abeille confond par la structure de ses cellules de cire l'1 abilete de plus

d'un architecte. Mais ce qui distingue ds l'abord le plus mauvais architecte de l'abeille la plus experte, c'est qu'il a construit la cellule dans sa tte avant de la construire dans la ruche. Le rsultat auquel le travail aboutit, prexiste idalement dans 1'imagination du travailleur. Ce n'est pas qu'il opre seulement un changement de forme dans les matires naturelles ; il y ralise du mme coup son propre but dont i1 a conscience, qui dtermine comme loi son mode d'action, et auquel il doit subordonner sa lnt. Et cette subordination n'est pas momentane. L'ceuvre exige pendant toute sa dure, outre l'effort des organes qui agissent, une attention soutenue, laquelle ne peut elle-mme rsulter que d'une tension constante de la volont. Elle l'exige d'autant plus que, par son objet et son mode d'excution, le travail entrane moins le travailleur, qu'il se fait mois sentir lui, comme le libre jeu de ses forces corporelles et intellectuelles ; en un mot, qu'il est moins attrayant. Voici les lments simples dans lesquels le procs de travaill se dcompose :1. activit personnelle de l'homme, u travail proprement dit ; 2. objet sur lequel le travail agit; 3. moyen par lequel il agit. La terre (et sous ce terme, au point de vue conomique, on comprend aussi l'eau), de mme qu'elle fournit l'homme, ds le dbut, des vivres tout prparsz, est aussi l'objet universel de travail qui se trouve l sans son fait. Toutes les choses que le travail ne fait que dtacher de leur connexion immdiate avec la terre sont des objets de travail de par la grce de la nature. I1 en est ainsi du poisson que la pche arrache son lment de vie, l'eau; du bois abattu dans la fort primitive ; du minerai extrait de sa veine. L'objet dj filtr par un travail antrieur, par exemple le minerai lav, s'appelle matire premire. Toute matire premire est objet de travail, mais tout objet de travail n'est point matire premire ; il ne le devient qu'aprs avoir subi dj une modification quelconque effectue par le travail. Le moyen de travail est une chose u un ensemble de choses que l'homme interpose entre lui et l'objet de son travail comme conducteurs de son action. I1 se sert des proprits mcaniques, physiques, chimiques de certaines choses pour les faire agir comme
1. En allemand : Arbeifs-Prozess (procs de travail). Le mut procs, qui exprime un dve c ne t considr dans l'ensemble de ses conditions relles, appartient depuis longtemps la langue scientifique de toute l'Europe. En France, on l'a d'abord initroduit d'une manire timide sous sa forme latine processus. Puis, il 'est gliss, dpouill de ce dguisement pdantesque, dans les livres de chimie, physiologie, etc., et dans quelques rouvres de mtaphysique. 11 finira par obtenir ses lettres de grande naturalisation. Remarquons en passant que les Allemands, comme lea Franais, dans le langage ordiiaaire, emploient le mot u procs s dans son sens juridique. 2. u Les p ro ductions spontanes de la terre ne se prsentent qu'en petite quantit endamment de l'homme. Il semblerait qu'elles ont t fournies par etoufaind Ia na rc de la mime manire que l'on donne un jeune homme une petite gomme d'argent pour le mettre mme de se frayer une route dans l'industrie et de faire fortune. a (James Seu nr : Principles o( Polit. aco n. Dublin, 1770, v. 1, P. 116.)

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La production de la plus-value absolue

La production de valeurs d'usage

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forces sur d'autres choses, conformment son but'. Si nous laissons de ct la prise de possession de subsistances toutes trouves la cueillette des fruits par exemple, o ce sont les organes de l'homme qui lui servent d'instrument nous voyons que le travailleur s'empare immdiatement, non pas de l'objet, mais du moyen de son travail. Il convertit ainsi des choses extrieures en organes de sa propre activit, organes qu'il ajoute aux siens de manire allonger, en dpit de la Bible, sa nature naturelle. Comme la terre est son magasin de vivres primitif, elle est aussi l'arsenal primitif de ses moyens de travail. Elle lui fournit, par exemple, la pierre dont il se sert pour frotter, trancher, presser, lancer, etc. La terre elle-mme devient moyen de travail, mais ne commence pas fonctionner comme tel dans l'agriculture, sans que toute une srie d'autres moyens de travail soit pralablement donne$. Ds qu'il est tant soit peu dvelopp, le travail ne saurait se passer de moyens dj travaills. Dens les plus anciennes cavernes on trouve des instruments et des armes de pierre. A ct des coquillages, des pierres, des bois et des os faonns, on voit figurer au premier rang parmi les , moyens de travail primitifs l'animal dompt et apprivois, c'est--dire dj modifi par le travails. L'emploi et la cration de moyens de travail, quoiqu'ils se trouvent en germe chez quelques espces animales, caractrisent minemment le travail humain. Aussi Franklin donne-t-il cette dfinition de l'homine : l'homme est un animal fabricateur d'outils (a toolmaking animal). Les dbris des anciens moyens de travail ont pour l'tude des formes co omiques des socits disparues, la mme importance que la structure des os fossiles pour la connaissance de l'organisation des races teintes. Ce qui distingue une poque conomique d'une autre, c'est moins ce que l'on fabrique, que la manire de fabriquer, les moyens de travail par lesquels on fabrique*. Les moyens de travail
1. s La raison est aussi puissante que ruse. Sa ruse consiste en gnral dans cette activit entremetteuse qui, en laissant agir les objets les uns sur les autres conformment leur propre nature, sans se mler directement leur action rciproque, en arrive nanmoins atteindre uniquement le but qu'elle se propose. ' ( G. : Enzykiopcedie, Erster Theil. Die LBgik. Berlin, 1840, p. 382.) 2. Dans sen ouvrage d'ailleurs pitoyable : Thorie de i'cn. poli/. Paris, 1815', Ganilh objecte aux Physiocrates, et numre trs bien, la grande srie de travaux qui forment la base prliminaire de ]'agriculture proprement dite. Tome I, livre I, p. 266. (N. R.) 3. Dans ses Rflexions sur la )ornuation et la distribution des richesses, 1766', Turgot fait parfaitement ressortir l'importance de l'animal apprivois et dompt pour les commencements de la culture. * tures, tome I, d. Daire, 1844. (N. R.) 4. De toutes les marchandises, les marchandises de luxe rreme t dites sont les plus insignifiantes pour cc qui concerne la comparaison technologique des diffrentes poques de production. Bien que les histoires crites jusqu'ici tmoignent d'une profonde ignorance de tout ce qui regarde la production matrielle, base de toute vie sociale, et, par consquent, de toute histoire relle, on a nanmoins, par suite des recherches scientifiques des naturalistes qui n'ont rien de commun avec les recherches soi-disant historiques, caractris les temps prhistoriques d'aprs leur nnatriel d'armes et d'outils, suus les noms d'ge de pierre, d'ge de bronze et d'ge de fer.

