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Ferdinand Lot

De lInstitut
(1866 - 1952)

Naissance
de la

France
Librairie Arthme Fayard, Paris, 1948
Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole, professeur retrait de lenseignement de lUniversit de Paris XI-Orsay Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Ferdinand Lot La naissance de la France (1948)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, bnvole. Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr

partir du livre de :

Ferdinand Lot de lInstitut (1866-1952)

Naissance de la France
Librairie Arthme Fayard, Paris, 1948, e 5 dition, 864 pages

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 30 mai 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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TABLE DES MATIRES

PREMIERE PARTIE Priode Mrovingienne

LIVRE PREMIER Les vnements


CHAPITRE PREMIER La mainmise des Francs sur la Gaule : Clovis Les sources L'expansion des Francs avant Clovis Les premires guerres La guerre contre les Alamans et le baptme de Clovis La premire guerre franque contre les Burgondes Conqute de l'Aquitaine sur les Visigoths La crmonie de Saint-Martin de Tours Annexion du royaume des Ripuaires Dernires annes de Clovis Le Concile d'Orlans Signification historique de Clovis CHAPITRE II Les Fils de Clovis (511-561) : Les luttes intestines Les conqutes des fils de Clovis CHAPITRE III Les Mrovingiens de la mort de Clotaire Ier la mort de Clotaire II (561-629) : Les petits-fils de Clovis (561-595) Les arrire-petits-fils de Clovis Clotaire II (595-629)

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CHAPITRE IV La politique extrieure de 585 629 CHAPITRE V Le rgne de Dagobert(629-639) CHAPITRE VI Le gouvernement des maires du Palais de 639 721 : A. Luttes de la Neustrie et de l'Austrasie (639 687) B. Triomphe de l'Austrasie Ppin de Herstal et sa succession (687-721) CHAPITRE VII Charles Martel et la fin de l're mrovingienne

LIVRE II Transformation de la Gaule en France


CHAPITRE PREMIER La Gaule se dtache de Rome CHAPITRE II De l'apport germanique dans le peuplement de la Gaule aux Ve et VIe sicles : A. Ce qu'apprennent les noms de lieu B. Ce qu'apprend l'archologie funraire CHAPITRE III Les influences germaniques : A. Dans l'onomastique B. Dans la langue courante C. Le bilinguisme CHAPITRE IV Le patriotisme gallo-franc

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LIVRE III Les institutions. L'glise. La civilisation. La socit et les murs. Transformation des rapports sociaux
CHAPITRE PREMIER Les Institutions : 1 Apoge de la royaut A. Le roi B. L'administration du royaume : Au Centre Administration locale C. L'arme D. Les finances : Les recettes Les dpenses E. La vie juridique et politique 2 Dcadence de la royaut A. Affaiblissement politique B. Dcadence et disparition de l'impt C. Indiscipline et ruine de l'arme D. La royaut dconsidre Sa ruine E. Tyrannie des maires du Palais CHAPITRE II L'Eglise : A. L'piscopat B. Le monachisme C. Dcadence de l'glise D. L'glise et 1'tat CHAPITRE III La civilisation : A. La vie conomique B. L'Art L'Architecture La sculpture Le bronze La mosaque La peinture murale Vitraux Tissus Orfvrerie et joaillerie L'criture, la calligraphie et l'enluminure C. La langue et les lettres Coup d'il d'ensemble La posie classique L'Histoire : Grgoire de Tours L'Hagiographie La langue Le public Posie et prose rythmiques La littrature populaire

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CHAPITRE IV La socit et les murs : Rois et reines Les grands. Les Maires du Palais Le clerg Le peuple Les superstitions et les vices CHAPITRE V Transformation des rapports sociaux. Prparation l're vassalique et fodale : Patronage et bienfait dans le pass Continuation et extension Le bnfice La commendation guerrire Conclusion

DEUXIME PARTIE Priode Carolingienne

LIVRE PREMIER Les Evnements


CHAPITRE PREMIER Carloman et Ppin : A. Jusqu' la retraite de Carloman B. Ppin roi Le sacre Fondation de l'Etat pontifical Conqute de l'Aquitaine et de la Septimanie CHAPITRE II Charlemagne jusqu'au couronnement imprial : Les dbuts Les affaires d'Italie Les affaires de Germanie Les affaires d'Europe centrale et septentrionale Les affaires d'Espagne CHAPITRE III L'vnement du 25 dcembre 800

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CHAPITRE IV Les dernires annes (800-814) : Le concept d'Empire L'homme Le chef d'Etat Jugement final La lgende CHAPITRE V Le rgne de Louis le Pieux : Les premiers temps Les rvoltes Ebranlement de l'Empire CHAPITRE VI La succession de Louis le Pieux (840-843) : Du partage de l'Empire au trait de Verdun Le trait de Verdun CHAPITRE VII Le premier roi de France, le rgne de Charles le Chauve : La conqute du pouvoir de 840 845 Apparition des Normands Troubles en Aquitaine. Dfaites en Bretagne. Les colloques de Meerssen (845-851) CHAPITRE VIII Les Normands sur la Loire et la Seine (852-862) La lutte contre les Normands de la Loire et de la Seine La grande invasion (856-861) CHAPITRE IX Alternances d'affermissement et d'affaiblissement du pouvoir. La succession de Lothaire et de Louis II. Charles le Chauve empereur (862-877). La personne et le rgne : Alternances La succession de Lothaire II La succession de Louis II Charles le Chauve empereur La personne et le rgne

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CHAPITRE X La succession de Charles le Chauve (877-887) : Louis II le Bgue Louis III et Carloman Charles le Gros Le sige de Paris par les Normands CHAPITRE XI Dissolution de l'Empire carolingien : Le rgne d'Eudes (888-898) CHAPITRE XII Le rgne de Charles III, le Simple (898-923) : Les premires annes La fondation de la Normandie et l'apport scandinave L'acquisition de la Lotharingie CHAPITRE XIII Les rgnes de Robert Ier (923) et de Raoul de Bourgogne (923-936) : Robert Ier Raoul de Bourgogne CHAPITRE XIV Louis IV d'Outre-mer et Hugues le Grand : Les premires annes Louis IV et la crise normande Rtablissement de Louis IV CHAPITRE XV Lothaire, Louis V et Hugues Capet (954-987) : Jusqu' la mort de Hugues le Grand (954-956) La tutelle des Ottoniens Lothaire contre Otton II Lothaire et la Lorraine Sa mort Louis V et Hugues Capet

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CHAPITRE XVI Le changement de dynastie. Le rgne de Hugues Capet (987-996) : L'avnement Charles de Lorraine Les conflits avec la Papaut et avec l'Empire Histoire intrieure (991 996)

LIVRE II Les classes sociales. Les institutions. L'glise. Transformation de la vie politique et sociale. La civilisation carolingienne : la vie conomique, artistique, intellectuelle.
CHAPITRE PREMIER Les classes sociales CHAPITRE II Les institutions : Caractre de la royaut La lgislation Organisation du pouvoir Le conseil L'assemble gnrale L'administration locale Les missi dominici Organisation de la justice Des voies de recours Les assises des missi Les ressources matrielles du pouvoir Les finances Le domaine L'arme Les institutions urbaines

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CHAPITRE III L'glise : Sa fortune La sparation des menses La rforme morale, religieuse, intellectuelle A. La propagation de la foi B. Rtablissement de la hirarchie C. Rforme des murs et de l'instruction du clerg D. Les controverses thologiques sous Charlemagne E. Le sacerdoce contre la royaut F. Les controverses thologiques sous Charles le Chauve G. Faux capitulaires. Fausses dcrtales H. Sparation des glises de Gaule et de Germanie I. Rapparition du manichisme Dchance de l'Eglise A. Les causes B. Services rendus par l'Eglise malgr sa dchance C. Symptmes de rgnration CHAPITRE IV Transformation de la vie politique et sociale : Prtendues innovations de cette priode Les changements rels Les Carolingiens et la vassalit Antinomie du principe monarchique et du principe vassalique La vassalit n'est pas la seule cause de la ruine de la monarchie Envahissement de l'esprit vassalique Renversement des rapports entre le patronage et le bienfait Conclusion CHAPITRE V La civilisation carolingienne : La vie conomique A. L'agriculture B. Le commerce C. L'industrie D. Monnaie Poids et mesures E. Les villes

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CHAPITRE VI La civilisation carolingienne : La vie artistique Considrations pralables L'architecture religieuse La dcoration Larchitecture civile et militaire La peinture Le vitrail Le retour au relief Le mtal Les statuettes de bois Le travail du bronze L'ivoirerie La glyptique Terre cuite et stuc Sculpture en marbre et en pierre Les toffes La calligraphie LEnluminure La musique La musique instrumentale

CHAPITRE VII

La civilisation carolingienne : La vie intellectuelle La Renaissance, le but vis La pr-renaissance, l'appel aux trangers Intensit de la production littraire Apoge de la Renaissance sous Charles le Chauve Les genres littraires : Les uvres en prose : Livres scolaires Ateliers de copie. Bibliothques Thologie et philosophie Le droit LHistoriographie La biographie LHagiographie Les pistoliers Les traits politiques Les genres littraires : Les uvres en vers : Renaissance du vers classique Les meilleurs potes Quelques genres : Lpope Vies de saints et de saintes Autres genres Versification et posie Les derniers temps de la Renaissance carolingienne dans les lettres : Etat de lEurope Ce qu'on enseignait La versification rythmique La squence Le trope De quelques coles et de quelques matres Gerbert Richter Abbon Transmission du savoir Apparition de la langue franaise. La littrature en langue vulgaire

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LIVRE III
CHAPITRE UNIQUE La France au dbut de la priode captienne: L'An Mille: lgende et ralit Les grandes principauts vassales du roi de France Le domaine propre du roi Coup d'il sur la situation et l'avenir de la dynastie captienne et sur le sentiment national

Bibliographie choisie
Priode mrovingienne Priode carolingienne Fin du texte

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PREMIRE PARTIE PRIODE MROVINGIENNE

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LIVRE I Les Evnements

CHAPITRE PREMIER La Mainmise des Francs sur la Gaule

Clovis Les sources


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Sur lvnement capital qui a donn la Gaule un nouveau model dont les contours nont mme pas t effacs par la Rvolution franaise, nous aimerions possder une information au moins gale celle que nous fournissent les Commentaires de Csar et les renseignements pars dans les historiens latins et grecs sur la Gaule. Quelle nest pas la dsillusion de lhistorien lui tente de tracer un tableau, mme sommaire, de ces temps qui prcdrent et suivirent laffaiblissement, puis la disparition de la partie occidentale de lEmpire romain ! Notre information se rduit lHistoire ecclsiastique des Francs, de Grgoire de Tours. Le pre de lhistoire de France nest pas un contemporain. N en 538 ou 539, il na pas commenc crire avant 576, un sicle aprs la fin de lEmpire dOccident. Qui plus est, son information est indigente. Ce quil sait des Francs du IVe sicle, il lemprunte une Histoire dun certain Sulpicius Alexander qui a disparu. Elle ne semble pas avoir dpass lanne 395 et les quelques pages reprodui-

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tes par Grgoire ne donnent pas une haute ide de cette production. Un autre inconnu, Renatus Profuturus Frigeridus, un Goth dorigine (comme le montre son dernier nom, qui est le gothique Frigaireths), lui a fourni quelques renseignements sur les rapports des Francs avec les usurpateurs qui sinstallrent en Gaule, au dbut du Ve sicle, aprs la grande invasion du 31 dcembre 406. Et cest tout. Aussi Grgoire est-il embarrass. Sur lorigine des Francs, il en sait moins que nous :
certains prtendent quavant de stablir sur le Rhin ils venaient de Pannonie (sic).

Il doute quils aient eu ds les plus anciens temps un unique roi ou mme de vrais rois. La filiation des anctres de Clovis est pour lui incertaine :
il en est qui prtendent que le roi Mrove, qui eut pour fils Childric, tait n de sa race (celle de Chlodion) .

Ce quil sait de Childric et ses rapports avec Aegidius est lcho dune lgende. De mme les anecdotes sur Clovis, ses ruses, ses meurtres, sont des racontars transmis oralement, dforms par un loignement de deux tiers de sicle ou peut-tre mme invents. Ce sont prcisment les passages que gotent le plus les lecteurs, ceux qui lui donnent limpression de la couleur locale , comme on dit ou comme on disait. Grgoire a utilis aussi des vies de saints, dont nombre ont disparu. Lui-mme a crit des abrgs hagiographiques et cest dans ce genre que lon peroit peut-tre le mieux la couleur de son me. Mais ces vies o lon pourrait esprer glaner et l quelques traits historiques concernent une poque antrieure. La seule source digne de confiance laquelle il ait puis est reprsente, pour le rgne de Clovis notamment, par les Fastes consulaires, par les Chronicae du Ve sicle, rdiges dans le Midi de la Gaule. Mais ce genre de documents est dune extrme scheresse. Sous chaque consulat ponyme ou sous chaque olympiade le rdacteur ou les rdacteurs successifs, inscrivent, trs brivement, un petit nombre

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dvnements qui les ont frapps comme stant passs, au cours dune anne ou dun groupe dannes. Quant aux crivains romains dOrient, Procope, Agathias, ils ne savent rien de la Gaule et de son tat, sauf des fables. Seules quelques lettres dvques, conserves par hasard, peuvent nous fournir un certain contrle. Encore leur interprtation soulve-t-elle maintes difficults. Les documents darchives vont-ils compenser cette misre annalistique ? En aucune manire. Pas un acte royal, du moins authentique, pour le VIe sicle. Pas de chartes prives, sauf une dizaine, et peu sres. Comme textes lgislatifs, la Loi Salique sous une forme postrieure au rgne de Clovis, bien que la rdaction ait t ordonne par lui, la Loi Ripuaire sous une forme remanie au VIIIe sicle ; plus neuf pactes ou dits royaux dune langue tellement barbare quelle est peu prs inintelligible, enfin des actes synodaux, assez nombreux pour le VIe sicle, mais dont les prescriptions dune grande banalit se rptent de concile en concile. Encore insuffisamment inform sur les rgnes des fils de Clovis, Grgoire de Tours ne devient abondant et prcieux que pour les rgnes des petits-fils, ses contemporains, quil a frquents. Encore ne faut-il pas perdre de vue quil est loin de dire tout ce que nous voudrions quil nous apprenne. Abondant et surabondant sur des faits insignifiants, de petites anecdotes, il passe sous silence des vnements de grande importance, tels que les invasions des Francs en Italie. Ne nous en tonnons pas. Grgoire ncrit pas pour nous instruire, mais pour nous difier. Les faits et gestes des Francs, matres de la Gaule, illustrent la faveur ou la colre de Dieu, selon les mrites on les dmrites des hommes. Grgoire se complat voir des miracles et il en voit tout propos. On a dit justement que pour lui le surnaturel est ltat naturel du monde. Nattendez pas de lui de hautes considrations politiques, dides gnrales , comme nous disons. Il nen a pas, il nen a cure. Son horizon ne dpasse pas lEglise, ses droits et ses intrts. Et parmi les Eglises, celle de Tours dont il est lvque respect. Elle est illustre par un personnage clbre, saint Martin, tellement clbre que son successeur ferait volontiers tourner lhistoire du Monde autour de son tombeau o il sopre des miracles. La mort du saint homme est un tournant de lhistoire, car Grgoire,

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qui commence Adam et Eve, termine le livre Ier de son Historia avec le rcit de sa fin. Ecrire une histoire dtaille, vivante et sre la. fois, du rgne de Clovis et mme de ses premiers successeurs est donc une entreprise dsesprante, dsespre. Naturellement, on peut disserter linfini, ici comme ailleurs, sur chaque dtail, vrai ou suppos, mais cest du remplissage qui risque dgarer le lecteur incomptent et de lui faire croire que lon sait beaucoup de choses, alors quon sait fort peu. Comme nous navons pour ainsi dire jamais le contrle dune autre source que Grgoire pour le rgne de Clovis, le plus honnte expos serait de reproduire ce quil nous dit, du moins les parties empruntes, semble-t-il, des Fastes, et de ne scarter de lui que le moins possible, en lui laissant la responsabilit de ses assertions.

LExpansion des Francs avant Clovis


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On sait que le pre de Clovis, Childric, avait t au service de lEmpire. Il aurait t subordonn Aegidius ou mme supplant par lui dans le gouvernement des Francs Saliens. Aprs la mort dAegidius, Childric aida le comte Paul reprendre Angers aux Saxons (468). Ensuite on perd sa trace. On lui a attribu le long sige de Paris, sauv de la disette par sainte Genevive, mais lpoque de ce sige demeure incertaine. Ce qui est sr, cest quil mourut Tournai et fut enseveli prs de la cit dans un antique cimetire. Le hasard dune fouille fit dcouvrir son tombeau le 27 mai 1653. Le roi avait t enseveli revtu de son costume dapparat, avec ses armes, ses bijoux, son sceau annulaire portant la lgende Childerici regis et une bourse renfermant quatorze pices dor au nom de lempereur Znon (474-491) et deux autres au nom des usurpateurs Basilique et Marcus (476-477). La date de 481 rtablie par le calcul des annes de rgne de Clovis pour la mort de Childric est donc acceptable.

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Les premires guerres


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A la mort de son pre, Chlodowich, dont les modernes ont dforme le nom en Clovis, graphie fantaisiste, mais consacre par l usage , cest--dire les manuels se copiant les uns ou les autres, avait quinze ans. Il tait donc majeur, selon le droit salique, et succda sans difficult son pre. Il ntait pas le seul roi des Francs Saliens. Deux autres au moins, ses parents, rgnaient en mme temps, lun Ragnachar (nom qui a donn en franais Regnier, Renier), Cambrai, lautre Chararic en un lieu inconnu, peut-tre Trouane ou Vermand (SaintQuentin). Clovis ne disposait donc que dun fort petit territoire, Tournai et le Tournaisis. Naturellement, il voulut stendre. Le seul ct o la chose tait possible et intressante tait dans la direction du Midi. Bien vite un obstacle se dressait. Aegidius avait laiss un fils, Syagrius qui avait hrit des quelques forces dont disposait son pre, plus que probablement des Francs mercenaires. Syagrius stait tabli Soissons, sans doute pour rsister une attaque des Francs de Tournai et de Cambrai, qui tait prvoir. Les limites de son autorit demeurent inconnues. La nature de cette autorit galement. Grgoire de Tours le qualifie roi des Romains , titre inadmissible au Ve sicle. Mais dans la tradition des Francs un chef est assimil un roi.Syagrius est le dernier reprsentant dune famille illustre, celle des Syagrii qui avait tenu le premier rang en Gaule depuis la seconde partie du IVe sicle. Clovis rsolut dattaquer Syagrius, mais, trop faible lui seul, il fit appel Ragnachar et Chararic. Celui-ci se droba au moment du combat, mais Clovis avec laide de Ragnachar put venir bout de Syagrius. Le Romain prit la fuite et chercha refuge Toulouse, auprs de ces Visigoths que son pre avait jadis combattus. Clovis exigea sous menaces dAlaric II, successeur dEuric, quon lui livrt le fugitif. Alaric y consentit, car la crainte est habituelle aux Goths , observe Grgoire de Tours. Clovis mit Syagrius sous bonne garde, sempara de son royaume, puis le fit tuer en secret. Ce dernier trait laisse supposer que le Goth avait obtenu quon pargnerait la vie du dernier chef romain et il est possible que sa remise entre les mains de Clovis nait t opre qu la suite de ngociations et dun partage

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dinfluence. Quoi quen dise Grgoire, la date de 486, Clovis lui seul nest pas encore en tat de faire peur aux Goths. Lui-mme sentait sa faiblesse. Cest probablement au cours des annes suivantes, que Clovis rsolut de supprimer ses parents. Si Grgoire de Tours nen parle qu la fin de ses rcits cest quil veut bloquer les exploits de son hros en ce genre. Le rcit du meurtre de Ragnachar et de Chararic est certainement fabuleux, sinon pique, dans le dtail, mais le rsultat nest pas douteux. Les victimes avaient un frre, Rignomer.
Il fut tu par ordre de Clovis dans la ville du Mans.

Faut-il conclure de cette phrase quil existait un royaume franc dans le Maine, ou simplement que Rignomer habitait Le Mans ou encore sy tait rfugi ? On en discute. Le chroniqueur termine :
Ayant tu beaucoup dautres rois et ses proches parents, dans la crainte quils lui enlevassent le pouvoir, il tendit son autorit dans toutes les Gaules. Cependant, il crut, certain jour, devoir rassembler les siens et, parlant de ses parents dont il stait dbarrass, il passe pour avoir tenu le langage suivant : Malheur moi qui reste comme un plerin en pays tranger, sans parents qui puissent me venir en aide si ladversit survient. Il ne saffligeait pas de leur mort. Ctait une ruse pour savoir sil ne restait pas de parent quil pt mettre mort.

Ainsi se termine le rcit de lvque de Tours concernant Clovis. Comment sest opre la mainmise de Clovis sur la Gaule du Nord ? Nous voudrions le savoir et notre curiosit est cruellement due. Grgoire se borne dire aprs le rcit de la bataille de Soissons :
Clovis fit beaucoup de guerres et remporta des victoires.

Une chronique postrieure de plus de deux sicles la mort de Clovis, le Liber historiae Francorum, compos en 729, et sans autorit, porte :
En ce temps-l Clovis, augmentant son royaume, ltendit jusqu la Seine. Plus tard il se rendit matre de tout le pays jusqu la Loire.

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Nous voil bien avancs. Nous ne pouvons nous faire aucune ide de ltat politique o se trouvait la Gaule du Nord la date de 486. Jusquo stendait lautorit prcaire de Syagrius ? On lignore. Entre la Seine et la Loire, les cits dites armoricaines continuent-elles ce mouvement de rvolte, de sparatisme mme, dont il est fait mention jusquau milieu du Ve sicle ? On la cru en se fondant sur un passage du rcit de la reprise de lItalie sur les Goths par lhistorien byzantin Procope, crivant au milieu du VIe sicle. Les Arboryques auraient dploy leur valeur en luttant contre les Germains (les Francs). Ceux-ci nayant pu les faire plier jugrent bon de sen faire des amis et des parents. De part et dautre on tait chrtien, ce qui facilita le rapprochement. Runis en un seul peuple, ils sont arrivs un haut degr de puissance. Ainsi il y aurait eu moins conqute qualliance avec les populations gallo-romaines dentre Seine et Loire. Mais il suffit de lire le tableau entier de la gographie de la Gaule par Procope pour se rendre compte quil entend par Arboryques, les cits du nord de la Gaule, ou plutt lensemble des Gallo-romains, des Aborignes, dont Arboryques nest quune cacographie. Le renseignement de Procope est prcieux en ce sens que pour les Romains dOrient, ds le milieu du VIe sicle, Francs et indignes troitement unis constituaient une puissance redoutable, mais pour suivre les tapes et la nature des conqutes de Clovis aprs 486 il ny a rien de sr tirer de l. Tout au plus peut-on observer que des textes postrieurs des VIIe et VIIIe sicles nous montrent que le Maine, lAnjou, le Poitou payaient aux rois Francs une double redevance, lune en btail, linferenda, pouvant tre convertie en or, lautre lor du pagus ou canton : aurum pagense. Ces redevances ont le caractre dun tribut plutt que dun impt. Dautre part, le centre de la rgion, le Maine, jouissait, cette mme poque, dune certaine autonomie : les habitants, lvque en tte, choisissaient leur administrateur, le comte. Peut-tre avons-nous l la continuation dun tat de choses ancien, reprsentant des conventions passes par Clovis et ses successeurs avec les populations dentre Seine et Loire. Mais ce sont l de simples conjectures. La mainmise de Clovis na pas d soprer sans rencontrer des rsistances et l. Paris, renferm dans lle, la Cit, lui aurait rsist dix ans. Lauteur de cette information est linconnu qui crivit la Vie

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de Sainte Genevive, et il ne la donne quen passant, pour mettre en valeur le mrite de la sainte qui, pour aller chercher du ravitaillement, se rendit Arcis, puis Troyes, et le ramena par eau, au pril de sa vie, la population affame. Mais lhagiographe, qui crit dix-huit ans aprs la mort de la sainte, donc vers 518, est loin de lvnement. La dure du sige, il la donne sous caution est une rminiscence du sige de Troie, enfin, il ne nomme pas le chef des assigeants. Ce peut tre Clovis, ce peut tre son pre, ce peut tre un chef franc inconnu. Une autre anecdote est fournie par la Vie de saint Mesmin, Vita sancti Maximini. Elle rapporte un long sige de Verdun par Clovis. Lintercesseur tout dsign pour ngocier avec le roi et t lvque, mais il mourut au cours du sige. Heureusement, son office fut rempli par un vieux prtre, nomm Euspicius. Une dlgation du clerg obtint du Franc une capitulation si honorable que les portes de la cit souvrirent et assigs et assigeants fraternisrent. Refusant lpiscopat, Euspicius accepte dtre nomm abb de Miciacus sur la Loire, au diocse dOrlans, monastre qui prit le nom de son compagnon Maximin (Mesmin). Lhagiographe ne nomme pas lvque dfunt et ne fournit aucun lment chronologique. Enfin sa composition nest pas antrieure au IXe sicle. Quelle confiance lui accorder ? Il faudrait quelle ft la rfection dune Vie ancienne, et nulle trace nexiste dune composition antrieure. En tout cas, la domination des Francs Saliens ne stendit pas au del de ce ct. Le reste de lancienne Belgique Premire tomba au pouvoir des Francs, dits plus tard Ripuaires. Tel fut le cas notamment de lantique capitale des Gaules, Trves. Encore occupe, la fin du IVe sicle, par une administration et une arme, sinon romaines, du moins au service de Rome, cette cit se vit supplante comme capitale par Arles une date postrieure 390, antrieure 401. Les Francs Ripuaires ou ceux de la Hesse sen emparrent plusieurs reprises. Cependant il semble que la cit mme revint au pouvoir dune autorit romaine jusqu une date relativement avance du Ve sicle. Une lettre de Sidoine Apollinaire adresse un certain Arvogast ou Arbogast en fournit un indice des plus curieux. Aprs avoir, couvert de fleurs son correspondant, abreuv aux sources de lloquence romaine , Sidoine poursuit en ces termes :

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Dans une familiarit constante avec les Barbares, tu ne commets pas de barbarismes. Semblable aux grands chefs antiques, tu ne manies pas moins bien le stylet que le glaive. La pompe de lloquence romaine, si elle existe encore, abolie depuis longtemps dans les rgions belgiques et rhnanes, sest rfugie chez toi, que tu crives (corriger linexplicable incolomi des manuscrits en cum calamo) ou que tu parles ; bien que (tu sois) la limite o les lois romaines ont chu terre, ton langage, lui, ne vacille pas.

On peut peu prs dater cette lettre. Sidoine auquel Arbogast soumet des difficults thologiques est vque, mais vque rcent, peu au courant des questions dogmatiques. Aussi se drobe-t-il et renvoiet-il le jeune Arbogast de plus savants collgues, lvque de Trves, Loup de Troyes, Auspice de Toul. La lettre est donc postrieure 470 ou 471, date laquelle Sidoine fut port par la population au sige dAuvergne (Clermont). Un passage o il se dit tranger ( la Gaule) (peregrinus), dsireux de vivre cach (nobis latere cupientibus), fait certainement allusion son exil Llivia (en Cerdagne) ordonn par le roi visigoth Euric, date la lettre de 474 ou peu aprs. Dautre part, Sidoine rentra en grce avant la mort dEuric (484) et mourut le 21 aot probablement en 488. Vers cette poque lglise de Chartres a pour vque un Arbogast qui est probablement le correspondant de Sidoine, lequel na pas eu tort de louer ses vertus et son savoir en latin. Ce personnage est certainement un descendant du Franc Arbogast, matre de la Gaule sous le couvert de lempereur fantoche Eugne, sa crature, lequel succomba sous les coups de Thodose en 394. Ses descendants durent regagner la faveur impriale et nous voyons le dernier comte de Trves, lillustre capitale dchue, une date qui concide peu prs avec la disparition de lEmpire dOccident. Trves tait la frontire des lois romaines, donc encore sous la loi romaine. La langue latine disparaissait en cette Belgique (Premire) dont Trves tait galement le chef-lieu, et dans les provinces rhnanes (les deux Germanies). Conclusion bien vraisemblable. Peut-tre pas absolument, car il faut faire la part, dans la lettre de Sidoine, de la rhtorique du temps. Il se pourrait quil y ait ] simplement une allusion la disparition des coles publiques de grammaire et de rhtorique du nord de la Gaule, plus particulirement celles de Trves, clbres au sicle prcdent. Quoi quil en soit, linstallation des Ripuaires et de la langue allemande Trves mme ne peuvent tre antrieures au dernier quart du Ve sicle.

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Pour en revenir Clovis, le dtail de sa conqute nous chappe. Peut-on mme parler de conqute ? Le roi salien ne faisait pas la guerre aux populations gallo-romaines, mais aux faibles dbris dautorit romaine subsistant en Gaule. Et ce qui tendrait le faire croire, cest quil nest question nulle part dun partage de terres entre vainqueurs et vaincus, ni mme du rgime de lhospitalit pratiqu par Goths et Burgondes tant quils furent au service de lEmpire. Quil y ait eu des violences, des spoliations aux dpens des indignes, surtout des grands propritaires, des snateurs, cest plus que probable, et le contraire serait trs tonnant. Le roi a mis la main sur les domaines impriaux. Il en a gard bon nombre. Il en a distribu dautres ses fidles. Mais de l un partage la faon des Lombards, il y a loin. La masse des Saliens navait pas besoin de terres nouvelles. Il faudra du temps pour peupler en Belgique la partie qui conserve leur langue, anctre du flamand. Mme Tournai, mme Cambrai, capitales de leurs rois, les Francs ntaient quune minorit et leur langue ne sy est pas maintenue. Cela est de consquence. La conqute de Clovis na pas laiss de ces haines tenaces que provoque une spoliation massive. On ne sexpliquerait pas, sil en avait t ainsi, le rapide rapprochement des indignes et des Saliens. Vis--vis des peuples nouveaux venus, les Bretons, par exemple, Clovis nentreprit pas la tche difficile de les conqurir. Ils taient et demeurrent travers les ges inassimilables, non seulement aux Francs, mais aux Gallo-Romains. Il se contenta dimposer tribut leurs roitelets. Sans doute agit-il de mme avec les Saxons du Bessin. Aprs la relation, en une ligne, des victoires de Clovis depuis la chute de Syagrius, Grgoire de Tours poursuit en ces termes :
La dixime anne de son rgne (donc en 491), il fit la guerre aux Thuringiens et les soumit son autorit.

Passage qui a intrigu les historiens et juste titre. Clovis est-il en mesure cette date, et mme aprs, de traverser lpaisseur de la Germanie et de porter la guerre son extrmit orientale ? La chose est impossible. Alors on a imagin que les Thuringiens avaient lanc,

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une date inconnue, un rameau sur le cours infrieur du Rhin et de la Meuse. Pure hypothse et sans la moindre vraisemblance. Cette rgion tait occupe par les Ripuaires, en partie, par deux petites peuplades franques secondaires, les Chamaves, qui ont laiss leur nom la contre au nord-ouest de Cologne, Hamaland et par les Hattuariens. Dautres historiens se sont rabattus sur une autre explication. Thuringe serait une faute de copiste ou une confusion de Grgoire pour Tungros. Tongres reprsente, en effet, le nom des Tungri, cette peuplade lorigine germanique installe sur le Haut-Empire. Rien de tout cela nest satisfaisant. Peut-tre Grgoire a-t-il dform une tradition selon laquelle Clovis, dont la mre, Basine, tait thuringienne, eut des prtentions tre reconnu comme roi par une partie des Thuringiens. Lpisode demeure nigmatique. En cette anne 491, Clovis a vingt-cinq ans. Dune femme inconnue il a un fils, Thodoric (en franais Thierry), mais dont la mre nest pas de race royale. Le jeune prince franc songe une alliance matrimoniale de caractre politique. Parmi les peuples barbares, les Burgondes sont les seuls peut-tre avec lesquels les Francs naient pas eu de ces querelles entranant des vendettas sculaires, Clovis cherche femme dans la famille royale burgonde. Depuis leur dfaite par les Huns en 435, et la mort de leur roi Gundahar (Gunther) la dynastie rgnante stait renouvele. On ne dit pas quel fut le roi qui mit la main sur Lyon en 457-458 et en fit le centre de son empire, mais comme on voit, en 456, deux Burgondes, Gundioch et Chilpric, participer une expdition visigothique en Espagne, il y a tout lieu de croire que, ds cette poque, celui qui rgna Lyon fut Gundioch, lan, quon y trouve vers 466. Chilpric, pour sa part, eut Genve, capitale de la Savoie de ce temps (Sapaudia) o Aetius avait install les dbris du peuple burgonde en 443. Chilpric succda son frre et stablit Lyon. Il mourut aprs 475, avant 485, sans doute sans postrit, car il eut pour successeur le fils de Gundioch, Gondebaud. En sa jeunesse, celui-ci avait eu une aventure singulire, qui caractrise les derniers jours de lEmpire, alors que les Barbares le dominaient sans oser cependant, ni mme vouloir le supprimer. Le matre de lEmpire tait Rikimer. Oncle maternel du jeune prince burgonde, le faiseur dempereur lavait fait nommer chef de

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larme des Gaules, magister militum per Gallias, ce qui prouve quil nexistait plus de gnral romain en cette contre et que la seule force romaine tait forme par les Burgondes, les seuls barbares reconnaissant encore Rome une vague suprmatie. En lutte contre lempereur Anthmius, Rikimer avait appel son neveu en Italie. Anthmius fut abattu en 472, puis Rikimer disparut six semaines aprs. Le fantme dont il avait fait choix pour lopposer Anthmius, Olybrius, mourut en novembre. Par une ironie du sort, le faiseur dempereur se trouva tre le jeune Gondebaud. Son choix se porta sur le chef de la garde impriale, comes domesticorum, Glycre (5 mars 473). Aprs la mort de ce dernier, qui ne rgna quun an, lempereur de la partie orientale de lEmpire, Znon, fit reconnatre Rome comme empereur Julius Nepos (23 juin 474). Gondebaud regagna alors la Burgondie. On ne sait ce quil devint jusqu la mort de son pre Gundioch. Il avait trois frres Chilpric (II), Godegisle, Gundomar. De ce dernier, on ne sait rien. Devenu roi vers 485, Gondebaud sentendit avec Godegisle, son pun, qui stablit Genve. Quant Chilpric II il eut le sort suivant, au dire de Grgoire de Tours :
Gondebaud frappa du glaive Chilpric et noya, une pierre au cou, la femme de son frre. Puis il condamna lexil ses deux filles, Chrona et Clotilde. La premire prit le voile. La plus jeune sappelait Clotilde. Clovis envoyait souvent des dputs en Bourgogne, ce qui leur donna loccasion dadmirer sa beaut et sa sagesse et de la faire connatre Clovis, ainsi que sa naissance royale. Sans tarder, il envoie une ambassade Gondebaud, la lui demandant en mariage. Celui-ci nosa refuser et livra la jeune fille que les envoys remirent au plus vite Clovis. A sa vue il fut transport de joie et lpousa. Il avait dj dune concubine un fils, Thierry.

Ce rcit a t suspect. Le meurtre de Chilpric et de sa femme serait une lgende franque recueillie sans critique par Grgoire de Tours : Le personnage le plus considr du royaume burgonde, lvque mtropolitain de Vienne, Avitus, atteste la douleur de Gondebaud lorsquil fut priv de ses frres :
Autrefois vous pleuriez avec une motion inexprimable la perte de vos frres et laffliction de tout votre peuple sassociait votre deuil royal, et cependant ctait une bonne fortune pour votre royaume que la diminution du nombre des personnages royaux et la conservation en vie de celui qui suffisait lexercice du pouvoir.

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Le vague sur les causes de la mort des frres de Gondebaud, la flatterie mme qui termine, confirmeraient plutt les soupons ns du rcit de Grgoire. Avitus pourrait excuser un crime en y voyant un bienfait pour la paix du royaume dans lunit de commandement. Des bassesses de ce genre devant les puissants se rencontrent sous la plume des vques, et mme des papes, de ces temps. Le mariage de Clovis nest pas un pisode quelconque. Il offre un intrt capital. Si les Burgondes taient comme les Goths, les Vandales, les Lombards, chrtiens de confession arienne, certains, dont, sans doute, le roi Chilpric ou sa femme, penchaient vers le catholicisme, car leurs filles furent leves dans cette confession. Lane Saideleube, qui prit le voile et changea son nom pour celui de Chrona, demeure Genve, fonda dans la banlieue de cette cit le monastre de Saint-Victor. La cadette, Clotilde, fit mieux : elle travailla son mari et lamena au catholicisme.

