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Pourquoi cent questions sur la dpression ?

Lobjet de cet ouvrage est daborder, partir de questions simples, les diffrents aspects cliniques et thrapeutiques de la dpression, mais aussi limage quelle gnre dans lopinion publique. Pour ce faire, des patients souffrant de dpression, des mdecins ou lentourage de ces sujets ont propos des thmatiques pour lesquelles des explications leur paraissaient ncessaires. Cent questions ont t retenues au sein du verbatim ainsi constitu, mais nous aurions pu certainement en recueillir beaucoup dautres. Tant de questionnement signie simplement que lon est face un phnomne tout sauf anodin : une maladie potentiellement grave. tymologiquement, les termes maladie et malade proviennent du latin male habitus signiant qui est en mauvais tat . Dans cette perspective, une maladie est une altration de fonctions ou de la sant dun tre vivant, une condition anormale du corps ou de lesprit dun tre humain qui cause de linconfort ou du dysfonctionnement . La dpression majeure, par ses consquences cliniques, psychologiques et sociales rpond cette dnition et notre propos sera donc den souligner le caractre pathologique rel tout en le diffrenciant des variations normales ou adaptatives de lhumeur. Ainsi, mieux comprendre le trouble peut aider mieux le traiter et surtout, dans la pratique quotidienne, cela permet de donner des rponses simples aux personnes concernes par la maladie dpressive. Tel est notre objectif principal.
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La dpression : Darwin en ferait-il un avantage volutionniste ?

Pour comprendre limpact de notre environnement moderne sur lhumeur et faire le lien avec le potentiel dpressif de chacun, on peut sappuyer sur une approche dite volutionniste . En effet, lhomme a d, au cours de son volution naturelle, devenir un individu social pour assurer sa survie. Ceci a apport des avantages mais aussi des inconvnients : notion de proprit, liens affectifs, ducation des enfants, position sociale, etc. Il lui a donc t ncessaire de dvelopper des comportements optimiss pour interagir en groupe. Dans son existence, ltre humain est confront diverses situations : certaines vont tre associes un risque (perte) ou une opportunit (avantage potentiel). Elles vont alors gnrer un tat motionnel qui aura une connotation positive ou ngative et qui aidera lindividu sadapter aux vnements et favoriser les apprentissages pour lui permettre de faire face un spectre assez large de situations. Lhumeur triste serait, dans cette optique, un outil permettant de percevoir des situations potentiellement ngatives pour un sujet et dy ragir de faon adapte (au mme titre que la douleur physique va tre un message pour signaler lexistence dun risque pour le corps). Dautres signes comme le dsintrt ou les ruminations obligent lindividu se concentrer sur le problme rsoudre et ne pas se disperser , en vitant ainsi de gaspiller ses ressources. Par ailleurs, les signes dpressifs peuvent tre aussi envisags comme des messages envoys aux autres et qui permettent de solliciter une aide par un signal honnte (la souffrance est reconnue et prise en compte). Les variations dhumeur et quelques signes sont, dans cette perspective, des dfenses hrites de notre volution. Cependant, dans des situations dpassant nos capacits dadaptation (ce qui est souvent le cas dans nos socits modernes o les sollicitations, les vnements stressants et la comptition sont importants), le systme se drgle et ragit lextrme, passant du normal (une adaptation) au pathologique (la dpression).

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Dillustres dpressifs ?

De tous temps, des personnages de la vie publique ont vcu des pisodes dpressifs. Nombreux sont aussi ceux qui ont t tiquets dpressifs , parfois tort par la socit. Loin des clichs et des allgations discutables, certains biographes ont rapport lexistence dpisodes dpressifs parmi des personnalits clbres. Trois exemples, volontairement distants de lactualit, peuvent retenir notre attention : Ernest Hemingway, Molire et Chopin. De nombreux autres pourraient tre cits galement. Ernest Hemingway (1899-1961) est un crivain et journaliste amricain. Il est lauteur en particulier de romans tels que Pour qui sonne le glas (1940), Le Vieil Homme et la Mer (1952). Dans sa biographie de lcrivain (The True Gen : An Intimate Portrait of Ernest Hemingway by Those Who Knew Him), Denis Brian rvle la probable dpression du laurat du prix Nobel de littrature (1954). Hemingway nira par se suicider en 1961. Un autre exemple de personnage illustre ayant probablement souffert de dpression est Molire (1622-1673). Jean-Baptiste Poquelin dit Molire de son nom complet est un crivain et acteur de thtre franais. Il est lauteur de nombreuses comdies ou farces connues et encore largement joues de nos jours : Tartuffe (1664), Le Misanthrope (1666), Le Mdecin malgr lui (1666), LAvare (1668), Le Bourgeois gentilhomme (1670) ou Le Malade imaginaire (1673) pour ne citer quelles. En particulier dans Le Misanthrope ou lAtrabilaire amoureux, Molire aborde ce sujet qui le concerne de trs prs, la dpression. En effet, la lecture des tirades dAlceste dans la pice, il est possible de reconnatre des lments smiologiques de la dpression proches de la dnition retenue de nos jours. Enn, Frdric Franois Chopin (1810-1849), reconnu comme lun des plus grands compositeurs de musique de la priode romantique et lun des plus clbres pianistes du XIXe sicle, aurait lui aussi prsent des pisodes dpressifs au cours de sa vie (selon une biographie par M.-P. Rambeau intitule Chopin lenchanteur autoritaire). En particulier Chopin aurait travers deux priodes dpressives, la premire lors de ses premires annes de vie parisienne (1831-1835) puis une seconde dans les dernires annes de sa vie (1844-1849), suite aux deuils de proches et amis.