sont les gradimtres du dveloppement du travailleur, et les exposanta des rapports sociaux dens lesquels il travaille. Cependant, les moyens mcaniques, dont l'ensemble peut tre nomm le systme osseux et musculaire de la production, offrent des caractres bien plus distinctifs d'une poque conomique que les moyens qui ne servent qu' recevoir et conserver les objets ou produits du travail, et dont l'ensemble forme comme le systme vasculaire de la production, tels que, par exemple, vases, corbeilles, pots et cruches, etc. Ce n'est que dans la fabrication chimique qu'ils commencent jouer un rle plus important. Outre les choses qui servent d'intermdiaires, de conducteurs de l'action de l'homme sur son objet, les moyens du travail comprennent, dans un sens plus large, toutes les conditions matrielles qui, sans rentrer directement dans ses oprations, sont cependant indispensables ou dont l'absence le rendrait dfectueux. L'instrument gnral de ce genre est encore la terre, car elle fournit au travailleur le locus standi, sa base fondamentale, et son activit le champ olt elle peut se dployer, son fi eld of employment. Des moyens de travail de cette catgorie, mais dj dus un travail antrieur, sont les ateliers, les chantiers, les canaux, les routes, etc. Dans le procs de travail l'activit de l'homme effectue donc it l'aide des moyens de travail une modification voulue de son objet. Le procs s'teint dans le produit, c'est- it -dire dans une valeur d'usage, une matire naturelle assimile aux besoins humains par un changement de forme. Le travail, en se combinant avec son objet, s'est matrialis et la matire est travaille. Ce qui tait du mouvement chez le travailleur, apparaft maintenant dans le produit comme une proprit en repos. L'ouvrier a tiss et le produit est en tissu. Si l'on considre l'ensemble de ce mouvement au point de vue de son rsultat, du produit, alors tous les deux, moyen et objet de travail, se prsentent comme moyens de productionl, et le travail lui-mme comme travail productifs. Si une valeur d'usage est le produit d'un procs de travail, il y entre comme moyens de production d'autres valeurs d'usage, produits elles-mmes d'un travail antrieur. La mme valeur d'usage, produit d'un travail, devient le moyen de production d'un autre. Les produits ne sont donc pas seulement des rsultats, mais encore des conditions du procs de travail. L'objet du travail est fourni par la nature seule dans l'industrie extractive exploitation des mines, chasse, pche, etc. et mme
1. Il semble paradoxal d'appeler par exemple le poisson qui nn'est pas enco re pris un moyen de production pour la pche. Mais jusqu'ici on n'a pas encore trouv le moycn de prendre des poissons dans les eaux on il n'y en a pas. 2. Cette dtermin tiun du travail productif devient tune fait insuffisante ds qu'il s'agit de la p ro duction capitaliste.

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dans l'agriculture en tant qu'elle se borne dfricher des terres encore vierges. Toutes les autres branches d'industrie manipulent des matires premires, c'est--dire des objets dj filtrs par le travail, comme, par exemple, les semences en agriculture. Les animaux et les plantes que d'habitude on considre comme des produits naturels sont, dans leurs formes actuelles, les produits non seulement du travail de l'anne dernire, mais encore d'une transformation continue pendant des sicles sous la surveillance et par l'entremise du travail humain. Quant aux instruments proprement dits, la plupart d'entre eux montrent au regard le plus superficiel les traces d'un travail pass. La mature premire peut former la substance principale d'un produit u n'y entrer que sous la forme de matire auxiliaire. Celle-ci est alors consomme par le moyen de travail, comme la houille par la machine vapeur, l'huile par la roue, le foin par le cheval de trait ; u bien elle est jointe la matire premire pour y oprer une modification, comme le chlore la toile crue, le charbon au fer, la couleur la laine ; u bien encore elle aide le travail lui-mme s'accomplir, comme, par exemple, les matires uses dans l'clairage et le chauffage de l'atelier. La diffrence entre matires principales et matires auxiliaires Sc confond dans la fabrication chimique proprement dite, o aucune des matires employes ne reparat comme substance du produits. Comme toute chose possde des proprits diverses et prte, par cela mme, plus d'une application, le mme produit est susceptible de former la matire premire de diffrentes oprations. Les grains servent ainsi de matire premire au meunier, l'amidonnier, au distillateur, l'leveur de btail, etc.; ils deviennent, comme semence, matire premire de leur propre production. De mme, le charbon sort comme produit de l'industrie minire et y entre comme moyen de production. Dans la mme opration, le mme produit peut servir et de moyen de travail et de matire premire dans l'engraissement du btail, par exemple, l'animal, la matire travaille, fonctionne aussi comme moyen pour la prparation du fumier. Un produit qui dj existe sous une forme qui le rend propre la consommation peut cependant devenir son tour matire premire d'un autre produit ; le raisin est la matire premire du vin. Il y a aussi des travaux dont les produits sont impropres tout autre service que celui de matire premire. Dans cet tat, le produit n'a reu, comme on dit, qu'une demi-faon, et il serait
1. Storch distingue la matire premire proprement dite, qu'il nomme simplement matire s des matires auxiliaires qu'il dsigne sous le nom de matriaux .* et que Cherbuliez appelle s matires instrumentales" So ca : Cours d'conomie politique. d. de Saint-Ptersbourg, 1815, t. I, livre I1, ch. vi, 5, p. 288. ( . R.) ** CHEaaCLIEZ : Richesse oii Pauvret. Paris, 1841, p. 14. ( . R.)
s