La guerre contre les Alamans et le baptme de Clovis


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Nous allons nous trouver maintenant en prsence dun problme ou plutt dun double problme, la conversion de Clovis au catholicisme et sa victoire sur les Alamans. Sont-ils lis lun lautre, comme on la cru longtemps ? Deux peuples nouveaux ou plutt deux groupements de peuples germaniques nouveaux taient apparus en Gaule au IIIe sicle, les Francs et les Alamans. Ceux-ci sont identiques aux Semnons qui semblent tablis dans le Brandebourg vers la fin du IIe sicle. Un sicle plus tard, ils apparaissent aux frontires de la Gaule et de la Rhtie. Ils prennent part linvasion de la Gaule et de lItalie aux temps dAurlien et de Probus qui les rejettent (270-275), Maximien, le collgue de Diocltien, doit son tour lutter contre eux. De mme Cons-

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tantin, son fils Constantin II, Magnence. On sait quau milieu du IVe sicle ils ont pntr profondment en Gaule, jusqu Autun. Ils sont sous les ordres de plusieurs rois et compteraient 35.000 guerriers lors de la bataille prs de Strasbourg o ils furent battus par le Csar Julien (358). Le jeune empereur doit ensuite passer quatre fois le Rhin (vers Mayence) pour obtenir leur soumission. Soumission prcaire. Lempereur Gratien doit lutter contre eux en Alsace (378) et passer le Rhin. Ils envahissent la Rhtie, menacent lItalie (384, 392). Eugne, la crature dArbogast, ne pouvant en venir bout, les engage au service de Rome pour la dfense du Rhin (393). A ce moment, leur puissance subit un temps darrt. Ils sont obligs de cder aux Francs (de Hesse) la rgion au nord du Main, aux Burgondes, apparus dans la Germanie occidentale la fin du sicle prcdent, la rgion entre le Main et le Neckar. Au dbut du Ve sicle, lusurpateur Constantin III en prend un certain nombre son service. Sur la rive gauche du Rhin, ils noccupent encore rien dune manire stable. Le Palatinat actuel (Mayence, Worms, Spire) est au pouvoir des Burgondes jusqu leur dfaite en 435 et leur transfert en Sapaudia (Savoie) en 443. Cest seulement aprs la mort dAetius (454) quils commencent stendre dans toutes les directions, lEst jusquau Lech qui les spare des Bavarois, issus des Marcomans, qui ont quitt la Bohme dont ils tirent leur nom. Au Sud, la Rhtie est occupe par eux. Ils pntrent en Squanaise et, vers 480, sont matres de Besanon et aussi, en Lyonnaise, de Langres. Occupent-ils dj lAlsace ? On ne sait trop, mais la chose est probable. Les Alamans se prsentent comme un peuple trs redoutable, dautant plus quil sest opr entre leurs tribus (gauen) une concentration ; au lieu de quinze, avec autant de rois, on ne signale plus que trois dans la Vie de Saint Sverin, aptre du Norique, rdige la fin du Ve sicle. Le conflit avec les Francs est fatal, les Alamans voulant sapproprier les deux rives du Rhin. Celles-ci, partir du cours de la Lauter, taient au pouvoir des Francs, Hessois et Ripuaires. Les Ripuaires, dont lhistoire est fort obscure,. taient un amalgame dantiques nations germaniques. La plus importante, celle des Bructres, stait tablie au cours du Ve sicle dans la rgion o jadis Csar avait install les Ubes. Leur capitale tait naturellement Cologne.

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Lattaque vint des Alamans. On a suppos que, empchs de se porter sur lItalie par les forces des Ostrogoths de Thodoric, ils se sont rejets du ct des pays occups par les Francs... Ils sen prirent aux Ripuaires et pntrrent profondment dans leur territoire puisque la rencontre eut lieu Tulpiacum (Zlpich), au nord-ouest de Cologne. Le roi des Ripuaires, Sigebert, parvint les repousser, mais fut bless au genou et resta boiteux le reste de ses jours. La quinzime anne du rgne de Clovis, en 496, les Alamans furent aux prises avec les Francs Saliens. Aucun texte ne nous dit o se livra la bataille. On peut conjecturer que ce fut en Alsace, car les Saliens possdaient, outre lactuel Palatinat, le nord de lAlsace et se trouvaient ainsi en contact avec les Alamans. La lutte fut trs dure. Un instant Clovis dsespra de la victoire. Grgoire de Tours le reprsente pleurant, levant les yeux an ciel et lui prte la prire suivante :
Jsus-Christ que Clotilde affirme tre fils du Dieu de vie, toi qui veux bien venir en aide ceux qui flchissent et leur donner la victoire, sils esprent en toi, jinvoque dvotement ton glorieux secours. Si tu daignes maccorder la victoire sur mes ennemis et si jprouve cette puissance dont les gens qui portent ton nom affirment que tu donnes maintes preuves, je croirai en toi et, me ferai baptiser en ton nom Jai invoqu mes dieux et nen ai eu aucun secours, etc... .

Grgoire ajoute :
En ce mme moment, les Alamans tournent dos et prennent la fuite : Voyant que leur roi avait t tu, ils se soumettent Clovis en disant : Fais quartier, nous sommes toi. Ainsi cessa la guerre, aprs entretien avec larme. Rentr en paix, il raconta la reine quil avait mrit dobtenir la victoire en invoquant le nom du Christ.

Alors la reine fait venir saint Remy, vque de la ville de Reims, et le prie de faire pntrer dans le roi la parole du salut. Le pontife, dans des entretiens secrets, commence lengager croire au vrai Dieu, crateur du ciel et de la terre, et quitter ses idoles qui ne peuvent tre daucun secours ni pour lui ni pour personne. Et le roi de dire :
Je te suivrais de bon cur, trs saint prlat, mais il y a un obstacle : le peuple qui mest sujet nadmet pas quon dlaisse ses dieux. Toutefois, jirai lui et lui parlerai comme tu fais.

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Il assembla les siens et, avant quil prit la parole, par un effet de la puissance divine, tous, lenvi, scrirent :
Nous rejetons les dieux mortels, pieux roi, prts suivre le Dieu immortel que prche Remy.

Transport de joie, lvque fait prparer les fonts baptismaux. Les places sont dcores de toiles peintes (tapisseries), les glises pares de draps blancs. Le baptistre est apprt, lencens embaume, les cierges odorants donnent une lumire brillante. Lglise baptismale nest que parfum divin, parfum du paradis, prsent de Dieu, ce que purent croire les assistants. Le roi demande tre baptis le premier. Nouveau Constantin, il va au baptistre se purifier de la lpre invtre et laver dans une eau nouvelle les honteuses souillures de sa vie passe. Comme il entrait au baptistre, le saint de Dieu linterpella de sa bouche loquente :
Courbe doucement la tte, Sicambre, adore ce que tu as brl, brle ce que tu as ador.

Saint Remy tait un vque dun grand savoir, profondment vers dans lart de la rhtorique et, en outre, dune saintet telle quelle galait les vertus de saint Silvestre. Dans le livre consacr sa vie on rapporte quil ressuscita un mort. Le roi ayant reconnu la puissance trinitaire de Dieu, fut baptis au nom du Pre, du Fils et du SaintEsprit et oint du saint chrme avec le signe de la croix du Christ. De son arme plus de 3.000 hommes furent baptiss avec lui. Une de ses surs, Alboflde, reut le baptme. Elle mourut peu aprs. Le roi fut afflig et saint Remy lui crivit... Une autre sur, Lanthilde, jusqualors arienne, se convertit aussi : elle reconnut que le Fils gale le Pre et lEsprit-Saint et fut ointe du chrme (chrismata) . Tel est le rcit qui a fait foi travers les sicles sur lautorit de Grgoire de Tours et en raison aussi de lclat glorieux quil jetait sur les premiers jours de la monarchie franaise. Clovis est un autre Constantin, comme Remy un autre saint Silvestre. Le roi des Francs apparat comme loint du Seigneur qui lit le texte sans faire attention que lonction nest ici quune figure. Le roi des Juifs reoit lonction, le

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roi des Francs et sa sur reoivent le baptme avec le signe de la croix en guise donction. Cependant une tout autre version du baptme de Clovis est donne par un contemporain de Grgoire de Tours, Nizier, vque de Trves. En 561, crivant Clotsinde, femme dAlboin, roi des Lombards, petite-fille de Clovis, il lexhorte travailler la conversion au catholicisme de son mari, de confession arienne. Nizier va lui rappeler lexemple de sa grand-mre Clotilde, mais le choc dcisif entranant la conversion, est tout autre. Ce nest pas langoisse dune bataille qui entrane Clovis, mais une visite au tombeau de saint Martin, prs de Tours ! La vue des miracles persuade le roi trs astucieux , qui avait voulu connatre le vrai . Mais cette version se heurte au fait que Tours tait au pouvoir des Visigoths. Clovis net pu y pntrer que dguis. Et puis, comment sexpliquer que Grgoire de Tours, qui fait tourner lunivers autour du tombeau de saint Martin, et pu ignorer leffet le plus glorieux des miracles du saint thaumaturge ? Cest dune parfaite invraisemblance. Une troisime version se retrouve dans une lettre o Avitus, vque mtropolitain de Vienne, flicite Clovis de sa conversion. Le roi naurait eu besoin de personne, pas plus de saint Remy que de saint Vaast (Vedastes) car la Vita Vedastis, due Jonas de Bobbio, crivant en 642, en reporte la gloire ce personnage pour acqurir les lumires de la foi. Clovis la devrait sa conscience seule :
Prcherai-je un converti, alors que, avant votre conversion, vous lavez connue sans prdication ?

Mais il ny a l quune de ces flatteries dont les prlats, en ces temps et en dautres, ne sont pas avares envers les puissances du sicle. En outre, cette lettre aurait vant la clmence de Clovis envers les Alamans dans la phrase : an misericordiam quam solutus a vobis adhuc nuper populus captivus gaudiis mundo insinuat lacrymis Deo. Tous les critiques ont compris :

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Parlerai-je de votre misricorde, glorifie devant Dieu et devant les hommes par la joie et par les larmes dun peuple vaincu dont vous avez daign dfaire les chanes.

Le sens vritable a t donn par un tudiant de Paris 1 :


Vous prcherai-je la misricorde lorsquun peuple jusqu ce jour captif (de lerreur paenne) que vous venez de dlivrer, clbre celle dont vous venez de faire preuve son gard, en montrant sa joie aux yeux du monde et en faisant couler devant Dieu ses larmes de repentir ou de reconnaissance.

Ce peuple dlivr de lerreur, cest le peuple franc. Quil soit ou non en rapport avec la victoire sur les Alamans, le baptme de Clovis a t abaiss de dix annes. On se dbarrasse de la mention chronologique de Grgoire de Tours (an 15 de Clovis) en la dclarant interpole et en faisant observer que dans le recueil pistolaire dAvitus, il nest point de lettre quon puisse reporter srement une date antrieure 502. On fixe mme 506 la dfaite des Alamans en raison dune lettre adresse en cette anne Clovis par le roi des Ostrogoths, Thodoric, par la plume du plus illustre des crivains de lpoque, Cassiodore. Thodoric annonce quil donne asile aux dbris de ce peuple en Rhtie et prie instamment le roi des Francs, son parent (par alliance, car il a pous une de ses surs), de ne point pourchasser un peuple perfide, mais accabl par lui. La conclusion quon peut tirer de cette lettre, cest que, vers 505-506, il sest produit un nouveau et malheureux soulvement des Alamans. Une thorie rcente se refuse cette interprtation : les Alamans ont t crass en une seule bataille et elle est de 505-506. Affirmation invraisemblable. Jamais, avant Ppin et Charlemagne, on na pu venir bout de ce peuple sauvage et indomptable, mme en menant contre lui des campagnes ritres. On peut ngliger cette thorie, non moins que les consquences quon voudrait tirer de ce changement de date. La conversion de Clovis est un vnement dune importance capitale pour lavenir de lEtal franc, puis de la France. Le roi des Francs apparut comme un nouveau Constantin et lpiscopat de la Gaule en1

Reverdy (dans Le Moyen Age, 1913, p. 274).

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tire en ressentit une profonde motion. Les vques de la partie de la Gaule soumise Clovis, et par eux, les populations, se rallirent aussitt au gouvernement franc. Un grand espoir emplit aussi le cur des vques et des peuples des royaumes gouverns par des souverains de confession arienne, les Burgondes, les Visigoths.

La premire guerre franque contre les Burgondes


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Les Burgondes taient sans doute le seul peuple germanique avec lequel les Francs neussent pas entretenu des relations hostiles. On sexplique donc mal que Clovis ait men une guerre contre eux ou une fraction dentre eux, vers lanne 500. Au dire de Grgoire de Tours, il aurait t sollicit dintervenir par lun des deux rois burgondes, Godegisle, en mauvais termes avec son frre an Gondebaud, plus puissant que lui. Dans le plus grand secret, Godegisle aurait propos au Franc de lui payer tribut sil le dbarrassait de son frre et le faisait seul roi. Clovis accepta et attaqua. Gondebaud, qui ne se doutait de rien, appela son aide le tratre : Unissons-nous contre les Francs ; dsunis, nous aurons le sort des autres nations. Godegisle feignit daccepter, mais, lors de la bataille qui se livra sous Dijon, il passa du ct de Clovis. Compltement dfait, Gondebaud ne put organiser de rsistance ni Lyon, sa capitale, ni Vienne, et courut senfermer Avignon, lextrmit de ses Etats, proximit de la Septimanie, appartenant au roi des Visigoths, Alaric II. Clovis vint lassiger. Il ne put emporter la ville et leva le sige moyennant la promesse dun tribut que lui fit Gondebaud. Il est possible aussi quil craignit, loin de toute base dopration, une intervention des Visigoths. Pour ne pas sembler abandonner son alli, Clovis, en remontant vers le Nord, laissa Vienne, o Godegisle stait install, comme dans sa capitale, une petite garnison franque. Ayant refait ses forces, Gondebaud y vint assiger son frre. La disette se mit dans la place et Godegisle en chassa la population civile. Indign, un des expulss, lingnieur (artifex) charg de lentretien des aqueducs, aurait indiqu lassigeant le moyen de pntrer par le conduit dun aqueduc coup. Surpris, Godegisle courut chercher asile dans la cathdrale arienne : il y fut gorg

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avec lvque arien. La garnison fut massacre, lexception des Francs qui staient masss dans une tour. Gondebaud nosa les mettre mort, mais il les fit prisonniers et les envoya Toulouse chez Alaric II, indice videmment quil tait alors dans les meilleurs terme avec lEtat visigothique. Il se vengea en faisant prir les snateurs gallo-romains et les Burgondes qui avaient pris le parti de son frre. Gondebaud tait dsormais le seul matre de la Burgondie. Il prit des mesures dapaisement : Il fit des lois plus douces pour que le Burgonde nopprimt pas le Romain. Grgoire fait allusion ainsi la Lex Burgondionum, connue plus tard sous le nom de son auteur loi Gombette . Elle tend remettre sur le pied de lgalit des droits le propritaire gallo-romain et lhte burgonde dans lexploitation du domaine quils se partagent. Le copartageant burgonde tait port naturellement tendre son lot et ses profits aux dpens du Romain . Le Romain vivait toujours sous lautorit des lois de lEmpire. Mais le code thodosien et les Nouelles des derniers empereurs formaient un ensemble volumineux o lon se retrouvait difficilement. Gondebaud, dans un intrt pratique, en fit excuter un abrg, la Lex Romana, pendant de la Lex Burgondionum. Gondebaud aurait mme eu lintention de passer au catholicisme, mais en secret, ce qui enlevait toute porte politique ce geste auprs de ses sujets romains. Malgr ses confrences avec Avitus, vque de Vienne, la plus sainte personnalit de son Etat, il ne fut pas convaincu de lgalit des personnes de la Trinit et persista dans sa folie jusqu sa mort . Cependant, ce fut son instigation quAvitus crivit les traits contre les hrsies dEutychs et Sabellius dniant toute divinit Notre-Seigneur Jsus-Christ . Gondebaud craignait son peuple sil changeait de confession. Avitus, vainement, tenta de le persuader que ctait au peuple de suivre la foi du roi, comme il le suivait la guerre. Peu aprs, on fit la paix entre Francs et Burgondes. Clovis avait chou dans une entreprise o il stait engag, peut-tre linstigation de Clotilde qui, dans son enfance, avait d son salut Godegisle laccueillant Genve. Il restait cependant redoutable et Gondebaud, qui ne payait pas le tribut promis, le savait bien. Les deux rois se rconcilirent dans une entrevue qui eut lieu la limite de leurs Etats, sur la rivire du Cousin, sous-affluent de lYonne, au sud dAuxerre, cit du royaume de Clovis, alors que Nevers tait burgonde .

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Ce rapprochement tait alarmant pour Alaric II. Il envoya demander une entrevue son frre le roi des Francs. Clovis accepta. Lentrevue eut lieu dans une le de la Loire prs du bourg (vicus) dAmboise, en territoire tourangeau, donc aquitain.
Ils conversrent, mangrent et burent ensemble ; aprs stre promis amiti ils se retirrent en paix.

Conqute de lAquitaine sur les Visigoths


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Ce ntait quune paix fourre. Lambition de Clovis tait entretenue et excite par un Etat lointain, mais qui ne perdait pas de vue ce qui se passait en Occident. La politique byzantine sinquitait de le voir en majorit au pouvoir des Goths, Visigoths en Gaule et en Espagne, Ostrogoths en Italie. En ce dernier pays, Thodoric tait soidisant dlgu de lempereur, dsormais unique, mais cette fiction, mesure que les annes scoulaient, achevait de se dissiper. En 506, Constantinople rompit les relations officielles avec Ravenne, capitale de lEtat ostrogothique. Contre les Visigoths, lempereur, Anastase, excita certainement Clovis vers la mme date, conformment la tradition romaine dopposer Barbare Barbare. LOstrogoth eut vent de la machination. Inquiet, Thodoric prit ses prcautions.En politique prvoyant il avait eu soin de sallier par des mariages les princes germaniques. Il les prvint dans une suite de lettres rdiges par la plume de Cassiodore. Tout dabord, il crivit Alaric II qui tait son gendre. Il lengage la patience. Une longue paix amollit mme les peuples les plus valeureux. Quil ne risque pas son sort sur un seul coup, dautant que nul grief srieux ne le spare du roi des Francs. Lambassade de son beau-pre apaisera le litige.
Que des envoys dAlaric se joignent lambassade que Thodoric dpute notre frre Gondebaud et aux autres rois.

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Au roi de Vienne, lOstrogoth demande de joindre ses efforts aux siens pour empcher de jeunes princes, leurs parents, den venir aux prises sans raison. Lambassade traversa ensuite la Germanie pour porter des avertissements aux petits rois des Thuringiens et des dbris des Varins ou Varnes et des Hrules dans leur voisinage. Ces lettres sont moins rticentes sur le compte de Clovis, qui est dsign comme lauteur du conflit en vue :
Celui qui veut injustement ruiner une nation respectable nest pas dispos observer la justice envers les autres et si le succs le favorise dans cette lutte injuste, il se croira tout permis. Joignez donc vos envoys ceux qui portent nos offres de mdiation Clovis pour que, dans un esprit dquit, il renonce attaquer les Visigoths et quil sen rapporte au droit des gens, autrement il aura affaire nous tous. On lui offre toute satisfaction. Que veut-il donc, sinon ruiner tous les Etats voisins ? Mieux vaut que, ds le dbut, nous rprimions tous daccord, moindre risque, ce qui autrement entranerait la guerre partout.

La dernire visite de lambassade ostrogothique fut pour Clovis. Thodoric stonne que le roi des Francs sengage dans un conflit avec son beau-fils pour un motif futile. Clovis et Alaric sont jeunes, trop fougueux. Au lieu de risquer de ruiner leurs royaumes, pourquoi ne pas avoir recours larbitrage ? Puis le ton de la lettre se hausse. Ce conflit arm serait une insulte pour Thodoric. Il ne veut pas cette guerre :
Je vous parle en pre, en ami. Qui mprisera mes conseils, apprendra quil aura compter avec moi et mes allis.

Enfin, enveloppe, mais trs comprhensible pour le Franc, allusion aux menes byzantines :
Ne laissez pas la malignit semer la zizanie entre rois... Il nest pas un bon conseiller celui qui vous entrane lun ou lautre et tous deux dans la ruine.

La rponse de Clovis ces conseils et ces menaces fut une attaque brusque contre le royaume de Toulouse. Au dire du naf Grgoire de Tours, le motif de son agression tait tout de pit :

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Cest avec peine que je vois ces ariens possder une partie des Gaules. Marchons avec laide de Dieu et, aprs les avoir vaincus, soumettons le pays notre domination.

La correspondance de Thodoric nous montre que lagression de Clovis neut rien dune croisade. Ce fut une guerre amene sous un prtexte quelconque, une guerre prmdite et bien prpare. LEtat visigothique passait pour le plus puissant de la Gaule. Clovis comprit quil nen pourrait venir bout laide des seuls Francs Saliens. Il appela laide le roi des Ripuaires, Sigebert, qui envoya un contingent sous son fils Chlodric. Surtout il eut lalliance burgonde. Gondebaud commit la faute insigne de sallier lhomme qui, visiblement, voulait sassurer lensemble de la Gaule. Son contingent, qui devait attaquer lAquitaine lEst, fut command par son fils et hritier Sigismond. Alaric II ne fut pas surpris, sinon du ct bourguignon, car il sattendait une attaque des Francs et il sy tait prpar. Mais sa situation ntait pas bonne. Les Goths taient peu nombreux, si peu nombreux quil fallut enrler des Gallo-Romains, mme des clercs, dans larme du roi de Toulouse. La population indigne, catholique, tait spare des trangers par la barrire de larianisme. Son guide moral et soutien matriel, lpiscopat, avait eu souffrir et cruellement de la perscution, bien quelle ft loin datteindre celle que les Vandales, la mme poque, infligeaient aux catholiques dAfrique. Les vques catholiques dAquitaine taient chasss de leurs siges piscopaux qui restaient vides, tels Volusine, puis Verus, vques de Tours, exposs au soupon cause de la proximit de leur ville piscopale de lEtat franc, tel Ruricius de Limoges, tel lillustre Csaire dArles. Il est vrai quAlaric II revint sur cette politique de soupons et de perscutions quavait surtout pratique son pre Euric. La plupart des vques exils furent rintgrs dans leurs siges. Le roi autorisa mme la tenue dun grand concile catholique qui se tint en lglise Saint-Andr dAgde, en septembre 506. Il ne comprit pas- moins de vingt-quatre vques, Plus dix dlgus de prlats empchs de se rendre ce synode. Au moment de se sparer, les pres dcidrent de se runir de nouveau lan suivant Toulouse.

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Pour la commodit de ladministration judiciaire, Alaric prit une mesure heureuse : une commission de juges opra une compilation de textes choisis parmi les codes, les Novelles impriales, les crits de jurisconsultes romains, et Alaric la promulgua Toulouse le 2 fvrier 506. Cette compilation, dite Lex Romana Visigothorum ou Breviarium Alarici, fut le manuel de droit romain dont usrent, jusquau XIIe sicle, les rgions de la Gaule qui conservrent le droit romain. En dpit de ces repentirs et de ces services, les Visigoths et leur roi ntaient pas aims. Grgoire de Tours ne nous abuse pas, quand, aprs avoir rapport lentrevue dAmboise, il ajoute :
A partir de ce moment, un grand nombre des habitants des Gaules dsirrent ardemment avoir les Francs pour matres.

Il nest pas impossible, dailleurs, que Clovis ait donn son entreprise, la dernire heure, cette allure religieuse que rapporte Grgoire. Pour se concilier les populations ou plutt les saints protecteurs notamment, saint Martin, il interdit ses hommes le pillage. Ayant appris que son adversaire concentrait ses forces sous Poitiers, il se dirigea sur cette ville en franchissant la Loire, sans doute Amboise. Arriv sur la Vienne, il ne sut comment franchir la rivire grossie par les pluies. Mais dj son expdition saccomplissait sous le signe du miracle : une biche dune grandeur surnaturelle, traversant le cours deau, montra un endroit guable o larme franque put passer. Quand elle arriva de nuit sous Poitiers, une lumire non moins surnaturelle jaillit du sommet du clocher du monastre de Saint-Hilaire contigu la ville. Cependant Alaric ntait pas Poitiers mme, mais quinze kilomtres au nord-ouest dans une forte position, un antique oppidum, dit aujourdhui camp de Cneret. Ce ne fut pourtant pas dans le camp que se livra la bataille, mais dans la grande plaine de Vouill qui, de l, stendait jusquaux bords de la cit. Nous navons pas de dtails sur laction. Grgoire de Tours se borne dire : His (les Goths) eminus resistunt, comminus illi (les Francs). Ce nest pas prcisment clair, et il poursuit :

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Les Goths tournrent dos selon leur habitude et le roi Clovis obtint la victoire avec laide de Dieu... Or comme le roi (Clovis), les Goths prenant la fuite, avait tu le roi Alaric, voici que deux ennemis surgissant le frappent aux flancs de leurs lances. Clovis dut le salut la bonne trempe de sa cuirasse et la vlocit de son cheval.

Grgoire de Tours ajoute un dtail retenir :


Quantit dArvernes amens sous Apollinaire, dont les premiers des snateurs, trouvrent la mort.

Nul doute que Grgoire ne doive ce renseignement aux traditions de son pays natal, lAuvergne. Ainsi, le descendant de ce Sidoine Apollinaire, qui avait dfendu ce pays contre les Goths dans les derniers jours de lEmpire romain, avait d se rallier leur domination, car sil amenait Alaric les contingents de cette province, ce ne pouvait tre quen qualit de comte (507). Les Goths avaient pu sauver le fils et hritier dAlaric, un enfant de cinq ans, Amalaric. Aprs sa victoire, Clovis alla prier sur le tombeau de saint Hilaire, puis se dirigea sur Toulouse pendant que Sigismond, la tte des Burgondes, pntrait en Limousin et semparait de la place forte dIdunum. Francs et Burgondes durent faire leur jonction sous Toulouse, qui fut emporte, brle et, pille. Clovis mit la main sur le clbre trsor des rois visigoths, en partie constitu par le pillage de Rome un sicle auparavant. Mais il restait encore beaucoup faire. Clovis chargea son fils an, Thierry, de prendre possession dAlbi, de Rodez, de lAuvergne jusqu la frontire de lEtat burgonde. Gondebaud en personne entreprit la conqute de la Septimanie. Lenfant Amalaric tait hors dtat de rsister, mais il avait un oncle, Geisalic, frre illgitime de son pre, qui tenta de lutter, mais en vain : Gondebaud enleva Narbonne et Geisalic senfuit en Espagne. Il restait soumettre tout louest du royaume de Toulouse. Clovis sen chargea.Laissant de ct la Novempopulanie, entre Garonne et Pyrnes, dont la conqute et pris trop de temps, il alla mettre la main sur Bordeaux, o il passa lhiver de 507-508.

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Au printemps de 508, il remonta au Nord, par Saintes et Angoulme. Ces villes taient encore occupes par des forces gothiques. Pour cette dernire cit
le Seigneur lui fit la grce que, sa seule vue, les murailles scroulrent .

Ainsi le retour comme laller sopra sous le signe du miracle selon le saint vque Grgoire. Arriv Tours, Clovis ne manqua pas daller prier sur le tombeau de saint Martin et doffrir des prsents la basilique.

La crmonie de Saint-Martin de Tours


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Alors se droula une scne qui donne la clef de lexpdition de Clovis contre le royaume de Toulouse. Clovis se trouva la basilique, dans latrium, en prsence dune ambassade envoye par Anastase. Lempereur lui envoyait un beau prsent, le diplme de consul (honoraire) enferm dans un diptyque (divoire), une tunique de pourpre, une chlamyde.
Coiff du diadme, il monta cheval et parcourut lespace sparant la porte de latrium de la cathdrale de Tours en jetant en chemin lor et largent au peuple avec la plus gnreuse bont. A partir de ce jour, il fut appel consul et auguste.

Des histoires modernes ont voulu tirer de cet pisode des considrations politiques de premire importance. Cette crmonie aurait consacr le pouvoir de fait de Clovis sur la Gaule par une concession de la seule autorit lgitime, celle de lempereur de Constantinople. Depuis ce moment, Clovis serait moins un conqurant quun prince lgitim par la transmission du pouvoir faite par la nouvelle Rome. Ainsi prsente, cette thorie est chimrique. Le rcit de Grgoire de Tours, rdig deux tiers de sicle aprs lvnement, renferme des assertions insoutenables. Nul autre que lempereur ne pouvait ceindre le diadme et tre qualifi auguste . Comment lvque de Tours a-

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t-il pu lignorer ? Dans la ralit des choses, Clovis a reu une de ces dcorations dont les princes barbares taient friands. Il a d mme croire de bonne foi quil tait revtu du consulat ponyme puisquil revtit la tunique de pourpre et jeta lor et largent au peuple. Mais son nom ne figure pas sur les diptyques consulaires. Anastase ne lui confra donc que le consulat honoraire, distinction de second ordre. Au reste, comment pourrait-on admettre que les princes francs aient reconnu lOrient le pouvoir de lgitimer leurs conqutes ? Pass le rgne de Childric Ier, ils se sont estims tout fait indpendants. Une preuve certaine, cest quils nont jamais admis les Novelles des derniers empereurs dOccident, et pas davantage la lgislation de Justinien. Clovis na mme pas song faire pour ses sujets romains des compilations de droit romain analogues celles de Gondebaud et dAlaric : on sest content dans la partie de la Gaule franque o lon pratiquait encore ce droit, du Brviaire dAlaric. Ce que Clovis a fait rdiger, cest la Loi Salique, la coutume germanique.
Quittant Tours, il vint Paris et y tablit sa capitale (cathedram regni). Son fils Thierry ly rejoignit .

Annexion du royaume des Ripuaires


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Sil avait conquis le centre et le sud-ouest de la Gaule, une partie de la rgion lui chappait, celle qui tait tenue par le peuple frre des Ripuaires. A cette date, la rgion ripuaire apparat dune importante tendue. Forme de lunion des Bructres, des dbris des Amsivariens, venus de lEms, et des Tenctres, les Ripuaires (dont le nom napparat dans les textes quen 727) formaient cependant un tout homogne. Aprs 406, ils staient installs sur la rive gauche du Rhin, avec Cologne pour centre. Un lien plus ou moins lche leur rattachait les Chattuarii ; menacs par les Saxons, ils staient tablis entre le Rhin infrieur et la Meuse infrieure, rgion qui devint le pagus Hattuariensis ; de mme les Chamaves qui, tablis anciennement entre la Lippe et 1Yssel, lHamaland, sur la rive droite du Rhin, remplacrent

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au IVe sicle, les Saliens dans le Veluwe et le Salland (Hollande actuelle), enfin le petit peuple des Tuihantes (et non Tubantes) qui a laiss son nom la Twente hollandaise en Over-Yssel. Spars au N.-O. des Saliens du Brabant septentrional par le grand marcage du Peel, les Ripuaires stendaient lOuest au del de lEiffel jusqu Malmdy et ce qui sera Aix-la-Chapelle. Lpaisse Fort Charbonnire, qui courait du Sud au Nord (et non de lEst lOuest, comme on le rpte), les sparait des Saliens, comme elle avait spar les Nerves des Eburons, des Tongres, au temps de lindpendance gauloise. Vers le Sud, la limite allait jusqu lentre de lAlsace, Wissembourg, embrassant, depuis la fin du Ve sicle, la cit de Trves. Au dire de Grgoire de Tours, pendant que Clovis demeurait Paris, il dputa secrtement Chlodric, fils du vieux roi Sigebert, le bless de Zlpich :
Ton pre se fait vieux et il boite. Sil mourait, son royaume te reviendrait de droit avec notre amiti ,

et le chroniqueur de raconter longuement comment le fils fit gorger son pre pendant quil faisait la sieste aprs midi dans la fort de Buchonia. Tandis que, sur le conseil de Clovis, Chlodric montrait ses envoys le trsor paternel, et se baissait pour puiser dans un coffre des pices dor, lun deux lui fendit la tte. Alors Clovis se rendit Cologne, convoqua le peuple et lui dit :
Ecoutez ce qui est arriv. Pendant que je naviguais sur lEscaut, Chlodric, qui poursuivait son pre (de sa haine), faisait courir le bruit que je voulais le mettre mort. Comme son pre fuyait dans la fort de Buchonia, il dpcha des brigands qui le turent. Pendant quil ouvrait le trsor, Chlodric fut abattu je ne sais par qui. Je nai aucune part ces choses cest un crime, je le sais, de verser le sang de ses proches. Ce qui est fait est fait. Maintenant un conseil et dont vous ferez ce que bon vous semblera : reconnaissez-moi (comme roi) et je vous dfendrai. Les assistants lapplaudirent, et, choquant leurs boucliers, llevrent sur le pavois et le prirent comme roi. Il mit alors la main sur le trsor et la population sous son autorit.

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Que cette historiette ait la forte couleur dune lgende germanique, cest ce quil nest pas difficile de voir. Mais le plus curieux, cest que lvque de Tours qui, lui, la croyait vraie, en tire la conclusion suivante :
Chaque jour, Dieu courbait ses ennemis sous sa main et tendait son royaume, parce quil allait le cour droit devant lui et faisait ce qui est agrable ses yeux.

Rminiscence biblique, a-t-on rpondu aux historiens moralistes qui se rcriaient. Le saint vque navait pas lesprit d propos, dirat-on comme excuse. Mais quand on lit comme prface au livre II que ceux qui croient en la Trinit obtiennent les succs et que ceux qui la nient sont accabls, tel, parmi les premiers, Clovis qui devint matre de la Gaule, tel, parmi les seconds, Alaric qui perdit son royaume et son me, il nest plus douteux que pour Grgoire la croyance en la Trinit absolvait tous les crimes.

Dernires annes de Clovis le concile dOrlans


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Clovis passa ses dernires annes Paris. Cest l, semble-t-il, dans le court espace qui spare la conqute de lAquitaine de sa mort quil fit rdiger la Lex Salica. Il devait tre malade et hors dtat dentreprendre en personne de nouvelles expditions.Il ne put porter secours en personne ses allis les Burgondes. Ceux-ci payrent cher leur participation inconsidre la ruine du royaume de Toulouse. Elle leur valut la guerre avec Thodoric. Ils convoitaient Arles. Ils lassigrent de concert avec les Francs. La cit rsista assez longtemps pour que le roi des Ostrogoths, occup en 508 par une attaque des Byzantins, qui avaient dbarqu dans la Pouille, pt ravitailler la ville, puis, en 509, faire envahir la Provence burgonde par une arme. Celle-ci, sous les ordres dIbbas et de Mammo, infligea une grosse dfaite sous Arles aux Franco-Burgondes commands par le fils an de Clovis (511). Ibbas chassa ensuite les Burgondes de Septimanie, puis entra en Espagne o il combattit Geisalic et le fora passer leau et se rfugier en Afrique chez les Vandales. Amalaric put,

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grce son grand-pre, rgner non seulement sur lEspagne, mais sur la Septimanie qui demeura encore deux sicles aux Visigoths. Le dernier acte du gouvernement de Clovis fut un dit sous forme de circulaire adresse aux vques de ses Etats. II est de peu postrieur la conqute de lAquitaine. Les recommandations du roi ses troupes de ne pas attenter aux personnes et aux biens dEglise avaient t mal observes au cours de lexpdition, et puis on stait saisi de quantit de gens quon avait emmens hors de leur pays comme captifs. La circulaire avertit les vques que le roi interdit de mettre la main sur toute personne ecclsiastique, religieuses, veuves, clercs ou fils de clercs, serfs dglise. Ceux qui auront t faits prisonniers contrairement la paix royale devront tre rclams par lvque intress dans une lettre au roi, scelle de son sceau, et aussi sous la foi du serment, en raison des fraudes de trop de gens. Quant aux laques faits prisonniers en dehors de la paix du roi, Clovis laisse aux vques le soin de soccuper deux. La circulaire est une prparation au concile dOrlans et dans les manuscrits elle le prcde concile qui se tint en 511, lanne mme de la mort de Clovis. La prsidence en fut confre non au mtropolitain de Sens, dont lglise dOrlans relevait hirarchiquement, mais Cyprien, mtropolitain de lAquitaine seconde. Comme Clovis, au cours de lhiver quil passa Bordeaux, en 507-508, na pas pu ne pas sentretenir avec Cyprien, on peut supposer que cest ce prlat qui suggra au roi lide dun concile rparateur des maux quavait entrans la conqute des pays au sud de la Loire. La participation au concile fut imposante trente-deux vques sur les soixante-quatre siges que comptait alors le royaume franc, donc la moiti, se rendirent Orlans. Labsence des vques de la rgion pyrnenne, de la Novempopulanie (Barn, Comminges, Conserans, Oloron, Dax, Aire, Tarbes, Lectoure) sexplique probablement par le fait que les Goths sy maintenaient. De mme les vques des deux Germanies et de la Belgique premire (Trves, Metz, Toul, Verdun), brillent par leur absence, ainsi que ceux du nord de la Belgique seconde (Soissons, Vermand, Amiens, Senlis). Lloignement explique sans doute quun synode sollicit par des prlats aquitains les ait peu touchs. Par contre, on y voit figurer saint Csaire dArles, sujet burgonde ; mais les Burgondes avaient particip aux dvastations, et puis Csaire avait t revtu par le pape Symmaque de la dignit de vicaire

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du Saint-Sige dans les Gaules. En dpit des abstentions et de labsence force des vques de Burgondie, le concile dOrlans peuttre tenu pour un concile national, le premier de la priode franque de notre histoire. Deux questions surtout furent lordre du jour, le droit dasile, le recrutement du clerg. Sur le premier point, le synode rpte les dispositions du code Thodosen bien connues par leur reproduction dans la Lex romana Burgundionum et le Brviaire dAlaric. On insiste sur la ncessit que lasile ne sentende pas seulement du btiment de lglise mme, mais de latrium, vaste cour carre qui la prcde, o les rfugis trouvent logement et nourriture. En ce qui concerne le recrutement du clerg, il avait soulev des difficults dont les lois des IVe et Ve sicles ne donnaient que des solutions insuffisantes ou contradictoires. Le synode dOrlans distingue parmi les candidats la clricature les hommes libres et les non-libres. Les premiers ne peuvent tre admis quavec lautorisation du roi ou du comte, moins quils ne soient fils, petit-fils, arrire petit-fils de prtre, ce qui suppose une caste sacerdotale. Quant au serf, en principe il lui est interdit dentrer dans le clerg sans la permission de son matre, quil priverait des fruits de son travail. Mais le servage nest pas toujours facile dceler si le prlat a consacr de bonne foi diacre ou prtre un serf, lordination reste valable, mais la personne qui a tromp lvque en prsentant un serf comme libre devra indemniser le matre ; si lvque tait complice, cest lui de ddommager, mais lordination reste galement valable. Les dispositions relatives la frquentation des offices par le commun des fidles exigent leur prsence lglise cathdrale, mais seulement aux trs grandes ftes de lanne (Pques, Pentecte, Nol). Cest que les glises rurales sont encore en nombre trs insuffisant. Le village, cest le domaine seigneurial et le propritaire seul possde les ressources ncessaires pour tablir chez lui une glise. On prend la prcaution ce propos de rappeler que ces glises sont sous la juridiction piscopale. Lautorit piscopale, le concile tient laffirmer tant sur les personnes que sur les biens dEglise. Dj linsubordination du clerg

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rgulier inquite. Que les abbs des monastres se souviennent que le prlat du diocse a sur eux droit de correction. Que, de son ct, labb use du mme droit sur ses moines, les empche de svader ; quil ne se permette pas dadmettre des moines fugitifs. Un article significatif, annonciateur dun abus qui prendra des proportions comme monstrueuses aux sicles suivants, interdit aux prtres et aux moines de se rendre la cour pour obtenir un bnfice , linsu de lvque et naturellement au dtriment du diocse. La liturgie et le culte sont aussi lobjet des proccupations des Pres. On rappelle aux fidles quils nont pas le droit de quitter la messe avant la bndiction de lofficiant. On porte cinquante jours la dure du carme. On rend obligatoires les Rogations institues par saint Mamert au sicle prcdent : elles comportent trois jours dabstinence et des processions auxquelles les serfs et serves doivent assister, do interdiction de les faire travailler pendant cette priode. On reprend linterdiction de mariage entre beau-frre et belle-sur. Les pnitents, soit condamns par lEglise, soit volontaires, ne peuvent rentrer dans le sicle (avant davoir accompli leur pnitence). Des superstitions dont la persistance fera lobjet de condamnations rptes dans les synodes subsquents on en retient une, dapparence pieuse, pour la condamner, celle qui consiste ouvrir au hasard les livres saints et considrer le premier verset tombant sous les yeux comme une rponse de la Divinit aux proccupations du fidle. On renouvelle et ce ne sera pas la dernire fois les prescriptions conciliaires touchant la discipline du clerg : interdiction aux clercs de tout grade davoir domicile des femmes autres que des proches parentes ; interdiction aux veuves de clercs de se remarier ; enfin le prtre ou diacre coupable dun crime capital doit tre priv de son office et excommuni. Lvque lui-mme est averti quil doit assister (dans ses dplacements sans doute) loffice de lglise la plus proche le dimanche et quil ne doit pas abuser de lexcommunication contre un laque revendiquant comme sien un bien dEglise ou un bien piscopal. On rappelle au prlat ses devoirs de charit (aliments, vtements) envers les pauvres et les malades.

