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LA RAZN MODERNA EN EL DISCURSO DEL METODO DE DESCARTES.

En la Edad Media la razn se fundamentaba casi exclusivamente en el principio de autoridad, en base a las verdades y dogmas aceptados o impuestos por la iglesia y en los autores antiguos igualmente aceptados por la iglesia, as como por el ejemplo, la costumbre y la tradicin moralmente aceptadas por la sociedad y la religin; en suma, la razn estaba sometida a la fe, pero en la misma edad media comenz el proceso de diferenciacin de los campos de accin de la razn y la fe, logrndose que los mismos doctores de la fe, como Santo Tomas de Aquino, dieran un puesto reconocido a la razn, segn podemos percibir en el siguiente texto de Etienne Gilson1 : Slo el tomismo se da como un sistema cuyas
conclusiones filosficas son deducidas de premisas puramente racionales. En l est la teologa en su lugar, es decir en la cspide de la escala de las ciencias; fundada en la revelacin divina, que le provee sus principios, es una ciencia distinta, que parte de la fe y slo emplea la razn para exponer su contenido o protegerla contra el error. En cuanto a la filosofa, si bien es cierto que se subordina a la teologa, sin embargo como tal no depende sino del mtodo que le es propio: fundada en la razn humana, al no deber su verdad sino a la evidencia de sus principios y a la exactitud de sus deducciones, realiza espontneamente su acuerdo con la fe sin tener que deformarse; si concierta con la fe es simplemente porque es verdadera, y la verdad no puede contradecir a la verdad. An sometida a la fe, ya la razn es reconocida en sus propios

fueros. Pero en la modernidad termina de germinar esa semilla de independencia de la razn respecto a la fe, siendo reconocida la obra de Descartes como la iniciadora de la razn moderna, basada en las propias experiencias y caracterizada por la prueba o evidencia de certeza, suprimiendo las falsas opiniones hasta ajustarlas a la razn, incorporando el anlisis, la sntesis y las revisiones o recuentos integrales, y aplicada a las cuestiones prcticas de la ciencia con el fin de llegar a conocimientos tiles para la vida, en lugar de la filosofa especulativa enseada en las escuelas de su poca. Esta nueva razn moderna se relaciona con la razn antigua en el conflicto entre el saber filosfico y la opinin vulgar, entre la doxa y el epsteme, donde el epsteme es un juicio nacido de la razn en la conviccin de que la verdad slo puede alcanzarse por medio de la inteligencia y la argumentacin racional, el logos; mientras que la doxa era la forma popular de argumentar conforme a las creencias, tradicin o presunciones personales sin ninguna clase de evidencia o argumentacin vlida. Este conflicto entre el saber y la opinin lo escenifica Platn en la Apologa de Scrates cuando se refiere al saber de los poetas, en 22c, no hacen lo que hacen por saber. Sino por cierta disposicin natural y divinamente investidos, como los adivinos y los que dicen orculos. En esa poca antigua tambin se consigue el conflicto entre la retrica, dirigida a la persuasin emocional, y la argumentacin filosfica, dirigida a la argumentacin racional. De modo que las races de la razn se consiguen hondamente sembradas en la historia de la humanidad, pero es con el
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Etienne Gilson, El Espritu de la Filosofa Medieval, Ediciones Rialp S.A, p.17

renacimiento y la modernidad que en definitiva inicia su rol protagnico, para bien o para mal. Este nacimiento moderno de la razn no fue un parto sin dolor, como era de esperarse deba ocurrir un enfrentamiento con los ostentadores de la verdad medieval, lo cual fue sabiamente percibido por el Cartesio, por lo que su Discurso del Mtodo es adems un canto a la sutileza, la diplomacia y la prudencia, lo que se evidencia muy especialmente en la Tercera Parte, dirigida a la Moral Provisional, en otros apartes de dicha obra, en los cuales concentrare mis atenciones en lo que resta de este trabajo a los fines de argumentar acerca de la sutileza cartesiana en la exposicin de la razn moderna.

MORAL PROVISIONAL. El Discurso del Mtodo, Tercera Parte. Dado el hecho de que empezar a reconstruir su manera de pensar, tal como aquel que reconstruir el alojamiento donde habita y por ello debe proveerse de alguna otra habitacin provisionalmente, as mismo Descartes se propone darse una moral o manera de pensar provisional mientras logra la concrecin de su nuevo orden de pensamiento, y lo hace segn tres grande mximas, a saber:

Primera mxima: seguir las leyes y costumbres de su pas. En este respecto reflexiona que debe conservar su religin, seguir las opiniones ms moderadas, las ms admitidas en la prctica; acomodarse a aquellos con quienes tendra que vivir y para ello debe fijarse ms en lo que hacan que en lo que decan, pues hay pocas personas que digan lo que creen y muchas que ignoran lo que creen. Este principio me parece fundamental para comenzar una nueva filosofa que en su corazn pretende aniquilar a la vieja forma de filosofar, estando consciente que aquella anterior se defender y tratar a su vez de aniquilarlo a l, no solo en cuanto a las ideas sino tambin en su corporalidad fsica, pues esta vieja forma de razonar no solo sustenta una determinada forma de comprender el mundo y el cosmos, sino que adems sustenta el poder poltico y religioso, en plena poca de la inquisicin. Seguir las costumbres y leyes de su pas significaba adems adherirse a las causas polticas y religiosas sustentadas por su nacin, luego de cruentas guerras de carcter religioso no era cuestin de juegos filosficos simplemente ponerse a escribir acerca de nuevas formas de entender el mundo, corra el riesgo de ser declarado, adems de hereje, traidor a su patria. La misma razn prctica que trataba de traer a la luz le sealaba el camino a seguir, lo prctico era mantenerse vivo y activo mientras construa el nuevo edificio de la razn, ms

que el edificio eran las bases o fundamentos metodolgicos, que como en cualquier edificacin estaban escondidas bajo tierra, y as, como si anduviera por debajo de la tierra, pretenda desarrollar esas fundaciones de la razn moderna, mientras en la superficie continuaba su discurso medieval, declarando que esa nueva razn no serva para las verdades reveladas por encontrarse por encima de nuestra inteligencia, concordando en eso sabiamente con el Aquinate, sino que servira tan solo para simples cuestiones de la vida prctica, para la comodidad de la vida, la salud, etc., sin tener por lo tanto nada que decir respecto al poder establecido. Pura diplomacia y sutileza.