mieux de dire qu'il n'est qu'un produit sriel u gradu, comme par exemple, le coton, les fils, le calicot, etc. La mat re premire originaire, quoique produit elle-mme, peut avoir parcourir toute une chelle de remaniements dans lesquels, sous une forme toujours modifie, elle fonctionne toujours comme matire premire juusqu'il la dernire opration qui l'lim ne comme objet de consommation u moyen de travail. On le voit : le caractre de produit, de matire premire u de moyen de travail m s'attache une valeur d'usage que suivant la position dtermine qu'elle remplit dans le procs de travail, que d'aprs la place qu'elle y occupe, et son changement de place change sa dtermination. Toute valeur d'usage entrant dans des oprations nouvelles comme moyen de production, perd donc son caractre de produit., et ne fonctionne plus que comme facteur du travail vivant. Le fileur traite les broches et le lin simplement comme moyen et objet de son travail. I1 est certain qu'on ne peut filer sans instruments et sans matire ; aussi "existence de ces r uits est-elle dj sousentendue au dbut du filage. Mais, dans cc dernier acte, il est tout aussi indiffrent que li et hrches soient des produits d'irn travail antrieur, qu'il est indiffrennt. dens l'acte de la nutrition que le pain soit le produit des travaux antrieurs dii cultivateur, du meuunier, dii boulanger, et ainsi de suite. Tout au contraire, cc n'est que par leurs dfauts qu'iine fois l'ceuvre mise en train, les moyens de production font valoir leur c r ctrc de produits. Des couteaux qui ne coupent pas, du fil qui se casse tout moment, eillet le souvenir dsagrable de leurs fabricants. Le bon produit ne fait pas sentir le travail dont tire ses qualits utiles. Une machine qui ne sert pas au travail est innuutile. Elle se dtriore en oiitre sous l'influence destructive des agents naturels. Le fer se rouille, le bois pourrit, la laine non travaille est ronge par les vers. Le travail vivant doit ressaisir ces objets, les ressusciter des morts et les convertir d'utilits possibles en utilits efficaces. Lchs par la flamme du travail, transforms en ses organes, appels par son souffle remplir leurs fonctions propres, ils sont aussi consomms, mais pour un but dtermin, comme lments formateurs de nouveaux produits. Or, si des produits sont non seulement le rsultat, mais encore la condition d'existence du procs de travail, ce n'est u'en les y jetant, qu'en les mettant en contact avec le travail vivant, que ces rsultats du travail pass peuvent tre conservs et utiliss. Le travail use ses lments matriels, son objet et ses moyens, et est, par consquent, un acte de consommation. Cette consommation productive se distingue de la consommation individuelle en ce que celle-ci consomme les produits comme moyens de jouissance de l'individu, tandis que celle-lit les consomme comme moyens de fonctionnement du travail. Le produit de la consommation indivi-

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absolue

La production de

valeurs d'usage

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duelle est, par consquent, le consommateur lui-mme i le rsultat d la consommation productive est un produit distinct du' consommateur. En tant que ses moyens et son objet sont dj des produits, le travail consomme des produits pour crer des produits, u bien emploie les produits comme moyens de production de produits nouveaux. Mais le procs de travail qui primitivement se passe entre l'homme et la terre qu'il trouve en dehors de lui ne cesse jamais non plus d'employer des moyens de production de provenance naturelle, ne reprsentant aucune combinaison entre les lments naturels et le travail humain. Le procs de travail tel que nous venons de l'analyser dans ses moments simples et abstraits l'activit qui a pour but la production de valeurs d'usage, l'appropriation des objets extrieurs aux besoins est la condition gnrale des changes matriels entre l'homme et la nature, une ncessit physique de la vie humaine, indpendante' par cela mme de toutes ses formes sociales, u plutt galement commune toutes. Nous n'avions donc pas besoin de considrer les rapports de travailleur travailleur. L'homme et son travail d'un ct, la nature et ses matires de l'autre, nous suffisaient. Pas plus c ue l'on ne devine au golit du froment qui l'a cultiv, on ne saurait, d aprs les donnes du travail utile, conjecturer les conditions sociales dans lesquelles il s'accomplit. A-t-il t excut sous le fouet brutal du surveillant d'esclaves u sous l'ceil inquiet du capitaliste? Avons-nous affaire Cincinnatus labourant son l0pi de terre u au sauvage abattant du gibier d'un coup de pierre? Rien ne nous l'indique'. Revenons notre capitaliste en herbe. Nous l'avons perdu de vue au moment il vient d'acheter sur le march tous les facteurs ncessaires l'accomplissement du travail, les facteurs objectifs moyens de production et le facteur subjectif force de travail. Il les a choisis en connaisseur et en homme avis, tels qu'il les faut pour son genre d'opration particulier, filage, cordonnerie, etc. Il se met donc consommer la marchandise qu'il a achete, la force de travail, ce qui revient dire qu'il fait consommer les moyens de production par le travail. La nature gnrale du travail n'est videmment point du tout modifie, parce que l'ouvrier accomplit son travail non pour lui-mme, mais pour le capitaliste. De mme, l'intervention de celui-ci ne saurait non plus changer soudainement
1. C'est probablement pour cela que, par un procd de haute s logique, le colonel Torrene a dcouvert dans la pierre du sauvage l'origine du capital. Dans la premire pierre que le sauvage lance sur le gibier qu'il poursuit, dana le premier bton qu'il saisit pour abattre le fruit qu'il ne peut atteindre avec la main, nous voyons l'appropriation d'un article dans le but d'en acqurir un autre, et nous dcouvrons ainsi l'origine du capitpl. (R. xS : An Easaij on the Production oJ Wealth, etc., p. 70-71.) C'est probablement aussi grce ce premier bton, en vieux franais estoc, en allemand stock, qu'en anglais stock devient le synonyme de capital.