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Enfin, il y a lieu de retenir des dispositions non mises en vidence, dispositions de circonstances, mais intressant au plus haut point le clerg dAquitaine, celles qui concernent les Ariens, goths ou romains, du royaume de Toulouse. Les prtres hrtiques qui se convertiront conserveront leur dignit. Les glises ariennes, aprs avoir t purifies par la conscration piscopale, seront affectes au culte catholique. Ces dispositions des Pres du concile dOrlans touchent donc aux points sensibles de la vie de lEglise et de la Socit. Leur lecture est la meilleure introduction ltude de lEglise lpoque mrovingienne. Avant de se sparer, les Pres adressrent Clovis copie des actes avec une lettre ainsi conue :
A leur Seigneur, fils de la Sainte Eglise catholique, le trs glorieux roi Clovis, tous les vques qui vous avez ordonn de venir au concile. Puisquun si grand souci de notre glorieuse foi vous excite au service de la religion, que dans le zle dune me vraiment sacerdotale vous avez runi les vques pour dlibrer en commun sur les besoins de lEglise, nous, en conformit cette volont et en suivant le questionnaire que vous nous avez donn, avons rpondu par les sentences qui nous ont paru justes. Si ce que nous avons dcid est approuv par vous, le consentement dun si grand roi augmentera lautorit des rsolutions prises en commun par une si nombreuse assemble de prlats.

Ainsi, ds la tenue du premier concile franc, savre lunion de lEtat et de lEglise qui se poursuivra dans la royaut franaise travers les sicles. On retiendra lexpression me sacerdotale. Bien quil nait pas t oint de lonction sainte, comme le sera Ppin le Bref, Clovis reoit dj la qualification de sacerdos qui sera donne par la papaut au premier roi carolingien.
Clovis mourut Paris et fut enseveli dans la basilique des SS. Aptres quil avait construite (sur la Montagne Sainte-Genevive) avec la reine Clotilde. Il passa la cinquime anne aprs la bataille de Vouill. Il rgna trente ans. De la mort de saint Martin celle de Clovis, qui se produisit dans la onzime anne de Licinius (Lzin), vque de Tours, on compte cent douze ans. Aprs la mort de son mari, la reine Clotilde vint Tours. Elle sy consacra au service de la basilique de Saint-Martin, vivant jusqu la fin dans une admirable chas-

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tet et bienfaisance, visitant rarement Paris. (Grgoire de Tours, fin du Livre II.)

Signification historique de Clovis


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La physionomie de lhomme nous chappe dans le dtail. On voit bien quil fut ambitieux, fourbe, cruel, adroit politique, mais comme des centaines dautres princes de ce type dans tous les temps et tous les mondes, et cela ne le caractrise pas suffisamment. Sa psychologie intime nous reste inconnue et le restera toujours, faute de textes. Luvre demeure et cest lessentiel. Cette uvre est primordiale. Nos vieux historiens appelaient Clovis le fondateur de la monarchie franaise et en un certain sens, ils navaient pas tort. Sans Clovis la Gaule ne ft pas devenue France ou elle aurait t une tout autre France, une petite France, une Gaule dmembre. Aprs la disparition du dernier reprsentant de la Romania en la personne de Syagrius, lunit traditionnelle de la Gaule apparaissait rompue comme dfinitivement. Cette grande rgion semblait ne pouvoir poursuivre ses destines que coupe en trois tronons gouverns respectivement par les Visigoths, les Burgondes, les Francs. De fait, cette division subsistera travers les ges, jusqu la fin du Moyen Age. Le royaume dAquitaine carolingien, puis le duch de ce nom, la Guyenne des Plantagenets, prolongent lAquitaine romaine et gothique jusqu la fin de la guerre de Cent ans. La Burgondie renat gographiquement lors de la succession de lempereur Lothaire en 855, puis lors de la constitution dun royaume sans dnomination par Boson en 879. Et les souverains de France Occidentale nen pourront recouvrer que des parties, la fin du Moyen Age (Dauphine, Provence), au XVIIe sicle (Franche-Comt), au XIXe (Savoie). Il y a l dans ce prolongement dune division de la Gaule en trois morceaux, quelque chose de frappant. Nul doute quelle se serait continue sous forme de trois Etats permanents si Clovis navait mis fin au royaume de Toulouse et ses fils celui de Burgondie. A partir de ce moment, en dpit des partages dynastiques, lide ne se perdit plus, plus entirement, que Bourgogne, Aquitaine et France (au sens troit) fai-

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saient partie dun tout, dune France au sens large, continuation de la Gaule. Cette ide, ce sentiment, animera les anctres des Captiens au Xe sicle. Pour prparer leur ascension au trne, ils se feront confrer, encore simples ducs des Francs, par le Carolingien, les titres de duc dAquitaine, de duc de Bourgogne, dune Bourgogne rduite, il est vrai, mais quils esprent agrandir. La France, la vraie, la grande France, apparat donc depuis Clovis comme trine et une. Il va sans dire que Clovis ne voyait rien de ce que le recul des sicles nous fait apercevoir. Il agissait sous lempire de cet instinct de conqute, ce besoin, comme sportif, dagitation, de bataille, des hommes de sa trempe qui semblent mus inconsciemment par une force obscure, un mystrieux fatum.
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CHAPITRE II Les Fils de Clovis

Les luttes intestines

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La mort de tout fondateur dEtat expose sa cration une brusque disparition, moins que le fondateur nait laiss quun seul fils et adulte et hritier des qualits paternelles. Clovis laissait quatre fils, trois ns de Clotilde et mineurs, un quatrime n dune femme inconnue, antrieurement son mariage avec Clotilde, Thodoric (Thierry). Adulte, dj utilis par son pre dans la conqute de lAquitaine, ce dernier fut certainement le chef de la famille la mort de Clovis.Il procda au partage du Regnum Francorum avec ses jeunes demifrres. Des fils de Clotilde, Clodomir (en fr. Lumier) tait lan. Il eut la valle de la Loire, dOrlans Tours, plus les cits de Chartres, Sens et Auxerre. Childebert (en fr. Heudebert) eut Paris, les valles de la Seine et de la Somme, les ctes de la Manche jusquaux pays occups par les Bretons, plus les cits de Nantes et dAngers. Clotaire (en fr. Lothier ou Lobier) eut Soissons, Laon, Noyon, Arras et le vieux pays franc : Cambrai, Tournai, et le cours infrieur de la Meuse. Quant Thierry il prit le lot le plus expos, celui qui obligeait faire face aux ennemis ventuels, les Germains : le pays des Ripuaires, la valle de la Moselle avec Metz et Trves, la Hesse franque, le protectorat des Alamans. Il y joignit la Champagne.

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Le royaume des Goths, lAquitaine, fut dpec. Charg par son pre en 507-508 de soumettre le Quercy, lAlbigeois, lAuvergne et ses annexes, Velay et Gvaudan, Thierry garda ces contres pour lui. lodomir eut Poitiers, Childebert, Bourges. Il importe de constater que dans ce partage les fils de Clovis ne tiennent nul compte ni de la race, ni de la langue, ni mme de la gographie. On se partage la Gaule comme sil sagissait dun domaine priv, entre hritiers. Et puis le lot le moins bon, celui du plus jeune, est compos des premires conqutes franques : Tournai, Cambrai, le Brabant. Visiblement les Mrovingiens sen dsintressent. Ils sont dj dracins. Que le systme des partages qui se poursuivra travers les sicles, soit au plus haut point impolitique, la chose va de soi. Les Francs, comme tant dautres peuples, ne slevaient pas encore jusquau concept de lEtat, qui veut que le pouvoir, quelle que soit sa forme, ne se partage pas. LEtat, le Regnum, pour eux est un patrimoine. Par suite, il peut et doit se diviser en autant de parts que le pre laisse de fils. Dautres peuples germaniques, les Vandales, les Burgondes, staient levs plus haut. Les premiers rservaient lan la royaut et ses prrogatives, les seconds lui concdaient les deux tiers du royaume. Mais, dans la pratique, ces sages dispositions nempchaient nullement les haines et les meurtres de frre frre. La tradition romaine ne pouvait non plus fournir un modle digne dtre imit. On avait bien vu deux personnages rgner conjointement, mais ctait le pre et le fils, mme deux empereurs que ne reliait aucune parent relle, Marc-Aurle et son frre Didius Julianus. Mais le procd tenait la force de lide de collgialit enracine dans lesprit romain depuis ltablissement du consulat, et cette ide ntait acceptable pour nul autre peuple. La ttrarchie, imagine par Diocltien, ntait concevable que pour ladministration dun vaste Empire, devenue impraticable pour un seul homme, par suite des attaques des Barbares et de lindiscipline des armes, et lon sait la fragilit du systme. Et voici que Constantin ayant trois fils coupe lEmpire romain en trois morceaux, dj la mrovingienne . Dj aussi le partage ne russit pas tablir la paix et la famille impriale sentre-tue. Si la pratique des partages ne sest pas enracine dans le monde romain cela est d, moins une sagesse politique quau hasard qui a voulu que les

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empereurs du Ve sicle, tant Rome, qu Constantinople, naient pas eu de postrit, ce qui a laiss le champ libre au principe de llection, lequel impose lunit de pouvoir. Les fils de Clovis ont bien compris que les partages exposaient le royaume des Francs , une ruine prochaine. Le premier mouvement a t de ne pas sloigner trop les uns des autres. Cest pour cette raison videmment que, ngligeant et lAquitaine et lextrme Nord (le vrai pays franc), ils stablirent en des cits assez rapproches pour pouvoir se secourir, en cas de danger, avec plus de rapidit, Paris, Orlans, Soissons, Reims. Le second procd, plus efficace, fut le meurtre. En supprimant frres et neveux on rtablissait lunit et la force du Regnum. La frnsie de lassassinat commence en 524, alors que Clodomir tant mort en laissant trois jeunes fils, Childebert et Clotaire, voyant que le lot de leur frre an allait seffriter, prennent le parti de supprimer leurs neveux. Grgoire de Tours nous a laiss le rcit dramatique, shakespearien en son genre, du meurtre. Les deux oncles hsitrent un instant devant le crime. Ils proposrent leur mre, Clotilde, de tondre les enfants, den faire des clercs ; privs de leur chevelure, attribut de la royaut chez les descendants de Mrove, les fils de Clodomir ntaient plus aptes rgner. Ils lui dpchrent Arcade, snateur dAuvergne, me damne de Childebert. Arriv auprs de la vieille reine, Arcade lui prsenta des ciseaux et une pe nue :
Trs glorieuse reine, tes fils, nos seigneurs, te donnent le choix les enfants vivront et ils seront tondus ; sinon ils seront mis mort,

Affole, furieuse, gare de douleur, la reine rpondit : Jaime mieux les voir morts que tondus. Sans lui laisser le temps de se ressaisir, Arcade courut au plus vite rapporter cette rponse. Aussitt Clotaire, saisissant lan des enfants par le bras, le jeta terre, lui enfona un couteau dans laisselle. A ses cris, son frre se jeta aux pieds de Childebert et, lui saisissant les genoux, cria :
Trs cher pre, sauve-moi, que je ne meure pas comme mon frre.

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Childebert, le visage baign de larmes, sadressant Clotaire lui dit :


Trs doux frre, accorde-moi sa vie ; je paierai son rachat le prix que tu fixeras.

Et Clotaire de rpondre avec des insultes :


Lche-le ou tu mourras sa place. Cest toi qui mas entran dans cette affaire. Tu te rtractes vite !

Alors Childebert repoussa lenfant et le jeta Clotaire qui le tua en lui enfonant un couteau dans le flanc, comme il avait fait du premier. Ils gorgrent ensuite les serviteurs et les gouverneurs des victimes. Puis Clotaire monta cheval et quitta Paris sans paratre mu du meurtre de ses neveux. Childebert se retira dans les environs. La reine ayant fait dposer les petits corps dans un cercueil, les conduisit avec des chants pieux, dans un deuil immense, la basilique de SaintPierre ou on les ensevelit ensemble. Lan avait dix ans, lautre sept ans. Le troisime, Clodoald, chappa, sauv par des hommes (gardes) courageux. Il se voua au Seigneur, se coupa lui-mme les cheveux et se fit clerc. Persistant dans son saint dessein, il mourut prtre. Il avait fond un monastre dans Paris, au lieu dit alors Nogent-sur-Seine, qui par la suite prit son nom : Saint-Cloud. Les deux oncles assassins se partagrent par portions gales le royaume de Clodomir. Il serait fastidieux de raconter par le dtail les meurtres ou tentatives de meurtres des btes fauves nes de Clovis et de Clotilde. Clotaire faillit tre victime de Thierry au cours de leur mutuelle expdition contre la Thuringe. Il avait mal cach les hommes qui devaient gorger son frre dans une entrevue. Craignant dtre dcouvert, il feignit davoir convoqu son frre pour lui faire un beau cadeau, un plat (discum) dargent que le frre accepta. Dsol davoir cd pour rien son prcieux vase (catinum) Thierry dit son fils Theudebert (en fr. Thibert) :
Va trouver ton oncle et prie-le de te faire cadeau de lobjet que je lui ai donn.

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Thibert obtint gain de cause, Thierry tait trs habile en ces sortes de ruses , ajoute Grgoire, non sans quelque admiration inconsciente. A la mort de Thierry (534) Childebert et Clotaire sunissent pour dpouiller leur neveu Thibert, mais celui-ci les apaisa par des prsents et, appuy par ses bandes, il affermit sa royaut. Revirement : Childebert, sans fils, adoptes alors Thibert et le comble de prsents. Il sallia avec lui pour accabler Clotaire. Celui-ci ne vit dautre chance de salut que de se rfugier dans une fort, probablement la fort de Brotonne (Arelaunum), prs de Rouen, et de sentourer dun abattis darbres. Childebert et Thibert taient srs de laccabler le lendemain. Mais, au matin, une tempte de grle renversa les tentes, blessa les hommes, dispersa les chevaux, alors quelle pargnait le lieu o se tenait Clotaire. Ses deux adversaires, effrays de ce prodige, firent la paix avec lui et sen retournrent. Miracle incontestablement d saint Martin : Clotilde stait tenue toute la nuit en prires, suppliant Dieu de ne pas permettre la guerre entre ses fils, ajoute lvque de Tours. Il est surprenant qu la mort de Thibert (547 ou 548) son jeune fils, Theodebald (Thibaud), un dgnr, ait pu rgner. Pour peu de temps, au surplus. Il mourut en 555 et Clotaire recueillit seul son hritage. Mais alors Childebert favorise la rvolte de Chramne contre son pre, Clotaire. Il meurt sans laisser de fils (558) et Clotaire sempare de son trsor et met en prison (exilium) sa veuve, Ultrogothe et ses filles. En 560, il crase en Bretagne son fils rebelle et le fait enfermer dans une cabane avec sa femme et ses filles, puis on y met le feu. Un an aprs, Clotaire expire Compigne en disant :
Wa (sic) ! quel est ce roi du ciel qui fait mourir de si grands rois ?

Il mourut dans cette tristesse (taedium), aprs un rgne de cinquante ans. A force dintrigues et de crimes, il avait rtabli lunit du Regnum Francorum, mais pendant trois annes seulement (558-561).

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Les conqutes des fils de Clovis


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En dpit de ces luttes fratricides et de ces crimes, la fougue encore irrsistible des Francs et aussi la faiblesse de leurs adversaires leur permirent de simposer en Gaule, en Germanie, un instant en Italie. Leurs rois voulurent tout dabord sassurer lentire possession du pays occup par les Burgondes, leurs anciens allis contre les Visigoths. Il semblait que ce royaume saffermissait, grce un nouveau roi, de confession catholique, Sigismond, qui succda son pre Gondebaud en 517. La pit du nouveau roi tait intense. Tout de suite il convoqua Yenne (Epaona), prs du futur Chambry, un concile imposant de vingt-quatre vques qui condamna larianisme. Lantagonisme confessionnel entre le roi et ses sujets gallo-romains, une des causes de la faiblesse dAlaric, nexistait donc plus. Cependant Sigismond ntait pas rassur. Il voulut reprendre la politique traditionnelle de ses anctres, lalliance avec lEmpire. La lettre Anastase, due la plume de lvque de Vienne, Avitus, accuse une soumission archaque et vaine. Que pouvait, de Constantinople, lempereur romain en faveur du Burgonde ? Le danger ne venait pas seulement du ct des Francs, mais du ct de lItalie. Le roi des Ostrogoths avait dj inflig une svre leon aux Burgondes pour avoir particip la ruine du royaume de Toulouse (508-510), en les coupant de la Mditerrane. Conscient du pril, Sigismond avait apais Thodoric en pousant une de ses filles, Ostrogotha, dont il eut un fils, Sigeric. Malheureusement la reine mourut et Sigismond se remaria. Le dissentiment clata entre Sigeric et sa belle-mre. Celle-ci persuada le roi que son fils voulait le faire prir pour semparer de la Burgondie, et aspirait aussi la succession de son aeul Thodoric en Italie. Sigismond fit trangler son fils un aprs-midi quil dormait assoupi par le vin . Le meurtre peine commis, le pre fut saisi dhorreur et se prcipita sur le corps en pleurant.
Puis il se rendit au monastre dAgaune (Saint-Maurice-en-Valais), y jena longtemps, implorant le pardon. Aprs y avoir tabli le chant perptuel il re-

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vint Lyon, mais la vengeance divine le poursuivit. Le roi Thierry pousa sa fille (Suavegotha).

Le ministre de la vengeance divine fut le roi des Ostrogoths. Grgoire de Tours fait intervenir Clotilde : elle aurait excit ses fils venger la mort de son pre et de sa mre. Assertion invraisemblable du moment que le roi de Burgondie tait pass au catholicisme. Lvque de Tours nous a transmis des traditions quil tenait certainement de lentourage de la reine, retire Tours o elle mourut en 545, et ce nest pas chose ngligeable. Il a pu se produire une confusion avec lattaque de Clovis contre Gondebaud en 500. Les fils de Clotilde ont obi bien plutt aux suggestions de lOstrogoth. La Burgondie fut attaque de deux cts. Tuluin, la tte des troupes de Thodoric, sempara de la partie de la Provence situe entre la Durance et la Drome, tandis que les Francs attaquaient par le nord et mettaient en fuite Godomar, frre du roi burgonde. Incapable de rsister, Sigismond chercha un asile au monastre dAgaune. Clodomir le fit prisonnier avec sa famille et lemmena Orlans. Sans doute navait-il pas os violer lasile et avait-il promis la vie sauve Sigismond. Mais Godomar reprit les armes et recouvra la Burgondie. Clodomir, rsolu repartir, ne voulut pas laisser un ennemi derrire lui. Il fit jeter Sigismond, sa femme et ses filles dans un puits SaintPravy-la-Colombe (Loiret, arr. dOrlans, cant. Patay). La pit populaire en fit un lieu de plerinage et le roi burgonde fut considr comme un saint. Cest, sous une forme contracte, saint Simond, honor en plusieurs localits de la Gaule. Puis Clodomir marcha contre Godomar avec les deux autres fils de Clotilde et, cette fois, leur demifrre Thierry, dgag de tout scrupule par la mort de son beau-pre.La rencontre eut lieu Vzeronce, en Viennois (Isre, arr. La-Tour-duPin, cant. Monestel), le 25 juin 524. Les Francs se dirent vainqueurs, mais la mort de Clodomir annula leur victoire, ou prtendue telle, et Godomar recouvra le royaume. Clotaire, sans perdre de temps, pousa la femme de son frre, la reine Gontheuque. Lui et Childebert nacceptrent pas leur chec. En dpit des difficults provoques en Italie par la mort de Thodoric lOstrogoth (526), qui les privait dun appui, ils reprirent les armes, sans le secours de Thierry. Celui-ci, pour apaiser la colre de ses gens qui, furieux de ne pas participer la cure, menaaient de le quitter, les mena saccager lAuvergne qui,

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jadis, stait souleve contre lui. Clotaire et Childebert semparrent de la ville dAutun. Godomar prit la fuite. La conqute de la Burgondie fut plus dure et plus longue que ne le dit Grgoire de Tours. Commence en 532, elle ne sacheva quen 534, anne o mourut Thierry, mais elle fut complte. Thierry avait d mettre la main sur Autun et Chalon-sur-Sane, car ces cits apparaissent au pouvoir de son fils Thibert. Childebert prit Lyon. De la ligne des rois burgondes, il ne resta personne, car on ne sait ce que devint Godomar. La race burgonde, si elle ne disparut pas totalement de la Gaule, comme ce fut le cas des Visigoths, fut rduite peu de choses. Les traces de son tablissement dans les rgions des valles du Rhne et de la Sane, sont rares. La partie qui, au Xe sicle, prendra le nom de duch de Bourgogne, ne conserve quun nombre infime de noms de localits pouvant attester ltablissement de ces Barbares. Par contre, le comt de Bourgogne, la Franche-Comt, comme on dira neuf sicles plus tard, renfermait un nombre imposant de noms barbares, mais ils peuvent tre plutt dorigine alamanique, les Alamans stant infiltrs jusqu Besanon au sicle prcdent. Il en va de mme en Suisse romande, dans e pays de Vaud : les noms de lieu dcelant une forme germanique reprsentent plutt une pntration des Alamans repeuplant en masse lHelvtie et imposant leur langue plus des trois quarts de la Suisse actuelle. Seuls la Bresse et le Bugey prs de Lyon, capitale de leurs rois, prsentent un nombre de noms de lieu permettant de supposer un peuplement dimportance. Il napparat pas quun seul terme de la langue burgonde que nous connaissons, au reste, fort mal, seulement par des noms de personne, ait pass dans les idiomes des pays romans occups par eux. Leur droit subsista jusquau IXe sicle pour le moins, mais pratiqu par un nombre infime (perpauci) dindividus, comme le fit remarquer larchevque Agobard, qui supplia pour cette raison quon abolt la loi Gombette contenant, selon lui, des dispositions scandaleuses. De leur type physique, rien na subsist. Dorigine scandinave, les Burgondes taient grands et leur tte tait allonge : cest ce qui ressort des quelques tombeaux quon peut leur attribuer. Or, le type physique des rgions o leurs rois ont domin (Bourgogne, duch et comt, Savoie, Suisse romande) est exactement loppos cest le type dit alpin ou cvenol : taille moyenne, tte ronde.

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Et cependant, le nom de Bourgogne sest conserv travers les sicles. Cest quil tait commode, permettant de distinguer des Francs, au Nord, et des Aquitains, lOuest, les rgions baignes par la Sane et le Rhne. Il ne faut attacher, du reste, aucune importance aux noms donns par les envahisseurs au cours des invasions des territoires occups par les populations romaines . Cest ainsi que lAndalousie conserve le souvenir du court sjour des Vandales en Espagne, la Catalogue (Gothalania) celui des Goths cependant fort peu nombreux en cette rgion. La Novempopulanie, depuis le VIIIe sicle a pris le nom de Gascogne, alors que les Basques ou Vascons qui sen taient empars la fin du VIe sicle, taient, au nord de lAdour, en nombre infime. Un instant, an VIIIe sicle, ce sera lAquitaine entire qui sera dite Vasconia. On donnait un territoire le nom du peuple conqurant, si peu nombreux ft-il. Il y a mme un exemple plus curieux, paradoxal : les colons allemands qui exterminrent au XIIIe sicle, la peuplade lithuanienne des Borusses ou Prusci, en prirent le nom : Prussiens. En Gaule, il ne restait plus que des adversaires de peu dimportance. Les Alains tablis sur la Loire avaient disparu sans laisser dautres traces de leur sjour que le nom dAlain adopt par leurs voisins les Bretons. Ceux-ci payaient tribut aux rois francs depuis le rgne de Clovis. Mais ils taient dincorrigibles pillards et il faudra diriger contre eux maintes expditions dans la seconde moiti du sicle. Les Anglo-Saxons tablis dans le Bessin demeuraient groups, mais, soumis aux Francs, ils participaient leurs expditions militaires. De mme, louest du Poitou, les Tafales subsistaient. On les voit, peu aprs 561, se rvolter contre les exactions du duc Austrapius. Ils taient certainement en petit nombre et on nentend plus, par la suite, parler deux. Ils ont laiss leur nom au pays de Tiffauges. Par contre, une partie intressante de la Gaule chappera encore longtemps aux Francs, la Septimanie. Conquise sur les Visigoths en 507, elle fut enleve aux Francs, on la vu, grce aux secours envoys

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dItalie par Thodoric le Grand. En 531, Childebert put mettre en fuite le visigoth Amalaric, qui sobstinait demeurer au nord des Pyrnes, et lobliger se confiner dans lEspagne, mais il ne put conserver la Septimanie. La rgion demeura sous lautorit des rois visigoths dEspagne et prit le nom de Gothie, quelle conservera encore quatre ou cinq sicles, bien que le nombre des Goths qui y habitaient ne ft pas beaucoup plus considrable quailleurs et bien quelle ait t enfin reprise par Ppin, Charlemagne et Louis le Pieux. Du ct de la Germanie, les Alamans fortement prouvs ne bougeaient plus. Avec les Bavarois, il se fit un accommodement. Les Marcomans, le peuple sans doute le plus redoutable de la Germanie, au temps dAuguste, semparrent au Ier sicle de notre re du quadrilatre occup au centre de lEurope par le peuple des Boii de race celtique, lequel disparut. Les conqurants prirent le nom du pays, Boihemum (Bohme) et le transportrent avec eux quand ils ne furent plus capables, sous la pression des Lombards, sans doute aussi des Slaves, de sy maintenir (fin du Ve sicle). Les Baiovari (Bavarois) sinstallrent sur le cours suprieur du Danube, ayant pour voisins, au nord les Thuringiens, au sud-ouest les Alamans, dont le cours du Lech les sparait. Plus tard, ils occuprent les rgions alpines o les populations romaines du Norique et de la Rhtie se maintiendront encore plusieurs sicles. Il nen reste plus aujourdhui que quelques milliers dans le canton des Grisons. Ils parlent un dialecte latin, le roumanche que la Suisse vient de reconnatre comme quatrime langue officielle de la Confdration. Au dire de la Loi des Bavarois compose, il est vrai, longtemps aprs, au VIIIe sicle, une premire loi aurait t rdige Chlons-sur-Marne linstigation du roi Thierry, le fils de Clovis, avec le concours des sages de cette nation : cela oblige reporter le fait une date antrieure 534 et on ignore comment, quel propos le Mrovingien tablit son autorit sur la Bavire. Le plus probable, cest que la race royale tant teinte, les sages demandrent se placer sous lautorit et la protection du plus puissant des rois francs. Les Bavarois conservrent leurs usages, leur autonomie, mais leur chef ne porta plus que le titre de duc. En 555, Clotaire ayant pous la

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veuve de son petit-neveu Thibaud, inceste aux yeux de lpiscopat, prit peur et fit cadeau de la femme au duc bavarois Garibald. Le grand ennemi, ha des Francs, depuis longtemps, cest le Thuringien. Descendants des Hermondures, dont ils retiennent la fin du nom (Durii). refouls par les Slaves (Sorabes et Moraves), qui semparent du cours oriental de lElbe et du cours de la Saale, les Thuringiens taient tablis entre le Thringerwald, la Werra, la Mlde, lElbe occidental, lOhre, lOker, le Kaufungerwald et le Seulingswald. Du ct du Sud, ils pressaient fort les Alamans menaant Passau et Lorsch. Loccasion dintervenir fut une querelle entre le roi Hermanfried et son frre Baderic. Le premier appela laide Thierry. Grce son secours, il battit et tua son frre. Mais le Thuringien ne partagea pas le royaume avec le Franc, qui jura de se venger. Il sadjoignit, en lui promettant sa part du butin, son demi-frre Clotaire. La rsistance des Thuringiens fut dure, leur pays tait daccs difficile. Finalement ils furent crass sur lUnstrutt. Grgoire de Tours ce sujet est lcho de traditions franques :
On fit un tel carnage des Thuringiens que le lit de la rivire fut obstru par les monceaux de cadavres, au point de permettre aux Francs de passer sur ces corps comme sur un pont pour gagner la rive oppose. Cette victoire les rendit matres du pays quils mirent sous leur pouvoir.

Assertion inexacte. Hermanfried chappa et Thierry nen put venir bout que par tratrise. Il invita le Thuringien, qui lui avait engag sa foi , Zlpich (Tulpiacum) et le combla de prsents.
Un jour que tous deux sentretenaient sur les murs de la ville, Hermanfried, pouss on ne sait par qui, tomba du haut des murs et rendit lme. Qui le poussa ? Nous lignorons. Il ne manqua pas de gens pour voir l un trait de la fourberie de Thierry.

Cependant la Thuringe ne subit pas le sort de la Burgondie. Elle conserva son autonomie sous des ducs tributaires des Francs. Le Mrovingien tend vers cette poque son autorit sur des dbris de petits peuples germaniques, voisins de la Thuringe. Ainsi un ra-

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meau dAngles demeur sur le continent et habitant, au sud de lUnstrut, le canton qui conserva leur nom : Engelheim. Les Varins, entre la Saale et lElster, ont laiss leur nom au Werenfeld. Ils seront extermins par les Sorabes au sicle suivant. Quelques-uns dentre eux, rfugis en Gaule, seront dsigns par leur nom ethnique qui a donn en franais, selon les rgions, le nom dhomme Varin, Garin, Gurin. Citons encore les Norsavi, reste des Souabes demeurs dans leur premier habitat connu, les Eucii tablis la place des AngloSaxons dans la pninsule cimbrique. Par la Bavire, Thibert put mettre pied en Pannonie. Il avait besoin de pouvoir traverser la valle du Danube pour lexcution dun plan grandiose et chimrique quil roula un instant dans sa tte, lattaque de lempire byzantin. Avec un seul peuple germanique, les Saxons, les Francs neurent pas le dessus. Le dbut de leurs diffrends nous chappe. A une date qui se place vers 556, Grgoire de Tours nous donne ce qui suit :
Cette anne les Saxons stant rebells, Clotaire leva contre eux son arme, en extermina la majeure partie, dvastant la Thuringe entire pour avoir port secours aux Saxons.

Puis, un peu plus loin, il rapporte une tout autre version, sans sapercevoir de la contradiction :
Clotaire, la mort de Thibaud (nov.-dc. 555), ayant acquis le royaume de France (regnum Franciae), alors quil le parcourait, apprit des siens que les Saxons, repris de leur ancienne folie, taient en effervescence et refusaient de verser les tributs annuels, comme de coutume. Irrit, il marche contre eux. Il navait pas atteint leur frontire quil reut leurs envoys avec ce message : Nous ne te ddaignons point. Nous ne refusons pas de payer ce que nous versions de coutume tes frres et tes neveux, nous donnerons mme davantage, si tu le rclames. Nous ne demandons quune chose : la paix ; pas de conflit entre ton arme et notre peuple. A ces mots Clotaire dit aux siens : Ces hommes disent bien. Ne tombons pas sur eux, de peur doffenser Dieu. Mais les siens rpliqurent : Ce sont des menteurs, nous le savons, ils ne rempliront pas leurs promesses. Marchons sur eux. Alors les Saxons offrirent la moiti de leurs biens pour avoir la paix. Et Clotaire dit aux siens : Renoncez lattaque, de peur dexciter contre nous la colre divine. Les siens refusrent. Les Saxons offrirent ensuite vtements, troupeaux, et tout

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leur avoir : Prenez tout, laissez-nous seulement la moiti de notre terre, nos femmes et nos enfants, mais quil ny ait pas de guerre entre nous. Une fois de plus, les Francs refusrent. Et Clotaire de rpter : Assez, assez, je vous en supplie, renoncez votre propos. Le droit nest pas pour nous. Renoncez un combat que vous perdrez. Si vous vous obstinez dans votre dessein, je ne vous suivrai pas. Alors, pleins de fureur, ils se jettent sur lui, mettent sa tente en pices en laccablant dinsultes et le tirent par force, en voulant sa vie. A regret, le roi marcha avec eux. On livra combat. Les Saxons firent deux un grand carnage. de part et dautre, il prit un si grand nombre de gens quon ne peut les dnombrer avec exactitude. Clotaire constern demanda la paix, protestant quil navait attaqu qu regret. Il lobtint et retourna chez lui.

