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Liliana Crespi (2000) EL COMERCIO DE ESCLAVOS EN EL RO DE LA PLATA.

APUNTES PARA SU ESTUDIO


El comercio de esclavos present caractersticas atpicas dentro del sistema econmico espaol, ya que en l no se aplicaron los principios mercantilistas propios de las instituciones coloniales espaolas. Implic negociaciones con tratantes extranjeros o bien la extraccin directa desde frica, vas de distribucin continental y, principalmente, una circulacin al margen de los navos de flota, lo que trajo aparejado que el comercio de esclavos estuviera frecuentemente ligado al contrabando, sobre todo durante el siglo XVII. La internacin de esclavos se realiz desde Buenos Aires hacia distintos puntos del Virreinato del Per y contribuy al mantenimiento de una ruta transcontinental que una Buenos Aires con Santiago de Chile. Es necesario realizar una aproximacin a las particularidades de este comercio en el Ro de la Plata para acceder a una mejor comprensin de la problemtica que presentan las fuentes para su estudio.

La trata en Buenos Aires. De las prohibiciones al comercio libre


El primer ingreso de esclavos para Buenos Aires se produjo hacia 1585 cuando el Obispo de Tucumn, Francisco de Vitoria, obtuvo un permiso para importarlos del Brasil. Posteriormente, la ruta Cartagena-Lima era la nica habilitada para proveer esclavos a los extensos territorios del Virreinato del Per y toda la normativa real fue puesta a disposicin de esta estrategia. Sin embargo, en Buenos Aires se fue tejiendo una red comercial que introdujo esclavos y mercaderas amparndose en licencias, arribadas forzosas, manifiestos y, por supuesto, el contrabando. A lo largo de todo el silo XVII ingresaron esclavos al puerto de Buenos Aires y no slo fueron producto del contrabando. Las licencias otorgadas a particulares fueron la forma legal ms corriente de introduccin aunque sin representar cantidades importantes. Pero si bien estas licencias solucionaron parcialmente el problema del abastecimiento de la mano de obra esclava, el instrumento ms efectivo fue sin duda el Asiento. Licencias y asientos constituyeron excepciones a las prohibiciones reales que pesaban sobre Buenos Aires desde 1594, el contrabando fue, sin duda, la va ms utilizada para ingresar ese puerto mercaderas y esclavos. Hasta 1640 fueron los portugueses los que controlaron el trfico ilegal en el Ro de la Plata. Sus posesiones en la costa de frica y Brasil, sumado al hecho de responder al mismo rey que Espaa, fueron de vital importancia para el manejo de la trata e el Atlntico sur. La separacin de las coronas y la prdida de puntos estratgicos como Luanda en frica y Recife en Brasil produjeron una merma en su comercio negrero. Se asistir al ascenso de los holandeses quienes, adems de las colonias arrebatadas a Portugal sumaron la caribea de Surinam en 1667. La situacin legal del trfico cambi sustancialmente en el siglo siguiente con el arribo de una nueva dinasta reinante. La Corona concert una poltica de asientos bajo la forma de Tratados Internacionales, con lo que regulariz en gran parte la provisin de esclavos para sus colonias. A partir de la firma de estos Tratados de Asiento, Buenos Aires pas a ser un puerto habilitado para el comercio negrero y desde all los cargamentos se distribuiran a lo largo de las rutas continentales, ofreciendo un notable contraste con la poltica restrictiva anterior. Con la conclusin del Tratado de Asiento con Inglaterra, en 1750, la Corona espaola se vio obligada a tratar de resolver el problema de la provisin de mano de obra africana para sus colonias. Con el dictado de una profusa legislacin los Borbones facilitaron y promovieron la trata, liberando precios y reduciendo impuestos a fin de equiparar a Espaa con las otras coronas europeas. Para el caso del Ro de la Plata, la creacin del virreinato en 1776, dio a esos territorios una entidad administrativa superior colocando a Buenos Aires como cabeza jurisdiccional y elevndola, junto con Montevideo, al nivel de puerto habilitado para todo comercio de ultramar. El trfico se liberaliz y fue ejercido tanto por espaoles como por extranjeros. Dos intentos de la Corona espaola por controlar el comercio negrero fracasaron y finalmente esa actividad fue asumida por comerciantes particulares en el marco del Reglamento de Libre Comercio de Negros de 1789. Al momento de iniciarse el siglo XIX Buenos Aires estaba slidamente inmersa en su proyecto atlntico, sirviendo de nexo entre las poblaciones continentales y la corriente comercial triangular que conectaba los puertos rioplatenses con los africanos y los del resto de la Amrica espaola.

Las rutas de comercializacin internas


El trazado de las vas comerciales en el territorio rioplatense y altoperuano no fueron sino una combinacin entre los antiguos caminos prehispnicos y aquellos que se fueron delineando segn las exigencias de la comunicacin de los nuevos pobladores. Potos fue el mercado ms apetecido por los tratantes. Sobre todo en el siglo XVII, la plata peruana fue la promotora del arribo sistemtico de navos negreros al Ro de la Plata. Pero el mantenimiento de las vas que partan de Buenos Aires para adentrarse en el continente y an cruzar la cordillera, no puede circunscribirse slo al hecho de la alta capacidad de consumo de los centros mineros o Lima. Las poblaciones que se hallaban a lo largo de esa ruta tambin generaban su propia demanda de esclavos y mercaderas. Los registros documentales sobre el ingreso de esclavos a Buenos Aires, sea en forma legal o no, permiten inferir que el flujo fue constante aunque muy por encima de las posibilidades de absorcin por parte de sus vecinos. Es que esos esclavos fueron mayoritariamente comercializados a lo largo de las rutas terrestres que la vinculaban con Per, Chile y Paraguay. La primera de ellas una Buenos Aires con Crdoba, Santiago del Estero, Tucumn, Salta y Jujuy, para finalizar en Potos luego de un recorrido de 540 leguas. Aunque la ruta sola extenderse hasta la misma Lima. En los distintos puntos de esta ruta parte de los eslavos eran revendidos mientras que el resto segua su camino hacia el norte. La ruta hacia Chile totalizaba 370 leguas pasando por Crdoba, San Luis, Mendoza, llegando a Santiago y Valparaso luego de atravesar los pasos cordilleranos. Para llegar a Paraguay se segua la ruta que remontaba el Ro Paran pasando por Santa Fe y Corrientes para terminar en Asuncin, luego de un trayecto de alrededor