les procds particuliers par lesquels on fait des bottes ou des fils. L'acheteur de la force de travail doit la prendre telle qu'il la trouve sur le march, et, par consquent, aussi le travail tel qu'il s'est dvelopp dans une priode 0 il n'y avait pas encore de capitalistes. Si le mode de production vient lui-mme se transformer profondment en raison de la subordination du travail au capital, cela n'arrive que plus tard, et alors seulement nous en tiendrons compte. Le procs de travail, en taft que consommation de la force de travail par le capitaliste, ne montre que deux phnomnes particuliers. L'ouvrier travaille sous le contrle du capitaliste auquel son travail appartient. Le capitaliste veille soigneusement ce que la besogne soit proprement faite et les moyens de production employs suivant le but cherch, ii ce que la matire premire ne soit pas gaslle et que "instrument de travail n'prouve que le dommage insparable de son emploi. ln second lieu, le produit est la proprit du capitaliste et non du producteur immdiat, du travailleur. Le capitaliste paie, par exemple, la valeur journalire de la force de travail, dont, par consquent, l'usage lui appartient durant la journe, tout comme celui d'un cheval qu'il a lou la journe. L'usage de la marchandise appartient l'acheteur, et en donnant son travail, le possesseur de la force de travail ne donne en ralit que l valeur d'usage qu'il a vendue. Ds son entre dans l'atelier, l'utilit de sa force, le travail, appartenait au capitaliste. En -achetant la force de travail, le capitaliste a incorpor le travail comme ferment de vie aux lments passifs du produit, dont il tait aussi nanti. A son point de vue, le procs de travail n'est que la consommation de la force de travail, de la marchandise qu'il a achete, mais qu'il ne saurait consommer sans lui ajouter des moyens de production. Le procs de travail est une opration entre choses qu'il a achetes, qui lui appartiennent. Le produit de cette opration lui appartient donc au mme titre que le produit de la fermentation dans son celliers...
1. Les produits 50nt... appropris avant d' trc cnnvcrtis en capiial, et cello convcrsion ne lea dgage pies de l'approprialioii. (C }z : Richesse re. Paris, 1841, . 54.) Le rre, en doiinant son travail centre uii approvisionnement dbtormiiik... renonce m 1 eme tout droil... cur les produits qua eon travail fera najire... L'altribuiion dc ces produits reste cc qu'elle r t ; elle n'esi en ! e par Ia e Joni il s'ag it. Les produits, en mot, continuent 1 ' r r cxcliisivcmcni au capilalisie gui fourni les mntires promi/ri's et 1'appr visionuement. C'cst lb uiic s ce rigoiircusc de Ia loi d'approprioii"ii, dc cette ui/mi' lui dent le principe jondamenlal etail l'at&ibulion exclusive I clI.Iqui' travailleur li's prieluits dc eon Iravail. IL. ., . 58.) Quand Icc ouvriers I r:ivailli'nt pour uii ealairi', le i.lii1 'ii dc est prIlrl1 air see du capital (,00vclis ale product ion), niaia cuucore du Ira vail (o/ 1/ic labour (lisu). Si I 'on coinpreiid, ciiinnic c'est I'ueiige, dans lie notion de capital, ce gui cci y pour saliiircc, il est aI,ciirdc de parler s/par/menu do capital ci du I riuvail. 1 miii capital dans cc seiva re er dcii a ses, capi I cl et travail. (James .. : L;lrmc ts / Pout, /con., etc. 1. I res, 70 - 7.) e s ci 1'res corrig/a d'apr/c les Scales origiiiaux ( . $.).

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II. LA PRODUCTION DE LA PLUS-VALUE.

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Le produit proprit du capitaliste est une valeur d'usage, telle que des fils, de la toile, des bottes, etc. Mais bien que des bottes, par exemple, fassent en quelque sorte marcher le monde, et que notre capitaliste soit assurment homme de progrs, s'il fait des bottes, ce n'est pas par amour des bottes. En gnral, dans la production marchande, la valeur d'usage n'est pas chose qu'on aime pour elle-mme. Elle n'y sert que de porte-valeur. Or, pour notre capitaliste, il s'agit d'abord de produire un objet utile qui ait une valeur changeable, un article destin la vente, une marchandise. Et, de plus, il veut que la valeur de cette marchandise surpasse celle des marchandises ncessaires pour la produire, c'est--dire la somme de valeurs des moyens de production et de la force de travail, pour lesquels il a dpens son cher argent. I1 veut produire non seulement une chose utile, mais une valeur, et non seulement une valeur, mais encore une plus-value. En fait, jusqu'ici nous n'avons considr la production marchande qu' un seul point de vite, celui de la valeur d'usage. Mais, de m e que la marchandise est la fois valeur d'usage et valeur d'hange, de mme, sa production doit tre la fois formation de valeurs d'usage et formation de valeur. Examinons done maintenant la production au point de vue de Ia valeur. On sait que la valeur d'une marchandise est dtermine par le quantum de travail matrialis en elle, par le temps socialement ncessaire sa production. 11 nous faut donc calculer le travail contenu dans le produit que notre capitaliste a fait fabriquer, soif: 18 liv. de fils. Pour produire les fils, il avait, besoin d'une matire premire, mettons 10 liv. de coton. Inutile de chercher maintenant quelle est la valeur de ce coton, car le capitaliste l'a achet sur le march ce qu'il valait, par exemple 10 sh. Dans ce prix, le travail exig pour la production du coton est dj reprsent comme travail social moyen. Admettons encore quo l'usure des broches et elles nous reprsentent tous les autres moyens de travail employs s'lve 2 sh. Si une masse d'or de 12 sh. est le produit de vingtquatre heures de travail, il s'ensuit qu'il y a deux journes de travail ralises dans les fils. Cette circonstance, que le coton a chang de forme et quo l'usure a fait disparatre une quote-part des broches, ne doit pas nous drouter. D'aprs la loi gnrale des changes, 10 liv. de fils sont l'quivalent de 10 liv. d c coton et un quart de broche, si la valeur de 40 liv. de fils gale Ia valeur de 40 liv. de coton, plus une broche entire, c'est- ii -dire si le mme temps de travail est ncessaire pour produire l'un ou l'autre terme de cette quation. Daiis ce eus, le mme temps de travail se reprsente une fois en fils, l'autre fuis