Que nous soyons en prsence dun rcit fabriqu par Clotaire et son entourage pour pallier une sanglante dfaite, la chose nest pas douteuse. Ce quil en faut retenir, cest lexcuse invoque. La rputation de sauvagerie et dindiscipline des armes franques tait si connue quil ne semblait pas invraisemblable et maladroit dattribuer une attaque inconsidre, suivie dune grosse dfaite, la brutale obstination de larme du roi, plus sage et plus humain que les siens. Lambition de Childebert, due en Septimanie, en 531, se tourna vers lEspagne, en 542. Il prit Pampelune, mais choua devant Saragosse, et fut rejet au nord des Pyrnes par le roi visigoth Theudis. De lexpdition Childebert rapporta du moins une relique insigne, la tunique de saint Vincent. Il btit, sous Paris (vers 542 ?), dans une prairie, un monastre qui prit le nom du martyr honor Saragosse. Bien plus tard, il changea ce vocable pour celui de Saint-Germaindes-Prs. Cest surtout du ct de lItalie que se sont portes les convoitises des Mrovingiens. La lutte inexpiable commence en 535 entre les Ostrogoths et les Byzantins offrit Thibert une occasion dintervenir. Il joua double jeu, promettant ses secours aux deux adversaires. En 539 il crit lempereur Justinien, son illustre seigneur et pre , pour sexcuser du retard dans lenvoi des 3.000 hommes quil a promis dadresser au patrice Bregantin, Milan, protestant de son amour lgard de lautorit impriale , mais, au dire de lhistorien Procope, il dpche aussi au secours des Ostrogoths 10.000 Burgondes, assurant quil nest pas de mauvaise foi, sous le prtexte menson-

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ger que ce peuple ne lui est pas soumis. Parvenues en Italie, les bandes de Thibert pillrent et massacrrent indistinctement Goths et Romains. Elles montrrent une telle frocit que la terreur les accusa de pratiquer des sacrifices humains, quoique chrtiens. Les pidmies seules en dlivrrent lItalie. Provisoirement, car ils reparaissent dans les derniers temps de la domination gothique.Une grande entreprise de pillage et de conqute est organise, sinon par Thibaud (Theudebald) successeur incapable de son pre, Thibert, du moins par un conseil de Francs de lEst et dAlamans. Une arme franco-alamanique, commande par deux chefs, les frres Buccelin et Leuthari, franchit les Alpes au printemps de lanne 553. Cette fois, elle sen prit ouvertement aux Byzantins qui ne purent lui disputer le passage du P. Les envahisseurs sinstallrent dans la plaine du P et jusquen Vntie. Puis, au printemps de 554, Leuthari mena une grande expdition de pillage dans lItalie du Sud, jusquen Calabre et en Pouille. Aprs quoi, il reprit le chemin du Nord pour mettre le butin en sret. Mais, prs de Fano, il se heurta aux Byzantins, commands par un Armnien et un Hun qui leur reprirent une partie du fruit de leurs rapines. Larme de Leuthari, rentre en Vntie, fut atteinte et dtruite par une pidmie dont son chef fut galement victime. Buccelin, de son ct, envahit la Campanie, la Lucanie, le Bruttium, et poussa jusqu Reggio, en vue de la Sicile. Le bruit courut mme en Gaule quil avait fait la conqute de lle. Puis il revint en arrire. Son arme tait affaiblie par la dysenterie. A Casilinum, prs de Capoue (Capoue antique) il se trouva en face du grand capitaine byzantin Narss, accouru de Rome. Les Franco-Alamans furent extermins par une manuvre enveloppante et leur chef prit dans laction (554). La fin des derniers soubresauts de la rsistance gothique, lunion de lItalie 1 Empire romain , cest--dire Constantinople (pragmatique du 13 aot 554), la mort enfin du roi des Francs de lEst, Thibaud (Theudebald), en novembre ou dcembre 555, dtournrent pour longtemps les Francs de nouvelles entreprises au del des Alpes. On remarquera que les entreprises les plus dures, en Thuringe, en Italie ont t suscites par les Mrovingiens de lEst, Thierry, son fils Thibert, son petit-fils Thibaud. Ils ont pu appeler laide Clodomir,

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lever des auxiliaires parmi leurs sujets burgondes et alamans, linitiative des oprations leur revient. Larmement, la tactique, lesprit de combat, les qualits et les dfauts des armes franques nous sont connus avec dtail pour lItalie seulement, grce aux historiens byzantins contemporains, Procope et Agathias, et un trait dart militaire d lempereur Maurice, rdig vers lanne 580. Ce fut une bonne fortune pour les Mrovingiens de navoir pu mettre la main sur lItalie, pas plus que sur lEspagne. Ils se seraient puiss, affaiblis, ruins vouloir maintenir cet ensemble htrogne sous leur autorit. Matres de la Gaule, dominant les peuples de Germanie, les Francs, au milieu du VIe sicle, exercent une hgmonie vritable sur lEurope occidentale, alors que lempereur byzantin, malgr le prestige que lui a valu la reprise de lAfrique, de lItalie, dune partie de lEspagne, ne trouve aucun appui rel dans ces rgions auxquelles, dit-il, il a rendu la libert et quil a ramenes au bonheur pass . Son uvre, de conception archaque, est phmre, alors que la force franque est une ralit. Mais un mal profond mine lEtat mrovingien, le partage du Regnum. Il va susciter plus que jamais des conflits sanglants entre frres, entre oncles et neveux. La royaut en recevra une atteinte grave et lhgmonie franque sur les peuples voisins en ressentira le contrecoup.
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CHAPITRE III Les Mrovingiens de la mort de Clotaire Ier la mort de Clotaire II (561-629)

Les petits-fils de Clovis (561-595)

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La priode de trente ans comprise entre les annes 561 et 591 est la mieux ou la moins mal connue de lhistoire mrovingienne. Grgoire de Tours est contemporain des faits quil rapporte. Il a frquent les rois et la cour. Les personnages se dgagent tant soit peu de la brume lgendaire qui couvre leur visage dans la premire partie du VIe sicle. Que savons-nous, en effet, des fils de Clovis ? On entrevoit que lan, Thierry, ressemble le plus son pre : il en a lambition, la fougue, la vaillance, la fourberie et la cruaut. Clodomir et Clotaire, mme en faisant la part de lexagration dans le rcit de leurs sanglants exploits, sont des btes fauves que rien de particulier ne distingue des tres de la mme espce qui peuplent lhistoire universelle. Qui oserait retracer la psychologie du roi de Paris, Childebert ? Dans la seconde partie du sicle, les traits des protagonistes de lhistoire du temps sont moins estomps. et l un clair, quoique fugitif, les met en lumire. Aprs la mort de Grgoire de Tours (nov. 594) nous retomberons malheureusement dans le brouillard et pour prs de deux sicles.

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Clotaire Ier laissant quatre fils, le partage du Regnum simposait comme un demi-sicle auparavant. Immdiatement la msintelligence se mit entre frres. Chilpric, n de la sur de la reine Ingonde, donc de lgitimit douteuse, craignit dtre sacrifi. Il prit les devants. Il mit la main sur le trsor de son pre, ce qui lui permit de sassurer des fidlits et sinstalla Paris dont la possession tait considre comme une conscration du pouvoir. Naturellement, les fils dIngonde se dressrent contre lui. Tout de mme, il fut admis au partage, mais on lui laissa le mauvais lot : les vieilles conqutes saliennes du Nord, avec Soissons comme capitale. Charibert (Herbert en franais), lan, eut le royaume de Childebert Ier, son oncle, avec Paris, donc la bonne part. Gontran eut le royaume de Clodomir avec Orlans comme capitale, mais, comme ce royaume stait augment de la Burgondie, il devait sjourner de prfrence Chalon-sur-Sane. Enfin Sigebert (en franais Sibert) eut le royaume de Thierry, la partie dangereuse. Charibert, dont la vie prive et la tyrannie nannonaient rien de bon, mourut jeune, en 567. Un nouveau partage sopra. Son lot fut ainsi divis : le roi dAustrasie le nom va apparatre dans les textes prit lOuest le Vendmois, le Dunois, Tours, le Poitou, plus, lextrmit de lAquitaine, Aire, le Labourd, le Conserans. Gontran eut la Saintonge, lAngoumois, le Prigord, lAgenais, en Aquitaine ; dans lOuest, 1Avranchin, le Sois (Ses), le Nantais. Chilpric, on ne sait pourquoi, reut de tous cts : sur le cours infrieur de la Seine les rgions qualifies cinq sicles plus tard, Normandie, le Maine, lAnjou, Rennes ; en Aquitaine le Limousin, le Quercy, Toulouse, Bordeaux, Bazas, Dax, le Barn, la Bigorre, le Comminges. Quant Paris, on ne voulut en faire le lot particulier daucun des frres : le Parisis fut partag entre eux et le chef-lieu, Paris, avec sa banlieue, dclar cit neutre. Lextravagance mme du partage de 568 fait comprendre dune manire saisissante lincapacit politique des Mrovingiens. Les plus simples convenances gographiques et conomiques nentrent pas en ligne de compte dans ce partage, vritable outrage au sens commun. Ses inconvnients sont plus graves encore quon ne pourrait croire, car de rgion rgion le parcours nest pas libre. Elles sont entoures de frontires quil nest pas facile de franchir. La gographie ecclsiastique nest mme pas respecte. Les rois tentent dtablir des v-

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chs nouveaux ( Melun, Arisitum dans le Midi) pour quune partie de leurs sujets ne se rattache pas religieusement un vch englob dans le lot dun frre. Il va sans dire que cette mosaque ntait pas solide. Les conflits taient invitables, comme provoqus lavance. Ds 562, Chilpric sachant Sigebert occup en Germanie combattre les Avars qui viennent darriver dAsie jusquau cur de lEurope, lui enlve sa capitale, Reims. Revenu vainqueur, Sigebert trouve dans Soissons le fils de Chilpric, Thibert, lemprisonne, puis le relche. Sigebert est le seul des fils de Clotaire Ier dont les murs ne soient point dgrades. Ses frres prennent et rpudient tour tour des femmes de basse naissance, et vivent la manire des princes orientaux. Le roi dAustrasie, lui, veut une belle alliance. Il pouse Brunechildis (Brunehaut), fille dAthanagild, roi des Visigoths. Cette union pouvait cacher une arrire-pense politique. Chilpric craignit pour ses possessions dAquitaine. Il riposta par une manuvre habile : il demanda et obtint Galswinthe, sur de Brunehaut, et son ane, et lui constitua un douaire splendide : le Bordelais, le Barn, le Quercy, la Bigorre, le Limousin. Mais ctait un tre instable, esclave de ses sens. Sa matresse, Frdgonde, peut-tre dorigine servile, ne tarda pas le reprendre. Un jour, on trouva Galswinthe morte dans son lit, trangle.
Le roi la pleura et, quelques jours aprs, pousa Frdgonde. Ses frres ne doutrent pas quil ft linstigateur du meurtre. Le devoir de venger leur bellesur simposait ils chassrent Chilpric de son royaume. Ensuite, Sigebert accepta comme compensation, comme compositio, le riche douaire de la victime.

On voit ensuite Sigebert, au retour dune guerre malheureuse contre les Avars o il fut fait prisonnier et rachet prix dor, vouloir enlever Arles son frre Gontran. Il choua dans cette entreprise et perdit Avignon que Gontran lui rendit avec sa bont accoutume . Chilpric ne stait dessaisi qu regret du douaire de Galswinthe. Il voulait une compensation, le Poitou, la Touraine, le Bordelais. Il fit commander ses armes par deux des fils dAudovre, sa premire femme. Lun deux, Clovis, fut chass de Tours, puis de Bordeaux,

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mais lautre, Thibert, fut plus heureux que son frre en Poitou, puis il dvasta le Limousin, le Cahorsin en commettant mille atrocits. Sigebert, ne se sentant pas en force, prit une dcision grave, lappel aux nations dOutre-Rhin . Chilpric, abandonn par Gontran, recula jusque vers le Perche. A Havelu (Eure-et-Loir, arr. Dreux, cant. Anet) les deux annes se trouvrent en prsence. Le conflit ne sengagea pas. Chilpric restitua les territoires dvasts par son fils Thibert. Les sauvages auxiliaires dOutre-Rhin se ddommagrent en brlant les bourgs (vici) autour de Paris et en emmenant des prisonniers. Sigebert, menac par ces gens, fut impuissant les en empcher (574). Puis Chilpric recommena. Il marcha sur Reims. Nouvel appel aux nations dOutre-Rhin . Sigebert vint stablir Paris pendant que ses ducs, Gontran-Boson et Godegisle, rencontraient Thibert en Angoumois et le mettaient mort. Chilpric courut senfermer dans Tournai. Il semblait perdu. La population se ralliait Sigebert et lacclamait en llevant sur le bouclier, Vitry, mi-chemin entre Arras et Tournai. Mais, au mme moment, deux dvous (pueri) de Frdgonde, lui percrent le flanc de ce long couteau qui devenait larme prfre des Francs, le scramasax (dcembre 575). Il se produit alors un total renversement de la situation. Chilpric qui, Tournai, attendait anxieux, prt fuir, accourut Paris. Mais dj le duc Gondovald avait secrtement enlev le fils de Sigebert, Childebert (Heudebert) II et le sauvait dune mort certaine.
Ayant rassembl les nations sur lesquelles son pre avait rgn, il le fit reconnatre comme roi la Nol.

Lenfant avait peine cinq ans. Chilpric ne put mettre la main que sur Brunehaut et sa fille et sur le trsor , linstrument de rgne le plus efficace des Mrovingiens. La veuve de Sigebert fut envoye en exil (prison) Rouen, ses filles Meaux. Coup de thtre. Mrove, le dernier fils que Chilpric avait eu dAudovre, envoy par son pre pour soumettre le Poitou, lui fit faux bond. Il nalla pas plus loin que Tours ; de l, vers Pques de 576,

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sous prtexte de faire visite sa mre, il gagna Rouen et y pousa Brunehaut. La veuve de Sigebert tait jeune et belle : elle pouvait avoir une trentaine dannes. Comment Mrove lavait-il connue ? Peut-tre pendant un sjour Paris. Union monstrueuse aux yeux de lEglise. Lvque de Rouen, qui lavait bnie, sexcusa : il tait le parrain de Mrove, ce qui aggravait sa culpabilit. Chilpric accourut. Les coupables se rfugirent dans une basilique en bois difie sur les remparts en lhonneur de saint Martin. Ils se livrrent. Chilpric fut clment pour une fois. Il renvoya Metz auprs de son fils, Childebert, la veuve de son frre, et retourna Soissons emmenant Mrove. La prise de possession du Regnum soprait difficilement. En Champagne, il y eut une rvolte. Les insurgs marchrent sur Soissons. Frdgonde et Clovis, fils dAudovre, prirent la fuite. Chilpric eut le dessus, rentra dans Soissons et mit Mrove sous bonne garde. Mais en Aquitaine, le duc Didier, envoy par lui, fut battu en Limousin par le patrice Momble, dpch par le roi Gontran. Mrove schappa de Soissons, se rfugia Saint-Martin-deTours, puis erra en Champagne et en Ternois. Finalement, pour ne pas tomber au pouvoir de ses ennemis, il se fit tuer par un dvou, Gailin. Son frre Clovis, ne lui survcut pas longtemps. Les enfants, ns de Frdgonde, Samson et Chlodebert tant morts de lpidmie qui dvastait alors la Gaule et mme tout le monde mditerranen, Clovis eut limprudence, se trouvant Chelles, prs de Paris, de tenir des propos imprudents :
Mes frres sont morts. Lensemble du royaume me revient. A moi la Gaule entire et lautorit universelle qui ma t prdite. Mes ennemis tomberont en mon pouvoir et jen ferai ce que je voudrai.

Et il ajoutait des propos menaants pour sa belle-mre. Frdgonde, effraye, feignit de croire que ses enfants avaient pri victimes des malfices de Clovis dont celui-ci connaissait lemploi par la mre dune fille quil aimait. La reine fit supplicier tout lentourage de Clovis. Le jeune prince, envoy en prison Noisy-le-Grand, puis Paris, fut trouv mort dun coup de couteau. Chilpric se laissa persuader que son fils stait donn la mort et ne le pleura pas. La fureur de la

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reine exigea encore quon sacrifit la mre de Clovis, quon envoyt au clotre sa sur. La femme qui avait forg la machination se rtracta, mais fut supplicie. Episode des murs du temps. La dmence de Frdgonde, lindiffrence stupfiante de Chilpric, priv de son hritier, sexpliquent en partie par la croyance la toute-puissance de la magie qui garait les esprits, comme elle faisait en Orient, et dans le pass, lempire romain. En Bourgogne, Gontran perdit ses deux fils de la mme pidmie. Sans hritier, il se rapprocha de son neveu Childebert II. Lentrevue eut lieu Pompierre (dp. des Vosges). Gontran adopta Childebert en le plaant sur son sige et lui transmit lexpectative de son royaume :
Quun mme bouclier nous protge, quune mme lance nous dtende.

Le roi de Bourgogne prit ses prcautions : il pourrait avoir des fils. Mme en ce cas, il considrerait Childebert comme lun deux. Les grands dAustrasie prirent des engagements analogues au nom de leur roi enfant :
Ils mangrent et burent ensemble, shonorrent de prsents mutuels, puis se sparrent en adressant Chilpric linvite de leur rendre ce quil avait pris de leurs Etats, menaant, en cas de refus, de lui faire la guerre. Mais lui, plein de mpris, ordonna ddifier des cirques Soissons et Paris pour y donner des spectacles au peuple (577).

Cest le dernier tmoignage de la persistance des jeux publics en Gaule. Laccord entre Gontran et Childebert ne dura gure. Le premier se refusait abandonner la partie de la cit de Marseille qui revenait lAustrasie. Chilpric profita du dissentiment. Un rapprochement avec Childebert fut men bien par Aegidius, vque de Reims. Dans une entrevue Nogent, Chilpric, priv denfants par suite de ses pchs , adopta son tour Childebert. Un de ses ducs, Didier, enleva plusieurs cits dAquitaine du lot de Gontran (581). Restait le Berry. Chilpric voulut soumettre les Berrichons, attachs Gontran. Dans la rencontre, Chteau-Meillant (Cher), il dirigea contre eux le duc Didier ; les pertes de part et dautre furent normes, sans rsultat. Gon-

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tran survint, mais un accord se fit avec Chilpric. Larme de ce dernier montra une indiscipline telle que le roi fut oblig de tuer de sa main un des plus acharns pillards, le comte de Rouen. Puis il entra Paris (583). De son ct, larme des ducs Didier et Bladastes entrant en Touraine, commit dpouvantables dvastations. Childebert II ne stait pas montr. Cest que le petit peuple arm stait refus marcher, accusant lvque de Reims Aegidius et les ducs de trahir les intrts du jeune roi. En 584, Gontran se dcida enfin restituer son neveu la partie austrasienne du territoire de Marseille, et lalliance entre eux se reforma. Effray, Chilpric courut se rfugier Cambrai, avec le trsor , recommandant ses ducs de rparer les murs de ses villes et de sy enfermer avec femmes et enfants. Fausse alerte. Lambition et la cupidit dtournaient lattention de Childebert II, ou plutt de son conseil, vers lItalie, comme on a vu. Chilpric put regagner Paris. Un autre fils lui naquit, le futur Clotaire II. Pour le mettre labri des malfices, ses parents lenfermrent dans ce domaine de Vitry o Sigebert avait trouv la mort. Chilpric regagna Paris. Il y reut, le 1er septembre 584, une ambassade visigothique, charge demmener sa fille Rigonthe, fiance au prince Reccared. Elle partit au milieu de scnes de dsespoir, sa suite se considrant comme perdue si elle tait condamne vivre en Espagne. Pendant que sa fille sloignait et que son escorte pillait tout sur son passage, le Nron, lHrode de notre temps , Chilpric, gagna Chelles, prs de Paris et se mit chasser. Un jour quil rentrait de chasse la nuit tombante, comme il descendait de cheval en saccrochant dune main lpaule dun serviteur, un inconnu sapprocha, lui donna un coup de couteau sous laisselle, un autre au ventre. Perdant son sang, tant par la bouche que par, ses blessures, le roi rendit son me inique. Lassassin ne put tre rejoint et on ignora tout des causes de ce drame (septembre 584).

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Ce fut un retournement de ce qui stait pass Vitry, neuf annes auparavant. Frdgonde courut chercher asile dans la cathdrale de Paris avec ses trsors personnels. Ceux du roi, rests Chelles, furent emmens par les trsoriers et livrs Childebert II, qui se trouvait Meaux, cit austrasienne . La reine fit implorer la piti de Gontran pour elle et son petit enfant, g de quatre mois. Gontran, la nouvelle de la mort de son frre, le pleura amrement ; puis il leva une arme et se rendit Paris. Fidle sa politique de bascule, Gontran tait dcid protger la veuve de son frre et leur enfant au berceau, Clotaire II. Les Parisiens se refusant laisser entrer le roi austrasien, on changea des messages. Childebert et son entourage rclamrent la confirmation de la convention dadoption passe en 576. Gontran, indign, rappela que les conseillers de son jeune neveu lui avaient fait violer ces engagements en traitant avec Chilpric. Les Austrasiens rclamrent au moins pour leur roi, partie du royaume de Childebert. A quoi Gontran rpliqua que Sigebert et Chilpric avaient dchir le trait, mis sous la sauvegarde des SS. Polyeucte, Hilaire et Martin, en vertu duquel celui qui entrerait dans Paris sans le consentement de son frre, perdrait sa part. Il refusa aussi de livrer Frdgonde et fit prter serment de fidlit lenfant Clotaire par grands et petits du royaume de Chilpric. Gontran ntait pas rassur. Il ne sortait plus quentour dune grande escorte.
Un dimanche, aprs que le diacre eut impos le silence au peuple pour quon out la messe, le roi se tourna vers le peuple, ladjura de lui garder fidlit et de lui laisser le temps dlever ses neveux et fils adoptifs, de peur que, aprs ma mort, vous ne prissiez ce que Dieu ne veuille avec ces enfants, sil ne reste de notre race nul homme adulte pour vous dfendre .

Gontran se trompait-il en prtendant que, en dehors de lui et de ses deux jeunes neveux, il nexistait plus de Mrovingien ? En tout cas, depuis trois annes, un certain Gondovald se prtendait appartenir cette famille et rclamait un trne. Il se disait fils de Clotaire. Dsavou, tondu, il avait gagn lItalie, puis Constantinople o il vcut

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longtemps. Un beau jour on le voit dbarquer Marseille, bien fourni dargent. Il persuade lvque Thodore, part pour Avignon o le patrice Momble, en disgrce, vivait comme dans un refuge inexpugnable. Gontran dclare tout de suite que Gondovald tait un aventurier, instrument de lempereur Tibre II. Avait-il tort ? Il est bien difficile de dcider. Lempire romain, qui ne tenait tte que pniblement aux Lombards, en Italie, tait absolument hors dtat de mener bien des vises sur la Gaule que Justinien lui-mme et t incapable dexcuter. Mais peut-tre Tibre II ntait-il pas fch de sassurer lamiti et la reconnaissance dun roi des Francs, Mrovingien authentique ou non. On peut souponner aussi une intrigue austrasienne. Un des personnages les plus agits, les plus ambitieux du temps, le duc GontranBoson, stait trouv Constantinople avant larrive de Gondovald en Gaule. Comme Gontran-Boson fut lun de ceux qui se rallirent la cause du prtendant, on peut souponner quil lavait connu Constantinople et avait tout machin avec lui. Le succs de Gondovald fut rapide. Outre Boson, il entrana avec lui le patrice Momble. Il eut pour lui le duc Didier. Celui-ci lui valut mme le nerf de la guerre. La princesse Rigonthe, poursuivant sa route vers lEspagne, tait arrive Toulouse quand Didier apprit la mort de Chilpric. Aussitt, il mit la main sur les trsors de Rigonthe et se rallia Gondovald. Le prtendant fut hiss sur le bouclier (reconnu roi) Brive, au cur de lAquitaine (dcembre 584).Il nosa se hasarder en Poitou, o, lui dit-on, une arme sapprtait contre lui. Il fut reconnu par les cits austrasiennes dAquitaine, non par les autres. Par Angoulme et Prigueux, il gagna Toulouse dont lvque, Cartherius, refusa de le reconnatre, mais ne put lempcher dentrer en ville. Aux doutes quil lui opposait sur sa naissance, Gondovald rpondit :
Je suis bien fils du roi Clotaire ; je vais me rendre matre de sa part du royaume et jirai Paris o jtablirai le sige du royaume.

Par contre, il gagna lamiti dun personnage considrable, Bertrand, vque mtropolitain de Bordeaux.

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Gontran fit preuve dhabilet politique. Pour se concilier les Austrasiens, et prvenir une intrigue de Brunehaut favorable Gondovald, par crainte de Frdgonde et de son fils, Clotaire, il fit venir Childebert, linvestit par la lance de tout son royaume et le prsenta larme comme son hritier prsomptif, ajoutant quil dshriterait tout autre parent. Puis, en secret, il fit connatre an jeune roi, qui avait atteint sa majorit franque (quinze ans), les gens dont il devait se dfier, surtout dAegidius, vque mtropolitain de Reims, puis il lui rendit tout ce quil retenait encore de lhritage de Sigebert. A lapproche de larme, Gondovald, qui avait vainement tent de ngocier avec Gontran et avait t abandonn du duc Didier, passa la Garonne. Il chercha un refuge dans Comminges (Saint-Bertrand), petite cit, mais pourvue deau et de vivres. Larme de Gontran passa la nage la Garonne : elle aurait trouv sur lautre rive des chameaux, des chevaux, de lor, de largent. Au sige de Comminges, on employa des machines de guerre. Laffaire tournait mal pour les assigs. Momble, lvque Sagittaire, dautres encore songrent trahir du ct de Gontran-Boson ctait dj fait. Ils tentrent, mais vainement, de tromper le prtendant par de fausses promesses. Cependant, ils russirent le faire sortir un instant, fermrent les portes derrire lui et mirent mort le prtendant quils appelaient ironiquement dun terme obscur, Ballomer (mars 585). La vieille cit romaine fut dtruite, lvque Bertrand ne la releva que cinq sicles plus tard et elle a pris son nom. Momble, Sagittarius et autres partisans de laventurier furent mis mort. Didier gagna un lieu sr. Gontran pardonna aux vques de Bordeaux, de Saintes, dAngoulme et dAgen. Laffaire de Gondovald lui inspira un soupon trange. Clotaire tait-il fils de Chilpric ? Pour dissiper ses apprhensions Frdgonde dut faire affirmer la filiation de lenfant par le serment de trois vques et de trois cents personnages de marque. Des tentatives dassassinat, suscites, disait-on, par Frdgonde, contre Childebert II et Gontran, contriburent maintenir lalliance entre les deux royaumes. Brunehaut en profita pour se dbarrasser des ducs qui lhumiliaient cruellement et gouvernaient sous le nom de son fils. Le prtexte fut un complot, vrai ou suppos, des ducs Rauching, Ursion et Bertfred pour semparer du pouvoir. Le premier se serait propos de rgner en Champagne avec Thibert, fils an de Childebert

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II, alors que les deux autres sempareraient de lEtat de Gontran et rgneraient sous le nom du nouveau-n de Childebert, nomm Thierry. Attir auprs de Childebert, Rauching fut assassin. Ursion prit les armes la main, Bertfred fut mis mort Verdun dans lasile o il stait rfugi. Gontran-Boson avait dj t sacrifi. Aegidius, vque mtropolitain de Reims, fut dpouill de sa dignit piscopale. Un trait solennel scella lalliance de ce quon peut dj appeler lAustrasie et de la Bourgogne. Gontran et Childebert se runirent Andelot (Haute-Marne, arr. Chaumont). On procda de nouveau au partage de la succession de Charibert. La portion qui avait chu Sigebert (le tiers de Paris, le Dunois, le Vendmois, Etampois, Chartrain) tait cde Gontran, mais Childebert retenait Meaux, les deux tiers du territoire de Senlis, la Touraine, le Poitou, lAvranchin, Aire, le Conserans, le Labourd, Bayonne, Albi. Les cits ayant constitu le douaire de Galswinthe furent cdes Gontran, sauf Cahors, rserv Brunehaut qui, la mort de Gontran, devait recevoir lensemble du douaire de sa sur. A la mort dun des deux contractants, lautre devait hriter du tout. Ce qui intresse surtout dans ce trait, dont, par bonheur, Grgoire de Tours a reproduit le texte intgral, cest un ensemble de dispositions complmentaires destines rgler le sort des personnages (leudes) qui, ayant pass du service dun prince celui dun autre, taient en tat de perptuelle conspiration contre leur ancien seigneur. Il fut dcid de renvoyer ces transfuges leurs lieux dorigine. Les rois sengagent ne pas rvoquer les dons quils ont faits ou feront aux glises et leurs fidles. Ceux qui ont t injustement dpouills de leurs biens les recouvreront et les conserveront en pleine scurit. De mme ceux qui ont obtenu quelque chose de la munificence des rois jusqu la mort de Clotaire (561) ; ce qui leur aura t enlev aprs cette date leur sera prsentement restitu. Ces dispositions devaient rassurer les leudes, calmer les esprits. Une dernire vise maintenir les bons rapports entre les deux royaumes. Les partages ritrs avaient transform chaque lot en un vritable Etat ayant ses frontires, souvent fermes. Il est dcid que le parcours sera libre dun royaume lautre pour ceux qui voyageront tant

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pour affaires publiques que prives. Enfin les parties contractantes sengagent ne pas se dbaucher rciproquement leurs leudes. En dpit des serments changs, laccord ne fut pas complet. Gontran tait souponneux. Il refusa de participer aux projets de Childebert contre les Lombards et se persuada, non sans apparence de raison, que son neveu voulait mettre la main sur Soissons et Paris. Il mourut le 28 mars 592 et son hritage passa Childebert II. Mais celui-ci succomba, g de vingt-cinq ans, la fin de 595. Notre informateur, Grgoire de Tours, lavait prcd dans la tombe le 17 novembre 594. Son rcit sarrte lanne 591. A partir de ce moment, nous devons avoir recours une compilation mise sous le nom de Frdgaire par lditeur Claude Fauchet en 1599, sans quon sache pourquoi, car le manuscrit latin 10.910 de la Bibliothque nationale, source de tous les autres, ne porte aucun nom dauteur. Le chroniqueur commence par abrger en quatre-vingt-treize chapitres, les six premiers livres de Grgoire de Tours. Il na pas eu connaissance des quatre derniers. Il prend les vnements 584 et les poursuit jusqu 642. Il a crit vers 660. Cest un clerc vivant en Bourgogne transjurane (Suisse romande), dvou aux premiers maires du palais dAustrasie, anctres des Carolingiens. Ce que nous pouvons savoir des vnements de 591 642 dpend de cette chronique succincte, misrable en comparaison de luvre de Grgoire, si imparfaite que soit celle-ci.

Les arrire-petits-fils de Clovis, Clotaire II (595-629)


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Childebert II laissait deux fils. Lan, Thibert II, eut en partage lAustrasie, avec Metz pour capitale, le second, Thierry, la Bourgogne avec Orlans pour sige principal. Il leur fallut compter avec Clotaire II. Dj leur pre avait tent de mettre la main sur le royaume du fils de Frdgonde, mais leur envoy, le duc de Champagne, Wintrion, avait t battu prs de Soissons. Ils ne furent pas plus heureux Laf-

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faux, trois lieues de Soissons.Mais la mort de Frdgonde priva Clotaire II de lappui, fcond en ressources, de sa mre. En 599 ou 600, il essuya une dfaite Dormelles, deux lieues de Montereau. Il dut abandonner la rgion comprise entre la Canche, lOise, la Fort charbonnire, rgion qui reut le nom obscur de Dentelin. Il fut rduit douze pagi entre la Seine, lOise et la Manche. Cependant Brunehaut, hae de laristocratie austrasienne, avait d se rfugier auprs de son plus jeune petit-fils quelle domina entirement. Naturellement, Clotaire II voulut reprendre le territoire entre Seine et Loire quil avait d cder Thierry. La rencontre eut lieu, prs dEtampes, le jour de Nol 604. Si du ct du roi de Bourgogne le maire du palais Bertoald (en franais Bertaud) fut tu, le maire du palais de Clotaire II, Landry, fut mis en fuite et lenfant Mrove, fils de Clotaire, fut fait prisonnier. Thierry entra dans Paris, mais Thibert fit la paix avec Clotaire II, Compigne. La msintelligence se mit entre les fils de Childebert II. Thierry tait excit contre son frre par le maire du palais de Bourgogne, Protadius Romain de nation , homme habile, mais accordant trop aux droits du fisc . Sil en fallait croire une tradition haineuse suspecte, Brunehaut aurait excit galement Thierry en prtendant que Thibert ntait pas fils de Childebert, mais dun certain jardinier . Le roi de Bourgogne leva une arme qui savana jusqua Quierzy-sur-Oise, mais ses gens taient las de ces luttes et le signifirent au roi qui, dans sa tente, jouait aux ds avec son mdecin. Sur le faux bruit que Thierry consentait la disparition du maire du palais, ils se jetrent sur celui-ci et le massacrrent. Le roi de Bourgogne dut faire sa paix avec son frre (605). Protadius fut remplac par Claude galement Romain que le chroniqueur comble de louanges. Il navait quun dfaut, cest dtre trop gras. Brunehaut se vengea. Le patrice Vulf, qui avait tremp dans le meurtre de Protadius, fut remplac par Richomer, Romain lui aussi. En 610, Thibert envahit la manire des Barbares lAlsace o son frre avait t lev et quil possdait par dcision de son pre. Cependant la guerre nclata pas aussitt. On convint de tenir Seltz

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(Bas-Rhin) un plaid o le jugement des Francs fixerait les limites des deux royaumes. Thibert sy rendit avec une grosse arme d Austrasiens .Thierry navait amen que 10.000 hommes (sic) ; il fut contraint de cder lAlsace son frre. Il perdit aussi le Toulois, la Champagne de Troyes, le Saintois, le Thurgau au del du Jura. Naturellement, il naccepta pas ce coup de force. Il se rapprocha de son cousin Clotaire II, par la promesse de cession du Dentelin. La bataille sengagea prs de Toul. Thibert, compltement battu, senfuit jusqu Cologne (mars 612). Excit achever ce quil avait bien commenc par lvque de Mayence, Lesius, homme apostolique qui aimait la dcision de Thierry et dtestait la sottise de Thibert , le jeune roi de Bourgogne. A travers lArdenne, Thierry poussa jusqu Zlpich (Tulbiacum). Une nouvelle bataille sengagea. Thibert avait augment ses forces de contingents thuringiens et saxons. Le carnage passa, dit le chroniqueur, tout ce qui stait vu. Encore vaincu, Thibert senfuit au del du Rhin, pendant que Thierry entrait Cologne. Saisi par le chambellan Berthier, Thibert fut amen Cologne, dpouill des insignes de la royaut, puis dirig enchan sur Chalonsur-Sane. Brunehaut le fit tondre, ce qui ne le sauva pas, car il mourut peu aprs, certainement de mort violente. Clotaire, conformment la convention passe avec Thierry, se mit en possession du Dentelin. Mais Thierry voulut le lui reprendre. Il leva les contingents de Bourgogne et dAustrasie et se disposait marcher contre son cousin, lorsquil mourut de la dysenterie Metz. Larme se dispersa. Brunehaut resta seule en cette ville avec ses arrire-petits-enfants. En dpit de sa jeunesse, Thierry avait quatre fils, ns de concubines ; lan, Sigebert, avait une dizaine dannes. Brunehaut voulut le faire reconnatre et ngocia avec Clotaire qui avait envahi lAustrasie o lavait appel le parti dArnoul et de Ppin, les anctres des Carolingiens. Clotaire rpondit quil se conformerait au jugement des Francs La vieille reine envoya alors Worms, lenfant Sigebert et dpcha, le maire du palais Garnier (Warnacharius) en Thuringe, pour obtenir le secours des populations dOutreRhin. Mais Garnier tait dintelligence avec Clotaire II, qui lui avait promis le maintien de sa haute fonction vie. Il dtacha du parti de Brunehaut les forons (grands) de Bourgogne, tant vques que leudes.Et quand larme leve par Sigebert se trouva en prsence des

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troupes de Clotaire II, vers Chlons-sur-Marne, elle prit la fuite au signal donn par Garnier et par plusieurs ducs. Clotaire savana jusqu la Sane et mit la main sur les quatre fils de Thierry. Sigebert et Corbus furent tus ; Mrove, pargn parce que Clotaire tait son parrain, fut envoy secrtement en Neustrie o il vcut quelques annes. Seul Childebert put chapper, mais on ne sait ce quil devint. Brunehaut arrte Orbe, dans le Jura, par le conntable Erpon, fut amene en prsence du fils de Frdgonde qui lui reprocha impudemment la mort de dix rois francs, y compris ceux qui avaient t victimes de sa mre. Aprs lavoir fait torturer pendant trois jours, il exhiba la vieille reine larme, monte sur un chameau. Aprs quoi elle fut attache par sa chevelure, un pied et un bras la queue dun cheval fougueux ; elle eut les membres fracasss par les coups de pied et la rapidit de la course du cheval (automne de 613). A travers les sicles, la mmoire de Brunehaut, la nouvelle Jzabel , a t maudite. On sen est fi au rcit haineux de Frdgaire, crivant un demi-sicle aprs la mort de la reine, sous linspiration de lgendes et aussi de la Vie de saint Colomban, crite par un disciple de ce, saint, Jonas de Bobbio : lexpulsion de Bourgogne du saint homme y est attribue aux mchants conseils donns par Brunehaut son petit-fils Thierry. Un autre rquisitoire est d des Vie de saint Didier de Vienne, rdiges par un inconnu et par le roi visigoth Sisebut. La seule note favorable se trouve au monastre de Saint-Martin dAutun, qui, favoris par elle, recueillit pieusement ses restes. Sa vie agite, pleine dpreuves, sa fin tragique ont, au contraire, excit lintrt des historiens du XIXe sicle. Certains dentre eux se sont mme laisss entraner des jugements tmraires. Brunehaut reprsenterait le principe romain en lutte avec la barbarie germanique. Pure extravagance ! Rien de pareil ne saurait ressortir de ltude de ces temps. On a voulu aussi lui attribuer le mrite davoir restaur la viabilit puisque le peuple dans le nord-est de la France et en Belgique, appelle chausses Brunehaut les dbris des antiques voies romaines. L encore, mprise totale : cest un concept populaire que de mettre une route antique sous le nom dun personnage lgendaire, homme ou divinit : en lespce, cest la tradition germanique attri-

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buant la construction des voies antiques la desse Brunehildis, dont Brunchaut portait le nom, sans en avoir les capacits constructives. Dans la ralit nous ne connaissons pas la psychologie de la reine. Il semble quelle ait t autoritaire, comme dautres reines, par centaines. La seule chose certaine, cest que tout de suite, elle a d tre hae cause de son origine gothique : Brunehaut, cest l Autrichienne des temps mrovingiens. Tout de mme, elle russit se maintenir, malgr de terribles difficults, la mort de son mari Sigebert, de son fils Childebert II. Elle et laiss peut-tre le souvenir dune grande reine si son petit-fils prfr, Thierry, ntait mort tout jeune dun flux de ventre. Grce au hasard qui avait fait mourir prmaturment son cousin, le fils de Frdgonde, le prtendu fils de Chilpric , comme le dit dans un moment dirritation Grgoire de Tours, Clotaire II, devenait souverain de lensemble du royaume des Francs , comme son grand-pre et homonyme en 558. Mais les choses avaient chang depuis un demi-sicle. La royaut stait affaiblie au cours dune longue guerre civile. Laristocratie, courbe sous le pouvoir pendant la premire moiti du VIe sicle, avait relev la tte, une tte menaante. Sans elle, rien ne pouvait se faire, dautant plus que, obscurment, muais srement, un personnage stait mis sa tte, lintendant de la maison du roi, le majordomus, le maire du palais , comme disent les historiens modernes, faute de trouver une meilleure traduction de ce terme. Il tait en fait devenu le second personnage ou plutt le matre dans chacun des trois royaumes car il y a dsormais des royaumes permanents. Les partages ont engendr des embryons tout au moins de nationalit. Si on laisse de ct lAquitaine, le Regnum se divise en Austrasie lest de Paris et de Soissons, en Neustrie louest. Enfin une grande et indcise rgion, correspondant au lot de Gontran, comprenant non seulement la valle de la Sane et du Rhne, mais partie de la Champagne porte le nom de Bourgogne ; trange Bourgogne dont le chef-lieu est tantt Chalon-sur-Sane, tantt Orlans.Cette triplicit est si bien tablie la date de 613 que Clotaire II la reconnat en instituant trois maires du palais : Radon en Austrasie, Garnier nomm vie en Bourgogne, Gondoland en Neustrie.