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Quelle diffrence entre dprime et dpression ?

En dehors du cadre mdical, les termes de dprime et de dpression sont souvent employs indiffremment et sans distinction. Ainsi, au quotidien est-on dprim par la mto , en dpression depuis que lannonce dune mauvaise nouvelle ou encore dprim par les informations tlvises . Cependant, il est important dtablir une distinction entre, dune part un sentiment de tristesse passager et adapt une situation, la dprime , et dautre part une entit mdicale, la dpression . Sur le plan psychiatrique, la dprime correspond un tat passager de dtresse psychologique ou de tristesse qui peut tre ressenti en raction avec des vnements difciles. Elle ne correspond pas un tat pathologique ni une maladie. La dpression , au contraire, est une association de symptmes (dont la tristesse) durables dans le temps (au moins 15 jours), prsents presque chaque jour et presque toute la journe. Cest cette notion de stabilit et de dure dans le temps de la symptomatologie qui sont les principaux arguments pour diffrencier la dprime de la dpression . Un autre argument fort de distinction est la rpercussion dans la vie quotidienne et lintensit de la souffrance, caractrise dinhabituelle dans la dpression . La dpression touche environ 5 % de la population gnrale et prs de 15 % des gens auront un pisode dpressif au cours de leur vie. La dprime est videmment bien plus difcile quantier mais elle touche sans doute la quasi-totalit des personnes adultes, en fonction des vnements de vie. La dprime tant un vnement passager et sans rpercussion durable sur la qualit de vie, sa prise en charge est non mdicalise et fait en gnral appel essentiellement lentourage. La dpression , au contraire, relve dune prise en charge spcialise ou en tout cas dun avis spcialis.

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Et dans les classifications internationales des maladies, o est la dpression ?

En tant quentit nosographique, la dpression a t intgre dans les classications internationales de maladies mentales. Il existe plusieurs classications internationales dont les plus couramment utilises sont la Classication Internationale de Maladies (CIM) et le DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders). Dans la 10e dition de la CIM (CIM-10), publie par lOrganisation mondiale de la Sant (OMS) en 2006 et utilise ce jour, la dpression est rattache au chapitre 5 dit des troubles mentaux et du comportement . Plus prcisment, elle appartient au sous-groupe des troubles de lhumeur et est dcrite sous diffrentes formes : pisode dpressif (avec les degrs dintensit lger, moyen ou svre) [codes F32.0 F32.9], pisode dpressif dans le cadre dun trouble bipolaire [F31.3, F31.4 et F31.5], pisode dpressif rcurrent [F33.0 F33.9] et certains pisodes de troubles de lhumeur persistants [F34.x] ou rcurrents [F38.1]. La classication CIM-10 est utilise pour la cotation des actes mdicaux en France. Dans le DSM-IV-TR (4e dition du DSM, rvise en 2000), publi par lAssociation amricaine de psychiatrie (APA), la dpression sinscrit dans les troubles de laxe 1 , troubles dits cliniques . La dpression y est classe en une entit propre, les troubles dpressifs , correspondant : trouble dpressif majeur, pisode isol, trouble dpressif majeur rcurrent, trouble dysthymique ou trouble dpressif non spci. On parle dans le DSM-IV-TR dpisode dpressif caractris . Les codes correspondent sensiblement ceux de la CIM-10. Une 5e version du DSM (DSM-V) est en cours de ralisation, prvue pour 2013 ; des modications de fond devraient tre apportes certaines parties (en particulier la schizophrnie), incluant une approche plus dimensionnelle mais la nosographie de la dpression devrait rester relativement inchange. Entre la CIM-10 et le DSM-IV-TR, il nexiste pas de concordance parfaite entre les dnitions dpisode dpressif. Certains patients considrs dans lune des classications comme dpressifs peuvent chapper dans lautre classication et inversement. Il importe alors de se er la clinique du trouble et probablement dinclure dans lalgorithme diagnostic des lments plus dimensionnels.