en coton et broche. Le fait que broche et coton, au lieu de rester en repos l'un c t de l'autre, se sont c nbins pendant le filage qui, en changeant leurs formes usuelles, les a convertis en fil n'alecte pas plus leur valeur que le ferait leur simple change contre un quivalent en fils. Le temps de travail ncessa re pour produire les fils comprend le temps de travail cessaire pour produire leur matire premire le coton. 11 en est de mme du temps ncessaire pour reproduire les broches uses. En calculant la valeur des fils, c'est--dire le temps ncessaire ii leur l)roducttion, on doit donc considrer les diffrents travaux s ars par le temps et l'espace qu'il faut parcourir, d'abord pour produire coton et broches, ensuite pour faire des fils comme des phases successives de Itz mme prtin. Tout le travail contenu ifans les fils est duu travail pass, et peu importe que le travail exig pour produire leurs lments constitutifs soi l coul avant le temps dpens dans l'oprations finale, le filage. S'il faut trente journes, par exemple, pour construire une maison, la somme de travail qui y est incorpore ne change pas de grandeur, bien e la trentime j urn e de travail n'entre plans la production que vitigtneuf jours aprs la pre re. De mme, le temps de travail contenu dans la matire prcmiire et les instruments du filage doit tre c t culmine s'il et t dpens lurant le cours de cette ralion mme 11 faut, bien entendu, que dieux conditions soient rem lnes : en premier lieu; que les moyens aicrit rellement servi produire une valeur d'usage, dazis notre eus des fils. Peu importe ln valeur le genre de valeur d'usage qui la soutient ; renais elle duit tre soiltenuc par une valeur d'usage. Secondement, il est sous-entendu qu'on n'emphie que le temps de travail ncessaire dans les conditions normales de la production. Si une livre de coton suffit en rnoyenne pour faire une livre de fils, ce n'est que la valeur d'une livre de coton qui sera impute la valeur d'une livre de fils. Le capitaliste aurait la fantaisie d'employer des broches d'or, qu'il ne serait nanmoins compt dans la valeur des fils que le temps de travail ncessaire pour produire l'ijistrumezit de fer. Nous connaissons prsent la valeur que le coton et l'usure des broches donnent aux fils. Elle est g le 12 sh. l'incorporation de deux journes de travail. Reste done chercher qu'elle est la valour que le travail du fileur ajoute au produit. Ce travail Sc prsente maintenant sous un nouvel aspect. D'abord, c'tait l'art de filer. Plus valait le travail, plus valaient les fils, toutes les autres circonstances restant les mmes. Le travail du
,

1. Nin i . ulen t !r :1 d r iiix inaiclaiidiss .lfe te g , 1 , . 1 Iracail t d s 1 s r r, les s et les 1 e s nile lesquels uii tel I ,avail zie pourrait avon lou. IRII.Auil)O, I. C., . 1 G.)

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fileur se distinguait d'autres travaux productifs par son but, ses procds techniques, les rrits de son produit et ses moyens de production spcifiques. Avec le coton et les broches qu'emploie le fileur on ne. saurait faire des canons rays. Par contre, en tant qu'il est source de valeur, le travail du fileur ne diffre en rien de celui du foreur de canons, u, ce qui vaut mieux, de celui du planteur de coton u du fabricant de broches, c'est--dire des travaux raliss daiis les moyens de production des fils. Si ces travaux, malgr la diffrence de leurs formes utiles, n'taient pas d'une essence identique, ils ne pourraient pas constituer des portions, indistinctes quant leur qualit, du travail total ralis dans le produit. Ds lors, les valeurs coton et broches ne constitueraient pas non plus des parties intgrantes de la valeur totale des fils. Ln effet, ce qui importe ici, ce n'est plus la qualit mais la quantit du travail ; c'est elle seule qui entre en ligne de compte. Admettons que le filage soit du travail simple moyen. On verra plus tard que la supposition contraire ne changerait rien l'affaire. Pendant le procs de la production, le travail passe sans cesse la forme dynarique la forme statique. Une heure de travail, de par exemple, c'est--dire la dpense en force vitale du fileur durant une heure, se reprsente dans une quantit dtermine de fils. Ce qui est ici d'une importance dcisive, c'est que, pendant la dure de la transformation du coton en fils, il ne se dpense qiie le temps de travail socialement ncessaire. Si dans les conditions normales, c'est--dire sociales, moyennes de la production, il faut que durant uric heure de travail li. de coton soient converties en li. de fils, on ne compte comme journe de travail de douze heures que la journe de travail qui convertit 12 A liv. de coton en 12 liv. de lls. Le temps de travail socialement ncessaire est en effet le seul qui compte dans la formation de la valeur. On remarquera que non seulement le travail, mais aussi les moyens de production et le produit ont maintenant chang de rle. La matire premire ne fait que s'imbiber d'une certaine quantit de travail. I1 est vrai que cette absorption la convertit en fils, attendu que la force vitale de l'ouvrier a t dpense sous forme de filage, mais le produit en fils ne sert que de gradimtre indiquant la quantit de travail imbibe par le coton par exemple 10 liv. de fils indiqueront six heures de travail, s'il faut une heure pour filer 1 liv. 2/3 de coton. Certaines quantits de produit dtermines d'aprs les donnes de l'exprience ne reprsentent que des masses de travail solidifi la matrialit d'une heure, de deux heures, d'un jour de travail social. Que le travail soit prcisment filage, sa matire coton et son produit fil, cela est tout fait indiffrent, comme il est indiffrent que l'objet mme du travail soit dj matire premire, c'est--dire un produit. Si l'ouvrier, au lieu d'tre occup dans une filature, tait employ dans une houillre, la nature lui fournirait son objet