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Un grand besoin dapaisement et de rforme tait manifeste. Clotaire runit Paris, en octobre 614, un concile qui ne comprit pas moins de soixante-dix-neuf vques. Ce concile tait doubl dune assemble de grands. Le roi donna satisfaction aux plaintes du monde ecclsiastique et du monde laque par un dit rendu le 18 octobre de cette mme anne. Parler de capitulation de la royaut devant laristocratie est exagr. Il nen ressort pas moins des termes de ldit que la royaut se reconnat des torts et sengage ne pas les renouveler. Nous y reviendrons quand nous traiterons des institutions Les grands ntaient pas dhumeur se contenter de regrets et de promesses. Il fallut tenir les engagements du roi. En Bourgogne, la situation tait mme grave. Il y eut comme une reviviscence dun pass dj lointain. Le patrice Althe, se prtendait issu des anciens rois. Il noua une intrigue avec lvque de Sion (Valais) Leudemond, pour persuader Bertrade, femme de Clotaire II, que son mari allait mourir et quAlthe, rpudiant sa femme, lpouserait et rgnerait. En consquence on lui conseillait denvoyer ses trsors en sret Sion. Rebut, lvque senfuit au monastre de Luxeuil et fut plus tard pardonn. Althe, traduit devant lassemble des grands, Malay, une lieue de Sens, fut excut.Inquiet de ces menes, Clotaire runit les farons de Bourgogne Bonneuil, prs de Paris, avec le maire Garnier. Il fit droit leurs justes demandes par loctroi de prceptes , cest--dire quil prit avec eux des engagements crits (616). LAlsace aussi sagitait. Clotaire se rendit Marlenheim et rtablit la paix en frappant de grande quantit de gens qui se conduisaient mal . LAustrasie dut tre srieusement mnage. Le sentiment particulariste, qui tait inexistant avant 561, stait affirm au cours de la guerre civile . Les Austrasiens entendaient avoir leur souverain eux. Il fallut leur accorder satisfaction. Le fils an de Clotaire II, Dagobert, leur fut donn comme roi, bien quil net gure plus dune dizaine dannes. Son nom, qui signifie brillant comme le jour , nouveau dans la dynastie, provient sans doute de quelque anctre maternel. Le pays fut administr en ralit par Arnoul, vque de Metz,

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et Ppin. Ctait le prix de leur dfection de 613 quand ils avaient abandonn la descendance de Sigebert. Mais Clotaire garda pour lui la rgion louest de lArdenne et des Vosges et aussi les parties austrasiennes de lAquitaine (622). Les grands dAustrasie nacceptrent pas cette amputation. Quelques annes aprs, en 625, le petit roi ayant atteint sa majorit de quinze ans, son pre crut bon de le marier. Il le fit venir Clichy, sous Paris, et lui donna pour femme Gomatrude, sur de la reine Sichilde. Deux jours aprs, une querelle violente clatait entre le fils et le pre, le premier rclamant lensemble du royaume dAustrasie. Evques et grands sinterposrent. Clotaire dut cder la rgion louest des Vosges et de lArdenne, cest--dire la Champagne et le Dentelin, mais il garda Aquitaine et Provence. Lanne suivante lui valut une extension de pouvoir, du ct de la Bourgogne.Le maire Garnier tant mort, une revendication de son fils, Godin, tait possible. Clotaire se dbarrassa du personnage sous un prtexte religieux. Godin, esprit lger , avait commis le crime dpouser sa belle-mre. Pardonn sil jurait de demeurer fidle sur les reliques des saints des grands sanctuaires quon nous numre (Saint-Mdard de Soissons, Saint-Denis sous Paris, Saint-Aignan dOrlans, Saint-Martin de Tours), Godin fut tratreusement mis mort en route, prs de Chartres.
La mme anne, Clotaire runit Troyes les grands et leudes de Bourgogne et leur demanda si, en raison de la mort de Garnier, ils voulaient quun autre ft lev au mme honneur. A lunanimit, ils se refusrent dsigner un nouveau maire du palais et supplirent le roi de traiter (directement) avec eux.

Il nest jusqu la Neustrie o la violence des grands ne stale. Lanne 627 vit runir Clichy une grande assemble des leudes de Neustrie et de Bourgogne. Un noble saxon (du Bessin) Aegina, fit assassiner Erminarius, gouverneur du palais de Charibert , le second fils de Clotaire. Clotaire fit retirer Aegina sur le Mont-martre . Charibert et son oncle (maternel) Brodulf, se proposaient de monter attaquer Aegina. Clotaire donna ordre, spcialement aux farons de Bourgogne, dcraser le parti qui braverait sa dfense de combattre.
Lan 46 de son rgne, le roi Clotaire mourut et fut enseveli dans les environs de Paris, dans la basilique de Saint-Vincent (fin de 629). Clotaire II gouverna

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heureusement seize ans, conservant la paix avec les nations voisines. Trs tolrant, vers dans les lettres, ayant la crainte de Dieu, trs gnreux envers les glises et les vques, distributeur daumnes aux pauvres, il fut bon et pitoyable envers tous. Il aimait la chasse avec exagration et accordait trop aux conseils des femmes et des jeunes filles, ce dont il fut blm par les leudes.

Ne nous laissons pas prendre ce dithyrambe dun Ultrajurassien. Involontairement il confirme ce que les faits nous font connatre de laffaissement du pouvoir royal un sicle aprs la mort de Clovis.
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CHAPITRE IV La Politique extrieure de 585 629

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La guerre civile ne refroidit nullement les ambitions insatiables des Mrovingiens, mais, les empchant de se concerter et de se grouper, elle les rendit vaines. Du ct de lEspagne le mariage dIngonthe, fille de Sigebert, avec Hermengild, fils du roi Liuvigild, namena aucun rapprochement, bien au contraire. Le bruit ayant couru que la princesse franque tait morte des mauvais traitements quelle avait subis, Gontran saisit ce prtexte pour tenter de mettre la main sur la Septimanie.
Il est indigne de laisser ces horribles Goths stendre jusquen Gaule, en Septimanie.

Il leva deux armes, lune compose des


peuples qui habitent au del de la Seine, de la Sane et du Rhne, lautre des gens de Bourges, Angoulme, Saintes, Prigueux .

Mais la premire ne put enlever Nmes et les autres cits et la seconde fut chasse de Carcassonne o elle avait pntr. Au retour, ces troupes, qui avaient commis sur leur passage mille atrocits, furent assaillies par les populations exaspres du Toulousain et de la valle du Rhne. La rplique gothique fut immdiate : Reccared, fils de Liuvigild, sempara de Cabaret (Aude) et de Beaucaire et ravagea le pays.

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Gontran dut confier 4.000 hommes an duc Leudegisle pour dfendre le pays dArles et dpcher le duc dAuvergne, Nizier, pour garder la frontire du ct de la Septimanie. Mme insuccs sur mer. Les Visigoths attaqurent et pillrent la flotte que Gontran dirigeait sur la Galice, sans doute pour venir en aide aux Suves menacs par le roi goth. Le royaume suve fut runi 1Etat visigothique (585). Mais Liuvigild mourut en 586. Son successeur Reccared tait catholique, parent par alliance de Brunehaut. Un accord tait facile. Mais Gontran hassait les Goths et sobstinait vouloir la Septimanie. Cette fois, le dsastre fut complet. Le duc Austrovald avait russi soumettre Carcassonne, mais un autre duc, Boson, arriv avec ses contingents de Saintes, Prigueux, Bordeaux, Agen, Toulouse, prit le commandement. Il se laissa surprendre et ce fut la droute. Les Francs auraient eu 5.000 tus et 2.000 prisonniers (589). Outr, Gontran sen prit Childebert, qui aurait fait alliance perfidement avec le Visigoth, et interdit le passage de son territoire aux sujets de son neveu. Linsuccs des Francs dans leurs tentatives de semparer de la Septimanie, que les Arabes enlveront facilement, partir de 716, en dit long sur leur incapacit. Mme insuccs en Italie. Lambition des Mrovingiens avait t refrne par la mort de Thibaud, comme on a vu. Un concurrent plus heureux leur ravit le pays, les Lombards fuyant la Pannonie (565). Cette sauvage peuplade germanique, non contente de sinstaller dans la plaine du P, voulut tter la Gaule. En 569, les Lombards passent les Alpes. Le patrice Amatus est tu et les envahisseurs font un carnage des Bourguignons . Ils reparaissent en 571. On leur oppose le meilleur capitaine du temps, Eunius Mummolus (Momble), fils de Ponius dAuxerre, un Gallo-Romain plus que probablement. Il les bat dans la rgion dEmbrun et les oblige repasser les Alpes. Deux vques frres, Saloniu dEmbrun et Sagittarius de Gap prennent part la dlivrance du pays. Lanne suivante on a affaire une branche de Saxons qui avaient suivi Alboin dans linvasion de lItalie par les Lombards. Momble les bat Estoublon (Basses-Alpes, arr. Digne, cant. Mazet) avec des

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Bourguignons certainement, car le lendemain les Saxons dcampent, abandonnant les captifs et offrant des prsents Momble, mais en affirmant quils reviendront pour se soumettre aux Francs et leurs rois comme auxiliaires. Ils se considraient, en effet, comme sujets de Sigebert et pensaient trouver, ce titre, un tablissement dans les Gaules. Aussi, quand ils reparaissent, par Nice et Embrun, ils amnent femmes et enfants. Runis dans le pays dAvignon, ils font main basse sur la moisson non encore leve, puis se disposent passer le Rhne pour pntrer dans les rgions austrasiennes de Sigebert. Momble ne leur permit le passage que sils le payaient de milliers de pices dor. Arrivs au printemps en Auvergne, ils soldrent leurs dpenses avec de la fausse monnaie, puis regagnrent la Saxe avec la permission de Sigebert. Ils y trouvrent une branche de Suves tablie dj sur la partie de territoire laisse vacante par eux dix ans auparavant, et furent compltement battus. En 574, ce sont les Lombards qui reviennent sous trois ducs . Le premier, Amo, par lEmbrunois, arrive Mague (com. de Caumont) en Avignonnais ; Zaban par la valle du Verdon ( ?), sinstalle devant Valence, et le troisime, Rodan, assige Grenoble. Amo va enlever les troupeaux de la Crau, menace Aix dont les habitants se rachtent pour 22 livres dargent. Momble arrive au secours de Grenoble, blesse Rodan qui senfuit auprs de Zaban avec 500 hommes. Tous deux rebroussent jusqu Embrun. Ils se trouvent encore face face avec Momble qui les rejette au del des Alpes. A cette nouvelle, Amo dcampe, mais, arrt par les neiges, il a peine regagner lItalie. Une dernire bande, qui stait avance jusqu SaintMaurice-en-Valais, fut battue prs de Bex. Gontran ferma lentre de la Gaule en occupant Aoste et Suze, sur le versant italien des Alpes. Si Gontran neut aucune vise sur lItalie, il nen fut pas de mme de son neveu Childebert II. Les guerres dItalie hantaient encore les Francs. Ce fut la rptition de ce qui stait pass un demi-sicle auparavant. Les Austrasiens soffrirent comme mercenaires de lEmpire. Lempereur Maurice paya de 50.000 pices dor le secours des Francs contre les Lombards. Loccasion tait favorable : la mort du roi Cleph, les Lombards avaient supprim la royaut, fait unique dans lhistoire de ces temps, et leurs ducs taient dsunis. ils offrirent leur soumission au Franc qui accepta et ne fit aucun droit aux rcla-

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mations de lempereur (584). Mais les Lombards lirent un roi, Authari, et, bien quils eussent demand pour lui, avec des prsents, la sur de Childebert, celui-ci se retourna du ct de lEmpire. Larme quil envoya en Italie subit un dsastre complet (588). Il se dcida alors intervenir en personne. Authari offrit un tribut annuel de 12.000 pices dor avec sa soumission. Childebert sestima jou. En 590 il envoya une grosse arme franco-alamanique commande par vingt ducs. Elle parcourut trois mois lItalie du Nord, mais fut incapable denlever les villes, dont Pavie o le roi lombard stait rfugi. Les maladies se mirent dans larme. Finalement Chedin, avec treize ducs, prit le parti de la retraite. Les Francs souffrirent tellement de la faim quils vendirent jusqu leurs armes pour acheter de quoi subsister. Dlivr, mais non rassur, Authari offrit paix et alliance Gontran, qui accepta, et Childebert qui rserva sa rponse. Cependant, il accueillit les offres de paix du nouveau roi, Agilulf (591). Sa mort (595) mit fin aux entreprises des Francs en Italie, toutes malheureuses. Ces chimres ne disparurent peut-tre pas compltement. Lhistorien lombard, trs postrieur aux vnements, Paul Diacre, parle dune alliance entre le roi loin bard Grimoald et Dagobert II, chronologiquement inadmissible. Childric II, mort tout jeune en 675, le dernier Mrovingien qui se soit pris au srieux, aurait song sentremettre dans les luttes qui mettaient aux prises les rois lombards, Grimoald et Perctarit. Mais tout cela ntait plus que rverie. Lintervention dcisive en Italie tait rserve aux Carolingiens. Du moins du ct de la Germanie les Mrovingiens maintiennent leur position prdominante. Lanne de sa mort, Childebert II donna un duc aux Bavarois en la personne de Tassillon. Il rprima un soulvement du petit peuple des Varins dont les Slaves de lElbe vont achever lextermination. Malgr leur indocilit, les Saxons reconnaissent aux rois dAustrasie une certaine autorit. Mais, vis--vis dun peuple nouveau, dorigine turque, les Avars, les Francs accusent vite leur impuissance. Arrivs de lAsie centrale en Pannonie (558), assaillant la Germanie, les Avars entrent en lutte fatalement avec les Austrasiens. Sigebert Ier ne remporte sur eux quune victoire sans lendemain, et, vers 568, il est vaincu et fait prisonnier. Grgoire de Tours, sujet austrasien en sa qualit dvque de Tours, tente dexpliquer ce dsastre :

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Les Huns (sic), habiles dans lart de la magie, avaient fait apparatre des fantmes de tout genre. Mais comme il tait de belle mine et adroit, il triompha par lart du don ceux quil navait pu vaincre par la force .

Autrement dit, Sigebert dut promettre un tribut et sengager ne plus faire la guerre aux Avars sa vie durant,
ce qui tourne sa louange plutt qu sa honte , ajoute le maladroit pangyriste. Le roi des Huns, surnomm Gagan (Khan) en leur langue, fit des cadeaux Sigebert et le relcha.

Les Avars laissrent de ct la Gaule, ils avaient se constituer un empire an cur de lEurope, aux dpens surtout des Slaves de toutes tribus. Cependant en 596, ils se jetrent sur la Thuringe, qui tait sous le protectorat franc, et Brunehaut dut acheter leur retraite. A lautre extrmit de leur Regnum, du ct de la nouvelle Bretagne, les Mrovingiens nessuyrent que des dboires. La partie de lArmorique o les Bretons insulaires staient tablis au Ve sicle, se divisait en trois rgions au Nord, de la baie du Mont-Saint-Michel la rade de Brest, la Domnone (Domnonea) rappelant aux exils le pays do ils taient partis, la Domnone insulaire laquelle correspond le comt anglais de Devon qui en conserve le nom ; la deuxime, la Cornouaille, qui devait son nom moins au fait quelle occupait la pointe, la corne de la Gaule (Cornugalliae), quau souvenir du pays insulaire, le Cornwall. Enfin, entre lEll et le Morbihan, un petit royaume qui va bientt prendre le nom dun chef fameux, Waroc ou Weroc, et sappellera Bro-Erec (bro pays , et Erec, forme de Weroc en composition). La Nouvelle Bretagne navait aucune unit politique : ses rois, ses roitelets plutt, payaient tribut aux Francs depuis Clovis et se disputaient entre eux. La colonisation bretonne ne dpassait pas la Vilaine ; pour mieux dire elle sinfiltrait le long de la cte jusqu lembouchure de la Loire, mais elle tait, l, soumise aux Francs. Au cur du Morbihan, la petite cit piscopale de Vannes, lot battu par les vagues bretonnes, reconnaissait pour roi le Mrovingien.

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Pendant la premire partie du VIe sicle il ne semble pas quil y ait eu de conflits srieux entre Bretons et Francs, du moins Grgoire de Tours nen parle pas. Tout ce quil nous dit, cest que
les Bretons furent toujours sous lautorit des Francs aprs la mort de Clovis et que leurs chefs furent qualifis comtes et non rois .

On nentend parler deux qu partir du milieu du VIe sicle et ce quon en rapporte na rien ddifiant. Les roitelets bretons ne valent pas mieux moralement que les rois francs. Lun deux, Chanao, aprs avoir mis mort trois de ses frres, voulut se dbarrasser du quatrime, nomm Maclou (Macliavus). Il lemprisonna. Flix, vque de Nantes, obtint sa libration moyennant serment de fidlit de la victime son frre et bourreau. Maclou manqua ce serment, senfuit auprs dun autre comte , Chonomer dut se cacher, se rfugia Vannes et sy fit tondre. A la mort de son frre, il reprit sa femme et laissa crotre sa chevelure, comme un Mrovingien, pour rgner. Quelque temps aprs, vers 558, il eut limprudence daccueillir Chramne, rvolt contre son pre Clotaire II sattira la colre du roi des Francs et fut battu. Il ntait pas seul rgner. Il y avait, au moins, encore un autre comte des Bretons , Bodic. Ces deux personnages avaient pass une convention par laquelle le survivant sengageait dfendre les fils de lautre comme les siens propres. Maclou manqua son serment, chassa le fils de Bodic, portant le nom franc de Thierry, la mort de son pre. Longtemps errant, Thierry put rassembler des partisans. Il triompha de Maclou et de son fils Jacob, qui prirent. Cependant, Waroc, fils de Maclou, put sassurer lEtat de son pre. Vannes, vch et place forte au pouvoir des Francs, enclav au milieu de son royaume, ne pouvait pas ne pas tenter Waroc. Il sen empara. La riposte ne tarda pas. Clotaire leva contre le Breton les contingents de Touraine, Bessin, Maine, Anjou, Poitou. Larme franque se rassembla sur la Vilaine, alors frontire de la Bretagne. Waroc surprit de nuit les contingents saxons du Bessin et les massacra. Mais, trois jours aprs, il demanda la paix aux ducs francs, offrant son fils

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comme otage, garant de la fidlit quil jurait Chilpric. Par contre, il obtint Vannes, sengageant verser les tributs annuels que la cit devait au roi. Il ne put ou voulut sacquitter et se dbarrassa de lvque de Vannes qui se rendit auprs de Chilpric, lequel lenvoya en exil (578). Lanne suivante, les Bretons envahirent le pays de Rennes jusqu Cornut (crit aujourdhui Corps-Nus !), pillant et dvastant tout. Lvque Eunius, remis en libert, fut charg de ngocier un accord. Il dut vivre Angers, laccs de sa ville piscopale lui tant interdit. Le duc Beppolne riposta en dvastant et incendiant quelques localits de Bretagne, ce qui ne fit quexciter la rage des Bretons. Ils envahirent de nouveau le pays de Rennes et aussi le Nantais, faisant un butin norme et sappropriant la vendange. Lvque de Nantes, Flix, tenta de sinterposer, mais vainement. En 587, les Bretons envahissent encore le Nantais, puis offrent dentrer en composition avec les Francs. Gontran leur envoie Namatius, vque dOrlans, et Bertrand, vque du Mans, avec des comtes et autres personnes magnifiques ,Clotaire II adresse, lui aussi, des personnes magnifiques . Les Bretons offrent en ddommagement mille sous dor chacun des deux rois. Laccord se fait en Nantais avec Waroc et un autre chef, Iudmal. Mais Waroc, oublieux de ses serments et de ses cautions, fait la vendange en Nantais et ramne le vin Vannes.
Le roi Gontran, furieux, menaa de lever larme, mais il nen fit rien.

Trois ans aprs, en 590, nouvelles dprdations dans le pays de Rennes et en Nantais. Cette fois, Gontran se fcha. Il leva une arme quil mit sous les ducs Beppolne et Ebrachaire. Mais ces deux hommes magnifiques ne sentendaient pas. Ayant franchi la Vilaine, ils parvinrent jusqu lOust. Frdgonde, qui hassait Beppolne, aurait envoy au secours de Waroc des Saxons du Bessin, la tte rase et vtus la manire des Bretons. Beppolne avec ceux qui avaient consenti le suivre , nen tua pas moins quantit de Bretons et de Saxons pendant deux jours, mais le troisime, cern dans des marcages par Waroc, il prit. Ebrachaire, qui avait retenu avec lui la majeure partie de larme, comptait bien sur cette mort. Il se porta sur

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Vannes. Lvque Regalis envoya sa rencontre le clerg et lintroduisit au chant des psaumes. Waroc voulut fuir par la mer ; la tempte brisa ses navires chargs dor, dargent, de butin. Il offrit alors sa soumission Ebrachaire, promettant de ne plus rien faire contre Gontran. Aprs son dpart, lvque avec le clerg et les habitants de la partie rurale du territoire (pagenses) du Vannetais prta serment de fidlit au roi franc et dit ses envoys :
Nous ne sommes coupables en rien envers notre Seigneur, mais, captifs des Bretons, nous subissons un joug pesant.

Waroc offrit son neveu comme gage de ses sentiments pacifiques, mais son fils, Chanao, surprit au passage de la Vilaine, les infrieurs et les pauvres qui navaient pas encore pass le fleuve. Il en tua une partie, captura les autres. La femme de Waroc en renvoya plusieurs avec des cierges et des tablettes (daffranchissement). Larme franque nosa reprendre le chemin suivi laller, de peur que la population ne se venget des mfaits quelle avait commis prcdemment. Elle prit par lAnjou pour utiliser les ponts sur la Maine. En Touraine, ces bandes recommencrent leurs pillages. Les dbris tentrent de se justifier auprs de Gontran en prtendant que le duc Ebrachaire et le comte Willichaire avaient t achets par Waroc. Le roi accabla dinjures le duc et le chassa, le comte senfuit. Avec le sicle se terminent dans lignominie les campagnes franques contre les Bretons. Au sud-ouest du Regnum la faiblesse de la monarchie franque savra pire encore. Elle fut incapable de prserver la Novempopulanie de linvasion et de ltablissement permanent des Gascons. Installs depuis la plus haute antiquit entre le cours suprieur de lEbre et la mer cantabrique, les Basques ou Gascons (Vascones) taient la seule peuplade dEspagne qui net pas t latinise : elle avait conserv sa langue, langue non-aryenne, agglutinante , suite possible de libre. Conservatisme paradoxal, car leur rgion tait parcourue par la voie romaine conduisant jusqu lextrmit nordoccidentale de la pninsule, la Galice, qui, elle, dans cette situation excentrique et pu ntre pas latinise et qui le fut compltement.

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Les Basques, seuls des populations dEspagne, demeurrent rtifs la domination visigothique. Le roi Liuvigild russit cependant obtenir leur soumission, vers 578. Une partie des Basques se dcida alors se chercher un tablissement au nord des Pyrnes. Ds 581, Chilpric dut diriger le duc Bladastes en Gascogne , cest--dire dans le pays basque an sud des Pyrnes, mais celui-ci y laissa la majeure partie de son arme.
Les Vascons tombant des montagnes sur la plaine, ravagent vignobles et champs, incendient les maisons, enlvent quantit de gens et de btail.

Le duc Austrovald marcha souvent contre eux, mais nen tira quune faible vengeance (587). Le comte de Bordeaux, au dire de Fortunat, dut, lui aussi, lutter contre les Gascons. En 602, les deux fils de Childebert II, Thibert et Thierry, unissent leurs forces contre les envahisseurs. Leur arme battit et soumit les Gascons qui durent payer tribut.
Ils tablirent sur eux un duc nomin Gnialis qui les gouverna avec succs.

Cependant, la date de 626, on apprend que


Pallade et son fils, Sidoc, lvque dEause, accuss par le duc Aegina davoir tremp dans la rbellion des Gascons, furent envoys en exil .

A cette date, les Gascons menaaient donc lantique Novempopulanie au point que lvque mtropolitain dEause, au cour de la province, dt sentendre avec eux, ce qui lui fut imput trahison. Les Gascons au cours du VIIe sicle accentuent leur domination sur la rgion entre les Pyrnes et la Garonne, rgion qui a pris leur nom, quoiquils naient transmis ni un mot de leur langue, ni une goutte de leur sang. Leur tablissement na pas dpass le cours de lAdour.
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CHAPITRE V Le Rgne de Dagobert (629-639)

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Au moment de la mort de Clotaire II, son fils pun Charibert (Herbert) avait sur lan le double avantage dtre Paris et davoir lappui de son oncle Brodulf, qui voulait lui rserver la royaut aux dpens de Dagobert. Mais Charibert passait pour simple desprit . Son an leva des troupes en Austrasie et donna lordre la Bourgogne et la Neustrie de lui obir. Arriv par Reims Soissons, Dagobert sy vit reconnatre par les vques et leudes de Bourgogne et par la majorit des Neustriens. La conjuration de Brodulf choua compltement et Dagobert fut seul roi.
Usant de misricorde, conseill par les sages, il cda son frre des pays et cits entre la Loire et la frontire dEspagne touchant la Gascogne et aux Pyrnes.

On confia Charibert le gouvernement des rgions suivantes : Toulousain, Cahorsin, Agenais, Prigord, Saintonge, avec tout ce qui va jusquaux Pyrnes. Charibert devait y vivre linstar dun particulier (instar privati). Il fut convenu par des pactes quen aucune occasion, il ne rclamerait rien du royaume de son pre. Charibert tablit Toulouse sa rsidence. Le lot qui lui tait assign fut tendu trois ans aprs par la conqute de la Gascogne.

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On saisit dj dans ce rglement un indice de sagesse politique. Le nouveau roi se garde dimiter la frocit de ses anctres. Il pargne son frre, lui constitue une sorte dapanage lointain, dans une partie de lAquitaine quil transforme en marche contre lenvahisseur gascon, mais il refuse Charibert le titre royal. Charibert mourut en 632. II laissait un petit enfant, nomm Chilpric, lequel lui survcut peu :
On rapporte que ce fut le parti de Dagobert qui le fit prir.

Dagobert mit la main sur lapanage de son frre avec la Gascogne. Il ordonna au duc Baront de lui amener ses trsors . On raconte que celui-ci, daccord avec les trsoriers, sen appropria une grande partie. Le premier soin de Dagobert, seul roi, avait t daffermir sa situation en Bourgogne. Sa tourne
frappa de crainte vques et grands, de joie les pauvres gens auxquels il fit rendre justice .

A Langres, il se rendit agrable Dieu en jugeant avec quit ses leudes (gens), aussi bien pauvres que dun rang lev. Il montra la mme quit Dijon, Losne (Saint-Jean), passant son temps distribuer la justice au point den perdre le sommeil et le manger. Au moment de quitter Losne pour Chalon, le roi agrable Dieu , prit son bain et donna ordre dexcuter Brodulf, oncle maternel de Charibert. Deux ducs et le patrice Guillebaud sen chargrent. A Chalonsur-Sane il montra encore son amour de la justice, puis, par Autun, il gagna Auxerre, Sens et rentra dans Paris.
Rpudiant Gomatrude, il la confina Romiliacus, o il lavait pouse, et prit pour femme Nanthilde, une des filles de service, et la fit reine.

LAustrasie, depuis lenfance du roi, tait de fait gouverne par lvque de Metz, Arnoul et par le maire du palais, son parent par alliance, Ppin, anctres tous deux des Carolingiens. Quand Dagobert fit sa tourne dAustrasie (en 631) Arnoul tait entr au clotre. Il fut

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remplac par Chunibert (en franais Humbert), vque de Cologne. Lui et Ppin furent de si bon conseil que
Dagobert gouverna ses sujets si heureusement, avec un tel amour de la justice quil surpassa dans les louanges les rois francs ses prdcesseurs .

Mais Dagobert nentendait nullement se fixer dans le pays o stait coule sa jeunesse. La rsidence royale, la capitale pour lui, ctait Paris. Se sentant dlaisse, 1Austrasie rclama un roi. En 634, Dagobert dut cder. Il lui donna un petit enfant de trois ans, Sigebert, n de Raintrude, pendant son sjour en Austrasie. Mais, craignant que, aprs son dcs, les grands dAustrasie voulussent recommencer le coup quil avait excut la mort de son pre, semparer de la totalit du Regnum en faveur de leur roi particulier, il leur fit prendre lengagement de laisser la Neustrie et la Bourgogne un autre de ses fils, Clovis, quil avait eu de Nanthilde. LAustrasie devait reprendre toute son tendue, diminue seulement du duch de Dentelin quelle stait jadis appropri injustement.
Ces conventions, les Austrasiens les acceptrent bon gr mal gr, courbs par la terreur quinspirait Dagobert, et les observrent fidlement par la suite.

La sparation du Regnum en deux Etats ainsi consomme, on installa lenfant-roi Metz, sous la direction de Chunibert et dun duc, Adalgisle, et on lui attribua un trsor , seul procd efficace pour gouverner, cest--dire acheter la fidlit des grands. Mieux affermi sur son trne que ses prdcesseurs, Dagobert put mener des guerres heureuses tant en Gaule quau dehors. En 637, les Gascons se rvoltrent et ravagrent les rgions concdes auparavant Charibert. Dagobert leva une arme franque en Bourgogne. Un seul Bourguignon cependant, le patrice Guillebaud (Willibad) figurait parmi les dix ducs qui la commandaient. Huit taient Francs de race , un tait Saxon (du Bessin), un Romain

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(cest--dire probablement Aquitain, en dpit de on nom germanique de Chramnelen). Au-dessus des ducs tait comme gnralissime le rfrendaire Chadoind, qui stait distingu dans les guerres au temps de Thibert et de Thierry. Larme des contingents des ducs et aussi les comts nayant pas de ducs au-dessus deux, inonda la Gascogne. Les Gascons descendirent de leurs montagnes, puis, selon leur coutume , tournrent dos dans le combat et cherchrent refuge dans les gorges, au milieu des rochers inaccessibles des Pyrnes. Larme les y poursuivit, en tua beaucoup, fit des prisonniers, brla les demeures, enleva les troupeaux. Les Gascons demandrent grce et offrirent de porter leur soumission au glorieux roi Dagobert. Larme et sans perte regagn ses foyers, en Bourgogne, si le duc Arnebert, ne stait laiss surprendre et tuer dans la valle de la Soule avec les seigneurs et les plus nobles de son arme , prsage du dsastre de larme de Charlemagne Roncevaux. Nanmoins, lanne suivante, les grands personnages de Gascogne, avec leur duc, au nom gothique, Aegina, se rendirent Clichy o sjournait Dagobert pour faire leur soumission. Admis en sa prsence, ils auraient pris peur et cherch un asile en lglise de Saint-Denis.
La clmence de Dagobert leur accorda la vie. Ils jurrent que de tout temps ils seraient fidles au roi, son fils, au royaume des Francs (637). Ils tinrent leur serment, leur habitude, comme le prouva la suite des vnements ,

remarque ironiquement le chroniqueur, crivant environ trente ans aprs. Les Bretons ne donnrent pas dinquitudes. Le personnage le plus important parmi eux tait alors, le prince de Domnone, Judical (dont la forme ultrieure est Jiquel ou Gicquel). Une mission de saint Eloi auprs de lui fut couronne de succs. Judical vint mme Clichy offrir sa soumission et la rparation des torts commis par ses sujets. Aprs change de prsents, le prince breton sen retourna. Au dire du pseudo-Frdgaire, il navait pas voulu Clichy, sasseoir la table du roi, car il tait religieux et rempli de la crainte de Dieu ; il se serait rendu pour dner chez le rfrendaire Dadon (saint Ouen) quil savait attach la sainte religion (637). La pit de ce personnage

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le fit bientt entrer au clotre. La Domnone se divisa alors en quatre ou cinq morceaux. Vis--vis des puissances trangres, Dagobert apparat comme un grand et puissant souverain. Avec lempire romain il ntait pas doccasion de conflit. Il fut ais de conclure avec Constantinople un trait de paix perptuelle. Le roi des Francs aurait mme montr vis--vis du Byzantin une dfrence singulire. Lempereur Hraclius,
homme trs savant, apprit lastrologie ; elle lui prdit que son empire serait dvast par les nations circoncises . Il crut quil sagissait de Juifs. Il les fit baptiser dans ses Etats et demanda Dagobert de faire de mme, ce que le Franc sempressa dexcuter .

Ce racontar absurde tmoigne de lintrt que le chroniqueur doutre-Jura portait aux affaires de lEmpire, conformment la tradition bourguignonne. Il nous a transmis sur Hraclius notamment des lgendes dun caractre pique. En Espagne, Dagobert aida Sisenand dtrner le roi Svintila, ha de laristocratie pour sa svrit. Une arme franque , leve en Bourgogne et commande par Abondance et Vnrand, des GalloRomains videmment, se rassembla Toulouse et se rendit Saragosse. Svintila fut abandonn et Sisenand proclam roi. Au dire du pseudo-Frdgaire, qui visiblement a peu de sens politique, Dagobert, qui tait cupide , naurait entrepris cette expdition que pour se faire remettre le missoire en or, pesant 500 livres, offert jadis par Aetius au roi Thorismond et conserv depuis lors dans le trsor des rois visigoths. Il ne put lobtenir, mais se contenta sa place de 200.000 sous dor (632-633). Du ct de lItalie lombarde, Dagobert se garda de prendre lattitude de ses prdcesseurs. Il pressentait le besoin de lalliance ou de la neutralit lombarde contre un nouvel ennemi, le Slave. La mare slave inonde lEurope au dbut du VIIe sicle, non seulement la pninsule des Balkans, mais les provinces illyriennes. Du

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ct de la Germanie, les peuplades germaniques sont chasses des Alpes orientales, de la Bohme et de la Moravie, refoules louest de lElbe et mme de la Saale. Seulement entre les envahisseurs nulle cohsion napparat. Mais voici quun personnage dorigine inconnue, dont une lgende fait un marchand franc, Samo, russit amalgamer les tribus slaves, Wendes, comme disaient les Germains, installes entre lOder, lElbe, le cours suprieur du Danube, et les affranchir du joug turc des Avars. Le centre de son empire tait la Bohme. En dpit des bouleversements ethniques o se dbattait le centre de lEurope, toute relation conomique avec les rgions civilises navait pas cess. Des marchands francs allaient commercer chez les Slaves (Sclavi). Vers 632, certains dentre eux furent pills et tus par des sujets de Samo. Dagobert demanda rparation. Son envoy, Sichaire, se serait montr dune maladroite insolence, au dire du chroniqueur, et fut chass. Dagobert ne pouvait supporter loutrage, mais il comprit que la partie tait dure gagner. Il leva une arme non seulement en Austrasie, mais chez ses sujets Alamans et fit alliance avec les Lombards ou, plutt, prit des Bavarois son service. Les Alamans, sous le duc Chrodobert, et les Lombards (ou les Bavarois) remportrent quelques succs et firent des prisonniers, mais les Austrasiens subirent un dsastre. Les Wendes, rfugis dans la place de Wogalisburg, firent une sortie et, aprs trois jours de combat, mirent en fuite les Austrasiens. Ils ravagrent la Thuringe et parvinrent jusquau pays des Francs . Les Sorabes ou Serbes de Lusace avec leur duc Dervan, jusqualors soumis aux Francs, reconnurent lautorit de Samo.
Ce fut moins le courage des Wendes qui leur valut la victoire que le dcouragement des Austrasiens continuellement dpouills par Dagobert qui les hassait , invente le chroniqueur pour excuser les Austrasiens.

