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Le rveil des "frres" aprs la Rvolution

01/04/2003 - 676

Mises en sommeil durant les heures sombres de la Rvolution, les loges se ractivent sous le Consulat et l'Empire, quand l'initiation devient une preuve d'honorabilit et de russite. Implante en France en 1725, la franc-maonnerie y est florissante la veille de la Rvolution. Si la Grande Loge, dite Grande Loge de Clermont, compte moins de 200 loges, le Grand Orient, fond en 1773, en rassemble environ 700, dont 84 Paris et 479 en province, sans omettre des loges coloniales ou trangres et des loges rgimentaires. Il doit sa vitalit son administrateur gnral, le duc de Montmorency-Luxembourg, plus qu' son Grand Matre, Louis Philippe Joseph, duc de Chartres, puis duc d'Orlans. La noblesse, d'pe ou de robe, est largement prsente dans les ateliers ; les aristocrates maons reprsentent parfois jusqu' 30 % des effectifs d'une loge. Dans les villes de Parlement, la prsence des magistrats n'y est pas exceptionnelle. A Rouen, Louis Franois Elie Camus de Pontcarr, Premier Prsident du Parlement en 1782, est membre honoraire de la Cleste Amiti de 1782 1787 ; Grenoble, en 1785, le vnrable de la loge Bienfaisance et Egalit est le Prsident de Barral de Montferrat, le premier surveillant, l'avocat gnral Savoye de Rollin et le deuxime surveillant, le conseiller La Salcette ; sur les tableaux de la loge dijonnaise la Concorde tablis entre 1777 et 1783 figurent cinq Prsidents ou anciens Prsidents et cinq conseillers. Dans certaines loges, la prsence des financiers est forte, comme dans les loges parisiennes les Amis runis ou la Socit olympique, laquelle appartient Necker. Ailleurs, le monde du grand ngoce l'emporte ; en 1789, les deux tiers des 48 frres du Nouveau Peuple clair de Marseille appartiennent l'oligarchie des affaires. De nombreux ecclsiastiques, rguliers ou sculiers, sont aussi devenus enfants d'Hiram. De 1775 1785, la loge la Parfaite Union de Rennes a initi douze ecclsiastiques, parmi lesquels figuraient plusieurs prieurs (ceux des minimes, des bndictins, des augustins) et le procureur des jacobins ; en 1786, la loge les Vrais Amis de Bourg-en-Bresse accueille le prieur des dominicains et celui des augustins, ainsi qu'un chanoine d'Ainay (Lyon). En Normandie, la prsence des bndictins de Saint-Maur est remarquable. Enfin, il convient de ne pas oublier les dames des loges d'adoption, comme la princesse de Lamballe. La vie maonnique est consacre aux relations mondaines et la philanthropie : aide aux vieillards, aux orphelins et aux indigents, ralisation de projets coteux comme la construction d'hpitaux. La culture, la lecture et les arts sont l'honneur. Dans certains orients, les frres sont aussi membres d'une acadmie ; dans d'autres, au contraire, ils ont demand recevoir la lumire aprs avoir t rejets par des acadmies au fonctionnement particulirement litiste. A Paris, la loge la Socit olympique, fonde en 1783, initie des musiciens et organise des concerts ; Haydn compose son intention six symphonies, dites " symphonies parisiennes ". Malgr ce dynamisme, la fin du XVIIIe sicle, le Grand Orient traverse une crise de valeurs. L'obdience est travaille par une dmocratisation de ses structures et l'on assiste " une descente sociale du fait maonnique " selon l'expression d'Eric Saunier, qui gagne la petite bourgeoisie. Toutes les loges n'acceptent pas cette volution et certaines tiennent leur litisme social ; Rouen, les petits bourgeois rejets par les loges nobiliaires se rassemblent dans une nouvelle loge, l'Ardente Amiti : le mot " galit " n'a pas le mme sens dans le monde maonnique et dans le monde profane. Par ailleurs, une frange de la maonnerie manifeste son intrt pour des questions idologiques ; elle rompt ainsi avec le traditionnel apolitisme des loges, seule attitude permettant aux francs-maons de prouver qu'ils sont de loyaux sujets, de rendre inutile la surveillance de la police et de rduire nant les critiques de leurs adversaires. Cette neutralit n'est d'ailleurs pas feinte, et pour de nombreux maons, le respect des pouvoirs tablis est une exigence ; elle leur permet de s'adapter diffrents rgimes. Les dbuts de la Rvolution voient les francs-maons se diviser. Ds ses prmices, certains manifestent leur attachement l'Ancien Rgime. Le duc de Montmorency-Luxembourg accepte de renoncer aux privilges financiers de la noblesse, mais refuse absolument le principe du vote par tte aux tats gnraux ; il migre le 15 juillet 1789. Les maons rouennais Camus de Pontcarr et Lambert de Frondeville sont hostiles toute innovation ; lors des journes d'octobre 1789, le second conseille mme Louis XVI de rpondre au peuple soulev par des coups de canon. A Marseille, le marquis de La Fare, membre de la loge le Nouveau Peuple clair, s'oppose toute rforme, migre et entretient des relations avec un rseau contre-rvolutionnaire. Au total, 29 % des maons nobles migrent avant la fuite du roi. Mais nombre de frres font au contraire preuve de libralisme, aspirent des rformes et sont favorables une monarchie constitutionnelle. Actifs lors de la rdaction des cahiers de dolances et de la prparation des lections pour les tats gnraux, des dputs maons, notamment du tiers tat, mais aussi du clerg, se rangent derrire Mirabeau (qui avait t affili la