de travail. Nanmoins, un quantum dtermin de houille extrait de sa couche, un quintal par exemple, reprsenterait un quantum dtermin de travail absorb. Lors de la vente de la force de travail, il a t sous-entendu quo sa valeur journalire = 3 sh. somme d'or dans laquelle six heures de travail sont incorpores et que, par consquent, il faut travailler six heures pour produire la somme moyenne de subsistances ncessaires it l'entretien quotidien du travailleur. Comine notre fileur convertit pendant une heure 1 liv. 2 tiers de coton en 1 liv. 2 tiers de fils, il convertira en six heures 10 liv. dc cotons en 10 liv. de fils'. Pendant la dure du filage, le coton absorbe donc six heures de travail. Le mme tenups de travail est fix dans une somme d'or de 3 sh. Le fileur a donc aj au coton une valeur de 3 sh. Faisons maintenant le compte de la valeur totale du produit. Les 10 liv. de fils conuicnncuit deux j rnes et demie de travail ; colon et broche contiennent deux j rnes ; une demi-journe a t absorbe durant le filage. La mme somme de travail est fixe dans une masse d'or de 15 sh. Le prix de 15 sh. exprime donc la valeur exacte de 10 liv. de fils ; le prix de 1 sh. fi d., celle d'une livre. Notre capitaliste reste bahi. La valeur du rlit gale la valeur du capital avanc. La valeur avance n'a pas fail de petits ; elle n'a point enfant de plus-value, et l'argent, par consquent, ne s'est pas mtamorphos en capital. Le prix de 10 li . de fils est de 15 sh., et 15 sh , unit t dpenss sur le narch pour les lmnents constitutifs du produit, ou, ce qui revient au mme, pour les facteurs du procs de travail, 10 sh. pour le coton, 2 sh. pour l'usure des broches et 3 sh. pour la force de travail. 11 no sert de rien que la valeur des fils soit enfle, car elle n'est quo la sommc des valeurs distribues auparavant sur ces facteurs, et en les additionnant, on ne les multiplie pas'. Toutes ces valeurs sont maintenant concentres sur un objet, mais elles l'taient aussi dans la somme de 15 sh. avant quo le capitaliste les sortl de son gousset pour les subdiviser en tmois achats. 11 n'y a rien d'trange dans ce rsultat. La valour de 1 liv. de fils revient it 1 sh. G d., et au march ututre capitaliste aurait ii payer 15 sh. pour 10 liv. de fils. Qu'il achte sa demeure toute faite, u qu'il la fasse btir ses propres frais, aucun; de ces oprations n'augmentera l'argent cm )I y l'acquisilioii de sa maison.
chiffres 00', t. iii tout f;iii arbitr ires. 2. C'est l)rIIIcipalcrI'cI't sur cette quo les 1 e fende t liur doctriiic do I 'improductivi dc tout travail ii igriiolc, elle est irrI'fuiablc ' les c o s es en litre. Cclte d' t r it 'il " hos e la 1 e r d c s eurs autres (par e 1 e .iu lit, 1 dii I io,r'i '1), d d i iq cr, pour ainsi dire, cene1 ^ c sur eouolic, plusicur valiiira 'o tine , fait g e cull -cl grossit d'autant... Lo terre d'addition peint Into b 1011 1u rnanitre Joiit :. ioii'ic prix dus ouvrageo d c main -d'ruvre ; cc ix neat iiu un total dc pliisieiira 'alou no I dditi tun'tex eiiseinluic ; ur , "diii I i',ziiiur ii cot pas rnul i1u br. ( iii '1 F Ii OF l.A it'vi - , 1. ., . 599.)

1. Les

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Le capitaliste, qui est cheval sur son conomie politique vulgaire, s'criera peut-tre qu'il n'a avanc son argent qu'avec l'intention de le multiplier. Mais le chemin de l'enfer est pav de bonnes inten tions, et personne ne peut ]'empcher d'avoir l'intention de faire de l'argent sans produire. Il jure qu'on ne l' y rattrapera plus; l'avenir il achtera sur le march, des marchandises toutes faites au lieu de les fabriquer lui-mme. Mais si tous ses compres capita. listefondm,ctrouvedsmachnirle catchiser : on devrait prendre en considration son abstinence ! il pouvait faire ripaille avec ses f5 sh. ; au lieu de cela il les a consomms productivement et en a fait des fils. C'est vrai, mais aussi a-t-il des fils et non des remords. Qu'il prenne garde de partager le sort du thsauriseur qui nous a montr o conduit l'asctisme ! D'ailleurs, l o il n'y a rien le roi perd ses droits. Quel que soit le mrite de son abstinence, il ne trouve pas de fonds pour la payer, pIiisque la valeur de la marchandise qui sort de la production est tout juste gale la somme des valeurs qui y sont entres. Que s n baume soit cette pense consolante : la vertu ne se paie que par la vertu. Mais non ! il devient importun. 11 n'a que faire de ses lils ; il les a produits pour la vente. Eh bien, qu'il les vende done ! ou, ce qui serait plus simple, qu'il ne produise l'avenir que des objets ncessaires sa propre consommation : Mac Culloch, son Esculape ordinaire, lui a dj donn cette panace contre les excs pidmiques de production. Le voil qui regimbe. L'ouvrier aurait-il la prtention de btir en l'air avec ses dix doigts, de produire des marchandises avec rien ? Ne lui a-t-i1 pas foiirni la matire dans laquelle et avec laquelle seule il peut donner un corps it son travail ? Et, comme la plus grande partie de la socit civile se compose de pareils va-nu-pieds, n'a-t-il pas avec ses moyens de productions,
socit, et plus particulirement it l'ouvrier auquel il a aa )c pardessus le march la subsistance ? Et il ne prendrait rum pour cc service ! Mais est-ce que l'ouvrier nnc lui a pas en change rendu le servis+ de convertir en fils son coton et ses broches ? Du reste, il ne s'agit pas ici de services. Le service n'est que l'effet utile d'une
de la 1. (est ainsi, par esernple, que de 1844-47, il retira une partie lc son capital production pour speulcr sur les aetiens de chemin de fer. l)e nkne, pendant ln guerre civile amrieaine, il terra sa fabrique et jeta ses ouvriers sur le pavh pour jouer sur Ica c ls bruts 1a riourso de Liverpool. will,... Wer aber ii Du sage ich, las duu rh inwen, sch,n:ici'en und pulen wer da 2.
mehr oder brasera nimpt/ dus ist Wucher/ mndl heisst niehhl Dienst/ sonder Schalen gcian seine,u nechsten, ala mit stelet und rnab',i gcschicht. und he ist nicht'ilks/ Dienst and wol gethn dciii nrchstrnn/ w t.s man heisst/ Dienst W dgethan, Dr rio., E.brerberin und Eebrecher ha,, eina,idir grosser Dienst und] tin 1 1 ,dg'. jdlii./ i n Realer Chut ei0,0, .'1ordbr'nner/ gioss.'n Rrile,diensl/ dies er gloser,, lhil // .1 an/ ,ter Str ssrii, a, , ben / L,,,,!,,,,d h9tlr be ehrlri.1'i' 1"'i sale,, shun den ('fii' i is i' sy.,, biens,/ dus air ,ijrhl i le 'rU'rud'r,,, ,m,b,mnm1, ., " 'erde,''/ fan