de 200 leguas. El recorrido de estas rutas se mantuvo a lo largo de los siglos XVII y XVIII y an luego del movimiento independentista.

Fuentes para el estudio del comercio negrero


El Archivo General de la Nacin conserva fuentes manuscritas que nos permiten una visin cualitativa del proceso esclavista en el Ro de la Plata. Las fuentes conservadas permiten conocer detalles de proceso comercial esclavista, aunque, si se tiene en cuenta la constante presencia del contrabando, no las cifras reales del trfico. Segn los actos que reflejan se las puede dividir de la siguiente forma: GOBIERNO ADMINISTRACIN Normativa Real Acuerdos del Cabildo Correspondencia de Gobernadores y Virreyes Expedientes Administrativos Intendencia Comandancia de Fronteras Temporalidades Autos de Gobernadores y Virreyes Expedientes Tribunales Menores Hacienda, Interior y Justicia Consulado de Buenos Aires Juicios Testamentarios Protocolos Notariales Acuerdos de Real Hacienda Libros de Contadura Libros de Decomisos Libros de Ingreso de Esclavo Libros de Alcabalas Registros de Navos Tribunal de Cuentas, Caja de Buenos Aires Aduana, Guas y Fianzas

JUDICIALES

ECONMICAS CONTABLES

En una primera instancia resulta indispensable el estudio de la normativa dictada para regular el ingreso de esclavos al territorio del Virreinato del Per. En lo referido estrictamente a Buenos Aires, las fuentes denotan la contradiccin en que se vio envuelta la Corona tratando por un lado de resguardar su monopolio y a la vez mantener poblada y defendida la retaguardia del Per. Las Cdulas de prohibicin, la de creacin de la Aduana de Crdoba, el impedimento del uso de moneda, el funcionamiento de comisos y almonedas, reflejan una realidad: el ingreso de esclavos se produca sistemticamente, lo mismo que s internacin hacia Chile y Per. Los Virreyes y Gobernadores, a travs de su correspondencia y Autos judiciales hacen referencia al comercio prohibido. Las fuentes judiciales proporcionan datos sobre el empleo de esclavos, as como de las transacciones de compra y venta de los mismos. La consulta de los Protocolos Notariales adquiere mayor relevancia a partir de la disposicin que obligaba, despus de 1685, a protocolizar las compras y ventas de esclavos, consignndose procedencia y nombres de las partes. Los inventarios incluidos en los juicios sucesorios describen cantidades y caractersticas de los esclavos sujetos a servidumbre por el fallecido, as como su valuacin. Los expedientes correspondientes a las series de Hacienda, Interior o Justicia presentan una amplia gama de casos referidos al comercio de esclavos. Entre los papeles del Consulado se encuentran referencias al arribo de buques, al pago de impuestos por la introduccin de esclavos, as como litigios entre tratantes o entre stos y la Corona. Los documentos de carcter econmico reflejan la existencia de un sistema impositivo que gravaba el comercio de esclavos desde su arribo al puerto. Para el estudio del arribo de buques negreros y su posterior distribucin a lo largo del Virreinato son de consulta obligada los Registros de navos y los Libros y expedientes de la Aduana y del Consulado. Tanto unos como otros reflejan los entretelones del trfico (legal o no) as como las mercaderas que se importaban junto con los esclavos y los productos agrcola-ganaderos que se exportaban a modo de retornos.

Algunas conclusiones
Del estudio de la trata en general se avanz en los ltimos aos hacia diferentes aspectos de este comercio de hombres. De all surgieron particularidades que orientaron los estudios del comercio entre regiones, de las diferentes etnias arribadas, de los precios, del contrabando, de la insercin social de los africanos, de sus luchas por la libertad. Del mismo modo se comenz a prestar atencin al trfico en el siglo XVII, antes tantas veces minimizado. Los esclavos se comercializaron a lo largo de ms de dos siglos por los territorios del antiguo Virreinato del Per. Fueron cada vez ms frecuentes los contactos con frica y el comercio humano se

combin con exportaciones de las diferentes regiones del Virreinato. Hacia fines del siglo XVIII el circuito comercial que la una con el resto de Amrica, frica y Europa estaba consolidado. La documentacin permite abarcar todos y cada unos de esos temas porque la esclavitud estuvo presenten todos los rdenes sociales y econmicos aunque el modo de produccin esclavista no fuera primordial ni en la agricultura, ni en la ganadera ni en la minera. Pero, porque en todas ellas estuvo presente, el estudio de la llegada y posterior insercin de los africanos y sus descendientes an no ha sido agotado. [Liliana Crespi, El comercio de esclavos en el Ro de la Plata. Apuntes para su estudio, en Cuadernos de Historia. . Serie economa y sociedad, N 3, CIFFyH - UNC, Crdoba, 2000, pp. 237-252.]