loge parisienne les Neuf Surs au mois de dcembre 1783) et se montrent favorables la formation d'une Assemble nationale constituante. Parmi les 1 200 dputs de la Constituante se trouvent un peu plus de 200 maons. Divers auteurs insistent sur les positions modres des francs-maons durant la priode rvolutionnaire. Ces derniers se sentent progressivement dpasss par les vnements ; la prise des Tuileries (La Fayette quitte la France aprs le 10 aot 1792), l'excution de Louis XVI et celle des Girondins les poussent prendre leurs distances avec une Rvolution qui leur semble aller trop loin. Aussi nombre de francs-maons sont-ils emprisonns ou guillotins. Plus d'un fils d'Hiram monte en effet sur l'chafaud, et tout d'abord l'ancien Grand Matre du Grand Orient, le duc d'Orlans, dont la tte tombe le 6 novembre 1793. A Toulouse, durant le premier trimestre 1794, 70 maons figurent sur la liste des personnes guillotines. Toutefois, bien d'autres francs-maons adoptent des positions moins mesures : Marat n'est-il pas franc-maon ? Le 17 janvier 1793, la moiti des conventionnels maons votent contre la mort du roi, l'autre moiti est compose de rgicides, comme Charles-Franois Duval de La Brhonnire et Joseph-Marie Sveste de La Mettrie, membres de la loge l'Egalit de Rennes, ou Prieur de La Marne, membre de la Triple Union de Reims et probablement de la Bienfaisance chalonnaise. A l'oppos, dans l'Ouest, des maons s'engagent dans la chouannerie. Une conclusion s'impose : pendant la Rvolution, les francs-maons n'ont pas suivi une ligne politique unique ; que ce soit sous la Constituante, la Lgislative ou la Convention, on trouve des frres d'opinions divergentes ou contraires. Un pisode rend parfaitement compte de cette diversit. Le 10 aot 1792, le maon PierreDominique Garnier, futur gnral d'Empire, est la tte du 21e bataillon qui s'empare des Tuileries, alors que 11 des 50 officiers des gardes suisses assurant la dfense du palais sont eux aussi maons. Les francs-maons qui ont exerc une action politique l'ont d'ailleurs fait en leur nom propre et non en celui de leur obdience ou de leur loge. Tandis que les francs-maons adoptent ainsi des positions diffrentes, les loges cessent progressivement de fonctionner. Pour la plupart, la mise en sommeil survient en 1790, 1791 ou durant le premier semestre 1792 ; mais quelques-unes ont arrt leurs activits ds 1789, comme la Parfaite Union d'Orlans, l'Union de la Sincrit de Troyes ou la Socit olympique, dont le sige, situ sous les arcades du Palais-Royal, a t envahi par les gardes franaises ds le mois de juillet 1789. Cette suspension de l'activit maonnique s'explique par la difficult des temps, la dispersion des frres et la multiplicit des fonctions auxquelles ils sont appels. La loge des Vrais Amis de Bourg-en-Bresse ne transmet au Grand Orient son tableau de 1789 qu'en fvrier 1790, avec ces explications : " Les rvolutions qui ont agit cette ville comme le reste du Royaume ont apport du relchement dans nos travaux, plusieurs de nos frres tant spcialement chargs des affaires publiques. " En effet, les francs-maons, qui sont souvent des notables, se trouvent logiquement chargs de tches administratives, dans les dpartements, les districts, les municipalits. Les mutations de la sociabilit entranent un transfert d'activit des loges vers les clubs et les socits populaires. Malgr tout, quelques loges du Grand Orient fonctionnent encore en 1793 et 1794 grce une forme de " mimtisme rvolutionnaire ". Quatre loges de Toulouse (Les Curs runis, la Franaise Saint-Joseph des Arts, la Sagesse et les Vrais Amis runis) se transforment en " loges rpublicaines ", brlent leurs anciennes constitutions, exigent un certificat de civisme des candidats l'initiation, font revtir un bonnet rouge leurs dignitaires. Paradoxalement, d'anciennes rgles maonniques sont conserves dans ces loges rpublicaines ; elles refusent d'initier les domestiques et les travailleurs manuels salaris et maintiennent une sgrgation sociale entre loges de petits artisans (les Vrais Amis runis) ou de gros ngociants (la Sagesse). Le reprsentant en mission les fait d'ailleurs fermer au mois d'octobre : le pouvoir rvolutionnaire voit souvent d'un mauvais il ces socits secrtes o peuvent conspirer les ennemis de la Rpublique. En ces annes difficiles, il y a malgr tout quelques fondations. En dcembre 1790, le Dr Gerbier installe la loge parisienne des Amis de la Libert, qui se proposent d'assurer la diffusion du message rpublicain dans le monde maonnique ; en 1793, est cre la loge parisienne le Centre des Amis, fonde pour sauvegarder les valeurs et les rites de la maonnerie traditionnelle. Ces deux loges entretiennent des relations. En octobre 1790, apparat le Cercle social, qui tient de la loge, du salon littraire et du club politique, mais qui n'est pas une loge proprement parler, bien que 20 % de ses membres - parmi lesquels figurent Barrre, Condorcet et Camille Desmoulins - soient maons. Les obdiences se heurtent aux mmes difficults que les loges. La Grande Loge de France tient sa dernire runion le 3 octobre 1791. En 1792, le Grand Orient arrive former une sorte de comit officieux pour la sauvegarde des personnes et des biens ; il poursuit son activit jusqu'en fvrier 1793. A cette date, il n'a plus de Grand Matre puisque le duc d'Orlans a donn sa dmission le 5 janvier 1793, par une lettre clbre publie dans le Journal de Paris .