Cest eux que leva de nouveau le roi, lanne suivante pour dlivrer la Thuringe, mais il avait pris soin davoir aussi une lite de Neustriens et de Bourguignons sous leurs ducs et grafions (comtes). Ayant rassembl larme Metz, il se disposait traverser le Rhin Mayence, quand il reut une dputation de Saxons lui proposant de leur laisser le soin de lutter contre les Wendes et de protger la frontire du pays franc, sil leur remettait le tribut annuel de 500 vaches quils payaient depuis le rgne de Clotaire Ier. Sur le conseil des Neus-

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triens, Dagobert consentit. La promesse des Saxons eut peu deffet , remarque le chroniqueur, bien que leurs reprsentants eussent prt serment sur leurs armes, selon leur coutume . Cest pour se concilier les Austrasiens que, lanne suivante (634), Dagobert leur donna un roi en la personne de lenfant Sigebert III, ainsi quon a vu. Le chroniqueur ne manque pas dajouter :
depuis lors, comme on sait, les Austrasiens nont pas manqu de dfendre avec zle le royaume des Francs et sa frontire .

Dagobert prit une autre mesure, moins heureuse. Il installa comme duc particulier en Thuringe, Radulf qui sacquitta de sa tche avec succs. Mais, enfl de superbe, il tendit des embches en plus dune occasion Andalgisle, qui gouvernait lAustrasie au nom de lenfantroi, Sigebert III, puis commena se rebeller directement contre celuici. Cest que, ainsi quon dit, qui aime les rixes mdite la discorde , ajoute le soi-disant Frdgaire. Somme toute, Dagobert na pu briser la puissance nouvelle de Samo qui, dailleurs, se dissipa la mort de ce dernier, laissant un monde denfants, mais il a russi la contenir. A lautre extrmit de lEurope, Byzance sera incapable, par contre, dendiguer le flot des invasions slaves. La seizime anne de son rgne, Dagobert commena souffrir dun flux de ventre dans son domaine dEpinay-sur-Seine, non loin de Paris, et fut port la basilique de Saint-Denis. Peu aprs, se sentant en pril de mort, il manda en toute hte Aega et lui recommanda par la main la reine Nanthilde et son fils, Clovis. Il se sentait perdu et tenait Aega pour un sage politique, capable de bien gouverner le royaume. Cela fait, peu aprs, il rendit lme. II fut enseveli dans lglise de Saint-Denis quil avait magnifiquement dcore dor, de gemmes et autres belles choses et quil avait entoure dune clture, pour sattirer le prcieux patronage du saint. Il lavait enrichie de tant de domaines, de possessions en divers lieux que ce fut merveille. Il y avait institu le chant perptuel linstar du monastre dAgaune (Saint-Maurice). Dagobert navait que trente-six ans (19 janvier 639).

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Le seul chroniqueur ancien qui nous ait retrac, et trs imparfaitement, son rgne, porte sur sa personne deux jugements entirement opposs. Comme on a vu plus haut, il ne tarit pas dloges quand il le montre, au dbut de son rgne, parcourant la Bourgogne et lAustrasie, terreur des mchants, protecteur des faibles, en grand justicier. Mais ensuite le ton change du tout au tout. Dagobert sinstalle Paris. Alors
oubliant la justice quil avait aime auparavant, enflamm de cupidit pour les biens des glises et des leudes, il voulut avec les dpouilles quil amassait d toutes parts, remplir de nouveaux trsors. Adonn outre mesure la dbauche, il avait trois reines et une multitude de concubines. Les reines taient Nanthilde, Vulfgonde et Berthilde. On ne saurait insrer dans cette chronique les noms des concubines tant elles taient nombreuses. Son cur changea et sa pense sloigna de Dieu. Cependant, par la suite, il distribua gnreusement des aumnes abondantes aux pauvres et sil net dtruit le mrite de ses uvres par son excessive cupidit, il aurait acquis le royaume ternel.

Bien naf qui prendrait au pied de la lettre les rcriminations dun chroniqueur, le prtendu Frgdaire, crivant au del du Jura, vingt ans aprs la mort de Dagobert, et tout dvou au parti austrasien, alors tout-puissant, et furieux de voir dlaisser 1Austrasie. Nous sommes en prsence de la plus ancienne diatribe provinciale contre Paris. En Dagobert, lhomme nous chappe. Si mal informs que nous soyons par le chroniqueur, le souverain se laisse entrevoir. Dur aux grands, leur inspirant la terreur, au point que Ppin lui-mme tremblait devant lui, politique habile, le plus souvent heureux, Dagobert a d le succs cette qualit mystrieuse : le prestige. Mais cette autorit toute personnelle ne pouvait lui survivre. Les forces de dissolution de la royaut, comprimes par lui, mais non dtruites chose impossible se dchanrent au lendemain de sa mort. Dagobert est la fois le plus brillant et le dernier des Mrovingiens. Quand ses fidles descendirent son corps dans la crypte de labbaye de Saint-Denis, quil avait sinon fonde, du moins prodigieusement enrichie, cest la monarchie mrovingienne quils mirent au tombeau.
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CHAPITRE VI Le Gouvernement des maires du palais de 639 721

A. Luttes de la Neustrie et de lAustrasie (639-687)

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Lenfant-roi Clovis II put succder son pre. Il fut reconnu par les leudes de Neustrie et de Bourgogne Mlay-en-Snonais. Ppin, Chunibert, les Austrasiens exigrent seulement une portion du trsor de Dagobert. Le partage se fit Compigne. Nanthilde eut le tiers, Chunibert et Ppin firent porter la part de Sigebert Metz, capitale de lAustrasie. Le chroniqueur fait le plus vif loge dAega :
Patient, de noble naissance, fort riche, observateur de la justice, loquent, rplique facile, mais avare, ce dont il tait blm. Il restitua en Neustrie et Bourgogne leurs biens quantit de personnes auxquelles on les avait confisqus injustement.

Il ny avait, en effet, rien dautre faire pour apaiser les rancunes. Dagobert avait suivi les mmes errements que ses prdcesseurs en faisant saisir, tort ou raison, les biens de ceux quon lui dnonait comme ses ennemis. Vieille tradition remontant lempire romain.

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La troisime anne du rgne de Clovis II, Aega fut pris de fivre et mourut Clichy (642). Avant mme quil et expir, son gendre, Ermenfred tua le comte Chainulf, Augers (Seine-et-Marne), en pleine assemble (mallus). Les parents de la victime et le peuple (larme ?) ripostrent par le pillage et le massacre, du consentement de la reine Nanthilde. Ermenfred senfuit en Austrasie et chercha refuge dans la basilique de Saint-Remy de Reims. Aega fut remplac comme maire du palais par Erchinoald (Archenaud en franais), parent de la mre de Dagobert. Lui aussi dut se concilier laristocratie. Cest pourquoi le pseudo-Frdgaire trace de lui un portrait flatteur :
Homme patient, plein de bont, humble et bnin envers les vques, il rpondait tous avec patience et bienveillance. Exempt de superbe et de cupidit, il maintint une telle paix de son temps quil fut agrable Dieu. Sage, avec simplicit, il senrichit peu et fut aim de tous.

LAustrasie perdit Ppin (640). Il lavait, de concert avec lvque Chunibert, gouverne avec prudence et douceur, sattirant lamiti de tous les leudes et la conservant . Autrement dit, ces deux personnages avaient mnag vques et grands comme faisaient en Neustrie Aega, puis Erchinoald. Une crise menaait la mort de Ppin. Otto, ancien gouverneur de Sigebert III, voulait le majorat du palais : le duc des Alamans, Leuthari, se chargea de le faire disparatre et Grimaud (Grimoald), homme capable (strenuus), fils de Ppin, fut maire du palais. A linstar de son pre, il fut chri de tous . Depuis la mort de Garnier (Warnachar), en 627, la Bourgogne navait plus de maire du palais. Elle en rclama un. Nanthilde ne jugea pas possible de le lui refuser, mais dans une grande assemble tenue Orlans, au royaume de Bourgogne , o furent convoqus tous les seigneurs (seniores), pontifes, ducs et patrices de ce royaume, les prenant un un, elle sut leur faire accepter, bien que Franc, Flaochat et, pour se lattacher, elle lui donna en mariage sa nice. En outre, il fut entendu que celui-ci et Erchinoald agiraient de concert, se prtant un mutuel appui. Cette clause secrte

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ne semble pas, croit-on, avoir t agrable Dieu et pour cette raison, demeura sans effet ,

remarque le chroniqueur, bless peut-tre dans son particularisme bourguignon. Pour achever de rassurer lopinion, Flaochat sengagea, par crit et par serment, envers lensemble des ducs et vques de Bourgogne leur conserver leurs fonctions et dignits ainsi que son amiti (642). Revtu dun si haut pouvoir il parcourut le royaume de Bourgogne, et mdita de faire prir le patrice Guillebaud contre lequel il couvait depuis longtemps une vieille inimiti. Il convoqua les grands en mai Chalon-sur-Sane pour tenir lassemble gnrale annuelle pour lutilit du pays . Guillebaud sy rendit avec une forte escorte ; des interventions empchrent le conflit. La mort de la reine Nanthilde permit Flaochat de mettre dans son parti Erchinoald, le roi nominal Clovis II, un certain nombre de grands de Neustrie. Par ordre du roi, un nouveau plaid fut fix pour septembre Autun et Guillebaud fut invit sy rendre. Le patrice, se doutant du sort quon lui destinait, leva dans son patriciat quantit de partisans. Il hsitait cependant entrer dans Autun. Flaochat et ses partisans sortirent alors de la ville et le combat sengagea entre les deux adversaires, combat o Guillebaud prit. La majeure partie des ducs et les Neustriens avaient assist la lutte en spectateurs sans vouloir y participer, mais, quand le patrice eut succomb, ils se jetrent sur son camp et le pillrent. Le lendemain, Flaochat quitta Autun, pour Chlon. La ville fut dtruite par un incendie mystrieux. Le maire du palais de Bourgogne tomba malade dune fivre par le jugement de Dieu . On le porta par bateau jusqu Losne (Saint-Jean) o il expira onze jours aprs la mort de son rival. Il fut enseveli au monastre de Saint-Bnigne, alors en dehors de lenceinte de Dijon.
Comme Flaochat et Guillebaud staient, plus dune reprise, jur amiti en des lieux saints et que tous deux dpouillaient avidement les populations eux soumises, beaucoup ont pens que ce fut un jugement de Dieu qui dlivra une multitude de gens de leur oppression et punit de mort leurs perfidies et leurs mensonges.

Lanonyme auquel on a prt le nom de Frdgaire arrte ici sa chronique. Comme il la compose une vingtaine dannes aprs, ainsi

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quil en ressort de quelques allusions quelle renferme des vnements voisins de 660, il ny a pas lieu de croire quil voulait clore son uvre avec cette oraison funbre, mais la suite est perdue ou na jamais t crite par lauteur pour une raison inconnue. Pass lanne 642, nos informations se rduisent un texte, le Liber Historiae Francorum, compos au monastre de Saint-Denis en 727, compilation tellement misrable quelle fait regretter Frdgaire , malgr la barbarie de style, la sottise, les fausses nouvelles, surtout pour les pays trangers, de ce dernier. Quelques vies de saints contemporains, en trs petit nombre, telles celles de sainte Balthilde, de saint Ouen, de saint Didier, de saint Lger, de saint Wandrille, nous valent quelques renseignements, mais fragmentaires et comme involontaires, car les compositions hagiographiques nont pas lhistoire comme objet, mais ldification. Aussi ne savons-nous rien du reste du rgne de Clovis II, sinon quil mourut g denviron vingt-trois ans, en octobre ou novembre 657. II laissa une mauvaise rputation ; des textes, postrieurs il est vrai, laccusent davoir t glouton, ivrogne, dbauch. Il serait mort en tat de dmence. De Balthilde, servante anglaise du maire du palais Erchinoald, il eut plusieurs enfants. Lan seul, Clotaire III, rgna sur la Neustrie et la Bourgogne, sous la tutelle de sa mre et du maire du palais. La mairie de Bourgogne disparut avec Flaochat. Le rgne de Sigebert III est tout aussi obscur. On en connat un pisode malheureux. Radulf, duc de Thuringe, stant rvolt, larme austrasienne, y compris les contingents dAuvergne, passa la fort de Buchonie et entra en Thuringe. Radulf stait fortement retranch sur une hauteur dominant lUnstrutt. Les chefs de larme franque ntaient pas daccord et Radulf en profita pour faire une sortie et mettre en droute les Francs (641). Naturellement, la dfaite fut attribue la trahison : les Mayenais notamment furent infidles . Sigebert III avait assist laction, mont cheval. On stonnerait quon y et tran un enfant de onze douze ans, qui pleurait en voyant le massacre des siens, mais il tait roi : ce titre, il devait payer de sa personne, entour, dailleurs, par le maire du palais Grimaud et le duc Adalgisle qui le protgeaient.

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Victorieux, Radulf rentra dans son camp. Le lendemain, voyant quil nattaquait plus, des ngociations sengagrent. Larme austrasienne put repasser le Rhin sans tre inquite, mais
Radulf, enfl dorgueil, se conduisit en Thuringe comme un roi ; il fit amiti avec les Wendes et autres nations ; en paroles, il reconnaissait lautorit de Sigebert, en fait il ne lui obissait pas .

Premier tmoignage de la baisse de lautorit franque en Germanie. Sigebert III mourut le 1er fvrier 656, lge de vingt-sept ans. Comme son frre, il navait rgn que de nom. La succession de Sigebert III pose une nigme. Il tait rest, bien que mari tout jeune, quelques annes sans enfants. Sa succession, en ce cas, et t normalement dvolue son frre ou un neveu et lon aurait assist au spectacle qui se produisit en 558, en 613, en 629, lunion des trois Etats francs. Mais lAustrasie, ou plutt la famille ambitieuse qui dj la dominait, celle de Ppin et dArnoul, nentendait pas quil en ft ainsi. Le fils de Ppin, Grimaud (Grimoald) fit adopter par Sigebert son propre fils auquel on donna le nom de Childebert, un des noms dont la famille mrovingienne avait le monopole. Mais Sigebert eut un fils de la reine Himnechilde, auquel on donna le nom de son grand-pre, Dagobert. On crut rallier Grimaud en lui confiant la fonction de gouverneur de lenfant. Il nen fut rien. Le fils de Ppin, trop press, en avance dun sicle sur les temps, voulait fonder une dynastie. Il imposa son propre fils, Childebert. Cependant, il nosa pas mettre mort Dagobert II. Il le fit tondre et le confia en secret Didon, vque de Poitiers, donc sujet austrasien , avec mission de lexpdier an loin. Lvque lenvoya loin, en effet, en Irlande, o Dagobert vcut une vingtaine dannes. Grimaud rgna sous le nom de son fils Childebert ladopt . Puis, nous ne savons quel propos, lexprience finit mal. Un parti, sans doute dAustrasiens ennemis de Grimaud, le livra un roi qui ne peut tre que Clotaire III. Grimaud mourut en prison Paris. On ne sait ce que devint son fils, le prtendu Childebert (662). Dagobert II tait oubli, mme sans doute considr comme mort. Lgalement, le royaume dAustrasie revenait Clotaire III. La reine

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Balthilde, sa tutrice, eut la sagesse de proposer aux Austrasiens son second fils, qui fut Childric II. Il rgna sous la tutelle de sa tante Himnechilde, la propre mre de Dagobert II, qui semble donc avoir considr son fils comme jamais disparu. Aprs le faux dpart de Grimaud la maison des Pippinides fut carte du majorat, confi au duc Goufaud (Vulfoald). Peu dannes aprs (664 ou 665), Balthilde fut carte du pouvoir par les grands de Neustrie. Lvque de Paris, Sigebrand, avait irrit les Francs par son orgueil . Il fut mis mort. Pour prvenir le chtiment que la reine net pas manqu de leur infliger, les conjurs lui permirent de se retirer au monastre de Chelles, sous Paris, quelle avait fond : elle devait y mourir vers 680. Elle a t considre comme sainte, ce qui na pas empch les hagiographes anglais, Bde le Vnrable et Eddi, de parler delle, comme les auteurs de sentiment austrasien ont parl de Brunehaut : ctait une mchante reine , parce que ses agents avaient mis mort langlais Wilfrid, qui, malgr elle, stait laiss lire vque de Lyon. Le successeur dErchinoald au majorat de Neustrie et de Bourgogne, Ebron (Evrouin en franais) tait-il auteur ou complice du coup de force ? On ne sait. Il interdit aux grands de Bourgogne, sous peine de la vie ou de la confiscation de leurs biens, de se rendre en Neustrie, au palais , cest--dire la cour royale, sans permission (mandatum) : il craignait videmment quon y vnt nouer des intrigues contre lui. Bien plus, la mort de Clotaire III (printemps de 673), il lui donna comme successeur son plus jeune frre Thierry III, mesure correcte, mais quil prit, enfl dorgueil , sans consulter lassemble des vques et des grands. La double aristocratie neustrienne et bourguignonne cria la tyrannie, comprenant bien quEbron se proposait de rgner sous le nom dun fantoche. Elle appela le roi dAustrasie, Childric II et le maire Goufaud. Thierry III fut tondu et rendu moine au monastre de Saint-Denis. Ebron, dont la vie fut pargne, la prire des vques, y compris Lger dAutun, fut tondu et envoy au loin, Luxeuil, au pied des Vosges. Le majorat, il ntait que trop vident, tait devenu plus redoutable que la royaut affaiblie. Les grands prirent leurs prcautions : dans les trois royaumes on respecterait les lois et coutumes du pays : on ne nommerait pas de recteur (entendons maire du palais ) tranger chaque province et

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nul, linstar dEbron, ne se posera en tyran et ne se mettra au-dessus des autres .

Childric II souscrivit volontiers ces conditions. Il simagina sans doute que labaissement du majorat relverait la royaut, dautant que, une fois de plus, les trois royaumes taient runis sous un seul roi. Il entendit tre le matre.
Dprav par les conseils de sots presque paens, il rvoqua aussitt, par lgret de jeunesse, les dispositions quil venait daccepter avec sagesse.

Parmi les vques qui staient dresss contre Ebron, celui dAutun, Lger (Leodegarius) prit tout de suite lascendant sur Childric II. Il ne quittait pas le palais , au point dy faire, en quelque sorte, figure de maire... Mais il se permit de prsenter des observations au jeune roi sur sa conduite, ce qui lui alina sa faveur. Ayant reu chez lui le patrice de Provence, Hector, venu la cour propos dun diffrend avec Praejectus (en franais Prix), vque dAuvergne, Lger fut accus de comploter avec lui. Hector fut tu un samedi saint et lvque dAutun exil Luxeuil o il retrouva son adversaire Ebron. Un parti anti-austrasien se forma en Neustrie. Un jour que Childric tait all chasser prs de Paris dans la fort de Logne, non loin de Chelles (on dit plus tard fort de Bondy), il fut assassin par un Franc, Badilon, quil avait fait attacher au poteau et fouetter. Lintention de faire disparatre la branche austrasienne des Mrovingiens saccusa par le meurtre de la reine Blichilde, alors enceinte. Le saint vque Audoenus (Ouen), connu sous la forme hypocoristique de Dadon, recueillit les restes du jeune roi, mort vingt-cinq ans, les ensevelit dans lglise du monastre de Saint-Vincent (Saint-Germain-des-Prs) o lon devait les retrouver lors dune fouille au XVIIe sicle. Childric II fut le dernier roi Mrovingien qui tenta de rgner, mais il ne sy prit pas de la bonne manire et il tait trop tard pour imiter son grand-pre Dagobert.

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Neustriens et Bourguignons tirrent du clotre Thierry III et le remirent sur le trne. Le maire unique, Goufaud, stait enfui en Austrasie. Il fut remplac en Neustrie et Bourgogne par Leudesius, fils dErchinoald qui, videmment, avait laiss auprs des grands un bon souvenir. Lger, chapp de Luxeuil, vint se rallier avec son frre Garin, aux nouveaux roi et maire. Mais lorage menaait. Ebron, chapp lui aussi de Luxeuil, se rejette du ct austrasien. II attire son parti Waimer (Aimer en franais), duc de Champagne, et danciens optimates nomms aux siges piscopaux, Didier de Chalon-sur-Sane, Bobbon de Valence. On se choisit pour roi un fils rel ou prtendu de Clotaire III, Clovis III. Larme austrasienne rencontre larme neustrienne Pont-SainteMaxence, sur lOise, la met en droute, puis saisit le trsor royal Baizieux, prs de Corbie. Thierry III est captur Crcy en Ponthieu. Leudesius, avait chapp, mais, attir par de fausses promesses, il prit. Redevenu maire du palais, Ebron navait plus besoin de Clovis III. Il remit sur le trne Thierry III pour se concilier les Neustriens. Pendant ce temps, Waimer, Didier, dit aussi Doddon, Bobbon, unis au duc dAlsace, Adalric, mettaient la main sur la Bourgogne. Autun fut assig. Pour sauver la ville, Lger se livra ses ennemis. Lyon fut ensuite attaqu, mais lvque Gens (Genesius) rsista victorieusement. Adalric neut pas le patriciat de Provence quil ambitionnait. Redevenu tout-puissant, Ebron fut impitoyable : confiscation, exil, mort sabattirent sur ses adversaires. Il nosa faire prir Lger, cause de son caractre sacr. Relativement clment, il le cacha dans une fort, confi un homme sr, faisant courir le bruit de sa mort. Puis il impliqua lvque dAutun dans le prtendu complot qui aurait t ourdi contre Childric II, manuvre qui servit dexcuse ses vengeances. Lger nia tout. On lui coupa la langue et les lvres et on confia le prlat martyris au duc Waning qui lemmena dans son domaine de Fcamp o il fondait un monastre destin la clbrit. Mutil, Lger nen demeurait pas moins vque. Deux ans aprs, la haine inassouvie dEbron le traduisait dans un concile (2 octobre 677 ou 679). Les vques terroriss dgradrent Lger. Le comte du palais Robert (Chrodobert) excuta lordre dEbron de faire prir Lger secrtement. La piti populaire devait transformer en saint un homme

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qui ne fut peut-tre quun prlat ambitieux et intrigant : quantit de paroisses changrent leur nom pour prendre celui du saint protecteur de leur glise et sappelrent Saint-Lger. Son frre, Garin, fut excut par le supplice de la lapidation. Un grand personnage du palais, Ragnobert (en franais Raimbert), accus de complot contre Ebron, ne fut condamn qu lexil, grce lintervention de saint Ouen, mais Ebron le fit tuer secrtement. Filibert, abb de Jumiges, dut se rfugier en Austrasie , Poitiers. Ebron et bien voulu mettre sous son autorit lAustrasie. Mais cette rgion le redoutait. Elle crut bon dopposer Thierry III, domin par Ebron, un autre roi. On se rappela alors lexistence de Dagobert. Par lentremise de lvque dYork, Wilfrid, on le tira dIrlande. Au printemps ou dans lt de 676, il fut ramen sur le continent et reconnu roi, mme dans les dpendances aquitaniques et provenales de lAustrasie : ce fut Dagobert II. Le conflit entre Thierry III et le nouveau roi, ou plutt entre Ebron et Goufaud, se produisit prs de Langres, la frontire des trois royaumes. Lissue en fut probablement douteuse, car la paix tait rtablie en septembre 676. Le rgne de Dagobert II fut court. Le 23 dcembre 079, il fut assassin la chasse, dans la fort de Wovre. Son corps port Stenay, alors simple domaine royal (fiscus), fut lobjet de la vnration populaire. Dagobert II mritait-il cette sorte de sanctification ? La Vie de saint Wilfrid par Eddi rapporte que Wilfrid, revenant de Rome quelques mois aprs le drame, eut subir, son passage en Gaule, les reproches dun vque pour avoir ramen un si mchant roi
ruinant les cits, mprisant les conseils des anciens, humiliant les peuples par le tribut, tel Roboam, fils de Salomon, abaissant avec les prlats les glises de Dieu .

Dagobert II stait fait har de ses sujets austrasiens. Le mme texte rapporte quil prit insidieusement , par suite dune machination des ducs, avec le consentement des vques. Et puis tait-il vraiment le fils de Sigebert III ? Il est plus que probable que nombre de contemporains en doutaient et voyaient en lui un faux Mrovingien, invent peut-tre par le maire du palais Goufaud pour faire pice Ebron.

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Quoi quil en soit, la disparition inopine de Dagobert II, la mort de Goufaud, survenue vers la mme poque, favorisrent la rentre en scne des Pippinides. Ppin II, auquel les historiens modernes ont accol le nom dun de ses domaines, Hristal (Herstal) fils dAnsegisel (fils dArnoul de Metz) et de Bige (Bigga), sur de Grimaud, sempara du pouvoir en Austrasie avec son frre ou demi-frre, Martin. Le seul et lgitime souverain tait Thierry III, mais il ne rgnait que de nom. Le conflit tait invitable. Les deux Etats ou plutt les deux partis, en vinrent aux mains Lucofao (Bois-du-Fays) en Laonnois. Les Austrasiens eurent le dessous : Ppin II senfuit. Quant Martin, il alla senfermer dans Laon, position inexpugnable. Il en fut tir par la ruse dEbron, camp dix lieues de l, Ecry (Ardennes, cant. de Rethel). Deux missaires, dont Rieul, vque de Reims, lui promirent la vie sauve sil voulait reconnatre Thierry comme roi. Arrivs Ecry, Martin et les siens furent excuts (680). Une lgende veut quEbron se ft disculp du reproche de viol de serments en prtendant quils avaient t prts sur une chsse vide. Aprs son triomphe, Ebron opprima les Francs de plus en plus cruellement , mais pas pour longtemps. Un haut fonctionnaire, Ermenfroy, menac par le maire du palais, prit les devants il le guetta la porte de sa demeure un dimanche, ds laube, au moment o Ebron en sortait pour participer, comme ctait lusage, la psalmodie des matines, et labattit dun coup dpe sur la tte (680 ou peut-tre 683). Comme Brunehaut, ce personnage, si mal connu, a eu lhonneur de faire dlirer certains historiens au sicle dernier. Ils lui ont prt de beaux desseins. Il aurait voulu restaurer la notion dEtat qui seffaait compltement. Pour ce, il aurait us de moyens regrettables videmment, mais tmoignant dun idal politique. Tout cela est chimrique. II nexiste pas de tte politique , au sens propre de ce terme, a lpoque mrovingienne. Il ny a que des ambitions, des convoitises, des haines de personnages et de factions. La seule chose qui soit avre, cest quEbron dploya dans la frocit et la fourberie une matrise qui surprit mme ses contemporains qui ntaient pas ports prcisment la sensibilit. Cruel tyran, lion rugissant , dit de lui la

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Vie de saint Lger. La Vie de saint Prix, qui lui sait gr davoir favoris son hros, le dclare
homme capable ou vaillant (strenuus), mais trop froce avec les vques quil faisait prir .

Seul, lauteur des Miracles de saint Martial de Limoges lui est favorable : en supprimant les orgueilleux et les mchants dont les injustices et les crimes emplissaient le royaume entier, il a rtabli partout la paix. Nul doute que sa mmoire ait t bnie par les nonnes du monastre de Notre-Dame de Soissons quil avait fond avec sa femme et son fils. Ces btes sauvages (bestiae dit un hagiographe) taient de grands dvots et des fondateurs de monastres.
Les Francs (entendons les Neustriens) tinrent conseil et, daccord avec le roi, choisirent comme maire du palais Waratton, homme illustre .

Ppin II, qui avait accueilli le meurtrier dEbron, envoya des otages et la guerre fut ainsi vite. Thierry III fut roi nominal de lensemble du royaume. La guerre se ralluma par la faute du fils mme du maire, Glemer (Gislemar). Ambitieux, intrigant, cour dur, de murs dtestables , il supplanta son pre, en dpit des remontrances de lvque de Rouen, saint Ouen (Dado). La rencontre eut lieu sous Namur. Cette fois encore les Austrasiens eurent le dessous. Mais Glemer mourut subitement. Son pre reprit le majorat. Cest probablement ce moment que se place une mission de saint Ouen Cologne, laquelle procura la paix entre la Neustrie et lAustrasie. Mais Waratton mourut (vers 686). Sa veuve, Ansflde, fit nommer maire son gendre Berchier (Bercharius) quon nous reprsente comme un petit homme tranger toute sagesse, sans valeur ni conseil . Ce choix dplut, notamment un personnage remuant, lvque de Reims, Rieul. Il alla trouver Ppin II et lengagea intervenir. Loccasion tait bonne. Ppin la saisit. Il leva une forte arme. La bataille se livra Tertry (Somme, cant. de Ham), quatre lieues de Saint-Quentin. Cette fois les Neustriens furent battus (687). Thierry

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III et Berchier senfuirent. Peu aprs celui-ci prit sous les coups de ses adulateurs .

B. Triomphe de lAustrasie Ppin de Herstal et sa succession (687-721)


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Il ne restait plus en Neustrie de personnalit capable de tenir tte Ppin. La veuve mme de Waratton mnagea une conciliation : Adaltrude, fille de Berchier, pousa un fils de Ppin, Drogon, qui devint duc de Champagne, et Ppin reconnut le fantoche Thierry III. Lunit du Regnum Francorum se trouva ainsi thoriquement rtablie. En fait Ppin en fut le matre. Ainsi il suffit dune rencontre victorieuse pour procurer 1Austrasie, presque toujours battue par la Neustrie depuis un sicle environ, une situation dsormais prpondrante. Lhistoire des Mrovingiens, vrai dire, se termine avec lvnement de Tertry. Ils staient identifis en fait avec la Neustrie et dans la Neustrie, avec la rgion parisienne. Ppin ne commit pas la faute de sinstaller auprs de Thierry III. Cest en Austrasie qutait sa force. Cest sur le cours infrieur de la Meuse et sur la Moselle que rsidaient ses vassaux, ses dvous, lite de son arme. Pour mnager Neustriens et Bourguignons, il leur rendit un maire en la personne dun certain Norbert, une crature lui quil remplaa sa mort (vers 700) par un de ses fils au nom inquitant, Grimaud. Thierry III mourut en 690 ou 691. Ppin lui substitua Clovis III, enfant qui ne vcut que quatre ans, puis Childebert III, qui mourut en 711, puis Dagobert III, On ne sait rien de ces fantmes. Ils noffrent quun intrt chronologique, car cest de leurs rgnes fictifs que sont dats les documents publics et privs, diplmes et chartes.

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Lunit du gouvernement rtablie en sa personne permit Ppin II de faire face aux prils qui menaaient de toutes parts lhgmonie franque. Le danger le plus pressant, danger inopin, venait du Nord. Les Frisons, longtemps inoffensifs, jadis en partie soumis Rome, staient tablis des bouches de lEms, mme de la Weser, le long des ctes de la mer du Nord et dans les les, jusquaux bouches du Rhin, de la Meuse, de lEscaut. Sur un bras du Rhin infrieur, ils venaient denlever aux Francs Utrecht et, sur le Lek, Duurstadt, port commerant avec la Grande-Bretagne. Cependant leur chef, roi ou duc, Aldgild avait permis lAnglais Wilfrid de commencer lvanglisation de la Frise. Mais il eut pour successeur, vers 680, Rabdod ou Redobad, paen endurci, hostile au christianisme et aux Francs. Il fallut plusieurs annes de lutte Ppin pour refouler les Frisons au del du Rhin. Il releva Utrecht et y installa un nouveau missionnaire, Anglais galement, Willibrord (695 ou 696). Il crut consolider son action par une alliance de famille : Grimaud pousa une fille de Radbod, laquelle reut le baptme. De ce ct il y eut ainsi une dtente et Ppin eut les mains libres pour remettre lautorit franque sur les Alamans. Les Alamans semblaient soumis depuis deux sicles. Ils avaient particip, au VIe sicle, on la vu, aux expditions franques en Italie. Le duc Leuthari, en 643, stait entremis dans la succession de Sigebert III. Mais la fusion entre Alamans et Francs tait impossible. A la fin du VIIe sicle, le duc Gothfried voulut tablir son indpendance de fait sans rompre ouvertement avec les Francs. Le prtexte quil trouva tait quil relevait directement du roi, non du maire. Contre son successeur, Willehari, Ppin dirigea chaque anne une expdition de 709 712 et russit faire reconnatre lautorit franque. Alors sachve lvanglisation de lAlamanie, longtemps rebelle au christianisme. II en va de mme en Bavire et la fondation de lvch de Salzbourg marque alors la pointe avance du christianisme vers lEurope centrale. Il est relever que le clerg gallo-franc na jou aucun rle ou un rle trs secondaire dans lvanglisation de la Germanie paenne. Les

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Frisons voient comme missionnaires des Anglais, Wilfrid, Willibrord, bientt Boniface. Dans le sud de la Germanie ce sont des Scots, cest-dire des Irlandais, ou des Gallo-francs forms Luxeuil aux mthodes de ces insulaires, qui se chargent de christianiser les populations. Un grand changement, une sorte de rvolution, sopre au sud de la Loire. Depuis la chute du royaume gothique en 507 cette grande rgion avait perdu toute unit. Elle tait un terrain dexploitation entre les divers rois francs qui ne sy installaient pas, pas plus que leurs sujets saliens. On a vu que lAuvergne et ses dpendances, le Poitou, la Touraine sont austrasiens ; le Limousin, le Quercy, le Toulousain neustriens ; le Berry, le Prigord, lAgenais, etc... bourguignons. Les Mrovingiens y lvent des contingents pour leurs guerres en Germanie, en Septimanie, en Espagne, qui plus est pour leurs luttes intestines. Et ce qui surprend par-dessus tout cest que les Aquitains prennent part ces luttes fratricides avec empressement, avec fureur. Mais, partir de la fin du VIIe sicle, un changement complet sopre en Aquitaine. A la date de 678, et mme, semble-t-il, en 697, le pays apparat encore divis en rgions dpendant, comme par le pass, de lEtat franc. Mais dj aussi apparat un puissant personnage ; le duc Loup (Lupus). Comme son protecteur et prdcesseur, Flix, est qualifi illustre patrice du Toulousain , il est plus que probable que la marche contre les Gascons constitue par Dagobert pour son frre Charibert subsistait. Elle avait pour centre Toulouse et stendait sur les rgions environnantes. Loup en fut le matre sous le titre ducal. Outre les Gascons, il devait surveiller les Goths de Septimanie. Le duc goth de cette rgion, Paul, stant joint au soulvement du comte de Nmes contre le roi Wamba, Loup favorisa sa rvolte. Mais il arriva trop tard : en septembre 673, Wamba emporta Nmes, alors que Loup ntait parvenu qu Aspiran et dut reculer. Loup, cette poque, est toujours un duc franc. En 675, il intervient comme le duc dAlsace, Adalric, comme Hector, patrice de Provence, et autres grands personnages dans la succession de Childric II. Mais, comme eux, il songe se faire une situation indpendante. Les bannis et aventuriers des rgions franques trouvent asile auprs de lui. Lauteur des Miracles de saint Martial, un ennemi, il est vrai, laccuse daspirer la royaut. En tout cas, il veut tendre son autorit. Limo-

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ges occupe le centre de la rgion entre la Loire, la Garonne, lOcan, le Velay. Loup veut sen rendre matre et forcer lvque et les habitants lui prter serment de fidlit. Il finit en roi mrovingien : il est assassin. Un homme de rien (homunculus) le tue dun coup dpe sur la tte. Aprs quoi, nous ne savons rien, mais il convient de remarquer que lunit du Regnum ayant t rtablie en 687 par Ppin II, alors quil renonce un roi particulier pour lAustrasie et se contente dun seul fantoche, le morcellement de lAquitaine entre Neustrie, Bourgogne, Austrasie, qui tait de tradition cessait ncessairement et que lAquitaine reprenait son unit dantan. Et cette unit ne pouvait que faire natre chez quelque puissante personnalit, quelle que ft son origine, aquitaine, franque, gasconne, lide de se rendre matresse de lensemble du pays en mme temps quelle facilitait lexcution de ce dessein. Au commencement du sicle suivant, on voit un grand personnage, Eudes, prince dAquitaine , successeur de Loup. Son autorit stend de la Loire la Garonne, aux Pyrnes mme, car il a pour lui les Gascons. Un texte ancien, mais non contemporain, les Miracles de saint Outrille, compos Bourges, prtend que Ppin dirigea contre Loup plusieurs expditions, mais il semble bien que les mots princeps Pippinus soient une tourderie pour princeps Karlus, auquel cas il sagirait de Charles Martel et non de Ppin II dont aucun autre texte ne signale dexpdition en Aquitaine. Quoi quil en soit, si Ppin en a men, elles furent sans rsultat durable. Ppin II, dit le Jeune par les contemporains, pour le distinguer de son grand-pre, est le fondateur de la maison carolingienne, le prototype de ses heureux et glorieux successeurs. Et cependant il sen fallut de peu que sa dynastie et le sort de celle des Mrovingiens. En 708, son fils an, Drogon, beau, distingu, capable , mourut dune fivre. Il fut enseveli au monastre de Metz qui commence tre dsign par le nom de son fondateur, Saint-Arnoul. Six ans plus tard, ctait le pun, Grimaud, qui disparaissait. Se rendant auprs de son pre, Jupille sur la basse Meuse, il stait arrt Lige, pour prier sur le tombeau de Lambert, vque de Tongres et Maestricht, assassin en ce lieu vers 705 et considr comme saint. Il subit le mme

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sort : un certain Rantgar, un impie, un paen, fils de Belial , lassassina (714). Le moine de Saint-Denis qui crit son Liber historiae Francorum en 727 ne tarit pas dloges pour la victime : Grimaud tait pieux, modeste, misricordieux et juste . Il nen avait pas moins d soulever contre lui une de ces haines inexpiables auxquelles succombrent plusieurs rois et maires du palais. Lavenir de la dynastie tait en pril. Drogon, il est vrai, avait eu des fils, Hugues et Arnoul, mais le premier avait t destin lEglise et devint vque de Rouen. DArnoul, on ne sait rien de sr. Peut-tre mourut-il la mme poque que son pre. Quant Grimaud il avait de concubina un fils, Theudoald (en franais Thiaud). La btardise importait aussi peu aux premiers Carolingiens quaux Mrovingiens, surtout dans les circonstances critiques. Le grand-pre fit reconnatre par la cour (aula regia) comme futur maire du palais cet enfant de six ans. Ppin mourut la mme anne (714), le 16 dcembre, Jupille o la maladie le clouait depuis longtemps. La veuve de Ppin II, Plectrude, femme ge, entreprit de gouverner 1Etat au nom de ses petits-enfants et du roi. Elle voulut y apporter de la modration (sub discreto regimine). Ctait sabuser. Les Neustriens ne manqurent pas de profiter de la situation pour se soulever.
Dans la fort de Cuise (Compigne) les Francs se jettent contre les Francs.