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Une troisime classication, bien moins rpandue, mais reprise par certaines quipes (en particulier en raison de sa pertinence dans la psychose) est la classication de lcole de Wernicke-Kleist-Leonhard datant de 1968. La dpression y apparat dans le groupe des dpressions pures , sous diffrentes formes : la dpression agite , la dpression hypocondriaque et la dpression tourmente . Cette dernire classication permet une richesse dans la description smiologique mais reste peu utilise et souffre quelque peu de sa complexit.

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Existe-t-il des outils dvaluation de la dpression ?

Il existe des outils spciques dvaluation de la dpression. Cependant ces derniers ne doivent pas se substituer lentretien spcialis et le diagnostic repose principalement sur lentretien clinique. En revanche les outils dvaluation peuvent reprsenter une aide au diagnostic dans certaines situations de dpistage de la dpression (aux urgences par exemple), dans le cadre de la recherche ou dtudes pidmiologiques. Dans ces cadres en particulier, ils permettent une standardisation du concept de dpression. Ces outils ont t lobjet dtudes de validit, de sensibilit et de spcicit. Ils ont t valids en langue franaise. Deux principaux types dinstruments dvaluation standardiss de la dpression existent : Les chelles dvaluation sont des outils qui permettent en rpondant de faon semi-standardise des critres (ou items ) dobtenir une cotation et nalement un score de dpression . Chaque item explor apprcie lexistence dun symptme ou dun signe clinique et son intensit. Les chelles dhtro-valuation sont remplies par lobservateur, celles dauto-valuation par le patient (et la cotation faite par lobservateur). Les plus employes dans lvaluation spcique de la dpression sont la MADRS (Montgomery et Asberg Depression Rating Scale), la HAM-D (chelle de dpression de Hamilton), lchelle de dpression de Raskin, les chelles de Newcastle, lchelle de mlancolie de Bech-Rafaelsen, lchelle H de dsespoir (Hopelessness scale) ou le diagramme Hard de Ferreri. Les questionnaires (ou check-lists) sont des questions type QCM (questionnaire choix multiple) soumises aux patients. Le patient doit dterminer la proposition qui lui semble lui correspondre le mieux. Un score est dtermin en fonction de ces rponses. Les plus employs sont linventaire abrg de Beck et le questionnaire QD-2A. Il existe de nombreuses autres chelles valuant de faon spcique certaines dimensions dpressives comme lchelle de ralentissement dpressif (ERD), lchelle danhdonie ou lchelle de plaisir-dplaisir de Fawcett par exemple. Dautres enn valuent de faon globale les rpercussions de la dpression dans la vie du patient comme lchelle globale de fonctionnement (EGF) ou les chelles de qualit de vie (la SF-36 par exemple).
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La dpression est-elle frquente ?

La dpression fait lobjet dun suivi pidmiologique au mme titre que les autres maladies : des informations sur son volution et ses ventuelles complications sont recueillies. Pour tablir des chiffres reprsentatifs de la frquence de la dpression dans une population, on calcule son incidence qui correspond au nombre de nouveaux cas observs pendant une priode donne (ce qui permet de savoir si son taux augmente en hiver par exemple). On la distingue de la prvalence qui rpertorie tous les cas (nouveaux ou non) un moment donn ou sur une priode prolonge (par exemple sur un mois, un an, voire la vie entire). Les tudes rcentes menes en France estiment une prvalence de la dpression qui varie entre 6 et 12 % sur un an (sujets prsentant les symptmes dun pisode dpressif caractris qui ont t observs pendant lanne prcdant lvaluation). Sur toute la vie (prvalence dite vie entire), ce chiffre passe 20 %, cest--dire quune personne sur cinq prsentera une dpression caractrise au cours de sa vie. Les complications comme la rcidive (nouvel pisode dpressif majeur distance du prcdent) et la chronicit (dpression persistant au moins deux ans) sont retrouves respectivement chez 50 % et 20 % des patients ayant fait un pisode dpressif. La dpression est donc une maladie frquente, comme ses complications, expliquant son impact lev au niveau individuel et en termes de sant publique (cot pour la socit).

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