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AUTOTRANSFORMADORES

Tambin es posible efectuar la transformacin de la energa elctrica mediante AUTOTRANSFORMADORES. Se caracterizan por poseer un solo circuito elctrico, del cual parten 4 salidas: 2 Primarias (A y B) y 2 secundarias (C y B). Entre los bornes A y B, el bobinado tiene N1 espiras, cuyo nmero corresponde a la alta tensin. En este bobinado se ha efectuado una derivacin C, N2 espiras del extremo B, de forma que el tramo BC corresponde a la baja tensin.

FIGURA 1. AUTOTRANSFORMADOR
En este bobinado se distinguen dos partes distintas, una CB comn a los circuitos de alta y baja tensin, la otra AC conectada en serie con la anterior, que pertenece solo a la alta tensin. Los conductores que forman estas dos partes son: ---Funcionamiento en vacio. Un autotransformador funciona en vaco cuando, estando abierto el circuito secundario, existe la tensin nominal entre los bornes primarias. As en el autotransformador monofsico de la figura 1, funciona en vaco y entre los bornes A-B existe la tensin V1. Por el bobinado circula la corriente de vaco de Intensidad io pequea respecto de la corriente de carga, ya que toma solamente el valor necesario para mantener el flujo en el circuito magntico. ---Funcionamiento en carga Un autotransformador monofsico funciona en carga, cuando se conecta entre los bornes secundarios B y C un circuito exterior (figura 2). Entonces, el circuito secundario es recorrido por la corriente de carga de valor I2 y el autotransformador absorbe, de la red primaria, una corriente de mayor intensidad que la absorbida en vaco.

FIGURA 2. AUTOTRANSFORMADOR EN CARGA


Para conocer el sentido relativo de las distintas corrientes que existen en un autotransformador que funciona en carga, es necesario establecer el instante en el cual la carga de un autotransformador, tensin V1, es de sentido tal que el potencial de A es mayor que el de B, lo que determina que la fuerza electromotriz generada en la bobina tenga el sentido opuesto, es decir, de B a A. El sentido de la corriente primaria, en el instante considerado, que ha de ser el mismo que el de la tensin aplicada, viene representado por la flecha I1 Por su parte, el sentido de la corriente secundaria I2 es el mismo que el de la fuerza electromotriz, por serlo tambin el de la tensin en bornes secundarios. As pues, su sentido queda representado por la flecha I2. La intensidad de corriente en la parte comn ha de ser igual a la diferencia de intensidades de corriente primaria y secundaria, resultado que pone de manifiesto la gran ventaja del autotransformador, consistente en que la parte comn del bobinado puede ser construida con un conductor de seccin relativamente pequea, ya que por l circula una corriente de intensidad tambin pequea. El sentido de la corriente en la parte comn BC viene sealado por la flecha I2-I1, lo que se hace evidente teniendo en cuenta que la corriente secundaria I2 es mayor que la primaria I1.

CONSTITUCIN GENERAL DE UN AUTOTRANSFORMADOR


Es similar a la de un transformador, pero existe una diferencia esencial derivada de que en el transformador cada fase tiene dos bobinados independientes, uno de alta tensin y otro de baja, mientras que en el auto transformador cada fase dispone de un solo bobinado con tres bornes de salida. El autotransformador est constituido por las dos bobinas independientes que se indican a continuacin: ---Bobina comn. Formada por un elevado nmero de espiras, ya que debe estar calculado para la tensin secundaria. El conductor de la bobina comn es de poca seccin, slo la necesaria para permitir el paso de una corriente. ---Bobina serie. Formada por un nmero de espiras N1 pequeo, ya que ha de estar prevista para una tensin diferente de las tensiones primaria y secundaria. La seccin de conductor de la bobina serie ha de ser grande, ya que queda recorrida por la corriente total absorbida por el autotransformador de la lnea de alimentacin.

Las dos bobinas, comn y serie, van dispuestas concntricamente en una misma columna, al igual que s fueran los dos bobinados de un transformador normal (figura 1). Se acostumbra a colocar en el interior la bobina serie y al exterior la bobina comn, debido a que sta es ms propensa a averas. Las dos bobinas quedan conectadas directamente mediante un puente de conexin C que une los dos extremos inferiores de las bobinas. Del conjunto se sacan tres salida, dos de ellas A y B en los extremos libres de las bobinas y la tercera C del puente de conexin. Para conseguir el adecuado sentido de las corrientes en las bobinas, es preciso que ambas sean construidas en sentido inverso, es decir, que una es ejecutada de plato a punto y la otra de punto a plato.