Dans ces conditions, que vaut la fameuse thse du complot, lance par l'abb Lefranc, reprise par l'abb Barruel et indfiniment ressasse par la suite, par Augustin Cochin, par Bernard Fa et d'autres? Que vaut l'opinion d'amis de la Rvolution, de la Rpublique et de la franc-maonnerie, comme Louis Blanc, pour qui les loges ont donn une impulsion dcisive au processus rvolutionnaire? Tous les travaux des historiens rigoureux et impartiaux en ont fait justice, tout en reconnaissant, qu' l'instar d'autres socits, les loges ont jou un rle dans la diffusion des Lumires et la propagation de la notion de libert. Les obdiences reprennent leurs activits aprs quelques annes d'interruption. La Grande Loge se rveille le 24 juin 1795. Le 24 fvrier 1797, le Grand Orient, qui a repris une certaine vigueur depuis 1795, peut son tour annoncer officiellement sa renaissance. Bonaparte comprend vite l'intrt politique et social de la franc-maonnerie ; il s'appuie sur elle comme sur une sorte de " parti officiel ", afin de contrler tout ce qui compte dans l'opinion publique. L'abeille napolonienne s'allie l'acacia, l'un des symboles de la franc-maonnerie. Dans les diffrents orients, les loges, progressivement rveilles aprs le 9 Thermidor, mais surtout partir du Directoire, reprennent vie sous le Consulat ou l'Empire. Des loges nouvelles " allument leurs feux " : ainsi, Paris, la Clmente Amiti en 1805, ou la Rose du Parfait Silence en 1813. La composition des loges change : plus sensible aux condamnations pontificales qu'avant 1789, le clerg ne demande plus l'initiation ; la noblesse d'Ancien Rgime rentre d'migration hsite ctoyer la noblesse d'Empire ; les fonctionnaires francs-maons sont au contraire nombreux. Localement les notables appartiennent souvent la loge, car, sous l'Empire, l'initiation est considre comme une preuve d'honorabilit et de russite. Dans la loge du chef-lieu de prfecture, le maillet de vnrable est souvent tenu par le prfet ; de 1800 1814, les francs-maons reprsentent 47 % du corps prfectoral. L'exemple de la loge Saint-Jean des Arts d'Auch est exemplaire. En 1806, M. Balguerie, prfet du Gers, tient le premier maillet ; ses cts maonnent le directeur des Droits runis, le conservateur des Hypothques, le vice-prsident du tribunal et d'autres notables civils, et le gnral de division Dessoles. Les maires trouvent aussi leur place dans les loges, comme Louis Lzurier, maire de Rouen et membre de l'Ardente Amiti ; de 1800 1815, les maires successifs de Vannes appartiennent tous la loge la Philanthropie. Trois des 93 loges que Paris compte en 1810 sont particulirement prestigieuses, la loge Sainte-Caroline, l'Impriale des Francs Chevaliers et surtout la loge Saint-Napolon, et cette dernire reoit " sur ses colonnes " 3 marchaux, 9 gnraux et un viceamiral ; son vnrable est le naturaliste Lacpde, qui est aussi grand chancelier de la Lgion d'honneur. De nouveau, l'activit des loges consiste surtout en mondanits et en pratiques de bienfaisance ; en 1805, la loge Saint-Louis des Amis runis de Calais met au concours un sujet portant sur " la francmaonnerie en tant que socit charitable ". Le caractre sotrique du travail maonnique est alors pratiquement abandonn, tandis que s'impose la dimension religieuse, avec l'invocation au Grand Architecte de l'Univers. L'infodation la dynastie Bonaparte est absolue. Les frres ftent avec enthousiasme les victoires militaires, le sacre de Napolon ou la naissance de son fils. Le buste de l'empereur trne dans les loges ; aux Curs unis de Blaye, un buste est ainsi inaugur en grande pompe le 29 aot 1805. Etroitement lie l'Empire, la franc-maonnerie se ressent de la chute de Napolon. La fin de l'alliance de l'acacia et de l'abeille ouvre une nouvelle priode de son histoire. Par Jacqueline Lalouette *