Les Austrasiens furent vaincus et le petit maire prit la fuite. Les Neustriens avaient lu comme maire Rainfroi (Ragenfred) qui exera de dures reprsailles. Dans sa haine contre lAustrasie, il nhsita pas sallier au duc paen des Frisons, Radbod. Il traversa la fort Charbonnire pour oprer sa jonction avec lui. Dautre part, les Saxons passaient le Rhin et ravageaient la rgion dentre Rhin et Meuse occupe par le petit peuple franc des Hattuariens. Pour comble de malheur, un fils naturel que Ppin II avait eu dune concubine, Chalpaidis (en franais Aupas), Charles (Karl) schappa de la prison o le retenait Plectrude.

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Cest de lui que viendra le salut, alors que tout semblait perdu. Les ennemis de lAustrasie, tant intrieurs qutrangers, vont avoir affaire, non un petit enfant et sa vieille grand-mre, mais un homme en pleine vigueur, g dune trentaine dannes. Tout dabord, Charles, qui sen prit aux Frisons, fut compltement battu et mis en fuite. Sa situation se trouva dautant plus critique que les Neustriens, traversant lArdenne, taient entrs Cologne et staient fait donner de grands prsents par Plectrude. Ils se posaient en dfenseurs de la dynastie mrovingienne. Dagobert III tant mort (fin de 715), ils avaient tir du clotre le clerc Daniel, fils rel ou prtendu de Childric II, et, quand sa chevelure eut repouss, effaant sa tonsure clricale, ils lavaient proclam roi seul roi sous le nom de Chilpric II. A leur retour, ils furent surpris Amblve, prs de Malmdy, par Charles qui, sans doute se cachait dans la fort des Ardennes avec ses partisans, et prouvrent de grosses pertes (716). A partir de ce moment, la chance tourne en faveur de Charles et ne labandonne plus. Il avait demand aux Neustriens une paix qui lui fut refuse. Une nouvelle rencontre eut lieu Vinchy, deux lieues environ au sud de Cambrai (localit aujourdhui disparue, dont il ne subsiste quun lieudit), le 21 mars 717. Les Neustriens eurent le dessous et furent poursuivis jusqu Paris. Charles dut rebrousser chemin. Il lui manquait deux choses essentielles, le nerf de la guerre, largent, et un roi opposer Chilpric II. Il sempara de Cologne et se fit livrer par Plectrude le trsor de son pre , chapp lavidit des Neustriens, on ne sait comment. Le roi, un fantoche, mais symbole encore indispensable, il le trouva en la personne dun fils rel ou suppos de Thierry III auquel il donna le nom de Clotaire IV (dbut de 718). Puis il poussa contre les Saxons une expdition qui laurait amen loin, jusqu la Weser. La mort de Radbod le tranquillisa du ct des Frisons. Cependant Rainfroi et son comparse royal avaient fait appel au puissant duc dAquitaine, Eudes, lui livrant le royaume (regnum) , cest--dire probablement lui promettant le titre royal. Eudes passa la Loire avec une arme de Gascons (lauteur appelle ainsi lensemble des gens dAquitaine), mais il nosa affronter Charles et rebroussa chemin jusqu Paris, puis repassa la Loire. Chilpric II le suivit avec le trsor . Charles lavait poursuivi jusqu Orlans, mais sans

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pouvoir latteindre. Mais peu aprs le fantme Clotaire IV svanouit. Charles entama alors avec Eudes et Chilpric II des ngociations qui aboutirent. Eudes, dj menac sur ses derrires par les Musulmans dEspagne et sans doute assur de voir son indpendance reconnue, remit Chilpric II avec son trsor. Sans doute Charles, priv de Clotaire IV, lacceptait comme symbole inoffensif. Mais Chilpric II ne tarda pas mourir, Noyon (dbut de 721). Par prudence, Charles chercha encore un Mrovingien. On le trouva, une fois de plus, au clotre. On tira du monastre de Chelles, un enfant, fils lgitime ou non de Dagobert III, et on en fit Thierry IV, qui devait mourir avant son puissant inventeur, en 737. Bien que Rainfroi ait prolong sa rsistance en Anjou trois annes encore, pour le moins, on peut dire que lre mrovingienne se termine la date de 721. Au moment o le royaume des Francs semblait vou une dcomposition inexorable, une puissante personnalit, celle de Charles, auquel on accolera justement le surnom de Marteau (Martellus), opre un rtablissement comme miraculeux. Il pose les fondements sur lesquels ses successeurs, aprs une srie dexploits continus, btiront ldifice qui dominera lEurope occidentale et centrale, jusqu lanne 887.
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CHAPITRE VII Charles Martel et la fin de lre mrovingienne (721-741)

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Il tait grand temps quun bras vigoureux reprt la direction de 1Etat franc. Il sen allait en morceaux. Les tyrans laques et ecclsiastiques se rendaient indpendants. A lexemple de lAquitaine, la Bourgogne, un instant, sembla se dtacher du reste du Regnum et, chose curieuse, sous linfluence de lpiscopat, notamment de lvque dAuxerre. Mais ici le danger fut cart par la mort (715) de lvque Savary. Quant lAquitaine, dont il avait eu cependant gravement se plaindre, Charles fut oblig de la laisser provisoirement de ct pour porter son attention du ct du Nord et de lEst. Partout, Frisons, Saxons, Thuringiens, Alamans, Bavarois menaaient ou se dtachaient. Il lui fallut dabord refouler les Saxons (711, 724, 738), mais sans pouvoir envisager une conqute de la Saxe. Par contre, deux campagnes contre les Frisons amenrent lannexion de cette rgion lEmpire des Francs. LAlamanie avait secou le joug. Son duc, Lantfrid, agissait en souverain. Cest ainsi quil faisait rdiger une nouvelle version de la Loi des Alamans sans avoir recours la promulgation, mme pour la forme, dun roi ou dun maire du palais franc. Mais le chtiment fut immdiat Lantfrid fut battu et le duch supprim, au moins pour un long temps.

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Du ct de la Bavire, lintervention de Charles fut facilite par lappel du duc Hucbert contre Grimoald. Deux campagnes (725, 728) amnent la dfaite de ce dernier et de ses partisans. A la mort dHucbert, ce fut Charles qui nomma son successeur, Odilon. La Loi des Bavarois fut promulgue au nom du Mrovingien Thierry IV. Mais Charles comprend que le seul moyen de pacifier la Germanie cest de la christianiser. Comme son pre, et plus encore, il favorise les missionnaires, ceux des les Britanniques, le clerg de Gaule se rvlant incapable de mener bien cet apostolat : lAnglais Willibrord reparat en Frise. Lvch dUtrecht est rtabli. Seule la Frise orientale restera encore longtemps insensible lvanglisation. Mais le grand missionnaire du sicle est lAnglais Wynfrid qui latinisa son nom en Bonifacius. Linitiative de son uvre ne vint pas de France, mais de Rome. Ce fut le pape Grgoire II qui le chargea de la tche redoutable dvangliser sur la rive droite du Rhin les populations, non seulement de lAlamanie et de la Bavire, mais de la partie franque de la Germanie, la Hesse, la valle du Main. Sil ne fut pas linstigateur de lapostolat, Charles en fut le soutien rsolu partir du moment o il fut le matre du Regnum Francorum (722). Les succs remports par laptre lui valurent une distinction nouvelle, cre pour lui : vque depuis 722, il fut nomm, dix ans plus tard archevque , cest--dire archivque, pour quil et autorit sur les siges piscopaux quil fonda dans lAllemagne du Sud, Wurzbourg, Erfurt, Eichstdt et aussi Buraburg. La Bavire ntait plus paenne, mais lpiscopat y avait besoin dune refonte. Boniface institua les vchs de Salzbourg, Ratisbonne (Regensburg), Passau, Freisingen (739). Mais lhistoire gnrale a retenu avant tout la lutte de Charles Martel contre lIslam, et sa victoire. Cette lutte est insparable des vnements dAquitaine. Si le duc Eudes avait renonc si vite se mler des guerres entre Neustriens et Austrasiens cest quil se sentait gravement menac du ct du Sud. La rapide conqute de lEspagne visigothique, en 711, navait pas suffi amortir lardeur conqurante des Arabes et des Maures islamiss. Tout de suite, ils sen prirent la portion de 1Etat gothique situe au nord des Pyrnes orientales, la Septimanie. En 719, Al-Horr mne

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une algarade jusqu Nmes. Vers 720, Narbonne est enleve. Le 21 juin 721, il est vrai, le wali (gouverneur) Al-Samah, qui sen prend Toulouse, est battu et tu par Eudes. Cet chec ne dcourage pas les Musulmans. En 725, Carcassonne est prise, avec le reste de la Septimanie. Un raid remonte la valle du Rhne, pousse jusqu Autun qui est pill le 23 aot. Eudes intimid crut faire un coup de matre. Il maria sa fille Othman, mir assurant la dfense de lEspagne du ct du Nord. Se croyant garanti sur ses derrires, Eudes eut limprudence de rompre le trait conclu avec Charles. Le Franc passa la Loire, dvasta lAquitaine dans une double expdition (731). Pour comble de malheur lalliance dEudes avec Othman tourna au dsastre. Lmir tait un Maure dtestant les Arabes. Il se souleva contre le wali arabe dEspagne. Celui-ci, Abd-er-Rhaman, reprsentant du Khalife Heschamn, disposait de forces nouvelles qui lui permirent de se dbarrasser dOthman (731). Abd-er-Rhaman sen prit ensuite lalli de lmir, Eudes. Pour la premire fois, les Musulmans, partis de Pampelune, passrent les Pyrnes louest et marchrent sur Bordeaux. La cit fut dvaste, ses glises brles. Eudes, qui stait retir en de de la Garonne et de la Dordogne, fut rejoint et compltement dfait. Il senfuit auprs de Charles. Abd-er-Rhaman navait sans doute eu comme dessein que le chtiment du duc dAquitaine et la prise de possession de la Gascogne. Mais il entendit parler des richesses, que la renomme grossissait normment, des trsors accumuls dans la basilique de Saint-Martin de Tours. Il rsolut de mettre la main dessus. Charles, alert par Eudes, rassemblait ses forces. Il ne put empcher le pillage du monastre de Saint-Hilaire, alors en dehors des murs de Poitiers, mais il arrta Abd-er-Rhaman, en une localit inconnue que les textes disent prs de Poitiers , dans les parages de Poitiers , au mois doctobre 732. Sur cet vnement fameux les annales franques sont dune scheresse extrme, leur habitude. Le seul rcit dtaill quon possde mane dun chroniqueur espagnol, crivant une vingtaine dannes aprs. On lappelait autrefois Isidore de Beja. Son

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nom est en ralit inconnu. On sait quil crivait Cordoue. Si on len croit, les adversaires sobservrent sept jours ; les Francs conservant une attitude dfensive, les Musulmans se dcidrent attaquer. Ils ne russirent pas enfoncer les gens du Nord qui demeuraient immobiles comme un mur de glace. Les gens dAustrasie assnent des coups violents avec leurs mains de fer. La nuit arrte le combat. Le lendemain, les Europens (sic) crurent tout dabord que lennemi allait reprendre la lutte, mais les reconnaissances leur apprennent que le camp des Ismalites est vide : lennemi avait profit de la nuit pour senfuir. Les Europens les recherchent de tous cts, craignant des embuscades ; mais leurs ennemis avaient bien dcamp. Le wali Abder-Rhaman avait trouv la mort dans laction. Les vainqueurs ne font pas la poursuite. Ils pillent le camp ennemi et rentrent chez eux. Rcit auquel les historiens attachent plus de valeur quil ne comporte. Cest un morceau de littrature avec les oppositions de termes chers la rhtorique de lcole : la glace des Austrasiens soppose la chaleur des Ismalites, limmobilit des premiers au tourbillonnement des seconds. Par opposition au monde africain les Austrasiens sont dits Europens , etc. Lauteur, chrtien fervent, dteste les Musulmans et est heureux davoir loccasion dcrire un morceau de bravoure rapportant leur dfaite. Il nest pas sr le moins du monde que les adversaires se soient observs sept jours (nombre mystique), ni mme quils fussent Austrasiens , car, sauf les gens de la Touraine, considrs comme d Austrasie , les Francs ont d tre recruts en Neustrie, conformment la pratique qui voulait quon compost lost en majorit avec des contingents levs dans la partie du Regnum la plus voisine des rgions menaces. Cette victoire de Charles Martel sous Poitiers doit tre apprcie sa juste valeur. Dire quelle a sauv lEurope occidentale de lIslam est une exagration. Mais cette exagration sloigne moins du rel que lopinion mise quelquefois, laquelle tend en rduire limportance. Certes, lexpdition dAbd-er-Rhaman sur Poitiers avec Tours comme but, a lallure dune algarade et non dune conqute mthodique, mais il ne faut pas oublier que les conqutes de la Syrie, de lEgypte, de lAfrique du Nord, de lEspagne ont commenc par des algarades de ce genre, suivies rapidement de loccupation dfinitive de ces rgions. Sans la victoire de Charles, une grande partie de

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lAquitaine et t rapidement islamise et il est plus que probable quelle serait reste musulmane pendant un grand nombre de sicles, tout comme lEspagne. Lactivit de Charles est sollicite de tous cts. Il doit porter ses coups au Nord, lEst, au Sud, au Sud-Est. Lanne qui suivit Poitiers, Charles est appel en Bourgogne par des troubles trs graves. Il doit procder une vritable conqute. Il pousse jusqu Lyon et livre la ville ses fidles . En 734, cest la Frise maritime et insulaire, demeure paenne, qui se rvolte. Charles doit lattaquer par mer, cas rarissime dans les annales franques. Le prince frison, paen endurci, Bubon, est tu, les temples (fana) brls. Les Francs rentrent chargs de butin. Lanne 735 voit la mort du duc Eudes. Charles simagine quil va annexer lAquitaine. Il passe la Loire et sempare de Blaye et de Bordeaux. En 736, la Bourgogne mal soumise doit tre occupe de nouveau jusqu Arles et Marseille. Charles y tablit des juges (comtes). Puis il retourne, charg de dpouilles et de prsents dans le royaume des Francs, sige de son principat . Un an aprs, Charles doit affronter encore les Ismalites . Ecarts dAquitaine, Arabes et Maures veulent sinsinuer par la valle du Rhne. Ils trouvent des complices dans le propre duc de Provence, Mauront, qui les laisse semparer dAvignon et ravager la contre. Le maire du palais confie le soin de recouvrer la place et de reprendre la rgion son demi-frre Childebrand. Celui-ci nous a laiss le rcit de ses exploits dans la chronique quon, dsigne sous le nom de Premire continuation de Frdgaire . Avignon est recouvr aprs un sige o lon signale lemploi de machines, de lartillerie nvrobalistique, lantique. Alors Charles, avec son ost, passe le Rhne, pntre en Septimanie jusqu Narbonne, ville trs clbre , o senferme lmir Athima. Mais pendant ce temps, une arme se forme en Espagne sous Omar-ibn-Chaled, dont le chroniqueur dforme le nom en Amormacha. Une grande bataille se livre sur ltang de Berre, entre

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Narbonne et Leucate. Omar est tu, les Sarrasins senfuient sur mer, par le grau. Ils sont poursuivis sur leau par les Francs et se noient. Grand butin, masse de captifs, ravage de la Gothie (Septimanie). Charles prend les villes fameuses de Nmes, Agde, Bziers. Il les renverse, abat les remparts, met le feu aux cits, aux environs, aux chteaux. Puis il rentre victorieux, grce au Christ, dans la terre des Francs, sige de son principat . Il nen demeure pas moins quil a chou au sige de Narbonne. Aprs un intermde occup chtier les Saxons et exiger le tribut dune partie dentre eux, tout est recommencer du ct de la Provence. Mauront senfuit, se cache dans les rochers impntrables et des fortins le long de la mer. Aprs avoir soumis le pays, Charles rentre en France et commence une maladie Verberie sur lOise (738). Ce que le chroniqueur ne dit pas, cest que pour triompher de la rbellion de Mauront, Charles avait d faire appel au roi des Lombards, Liutprand. En 741, il y eut encore de lagitation en Bourgogne, Charles en confia la rpression Childebrand et a lun de ses fils, Ppin. Il navait pu conduire, lexpdition. Il tait trop atteint par la maladie. Il se rendit la basilique de Saint-Denis o il dposa de grands prsents, puis gagna le palais rustique de Quierzy-sur-Oise. Cest l quil mourut le 22 octobre 741. Il fut enseveli dans la basilique de Saint-Denis. Charles, auquel le surnom de marteau (martellus) fut donn par la suite, est le second fondateur de lEmpire franc. Il la relev, raffermi dans des conditions plus difficiles que le fondateur, Clovis. Il prfigure Charlemagne et, pour la valeur guerrire, le dpasse sensiblement. Pour mener bon terme une tche comme dsespre, il na us daucun mnagement.Il a bris impitoyablement tous ceux qui lui rsistaient ou quil souponnait de complicit avec ses adversaires ou mme de tideur envers lui-mme. Il na pas plus pargn les gens dEglise que les laques. Ds le dbut de son principat il chasse Rigobert, vque de Reims, qui passe pour un saint, Wandon, abb de Fontenelle (Saint-Wandrille) ; ensuite Eucher, vque dOrlans, sera exil, Aimer, vque dAuxerre, emprisonn.

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En faveur de ses parents et ses dvous, toutes les rgles de la discipline ecclsiastique sont violes. Son neveu Hugues, fils de Drogon, dj vque de Rouen, reoit labbaye de Fontenelle (727), puis y joint jusqu sa mort (730) les vchs de Bayeux et de Paris, plus labbaye de Jumiges, ce qui ne lempcha pas dtre considr comme un saint en des temps peu difficiles sur le chapitre de la saintet. Malgr sa pit, sincre comme chez tous les Carolingiens, pit active, car il comble de biens et de cadeaux vchs et monastres, il procde avec une rigueur impitoyable la confiscation dimmenses domaines ecclsiastiques. LEglise de Gaule stait prodigieusement enrichie au cours des VIe et VIIe sicles. Ce dernier sicle avait vu se fonder des monastres par centaines. Tout de suite ils avaient t magnifiquement dots de biens fonciers par les rois, les reines, les maires du palais, les grands. Qui plus est, vques et abbs avaient obtenu la faveur de limmunit, cest--dire lexemption de tous les impts directs, y compris les amendes judiciaires, multiplies par la pratique du rachat des dlits et des crimes prix dargent, grosse source de revenus pour le Trsor une poque o rgne la violence des murs. Le comte na mme plus le droit dentrer sur les terres de limmuniste, o quelles soient, de peur quil soit tent dy tenir lassise judiciaire, le mall, et dy percevoir les amendes. Le rsultat, cest que lEglise, qui dtient au VIIIe sicle une part considrable du sol, value par les modernes, mais sans base srieuse, au tiers de la superficie de la Gaule, ne paye rien lEtat, est en dehors de lEtat. Ce privilge exorbitant, que les gens dEglise trouvent tout naturel, est incompatible avec la situation du Regnum telle que la trouve Charles au cours de son principat. La guerre est endmique. Il lui faut porter ses coups de la Frise et de la Saxe ou de lAlamanie, de la Bavire, en Aquitaine, en Septimanie, en Bourgogne, en Provence. Et pour russir, il faut user de nouveaux procds. Le temps nest plus o les Francs combattaient pied, la francisque, langon ou le scramasax la main. Ds la seconde moiti du VIe sicle des anecdotes recueillies chez Grgoire de Tours nous montrent quils ont aussi de la cavalerie. Cette arme joue un rle de plus en plus marqu. Au VIIIe sicle, la cavalerie est devenue larme prdominante et elle le demeurera jusquau XIVe sicle. La cavalerie cote cher. Le

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cheval de guerre, le destrier , est rare et dispendieux. Le prix des armes est trs lev. Lapprentissage du combat cheval est long et pnible. Ds lenfance, le futur cavalier doit y consacrer son temps et ses forces. Il lui faut pour larmer, laider, lescorter aussi, des serviteurs, monts galement et ses frais, les cuyers. Il lui faut dautres serviteurs pour lapprovisionnement de campagnes qui, dsormais, sont annuelles et durent chaque anne au moins trois mois. Le simple homme libre, vivant de son lot de terre, oblig den surveiller lexploitation, est incapable de soutenir de pareils frais. Les capitulaires nous montrent, que seuls peuvent le faire des propritaires fonciers disposant dune douzaine de manses , cest--dire dexploitations. Cette classe ne serait pas suffisamment nombreuse si elle tait rduite ceux dont le patrimoine comporte pareille fortune. Alors rois et maires savisent de prendre sur leurs propres biens de quoi constituer des lots permettant chacun lentretien de lhomme darmes par excellence, le cavalier. Ces lots, ils les distribuent leurs dvous, leurs vassaux, le terme apparat au VIIIe sicle, soit titre hrditaire, soit vie : en ce dernier cas ce sont des bnfices, des fiefs comme on dira partir du Xe sicle. Quand Charles saisit le pouvoir, le domaine particulier des rois mrovingiens tait dissip. Les Carolingiens ont une belle fortune en Austrasie, mais le nouveau matre voit bien quelle ne rsistera pas longtemps des largesses indispensables. Il reste une catgorie de biens fonciers qui ne donnent rien lEtat, les biens de 1Eglise. Sans hsitation, Charles Martel met la main dessus. Sa spoliation est brutale. Elle sopre de plusieurs manires. Pour triompher de toute rsistance, il installe de sa propre autorit comme vques des laques. Ce nest pas une nouveaut. Souvent, sous lEmpire romain, et pendant lre mrovingienne, des hommes maris, pres de famille, ayant jou un rle dans le sicle, arrivent lpiscopat vers la fin de leur carrire. Mais gnralement, quils soient lus, conformment au droit canonique, par le peuple (laristocratie) et le clerg du diocse, ou quils soient dsigns demble par le prince, ces hommes sont renomms par leur pit, leurs bonnes murs, leur instruction. Charles na gard aucun de ces mrites. Il lui faut des cratures prtes excuter ses volonts et son choix sarrte sur des personnages dcris ou ignares, mais dvous et

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bons guerriers. Mulon reoit la tonsure de clerc et une immense dotation, les vchs de Reims et de Trves quil conserve quarante ans : cest un tre sans murs, sans religion. Grold, vque de Mayence, est adultre et homicide. Quimporte, sils acceptent de distribuer les biens fonciers de leurs glises aux vassaux du maire ! Certains sont tellement ignorants quils sont incapables dexercer leurs fonctions pastorales : les glises de Lyon et de Vienne demeurent ainsi dsoles pendant plusieurs annes. Parfois lintrus invite un vque lgitime clbrer les offices sa place : ainsi Milon invite saint Rigobert rentrer Reims et clbrer dans la cathdrale : il lui abandonne mme le revenu dun domaine pour quil puisse vivre. Plus encore peut-tre que les vchs, les monastres sont victimes de limpitoyable spoliation et la mesure est moins scandaleuse lgalement. A cette poque, les abbs, pas plus que les moines, ne sont tenus de recevoir les ordres sacrs et, mme, par modestie, il en est qui refusent diaconat et prtrise. Nommer abb un laque noffre donc pas le caractre comme sacrilge que prsente limposition dun vque qui exerce des fonctions sacerdotales. Mais cet abb est forcment un complaisant, un loup ravisseur , qui prodigue, aux vassaux du prince les biens fonciers. Ce qui reste, il le garde pour lui : cest son abbatia et les religieux meurent de faim ou disparaissent. Il est mme des abbs rguliers, tel Teutsind, de Fontenelle (Saint-Wandrille) qui ne livre pas moins de vingt-neuf domaines (villae) au seul comte Rathier. Par pudeur il use, il est vrai, dun dtour lgal : le bnficier les reoit titre de prcaire il paiera un cens, mais un cens drisoire 60 sous et qui cessera vite dtre vers. Charles ne se fait pas faute de ngliger mme la fiction de la prcaire, mme le dtour des concessions par lintermdiaire dvques et dabbs complaisants : il nhsite pas, en nombre de cas, mettre la main directement sur les biens dEglise et les distribuer ses fidles . Certes, avant Charles, les tablissements religieux navaient pas t labri soit de rclamations dhritiers, bien ou mal fondes, soit de reprises, soit de spoliations effectues par les donateurs eux-mmes ou les grands, mais ces abus taient compenss dun autre ct par de gnreuses donations.

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Avec Charles la spoliation est massive, mthodique, impitoyable. Cest la premire en date et la plus grande quait subie lEglise de France avant la Rvolution. LEglise ne pardonna pas. Elle ne sut aucun gr Charles de lavoir dlivre de limmense danger de lIslam. Sous son principat et celui de ses fils elle nosa trop, par crainte, manifester sa rprobation, mais, au sicle suivant, elle sen prit directement sa mmoire. Alors de saints personnages ont des visions qui leur permettent de voir Charles brler des feux de lenfer. Dans la politique extrieure, Charles montra aussi son caractre raliste. Press par les Lombards, le pape Grgoire III lui adressa deux missions o il lui offrait de reconnatre son autorit au lieu de celle de lempereur lointain et impuissant qui rgnait Constantinople. Ces missions apportaient au prince des Francs des prsents tels quon nen avait jamais vus, dit navement le chroniqueur, son demi-frre : les clefs et les liens de Saint-Pierre. Charles dclina la proposition : lalliance lombarde lui tait trop utile. Dans ses lettres, le pape qualifie Charles de sous-roi (subregulus). En fait, Charles tait vraiment roi et seul roi, car la mort de Thierry IV, en 737, il ne daigna pas chercher un autre fantoche mrovingien pour lui succder. Toutefois, par prudence, il se garda bien dassumer pour lui et ses fils la royaut. Cette usurpation lui et valu des rsistances et sans profit. La ralit du pouvoir lui suffit. Le caractre monarchique de ce pouvoir se manifeste par la manire dont, peu avant sa mort, il rgle sa succession. Il avait trois fils, dont deux lgitimes, Carloman et Ppin. A lan, Carloman, il attribua les parties exposes du Regnum : Austrasie, Alemanie, Thuringe ; au pun, Ppin, la Neustrie, la Bourgogne avec la Provence. De Swanehilde, une concubine bavaroise, il avait un troisime fils, Gairemundus, plus connu sous la forme hypocoristique de Grifon : il lui assigna des terres, mais disperses, en Neustrie, Bourgogne, Austrasie et sans autorit politique. Enfin, nulle dsignation de roi nest prvue dans ce testament de chef dEtat. Charles comptait videmment sur le

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temps pour que ses successeurs prissent la dtermination qui simposait.


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LIVRE II Transformation de la Gaule en France

CHAPITRE PREMIER La Gaule se dtache de Rome

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La transformation de la Gaule romaine en France est un des spectacles les plus surprenants de notre histoire. Comment et pourquoi ces Gaulois qui se sentaient Romains, comme organiquement, qui chantaient Rome, souveraine blesse, mais toujours adore, mme aprs 410, ont-ils pu et rapidement loublier et ne viser quun but : passer pour des Francs ? Cette mtamorphose est a priori inconcevable. La mutation du Celte indpendant en Romain sexplique sans grande difficult. Rome lui offre une haute civilisation et sa culture sduit le Gaulois, qui nest dj plus un vrai Barbare, mais un homme qui cherche pniblement, sans grand succs, acqurir par ses propres forces une culture. Dailleurs, Rome est accueillante. Assez vite, elle assimile ses fils dadoption ses fils de nature.

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Mais quel attrait pouvait prsenter la socit franque la socit gallo-romaine ? Pas celui dune culture suprieure, coup sr. On demeure mme tonn du peu dinfluence que Rome avait exerce sur les Francs au moment o ceux-ci se rendent matres de la Gaule. A linverse des Frisons, Saxons, Thuringiens, Bavarois, les Francs avaient t en contact journalier avec lEmpire. A partir du rgne de Constantin, il tait devenu pour tout Franc ambitieux un pays dlection o lon faisait sa fortune dans la carrire des armes, o lon parvenait jusquaux grades les plus levs, mme jusqu lhonneur civil du consulat. Ceux mmes, comme les Saliens, qui ne quittaient pas le pays au sud du Rhin infrieur, ou Wahal, o ils staient installs au IVe sicle, avec la permission de Rome, y vivaient dans une certaine dpendance de lEmpire. Eux et leurs frres, quon appellera plus tard des Ripuaires, sont son service comme fdrs et, ce titre, acceptent de dfendre la Gaule contre les autres Germains et contre les Huns. Le propre pre de Clovis, Childric, a t une sorte, sinon de gnral romain, du moins de gnral au service de Rome. Enfin, quand ces Francs, profitant de laffaiblissement de lEmpire, tendirent leurs cantonnements par la force, le contact des populations romaines des rgions occupes par eux, mais o ils ne constituaient quune minorit, aurait d leur faire subir linfluence de la civilisation romaine. Il nen fut rien. Les Francs demeurrent un stade de culture arrir. Leur genre de vie, leur religion, leur droit portent tmoignage quils restaient, dans la masse, foncirement des Barbares, en cela diffrents des Visigoths, des Ostrogoths, des Vandales, qui se romanisent, mme de langue, et se christianisent, dans le cadre, il est vrai, de la confession arienne. Les Francs semblent longtemps impermables la culture latine. Les Gallo-Romains assujettis auraient d, en consquence, les avoir en horreur. Sils ont prouv des sentiments hostiles leur gard aux IIIe, IVe, Ve sicles, leur attitude changea du tout au tout sous Clovis et sous ses successeurs. Rome, au contraire, sloigna deux ou ils sloignrent delle. Le prestige de Rome saffaiblit en mme temps que son pouvoir politique. La Gaule, qui navait cess dtre traverse ou mme habite par lempereur, surtout depuis la fin du IIIe sicle, ne voit plus le prince chez elle aprs les rgnes de Gratien et de Valentinien II. Eu-

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gne, revtu de la pourpre par son terrible protecteur, Arbogast, ne fait que passer. Son vainqueur, Thodose, na pas le temps de pousser jusquen Gaule au cours des quelques mois o il runit pour la dernire fois lOccident lOrient. Aprs 395, plus dempereur en Gaule, car Constantin III (407-411) et Jovin (411-413) ne furent que des fantoches nayant dautre soutien que les Barbares. Majorien sjourna, il est vrai, en Gaule, mais pour peu de temps (459-461) et il ne remonta pas plus loin que Lyon. Ds ce moment, si des hommes, tel Sidoine Apollinaire, restent de fervents patriotes romains, on rencontre, mme dans les hautes classes de la socit, dautres personnages qui conseillent de sentendre avec les rois barbares, de ne plus sattacher lombre dun empire . Certains vont jusqu la trahison. Arvand crit au roi visigoth Euric de ne pas faire la paix avec lempereur Anthmius, sous prtexte quil est un Grec , et de partager le Berry avec les Burgondes. Sronat, un voleur, il est vrai, le Catilina du sicle , fait de la propagande pour le mme Euric, qui rompt le trait, le foedus, avec Rome. Tous deux furent dsavous il est vrai et envoys Rome. Si Sronat paya de sa vie ses intrigues non moins que ses concussions, le premier sen tira avec une condamnation lexil. De semblables manuvres de la part de hauts fonctionnaires Arvand avait t prfet du prtoire des Gaules et Sronat, agent du fisc dnotent un flchissement inquitant du loyalisme romain, et cela dans la partie la plus romanise de la Gaule, le diocse des Sept provinces . Aprs la disparition du dernier empereur dOccident, Romulus, en 476, quel intrt pouvait prsenter la Gaule une Italie au pouvoir du Skyre Odoacre, puis de lOstrogoth Thodoric ? Ses matres, les Francs, profitrent de la lutte des Goths contre les Byzantins pour tenter de se tailler une large place au del des Alpes. La pragmatique de Justinien (13 aot 554) dclarant lItalie runie lEmpire ne touchait en rien la Gaule. Byzance la sentait dtache tellement delle quelle nosa rien tenter de ce ct. Au reste, les Romains dOrient taient depuis longtemps devenus trangers aux Romains dOccident. LItalie elle-mme ne considrait plus comme des compatriotes ces prtendus Romains de Constantinople qui oubliaient jusqu la langue latine et nusaient plus que du grec, mme officiellement. La lgislation de Justinien ne fut jamais accepte en Gaule. Mme les novelles des derniers empereurs dOccident avaient cess dy avoir cours avant la

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chute de lEmpire. Les rois francs ne tolrrent pas une ingrence impriale quelconque. Ils se dfiaient de Byzance. Le roi Theudebert (Thibert) eut mme un instant lide tmraire de marcher sur Constantinople. Les Gallo-Romains neurent donc ni le pouvoir, ni mme le dsir de reconnatre lempereur byzantin une prminence mme simplement idale, sauf peut-tre en quelque coin de Provence. Quant la Gaule du Nord, son indiffrence apparat absolue. Force tait donc daccepter la domination des Francs, la seule effective. La Gaule ny rpugna nullement. Le rapprochement simposait par la frquentation de la cour, de larme, des malls. Les Gallo-Romains en vinrent et plus rapidement quon ne pourrait croire sassimiler aux Francs, se dire Francs . Les divergences de race et de langue ne jouaient pas en ces temps un rle primordial. Le roi nen tenait aucun compte pour le gouvernement de son Etat. Des mariages rapprochrent laristocratie snatoriale de laristocratie franque naissante, noblesse de cour, en mme temps que classe de grands propritaires. La Gaule devint France. Son nom mme se perdit dans le parler populaire : il ft devenu dans la prononciation Gaille dans le Midi, Jaille dans le Nord. Il ny en a pas trace. Le mot Gallia ne se rencontre que comme legs du pass, comme archasme chez les lettrs. La forme Gaule dont nous usons est une forme artificielle quon ne rencontre pas en langue franaise avant le XIIIe sicle. Lglise enfin a fortement contribu dtourner la population cultive du pass romain. Tout dabord saint Augustin avec son concept providentiel de lhistoire du monde. Son disciple, Orose, sapplique reprsenter le pass sous les couleurs les plus sombres. Un mouvement hostile aux lettres antiques, pntres de paganisme, se dessine ds le dbut du Ve sicle. Mais les traditions de lcole, sont si fortes, le milieu social encore tellement imprgn de cette culture quil ne peut triompher tout de suite. Vers la fin du sicle, ce mouvement reprend avec une force accrue. Sans doute les dtracteurs des lettres antiques narriveront pas les faire entirement dlaisser. Ils noseront pas, comme let voulu la logique, aller jusqu la conclusion inexorable de les taire disparatre en cessant de recopier les

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manuscrits, mais ils mettront en garde contre leur sduction. Ils dtourneront les esprits, comme il est naturel, dans une tout autre direction, vers lAntiquit judaque. La lecture des livres saints, ltude des crits des Pres, la lgislation synodale, telles sont les tches que doit sassigner avant toute autre, le vritable chrtien. Lhistoire de Rome et de sa civilisation doit cder le pas lHistoire sainte. On sintresse aux juges, aux rois dIsral. David supplante Thodose, mme Constantin. On vit dans un autre climat. Et ce nest pas seulement le monde des clercs qui se dsintresse du pass romain, qui cesse de le comprendre, cest le monde laque. Les coles publiques de rhtorique entretenues par 1Etat ou les cits achvent de disparatre vers la fin du Ve sicle. De mme les prcepteurs particuliers. La culture nest plus entretenue que dans les coles piscopales et monastiques encore frquentes par ce qui compte dans la socit. Et ces coles se proposent, comme il convient, de donner une instruction avant tout pratique. Leur but est de mettre en tat lcolier, qui se confond avec ltudiant, de comprendre les livres saints, de clbrer la liturgie, dapprendre le comput ecclsiastique, compliqu, divergent selon les diocses, de chanter les psaumes et compositions vocales dinspiration chrtienne. Nulle diffrence, longtemps du moins, entre linstruction du futur clerc et celle du futur fonctionnaire. Et tout cela est fort naturel. Ce qui refoule le pass romain dans une brume sans cesse paissie, cest la vie qui ne sarrte jamais. Cest aussi sur les rois que linfluence de lantiquit judaque se fait sentir, sous laction de lEglise : bien avant Charlemagne que son entourage ecclsiastique poussait se comparer David, limitation des rois dIsral est propose par le clerg. Dans un sermon adress a un Mrovingien qui ne peut tre que Clovis II (630-656), un pieux palatin, saint Eloi ou saint Ouen, se permet de tracer une ligne de conduite son trs doux roi . Il lui recommande la lecture des Saintes Ecritures. Il lexhorte la pratique de toutes les vertus, tant publiques que prives, lui vante la pit de ses anctres, notamment celle de son aeul Clotaire (II) qui faisait de lui, sculier, un quasi sacerdos , enfin lui propose comme modles David et Salomon. Les Mrovingiens ne devaient que trop suivre ce conseil : ils imitrent les rois dIsral, mais dans leurs drglements.