eh ? Pourtant, il ne peut manger son argent. 11 se met donc nous

valeur d'usage, que celle-ci soit marchandise ou travails. Ce dont il s'agit, c'est de la valeur d'change. II a pay it l'ouvrier une valeur de 3 sh. Celui-ci lui en rend l'quivalent exact en ajoutant la valeur de 3 sh. au coton, valeur contre valeur. Notre ami, tout it l'heure si gonfl d'outrecuidance capitaliste, prend tout it coup "attitude modeste d'un simple ouvrier. N'a-t-il pas travaill lui-aussi ? Son travail de surveillance et d'inspection ne forme-t-il pas aussi de la valeur ? Le directeur de sa manufacture et son contremaitre en haussent les paules. Sur ces entrefaites, le capitaliste a repris, avec un sourire malin, sa mine habituelle. II se gaussait de nous avec ses litanies. De tout cela il ne donnerait pas deux sous. II laisse ces subterfuges, ces finasseries creuses aux professeurs d'conomie politique, ils sont pays pour cela, c'est leur mtier. Quant it lui, 11 est homme pratique, et s'il ne rflchit pas toujours ce qu'il dit en dehors des affaires, il sait toujours en affaires ce qu'il fait. Regardons-y de plus prs. La valeur journalire de la force de travail revient 3 sh. parce qu'il faut une demi-journe de travail pour .produire quotidiennement cette force, c'est--dire que les subsistances ncessaires pour l'entretien journalier de l'ouvrier cgdtent une demi-journe de travail. Mais le travail pass que la force de travail recle et le travail actuel qu'elle peut excuter, ses frais d'entretien journaliers et la dpense qui s'en fait par jour, ce sont lit deux choses tout it fait diffrentes. Les frais de la force en dterminent la valeur d'change, la dpense de la force en constitue la valeur d'usage. Si une demi-journe de travail suffit pour faire vivre l'ouvrier pendant vingt-quatre heures, il ne s'ensuit pas qu'il ne puisse travailler une journe tout entire. La valeur que la force de travail possde et la valeur qu'elle peut crer, diffrent
aer(aalen lassent sonder lassen doch etliche Lebenj und verjagen sic/ odes nenwn jenen was sic haben. Der Teu f)'el that selbst seinen Dienern grossen/ unmesslichen Diensi, Hyl/)e und Rat/ mae/si reyche, grosse, mechlige.' 11errn draus/ Summa/ die Weil is ne/il grosses/ tre/)licher, teglicher Dienst und Wolthaten. (Martin LUTBEA. An die Pfarrherrn wider den Wucher zu predigen. Wittenberg 1540.),

son coton et ses broches, rendu un service immense la susdite

.s Fais chanter tes louanges, tent que tu "oudras... mais quiconque prend. plus u mieux qu'il donne, celui-lh eat un usurier, et cela s'appelle non rendre un service mais faire tort i son prochain, comme qui filoute et pille. N'est pea service u bienfait tout ce qu'on appelle de ce nom. Un homme et une femme adultres se rendent service l'un i l'autre et se font grand plaisir. Un retre rend h un assasain-incendiaire grand service de retre en lui prtant aide pour fai re ses exploits de meurtre et de pillage sr lea grands chemins, et pour attaquer les r ets et les personnes. Les papistes rendent aux nbtres un grand service, en ce qu'ils ne noient pta, ne brent pas, ne tuent pas, ne laissent pas pourrir dans les cachots tous les nhtres, et en laissent givre quelques-uns, qu'ils se contentent de chasser en leur prenant d'abord tout ce qu'ils ssednt. Le diable lui-mme rend ses serviteurs un grand, un incommensurable service... En somme, le monde entier re gorge de grands, d'excellents, de quotidiens services et bienfaits. (Martin LUTHER : Aux pasteurs. .4 rhsr contre l'usure. Wittenberg, 1540.) 1. a On comprend le service que a catgorie service doit rendre une es hce d'conomistes comme J.rB. Say et F. Bastiat. s Karl bfeax : Zur Kritik, etc., p. 14*. * dition Giard, p. 32. ( . R.)