Segunda mxima: firmeza en las acciones. Se propone ser lo ms firme y resuelto que pueda en sus acciones, an en las ms dudosas opiniones, una vez determinado a ellas, caminando siempre lo mas derecho posible hacia un sitio fijo, pues si no est en nuestro poder discernir las mejores opiniones entonces hay que seguir las ms probables, y para ello hay que librarse de los arrepentimientos y remordimientos por haber seguido la senda equivocada, pues de ello tambin se obtiene el conocimiento cierto de que ese camino es incorrecto. Una vez ms se puede percibir la diplomacia y el ejercicio de la razn prctica, pues es evidente que no puede aplicar de inmediato lo que estableci como principio metodolgico en las Partes Primera y Segunda del Discurso del Mtodo, distinguir lo verdadero de lo falso, no creer demasiado en la costumbre o la tradicin, suprimir las opiniones hasta ajustarlas a la razn y no admitir una verdad sin evidencia , por el contrario aqu afirma que hay que seguir las verdades ms probables aunque estn equivocadas, sin arrepentimientos ni remordimientos. Esto era verdaderamente una moral provisional, pues la definitiva moral de la verdad moderna apenas estaba en gestacin, ni siquiera haba nacido.

Tercera mxima: vencerse a s mismo. Se propone vencerse a s mismo antes que a la suerte, y alterar sus propios deseos antes que al orden del mundo, pues slo nuestros propios pensamientos estn en nuestro poder; as es como concluye que no hay que sentir deseos de estar sanos al estar enfermos, ni libres al estar encarcelados, ni desear alas para volar como los pjaros, ya que hay que considerar los lmites prescritos por la naturaleza. Vuelvo a decir mi opinin, aqu se nota el verdadero canto a la sutileza y a la razn prctica que l desea desarrollar, esta misma razn comienza por decirle que el objetivo inmediato no es igual al objetivo final, que por ahora slo hay que cambiarse a s mismo como persona, aprender a pensar individualmente conforme al nuevo mtodo, sin pretender llegar

inmediatamente al mundo; la razn prctica le seala que no hay que actuar conforme a los deseos y esperanzas, sino que hay que actuar tcticamente conforme a la realidad inmediata, sabiendo que estratgicamente atenta contra esa realidad y en definitiva la destruir. La sutileza de esta moral provisional la comparo con los espacios imaginarios que expone en la Quinta Parte, acerca del orden de las cuestiones fsicas, donde a partir del caos se cumplen las leyes naturales impuestas por Dios y con el simple desarrollo progresivo de dichas leyes se puede llegar a la realidad actual, sin entrar para nada en contradiccin con la creacin divina ni con los dogmas de la iglesia, sino ms an apoyndose en ellos para dar estabilidad al sistema. As puede Descartes dar a entender en su poca la necesidad de conocer las leyes que rigen a la naturaleza, para comprenderla en trminos generales conforme a la razn y sacar provecho particular de ella, dominndola y ponindola al servicio de los seres humanos, todo a partir a partir de la aplicacin de un mtodo que depura a la razn de sus errores, sin menoscabar el predominio de la fe y la revelacin, dando as los primeros pasos para la escisin definitiva de la fe y la razn, aplicndose cada una a su esfera especfica de accin, por un lado la naturaleza con la razn, y por otro lado lo sobrenatural con la fe y la revelacin. As mismo se detecta la sutileza de la moral provisional en la Sexta Parte, cuando admite que hay personas a quienes profeso deferencia y cuya autoridad no es menos poderosa sobre mis acciones que mi propia razn sobre mis pensamientos, para dar la explicacin de porqu haba decidido no publicar sus trabajos previos, contradiciendo a su propia razn a favor de la autoridad. Aunque mas adelante mas adelante en esa misma sexta parte afirma Pero de entonces ac, hnseme ocurrido otras razones que me han hecho cambiar de opinin y pensar que deba en verdad seguir escribiendo cuantas cosas juzgara de alguna importancia, conforme fuera descubriendo su verdad, demostrndose as que su moral provisional serva para complacer las opiniones de quienes podan ejercer autoridad y poder en su contra, an siendo falsas, pero soterradamente continuaba en su empeo a favor de la razn , haciendo mostrar mas adelante su verdadera moral con afirmaciones tales como Pues si bien es cierto que todo hombre est obligado a procurar el bien de los dems, en cuanto puede, y que propiamente no vale nada quien a nadie sirve, tambin es cierto que nuestros cuidados han de sobrepasar el tiempo presente y que es bueno prescindir de ciertas cosas, que quizs fueran de algn provecho para los que ahora viven, cuando es para hacer otras que han de ser ms tiles an a nuestros nietos, ratificndose as la existencia de una moral mas estable y provechosa que la provisional. Jos Escalona Ciudad Guayana, Julio de 2010.

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