SENTIDO DE ARROLLAMIENTO DE LA BOBINA


Ventaja de los Autotransformadores. La gran ventaja que se consigue con el empleo de los autotransformadores, que consiste en que su ncleo es ms pequeo que el de un transformador de igual potencia. Mquinas estticas de construccin ms econmica que el transformador. Inconveniente del autotransformador. El mayor inconveniente del autotransformador consiste en el hecho de que ambos circuitos, primario y secundario, tienen un punto comn (el puente de conexin), lo que entraa la posibilidad de que, por error o avera en la lnea de alta tensin, el valor de sta se comunique a la lnea de baja tensin, con los peligros subsiguientes, si los aislamientos de la red de baja no estn previstos para la alta tensin. El nivel de aislamiento slo permite la operacin con pequeas relaciones de transformacin (generalmente 2/1). As, tomando un caso extremo, si en el autotransformador de la Fig. 1 se tiene una relacin de transformacin de 10000/100V sucede que entre los terminales A y B hay 10000V y entre los terminales C y B hay 100V, siendo B el borne comn. Si el terminal A, por accidente, queda conectado a tierra se tiene que, como entre A y B hay 10000V, el punto B est a una tensin de 10000V con respecto a tierra. Esto significa que el lado de B.T. entre C y B hay 100V, pero B se encuentra a 10000V con respecto a tierra. Es decir, en un circuito de B.T. pueden aparecer tensiones muy elevadas con respecto a tierra, lo cual resulta muy peligroso. Autotransformador trifsico. En un autotransformador trifsico cada fase est constituida por un bobinado ejecutado como el que se ha expuesto para el autotransformador monofsico. Las tres fases de un autotransformador trifsico son unidas en estrella, para lo cual se unen los extremos libres de las bobinas comunes (figura 3). Los bornes de alta tensin, son los extremos libres de las bobinas serie, mientras que los bornes de baja tensin salen de los puentes de conexin de las bobinas serie y comn. En un autotransformador trifsico se puede disponer de conductor neutro si fuera necesario.

La teora y reglas expuestas para los autotransformadores monofsicos son aplicables a los trifsicos sin ms que tener en cuenta que en stos la tensin por fase es /3 veces ms pequea que la tensin de lnea.

Figura 3. AUTOTRANSFORMADOR CON VARIAS SALIDAS PARA ARRANQUE DE MOTORES

Las conexiones ms comunes son: a) Conexin delta. b) Conexin estrella. c) Conexin delta abierta-delta abierta. Empleo de los autotransformadores. ---Los autotransformadores se utilizan a menudo en sistemas elctricos de potencia, para interconectar circuitos que funcionan a tensiones diferentes, pero en una relacin cercana a 2:1 (por ejemplo, 400 kV / 230 kV 138 kV / 66 kV). En la industria, se utilizan para conectar maquinaria fabricada para tensiones nominales diferentes a la de la fuente de alimentacin (por ejemplo, motores de 480 V conectados a una alimentacin de 600 V). ---Se utilizan tambin para conectar aparatos, electrodomsticos y cargas menores en cualquiera de las dos alimentaciones ms comunes a nivel mundial (100-130 V a 200-250 V). ---En sistemas de distribucin rural, donde las distancias son largas, se pueden utilizar autotransformadores especiales con relaciones alrededor de 1:1, aprovechando la multiplicidad de tomas para variar la tensin de alimentacin y as compensar las apreciables cadas de tensin en los extremos de la lnea. ---Se utilizan autotransformadores tambin como mtodo de arranque suave para motores de induccin tipo jaula de ardilla, los cuales se caracterizan por demandar una alta corriente durante el arranque. Si se alimenta el motor conectndolo a la toma menor de un autotransformador, la tensin reducida de la alimentacin resultar en una menor corriente de arranque y por lo tanto en condiciones ms seguras de operacin, tanto para el motor como para la instalacin elctrica. Una vez que el motor ha alcanzado suficiente velocidad, se puede ir aumentando la tensin de alimentacin (en tantos pasos como tomas posea el autotransformador) gradualmente, hasta llegar a la tensin de la red (cuando la relacin de tomas es 1:1). ---En sistemas ferroviarios de Alta velocidad existen mtodos de alimentacin duales tales como el conocido como 2x25 kV. En este, los transformadores de las subestaciones alimentan a +25 kV a la catenaria, a -25 kV (en realidad 25 kV desfasados 180) al feeder o alimentador negativo y con la toma intermedia o neutro puesta al carril. Cada cierto tiempo, 10 km tpicamente, se conectan autotransformadores con 50 kV en el

primario (entre catenaria y feeder negativo) y 25 kV en el secundario (entre feeder negativo y carril). De esta manera, la carga (trenes) se encuentra alimentada a 25 kV entre catenaria y carril pero la energa se transporta a 50 kV, reduciendo las prdidas.