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La production de [u plus-value absolac

La production de 1 pIus -value

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donc de grandeur. C'est cette diffrence de valeur que le capitaliste avait en vue, lorsqu'il acheta la force de travail. L'aptitude de celleci faire des fils u des bottes, n'tait quu'une conditio sine qua non, car le travail doit tre dpens sous un ie forme utile ; eur produire de la valeur. Mais ce qui dcida l'afTaire, c'tait l'utilit s cif que de cette marchandise, d'tre source de valeur, et de plus de valeur qu'elle n'en possde elle-mme. C'est l le service spcial que le capitaliste lui demande. II se conforme. en ce cas aux lois ternelles de l'change des marchandises. En effet, le vendeur de la force de travail, comme le vendeur de toute autre marchandise, en ralise la valeur changeable et en aline la valeur usuelle. II ne saurait obtenir l'une saris donner l'autre. La valeur d'usage de la force de travail, c'est--dire le travail, n'appartient pas plus au vendeur que n'appartient l'picier la valeur d'usage de l'huile vendue. L'homme aux cus a pay la valeur journalire de la force de travail ; Son usage pendant "le jour, le travail d'une journe entire lui appartient donc. Que l'entretien journalier de cette force ne cote qu'une demi-journe de travail, bien qu'elle puisse oprer u travailler pendant la journe entire, c'est--dire que la valeur cre par son usage pendant un jour soit le double de sa propre valeur journalire, c'est l une chance particulirement heureuse pour l'acheteur, mais qui ne lse en rieii le droit du vendeur. Notre capitaliste a prvu le cas, et c'est ce qui le fait rire. L'ouvrier trouve donc dans l'atelier les moyens de production ncessaires pour une journe de travail, non pas de six, mais de douze heures. Puisque 10 liv. de coton avaient absorb six heures de travail et se transformaient en 10 liv. de fils, 20 liv. de coton absorberont douze heures de travail et se transformeront en 20 liv. de fils. Examinons maintenant le produit du travail prolong. Les 20 liv. de fils contiennent cinq journes de travail dont quatre taient ralises dans le coton et les broches consomms, une absorbe par le coton pendant l'opration du filage. Or, l'expression montaire de cinq journes de travail est 30 sh. Tel est donc le prix des 20 liv. de fils. La livre de fils co te, aprs comme avant, 1 sh. 6 d. Mais la somme de valeur des marchandises employes dans l'opration ne dpassait pas 27 sh. et la valeur des fils atteint 30 sh. La valeur du produit s'est accrue de 1/9 sur la valeur avance pour sa production. Les 27 sh. avancs se sont donc transforms en 30 sh. Ils ont enfant une plus-value de 3 sh. Le tour est fait. L'argent s'est mtamorphos en capital. Le problme est rsolu dans tous ses termes. La loi des changes a t rigoureusement observe, quivalent contre quivalent. Sur le march, le capitaliste achte sa juste valeur chaque marchandise coton, broches, force de travail. Puis, il fait ce que fait tout autre acheteur, il consomme leur valeur d'usage. La consmmati n de la force de travail, tant en mme temps production de marchandises, rend un produit de 20 liv. de fils, valant 30 sh. Alors, le capitaliste

qui avait quitt le march comme acheteur y revient comme vendeur. ll vend les fils 1 sh. 6 d. la liv., pus un liard au-dessus ou au dessous de leur valeur, et ccpendarit il retire de la circulation 3 sh. de plus qu'il n'y avait mis. Cette transformation de son argent en capital se passe dans la sphitrc de la circulation, et ne s'y passe pas. La circulation sert d'in ermdiaire. C'est 1, surle march, que so vend la force de travail, pour tre cxploitite da s la sphre de la r d cti , o elk deviont source de plus-val u e, et tout est ainsi pour le mieux da"s le meilleur d es rendes possibles. Le capitaliste, en transformant l'argent en mnaretmndises qui servent d'lmrmennts ratriels d'un nouveau produit, enn leur icorporant ensuite la force de travail vivant, transforme la valeur -du travail pass, mort, devexiu chose -- en capital, en valeur grosse de valeur, monstre anim qui se met travailler comme s'il avait le diable au corps. La production de plus-value n'est done autre chose que la production de valour rlnge air del d'un certain point. Si le procs de travail tie dure r,. e iusqu'au point o la valour de la force do travail paye par le capital est rern lace par un quivalent nouveau, il y a simple production de valeur ; quand il dpasse cette limite, il y a production de plus-value. Coinparons mnainteniuit la production de valeur avec la production de valour d'usage. Cc11e-ci consiste da s le inttuvcmcnt du travail tilde. .c procs de travail se prsente ici au point de vue de hi qul. C'est fine activit qui, ayant pour but de satisfaire des besoins dtermins, fonctionne avec des moyens de production conformes cc but, eimiploic des procds spciaux, et finalement aboutit un produit usuel. Par contre, cumule production de valeur, le mme procs ne se prsente qu'au point de vue de la quantit. I1 ne s'agit plus ici quo du temps dont le travail a besoin pour son opration, ou de la priode pendant laquelle le travailleur dpense sa force vitale en elTorts utiles. Les moyens de production fonctionnent maintenant comme simples mnoyens d'absorption de travail et ne reprsentent eux-nmmes que la g antit de travail ralise en eux. Que le travail soit contenu dans ls moycris de production u qu'il soit ajout par la force de travail, on ne le compte dsormais que d'aprs sa dure ; il est de tau t d'heures, de tant cle jours, et ainsi de suite. Et, de plus, il ne compte qu'autant que le temps employ la production de la valeur d'usage est le temps socialement ncessaire. Cette condition prsente plusieurs aspects diffrents. La force de travail doit fonctionner dans des conditions nornnales. Si, darts le milieu social donn, la machine filer est l'instrument normal de la filature, il no faut pas mettre un rouet entre les mains du fileur. Do phis, le coton doit tre de bonne qualit et non de la pacotille Sc brisant chaque instant. Sans cela, le travailleur emploierait dans les deux cas plus que le temps ncessaire la production de 1 liv.