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Cependant, une distinction simpose. Ce nest pas lensemble de la Gaule qui se laisse attirer par les Francs. La Septimanie, naturellement, demeure sous la domination des Visigoths, sassimilait ceuxci. La Provence, qui ne sera franque qu partir de 536, leur sera souvent hostile et on la verra mme, un jour, appeler Arabes et Maures pour leur chapper. Entre la Durance, les Cvennes, les Alpes et, au Nord, le plateau champenois, les rgions htrognes auxquelles les Burgondes imposent leur nom Bourgogne mme aprs la mainmise des fils de Clovis sur ce pays, ne se confondent pas avec la rgion des Francs. Les Gallo-Romains qui les habitent se disent Bourguignons , bien que les vrais Bourguignons ny constituent quune infime minorit, parce que ce vocable mme porte attestation quils ne sont pas Francs et ne dsirent pas le devenir. Si le nord de la Bourgogne se voit historiquement entran cependant partager la destine du monde franc, la rgion situe entre Lyon et la Durance ne se sentira jamais vraiment franque, peine bourguignonne , dailleurs. Enfin, il y a une grande partie de la Gaule qui se refuse et se refusera toujours se considrer comme franque, cest lAquitaine, le pays qui va des Pyrnes la Loire. Et prcisment, cest la rgion qui, au Ve sicle, passe toujours pour la plus fertile, la plus civilise, la perle de la Gaule. Les destines de lAquitaine, il est vrai, vont tre tragiques. Aprs la mort de Clovis, ses fils se la partagent. Elle nest plus que lambeaux et les populations se dchirent mutuellement quand leurs matres se livrent leurs guerres fratricides. A la fin du VIe sicle, la Novempopulanie, lantique Aquitaine, entre les Pyrnes et la Garonne, tombe au pouvoir des Basques ou Gascons venus dEspagne. Cependant la fin du VIIe sicle, une dynastie de ducs, dorigine franque, reconstitue, on la vu, une Aquitaine qui se pose immdiatement en rivale des Francs. Ppin le Bref parviendra, aprs des luttes incessantes, la soumettre, mais Charlemagne la ressuscitera, en la constituant en royaume pour son plus jeune fils (781). Ce nest quau prix des plus rudes efforts que le premier roi de France, Charles le Chauve, russira sen rendre matre. Par la suite, lAquitaine ne sera plus qualifie de royaume, mais de duch. Son sentiment particulariste nen persistera

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pas moins travers les sicles et ne steindra, pour le Bordelais, quavec la fin de la guerre de Cent ans. Ce particularisme aquitain sexplique avant tout par labsence de toute colonisation franque au sud de la Loire. Les Francs taient trop peu nombreux pour y avoir des installations considrables. On a remarqu mme que, au cours du sicle qui suivit la conqute de 507, les reprsentants du pouvoir, les comtes, sont souvent choisis dans la population indigne, surtout en Auvergne. Reste le Nord. Cest la partie qui sassimile aux Francs, sauf naturellement la pninsule armoricaine, peuple, au Ve sicle, de nouveaux venus, les Bretons, ennemis irrconciliables des Francs. Le rapprochement, puis la fusion, des Gallo-Romains sopre dans lespace compris, au nord de la Loire et du plateau de Langres, entre le cours infrieur de la Loire, les Vosges, la haute-Moselle, la Meuse et lEscaut. Les rois francs se dplacent sans cesse, mais leurs points de ralliement sont Paris, Orlans, Soissons, Reims (puis Metz). Les classes dirigeantes, snateurs et vques, de cette rgion sont donc en relations frquentes, avec la cour, peu loigne, du roi, ou des rois. Ils y subissent linfluence de lentourage germanique du souverain, en mme temps quils linfluencent de leur ct. Mme pour la masse de la population romaine, libre sentend, lobligation du service militaire, du service dassistance aux assembles judiciaires et administratives (les malls) entranait un contact permanent entre les deux races. Ce contact lui seul ne suffirait pas cependant expliquer llan qui porte les indignes vers les nouveaux venus, et leur fait adopter leurs murs sauvages, leur droit mme, bien quarrir. Cet lan ne peut gure sexpliquer que par une certaine affinit de nature avec les envahisseurs. Il est naturel que le nord de la Gaule soit demeur moins pntr de culture que le Midi. La violence des murs, le got des aventures guerrires et du pillage des Francs rpondaient aux instincts secrets de ces populations. Pour cette mme raison, le droit germanique, fond sur la composition , sur le rachat de la vengeance de loffens, loin de les choquer, convenait la rudesse de leur existence.

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Cependant extrieurement, rien de tel napparaissait. Les villas somptueuses ne sont pas plus rares dans les deux Belgiques ou les Lyonnaises que dans le reste de la Gaule. Les villes ny sont pas plus exigus que dans le Midi. Les routes ny sont pas moins nombreuses. Mais il est significatif que les coles publiques de grammaire et de rhtorique ny ont eu aucun clat. Au nord dune ligne tire de Poitiers Bourges, Autun, Langres, nulle cole napparat comme renomme. La seule exception, celle de Trves, nest quapparente, cette ville tant, au IVe sicle, la capitale politique des Gaules. Le prfet du prtoire, souvent lempereur, y rsident. Mais, ds quelle cesse dtre le sige de la prfecture, lcole de Trves seffondre. Il est significatif galement que les crivains latins dorigine gauloise soient des Aquitains, tel Ausone au IVe sicle, tel Paulin de Noie, tel Rutilius Namatianus au Ve sicle, tel Prosper Tiro, ou encore des Lyonnais, comme Sidoine Apollinaire, ou quils vivent Marseille, comme Salvien. Il napparat pas que la Gaule du Nord ait produit dcrivain digne de mmoire. Il en va de mme pour lhistoire ecclsiastique. Nul vque du Nord ne peut se comparer Hilaire de Poitiers. Avitus de Vienne (mort en 518) est dAuvergne tout comme sera Grgoire de Tours. Et les grands missionnaires qui sassignrent, au VIe sicle, la dure tche de convertir les sauvages populations du nord de la Gaule, demeures paennes obstinment, tel Amand, tel Victrice, sont des Aquitains. Aussi bien, longtemps, trs longtemps, la France, depuis le milieu environ du VIe sicle, cest la partie de la Gaule qui va de la Loire au Rhin, puis, aprs 843, de la Loire la Meuse et lEscaut. La Gaule ne pouvait se transformer en France quen se rduisant, en se contractant. Dj, depuis la fin du IIIe sicle, Rome avait jug la Gaule trop tendue pour tre administre dans son ensemble. Elle lavait divise en deux diocses, la partageant entre le Midi et le Nord. Le premier dit dabord des Cinq provinces en embrassa sept.Ces Septem provinciae comprirent, outre lancienne Narbonnaise, les deux Aquitaines

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et la Novempopulanie. La capitale de la Gaule mridionale ne fut plus Narbonne, mais Vienne. La Gaule septentrionale, qui comprenait dix provinces, la fin du IV sicle, do son nom de Decem provinciae, eut pour capitale Lyon, comme jadis lensemble de la Gaule chevelue . Capitale excentrique pour le diocse septentrional.
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En fait, la capitale relle de la Gaule, mme de la prfecture du prtoire des Gaules, embrassant lEspagne et lle de Bretagne, fut, Trves, sige du prfet, trs souvent de lempereur. Mais il est significatif que lorsque Trves fut enlev par les Francs et peu prs dtruit par linvasion des Vandales, Suves et Alains de 406-407, la capitale ne fut pas tablie dans une position de repli, par exemple Metz, Reims ou Sens, ou mme ne revint pas Lyon, mais fut transporte lautre extrmit de la Gaule, Arles.Il est non moins significatif que, lorsque Honorius, en 418, veut ressusciter lAssemble des Gaules, il convoque en cette ville seulement les reprsentants des cits du diocse de Vienne, comme si le diocse des Decem provinciae chappait dj son autorit effective. Lironie des choses voulut que, en cette mme anne 418, lempereur tablt en Aquitaine les Visigoths. Sans doute, cest titre de fdrs. Les populations indignes continuent tre rgies par les fonctionnaires civils et financiers de lEmpire. Pour les Burgondes, cest titre d htes quAetius les installera en Sapaudia, une Savoie allant de Grenoble Genve, en lan 443. Installs sur la rive gauche du Rhin Mayence, Worms en 413, ces gens avaient t vaincus et leur transport dans les montagnes tait pour ce peuple le salut. Mais on a vu que, ds le milieu ou la seconde partie du sicle, les rois visigoths et burgondes se rendirent matres de ladministration des rgions o leur peuple ntait au dbut quun corps darme avec femmes et enfants simplement cantonn et nourri. Les rgions de la Gaule o dominent Visigoths et Burgondes en arrivent pratiquement vivre dune vie particulire. Que dire de celles o Francs, Alamans, Bretons mme, empitent sans cesse ? Avant la chute de lEmpire en 476, la Gaule tait en fait disloque. Elle avait perdu son unit antique.

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Le Visigoth Euric, qui rompit la fiction du fdralisme et rgna en prince indpendant, lui aurait peut-tre rendu une certaine cohrence sous forme dun empire gothique. Mais, comme cet empire et embrass en mme temps lEspagne, en partie ou en totalit, cette cohrence net pas t une relle unit, mme en admettant, chose plus que douteuse, que les Visigoths eussent t capables de stendre jusqu la Seine, jusqu la Somme, jusqu la Meuse. La dcadence de la monarchie gothique qui suivit la mort dEuric en 484, puis la catastrophe de 507, fit vanouir ces rves. Dsormais, le centre du pouvoir sera transfr l o se tient le vainqueur, le roi des Francs, dans le Nord. Pas dunit sans capitale. La capitale ne sera plus Toulouse, bien situe pour un Etat gothique embrassant le midi de la Gaule et lEspagne, mais dsormais trop excentrique. Encore moins Narbonne conserv par les Visigoths, Arles gard par lOstrogoth dItalie. Pas davantage Vienne et Lyon au pouvoir des Burgondes. Mme aprs la ruine de leur Etat, en 533, ces villes savrent trop lointaines, trop cartes. Le centre urbain prfr ne sera nullement Tournai, ou Cambrai, ni mme Soissons. Ces localits passent dsormais larrire-plan des proccupations du Mrovingien. Il choisira un point entre la Loire infrieure et le Rhin. Sens, chef-lieu de la IVe Lyonnaise, pourrait le tenter, ou Troyes peut-tre, ou Orlans, clef de lAquitaine. Non ! Il fait choix de Paris, imitant en cela, sans le savoir, lempereur Julien qui, cent cinquante ans auparavant, y avait tabli ses quartiers militaires. Cest que lhumble cit des Parises, enveloppe par deux bras de la Seine, tait presque inexpugnable, ce qui ntait pas le cas des autres cits du Nord. Les campagnes qui lentourent offrent le double avantage dtre la fois fertiles et giboyeuses, en raison des forts qui lenveloppent de toutes parts. La Beauce et la Brie, toutes proches, lui font une autre ceinture, une ceinture dpis de bl. En outre, Paris, tout en ntant pas trs loign des rgions o les Francs sont tablis en masse, est proche de la Loire et de lAquitaine. Il convient dinsister sur le fait que Clovis et ses successeurs nont pas voulu stablir en ce dernier pays. Ils y eussent t cependant, Bour-

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ges, par exemple, au centre gographique de la Gaule. Mais cet avantage, illusoire au fond, net pas compens linconvnient dtre loin des rgions purement franques. En Aquitaine, les Francs se sont toujours sentis des trangers. Leurs rois ont eu le sentiment trs juste quils ntaient pas en mesure de coloniser ce pays et ils le considrrent toujours comme une annexe de leur Etat dont laxe est judicieusement report plus au Nord. La possession de Paris sera considre comme essentielle aux Mrovingiens. Lors des partages, ils le neutraliseront pour ne pas donner un avantage aux copartageants. Chaque fois que lunit du pouvoir est rtablie, Paris redevient la capitale mrovingienne par excellence. Ce rle centralisateur subira une longue clipse lpoque carolingienne. Cest que la ncessit dachever la conqute de la Germanie et aussi le fait que leurs vassaux habitent les valles de la Meuse et de la Moselle, obligent le Carolingien dplacer vers lEst sa rsidence habituelle. A plus forte raison, quand, devenu matre de la Germanie, il comprend que le centre du pouvoir doit tre report plus prs du Rhin. Il et pu se fixer Metz, par exemple, ou sur le Rhin mme, Mayence, Cologne. Charlemagne prfrera lire une localit inconnue, Aix, quil essaiera de transformer en capitale. Vain effort ! Aix ne sera quune petite ville deaux autour dun palais. Le premier roi de France, Charles le Chauve (840-877), dvot saint Denis, et d stablir Paris, ou au monastre voisin o il avait t lev. Il prfra les valles de lAisne et de lOise. Empereur, il voudrait tablir sa capitale Compigne que ses flatteurs appellent Carlopolis. Cest sans doute que Paris, pris et dvast plusieurs fois par les Normands, noffrait plus une rsidence convenable un souverain. Cependant, cest Paris seul qui est capable, une fois ses murs rpars, de prsenter une rsistance victorieuse lors de la terrible invasion scandinave de 884-885. An cours du sicle qui suivra, si les derniers Carolingiens se tiennent toujours dans les valles de lAisne et de lOise et par ncessit car cest l que sont les domaines constituant leurs dernires ressources, si Laon, perch sur sa montagne , est leur place de refuge, leurs comptiteurs, les Robertiens, se portent peu peu du cours inf-

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rieur de la Loire, dAngers, de Tours, vers Orlans, enfin vers Paris. Quand un long drame sachve en 987, par llection du Robertien Hugues Capet comme roi des Francs, Paris devient tout naturellement la capitale des Captiens, la troisime race , comme disaient nos anciens historiens , ainsi quil lavait t de la premire race plus dune reprise. On peut donc dire que la formation de lunit franaise est lie intimement au rle sculaire de Paris.
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CHAPITRE II De lapport germanique dans le peuplement de la Gaule aux Ve et VIe sicles

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La prpondrance de llment germanique, avant tout celui des Francs, dans lhistoire de la Gaule depuis la fin du Ve sicle, dans les domaines, politique, social, juridique, artistique mme, a suggr quil devait tre considrable au point de vue ethnique. Sans doute, la mainmise des Francs Saliens sur le territoire de la Belgique antique est antrieure au rgne de Clovis. Leur installation sur le cours infrieur du Rhin, de la Meuse, de lEscaut et le repeuplement de ces rgions remontent au IVe sicle. Mais la vague ethnique stait arrte avant la fin de lEmpire romain dOccident. Les rsidences mmes du pre et des parents de Clovis, Tournai, Cambrai, taient demeures de langue romane ; par suite les Francs ne formaient quune minorit en Tournaisis, en Cambrsis. A lEst, Metz formait un butoir roman contre lexpansion des Ripuaires. La limite des langues, qui na quasi point boug depuis quinze sicles, indique la limite du peuplement franc dans la Gaule du Nord et du Nord-Est, du peuplement alaman en Alsace et en Squanaise (Helvtie). Llment romain avait perdu environ 90.000 kilomtres carrs au profit de llment germanique sur les 639.000 kilomtres carrs que comportait la Gaule, soit 1/6e du total peine.

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En dehors de ce prlvement sur le sol romain, on peut et on doit admettre que les Francs ont eu des tablissements en Gaule, mais sporadiques. Les grands ont obtenu du roi des domaines ou se les sont appropris par la force, mais la population indigne y subsistait, infiniment plus nombreuse que le propritaire franc, sa famille, ses serviteurs. On sexplique ainsi aisment que non seulement la population gallo-romaine ait conserv sa langue, le latin dit vulgaire , mais que les Francs tablis lOuest aient perdu lusage du francique vers la fin de lre mrovingienne.

A. Ce quapprennent les noms de lieu


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Ces vues, un peu sommaires peut-tre, mais simples et claires, ont t combattues, moins par des historiens que par des philologues, ceux notamment qui se spcialisent dans la toponymie. Ils se sont aperus que sous leur forme romanise, nombre de noms de lieu dont lapparence aujourdhui est toute franaise, trahissaient une origine germanique incontestablement. Roubaix, Rebais paraissent franais et en ralit ils drivent du germanique Rosbach. De mme Orbais, Gambais, ne sont autres que Orbach, Wanbach. Quoi de plus franais en apparence que les quatre localits champenoises dites La Fre. En ralit, elles reprsentent le germanique fara groupe familial . On pourrait citer bien dautres exemples. Nanmoins, la proportion des noms de lieu de ce type par rapport aux noms de lieu dorigine celtique ou romaine est tellement infime quaucune thorie sur limportance du peuplement germanique de la Gaule ( louest de lEscaut et de la Meuse) net pu trouver l un point dappui solide. Mais il est une autre catgorie de noms de lieu infiniment plus abondante dont lorigine germanique, qui chappe lhistorien non averti, se dcle clairement aux yeux du philologue, ce sont les noms de lieu termins en -anga ou -ange en Belgique wallonne et en Lorraine, en -ans en Franche-Comt, en -ens, -ins en Suisse romane et en Savoie. Ces terminaisons reprsentent le suffixe germanique -inga, -ingen qui joue le mme rle que -acos en celtique, -anus en latin : il

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transforme un nom dhomme en nom de lieu ; il sapplique aussi tous ceux qui vivent sous la dpendance de lhomme un seigneur dont le nom forme le radical du nom de lieu. Le nom dhomme est toujours germanique. La consquence cest que la localit a t tout dabord peuple par les Germains (Francs, Alamans, Burgondes) avant dtre gagne, sous une influence quelconque, par la langue romane. Consquence logique. Encore faut-il ne pas oublier que, mme lorsque les langues celtique, ligure, puis germanique sont oublies, on conserve lhabitude de former les noms de lieu avec des suffixes familiers aux populations. On fabrique, par exemple, Martinoscus avec le suffixe ligure -oscus accol au nom pannonien Martin (inconnu en Gaule avant le IVe sicle), alors que le ligure a disparu depuis nombre de sicles. Dans le nord de la Gaule on a accol des noms francs le suffixe -iacas, par exemple dans Landrecies (Landric + iacas), Bermeries (Bertmer + iacas), ou avec iacus, ainsi Achery (Achar + iacus), Charly (Carl + iacus). On a pu, lpoque franque, former des noms de lieu avec le suffixe germanique -ingen, devenu familier mme dans les rgions de la Gaule o le germanique ntait plus compris. Au reste, les noms en -ans, -ens, -ange, -enge, -oinge sont limits la zone frontire des langues. Une observation qui a chapp aux philologues propos de cette catgorie de noms doit tre faite en ce qui concerne la rgion occupe par les Burgondes. Quand on entre dans le dtail, on saperoit que, le plus souvent, ces noms dsignent moins des villages reprsentant dantiques domaines seigneuriaux, que des fractions de domaine, des hameaux, des mas (fermes), des carts, des lieux-dits. Cest comme si le personnage, suppos burgonde, qui a laiss son nom tait, non un grand personnage barbare, mais un petit tenancier, cantonn dans un coin de village, de domaine, qui conservait, lui, son nom celtique ou romain pour lensemble. Faute de faire cette observation, les toponymistes sont victimes dune erreur de perspective. Ils grossissent, sans sen rendre compte, limportance des noms de lieu germaniques lorigine. Cest ainsi quils relvent dans la Suisse romande, la Bresse, la Franche-Comt,

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des exemples si nombreux quils prsentent une proportion allant jusquau dixime de la totalit des noms de lieu. Leurs cartes, petite chelle, garent mme le lecteur : les points figurant ces noms sont si rapprochs quils donnent limpression dun fourmillement, dun peuplement massif. Les toponymistes sont ainsi victimes, leurs lecteurs non avertis galement, dun vritable trompe-lil. Ce quil faudrait mettre en parallle ce sont, dune part, les noms reprsentant des villages, des paroisses, donc des seigneuries anciennes, de lautre des hameaux, carts, lieux-dits. On se rendrait compte alors que la proportion de ces noms germaniques est insignifiante par rapport lensemble des noms de localit non germaniques. Dans le Midi de la Gaule o seuls les Goths ont sjourn et pour moins dun sicle (418-507) les noms de lieu dorigine visigothique sont en petit nombre. On est tonn de ne trouver quune douzaine de termes de la langue appliqus des localits, ainsi warginisca (lieu de rassemblement des oiseaux) qui a donn Gargilesse (Indre), galt (sol infertile) qui serait lorigine de Jaude, place de Clermont. Mais ce dernier nom vient du celtique galate. Alors on sest persuad que les nombreuses localits du Sud-Ouest termines en -enc reprsentent le suffixe gothique -ingos, chose plus que douteuse, car ce suffixe est galement ligure et celtique. Dune faon gnrale, les traces gothiques se rencontrent pour la plupart en Septimanie (entre le bas Rhne et les Pyrnes), seule rgion de la Gaule que les rois visigoths aient conserve jusqu la fin de leur domination en 711, donc deux sicles aprs la ruine du royaume de Toulouse. Encore faudrait-il observer que les Gallo-Romains de cette rgion ayant pris des noms gothiques, comme faisaient les GalloRomains du Nord pour les noms francs, ces noms ne sauraient rvler un peuplement gothique. Quant des termes gothiques passs dans le roman du Midi, on nen trouve aucun. En outre il conviendrait de rechercher la proportion des noms de lieu gothiques, ou prtendus tels par rapport lensemble. Pour nous en tenir aux domaines devenus des paroisses au cours de lre mrovingienne et carolingienne, dans lAquitaine, de la Loire aux Pyrnes, ce nombre dpasse 10.000, plus en Septimanie un peu plus de 2.000. Quest-ce quune cinquantaine de noms considrs comme gothiques (dont une douzaine peut-tre en

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Septimanie) par rapport cette masse de noms de lieu dorigine ibrique, ligure, celtique, romaine ? Une goutte deau dans lOcan. Il est enfin une catgorie de noms de lieu o lon a cru faire une riche moisson de germanisme, les noms qui se terminent ou commencent par -court ou -ville il en est des milliers, surtout au nord de la Loire. Ce qui a attir lattention sur eux cest quon sest aperu que dans les composs de ce type, le dterminant est dans limmense majorit des cas un nom dhomme germanique : les exemples foisonnent. On en a conclu que chacune de ces localits reprsentait un peuplement, surtout franc. Mais comment expliquer que le dtermin -court, -ville, soit un mot latin curtis, villa ? Alors on a imagin que le dtermin est la traduction en langue romane dun terme germanique, tel que dorf, heim, hof. Pure conjecture que renverse le fait que, lorsquun village dont le nom est ainsi termin passe en langue romane, il conserve cette finale tout en la remaniant : Merdsop (pays de Lige), Catove (Boulonnais). Dailleurs, il serait incomprhensible que, par milliers, ces domaines en -ville et -court aient t romaniss de langue ds lpoque franque si la population du tenancier tait dorigine germanique comme le propritaire et seigneur. Dans la toponymie des villages du nord de la France et du sud de la Belgique, la limite des langues, se sont romaniss une foule de noms de hameaux, de lieux-dits, daccidents de terrain qui conservent sous une forme romane la trace de leur origine germanique. Rien de tel ailleurs. Pas un des 300 villages de la Beauce termins en -ville ne prsente rien de pareil. Ce qui a impressionn les toponymistes, et depuis longtemps, cest que la substitution de la composition la drivation par suffixes offerte par les noms qui se terminent par -court ou par -ville est atteste lpoque mrovingienne, et tout naturellement ils lont mise en rapport avec ltablissement des Germains en Gaule. Mais il faut tout de suite remarquer que ce procd, la composition, existait dj en germe lpoque romaine. Des noms de lieu tels que Coucevreux (de curtem-superiorem), Villesevreux (villam superiorem), Marville (major villa), Courtiseul (curtem acutiorem) sont ns une poque o les comparatifs et superlatifs existaient encore dans la langue vulgaire. Or, ils taient sortis de lusage pour tre remplacs par les formes p-

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rphrastiques plus, le plus avant le Ve sicle, sans doute ds le IIIe sicle. De mme Confavreux (Curtem fabrorum) date dune poque o le gnitif pluriel tait encore en usage. Lemploi de court et de ville nous met donc en prsence dune volution spontane de la langue latine parle. Ce qui a d prcipiter le changement cest aussi, dans le Nord, la prononciation de la finale -acus : un son mouill qui a fini par aboutir - dans le Nord-Ouest, -i dans le Centre-Nord et lEst, -ieu dans le bassin de la Sane : Sabininiacus aboutira Svign, Sevigni ; Victoriacus Vitr, Vitri, Vitrieu. Le rapport de la terminaison avec le nom dhomme, celui du propritaire du domaine sobscurcissant ou disparaissant dans la conscience du sujet parlant, lusage a prfr substituer au suffixe presque aboli dans la prononciation une forme compose trs nette, ainsi Romain-ville, Romain-court, Pierre-court, Martin-Ville, Courdemanche (curtem dominicam). Sur ce modle ont t forms les noms de lieu indiquant lappartenance du domaine un propritaire, germain ou non, portant un nom germanique : Bosonville (Boson + ville) et Courbouzon, Auberville (Aubert + ville), Aubervilliers (Autberti villare), Villacoublay (Villa + Escoblein), Courtabon (Curtem Abbonis), Coubertin (Curtem Bertane), etc... Et si dans le Midi on ne trouve pas ou fort peu de noms en -ville et en -court, cest que les finales -ac, -an se maintenant intactes dans la prononciation (Vitrac, Lezignan de Licinianus) on conservait le sens de lemploi de la suffixation. Enfin la formation par composition a t prcipite par lattribution de quantit de domaines de nouveaux propritaires.Les noms de lieu en -court et en -ville se rencontrent en masse en certaines rgions du Nord, dans les parties forestires de la rgion parisienne, ou en Beauce, dans les bassins de lAisne et de lOise et autour de Metz. Cette rpartition ne peut tre due au hasard. Ces noms se trouvent prs des rsidences prfres des rois mrovingiens, Paris avec les palais ruraux environnants, Soissons, Metz. Lexplication saute aux yeux. Les formations nouvelles sont provoques par des largesses des souverains, prleves sur des domaines fiscaux ou les biens de particuliers confisqus ou spolis. Il est naturel que ces nouveaux propritaires impriment au domaine leur nom, qui est germanique.

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Est-ce dire quon est, en ce cas, en prsence dun peuplement ethnique franc ? Pas en totalit, coup sr, car partir du VIIe sicle les Gallo-Romains prennent tous, ou presque, des noms francs, comme leurs anctres gaulois avaient pris rapidement des noms latins, et nous navons aucun critre qui nous permette de distinguer pour cette poque un personnage germanique dun personnage galloromain. Le nom germanique du propritaire ne dtermine pas plus son origine que le nom latin que prit le propritaire gaulois, tel quil nous est rvl dans les lieux en iacus. Au reste, aux confins des deux langues, lEst et au Nord, nul vestige de noms de lieu germaniques en dehors de celui du nouveau propritaire, ainsi que nous lavons fait remarquer plus haut. Conclusion : aprs la mainmise de Clovis et de ses fils sur la Gaule, nombre de Francs, notamment les gens du roi, ses leudes , ont t gratifis de domaines fonciers, entre Meuse et Loire surtout, mais nulle preuve dun peuplement massif, ainsi que le veulent certaines thories rcentes, non exemptes, peut-tre, dune arrire-pense politique. Dautre part, bien avant la disparition de lEmpire en Occident, des groupes de Barbares avaient laiss lempreinte onomastique de leur installation sur le sol de la Gaule. Dj dans le dernier tiers du IIIe sicle, les empereurs avaient voulu repeupler les campagnes dvastes par des transplantations de Germains soumis et cette politique se poursuivit aux deux sicles suivants, Parfois aussi cest spontanment que des Barbares soffrent lautorit romaine, Germains comme les Bataves, les Marcomans, les Tafales, Iraniens comme les Sarmates. Presss par leurs ennemis, menacs danantissement, ces gens implorent quon leur ouvre les portes de lEmpire et quon les accueille. Les lieux dinstallation dans lun et lautre cas prennent le nom ethnique des gens qui les cultivent et les dfendent. Limportance de ces tablissements est trs diverse. Il sagit parfois dun petit groupement de rfugis, volontaires ou non, cass sur un territoire ne dpassant pas les limites dune paroisse, dun hameau. Aumenancourt dsigne un domaine habit par des Alamans, Franconville, Villefrancur, Villers-Franqueux par des Francs, Gueux,

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Gourville par des Goths, etc... On a remarqu 2 que les Marmagnes de lOrlanais et du Berry, qui rappellent les Marcomans, sont situs des nuds de route. Ctait des postes de surveillance contre les brigands, postes confis des Marcomans remplissant le rle de gendarmes, comme jadis les Scythes au service dAthnes. Les Sarmates qui ont laiss leur nom Sermaise, Sermoise, Saumaise, Charmasse, sacquittaient sans doute de la mme fonction. Elle nimplique pas un peuplement srieux, reprsentant plus que leffectif dun peloton, dune escouade. Mais il est des cas o le peuplement doit sentendre dune rgion plus ou moins vaste. Les territoires (civitates) de Langres et de Besanon reurent un apport considrable de Germains transplants de force par Probus, Maximien, Constance Chlore. Le pagus Attuariorum rappelle les Hattuarii, une des peuplades franques dont un rameau subsista au nord de Cologne ; le pagus Hamaus ou Amaus (dont le nom persiste en Amous, Amour) rappelle les Chamaves. En Poitou, le Tiffauges rappelle linstallation des Tafales, parents des Goths. En dehors de leur nom ethnique il napparat pas que ces gens aient laiss un terme de leur langue dans la toponymie ou le vocabulaire courant. Les immigrs appels dun nom gnrique Ltes, lorsquils taient Germains, ntaient nullement rduits en esclavage, mais, embrigads, ils devaient la fois cultiver le sol et le dfendre comme miliciens. Ils taient sous la surveillance de prfets tablis Arras, Noyon, Bayeux pour les Ltes bataves, Coutances, au Mans, Rennes pour les Ltes suves (Quades), Reims pour les Ltes francs, etc... Les Sarmates, nombreux en Gaule et encore plus en Italie, avaient leur prfet particulier . Il parat vident que, grce cette organisation, lEmpire parvint romaniser rapidement ces Barbares. Un exemple retenir est le cas de sainte Genevive, ne quand lEmpire romain vivait encore. Ses parents, Gerontius et Severa taient romaniss et cependant leur fille porte un nom germanique, Genovefa, rvlateur de quelque aeule ltique. On peut expliquer de mme que des saints, Mdard, Gildard, ns sous lEmpire ont des noms germaniques.

Remarque due M. Jacques Soyer, ancien archiviste du Loiret.

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Certains noms de lieu attestent aussi linstallation sur le sol gaulois de gens appartenant des populations soumises Rome, de nom tout au moins. Il y a eu au IVe sicle, des garnisons de Maures, do les Mortagne de lOrne, de la Vende, de la Charente-Infrieure, du Nord. Au milieu du Ve sicle, des Bretons venus de lle furent installs par lEmpire en Berry, pour dfendre le pays contre les Visigoths. Ils furent battus, mais quelques-uns demeurrent, do les Bretagne, Berthenoux de lIndre. Dautres se retrouvent, sans quon sache pourquoi, dans le Midi (Gers, Landes, Lot). Enfin, contre ces Bretons ou plutt contre les cits maritimes de lOuest dites armoricaines, Rome utilise la mme date, les sauvages Alains, dbris dune peuplade caucasienne que les Huns avaient pousse travers lEurope, do Allaines en Eure-et-Loir. Dautres ont d tre cantonns Alagne (Aude), Allain-aux-Bufs (Meurthe-et-Moselle). Pour ces catgories galement, on ne saisit aucune trace dune influence profonde sur la population gallo-romaine. Enfin, on ne sait trop quelle poque placer ltablissement de colonies anglo-saxonnes autour de Boulogne. On y rencontre une trentaine de localits dont le nom se termine en -tun, caractristiques de la toponymie anglo-saxonne.On est donc autoris leur assigner une telle origine, dautant plus que les mmes noms de lieu se retrouvent en Angleterre, ainsi Aleuthun correspond Ailington, Audincthun Oddington, Birlinctun Barlington, Terlincthun Tellington, Wadenthun Waddington, etc... Il nest pas inutile de remarquer que sur cette trentaine de noms, la majorit (vingt-deux) est attache des hameaux, des carts, danciens fiefs. Cest dire que ces noms rappellent lexistence, dans la plupart des cas, dun cultivateur ou dun petit groupe de cultivateurs tablis sur une portion dun domaine gallo-romain, ce qui porte croire que ces Anglo-Saxons taient, eux aussi, des captifs installs de force pour repeupler une rgion o lagriculture manquait de bras, notamment autour du point dattache de la flotte romaine dfendant la Manche. Au contraire, dans la future basse Normandie, il semble que nous soyons en prsence dun tablissement cohrent form par des gens conservant une sorte dautonomie sous la domination des rois francs et dj sans doute antrieurement sous lautorit de lEmpire. Des tex-

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tes historiques nous apprennent, en effet, lexistence dune telle colonie du VIe sicle pour le moins jusquau IXe : une partie du Bassin portait le nom dOtlinga Saxonia, cest--dire Noble (autlinga) Saxe . Les traces de ltablissement de ces Saxons se retrouvent dans la toponymie. Une commune du Bessin porte le nom de Cottun. Le terme cot (cabane) se retrouve dans Caudecotte ; le terme ho (promontoire en forme de talon) dans Nelmou, Quettehou, Tatihou ; le terme ig, qui sentend dune le, romanis en ey, se retrouve dans Jersey, Guernesey, Alderney, Chausey. Toutefois, le nombre de noms de lieu de cette origine apparat minime. Il serait sans doute plus considrable, sil existait un critre permettant de savoir si les nombreux noms de Normandie termins en -ham, naes, flead, gate, dike sont dorigine anglo-saxonne ou dorigine noroise (danoise), car on les rencontre dans ces deux langues. Il est probable quils sont dorigine noroise, car ils sont rpandus partout, alors que la prsence des Anglo-Saxons nest atteste que dans le Bessin ou plutt un pagus (canton) du Bessin. On peut stonner que la toponymie ne vienne pas lappui des textes historiques qui nous rvlent la prsence continue des AngloSaxons lembouchure de la Loire aux Ve et VIe sicles : ils sen prennent Angers, Nantes. Lvque Flix, au VIe sicle, entreprend leur conversion. Et cependant, rien natteste leur sjour, sauf peut-tre les noms de Croisic et de Pornic, dont la terminaison aurait subi linfluence de leur langue.

B. Ce quapprend larchologie funraire


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Il a paru possible dvaluer limportance des tablissements germaniques en Gaule en de de la limite des langues en tudiant les nombreuses tombes isoles ou juxtaposes en cimetires qui parsment le Nord et lEst. Si le nombre des squelettes conservs assez

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bien pour quon puisse en dterminer les caractres anthropologiques et malheureusement trs faible, en revanche un abondant mobilier funraire (armes, poteries, bijoux) emplit ces tombeaux. Le style de ce mobilier ne permettrait-il pas dassigner la tombe une origine germanique, soit franque, soit burgonde, soit alamanique ? La chose a paru possible et le rsultat incontestable aux chercheurs qui se sont adonns cette branche de larchologie, et la qualification dart barbare est gnralement accepte comme caractristique de lornementation des objets composant ce mobilier funraire. La nature des armes (angon, francisque, scramasax, etc.), la poterie, surtout la dcoration des armes, des plaques de ceintures, broches, fibules, colliers de femmes, etc., est trs particulire. Elle ne ressemble en rien lart ornemental grco-romain. Il est vrai que lorigine de cet art nouveau nest pas chercher en Germanie. Il est reconnu depuis plus dun demi-sicle quil reprsente une imitation de lart iranien, notamment de celui qui florissait chez les Sarmates dont lhabitat correspond lUkraine actuelle. Mais si les Germains ne sont pas les inventeurs de lart nouveau, ils en ont t le vhicule. Les Goths lont emprunt aux Sarmates quils dpossdaient et lont transmis aux Vandales, Burgondes, Alamans, enfin aux Francs. Aussi bien, pour la dtermination de la nationalit des gens ensevelis dans un cimetire datant de lre mrovingienne, la question de lorigine du dcor du mobilier funraire est-elle accessoire. Une plaque, un bijou enrichi dune orfvrerie cloisonne, o sont insrs des grenats ou des pierres prcieuses ou une simple verroterie ne peut rvler quune chose, cest que le possesseur, de son vivant, tait un Franc ou un Burgonde ou un Alaman ou un Goth. Mais lusage densevelir avec les armes et objets prcieux ayant appartenu au dfunt tant essentiellement tranger au monde romain, la tombe renfermant des objets de cette nature est barbare et cest l lessentiel. La question parat donc tranche. Le nombre des trouvailles de ce type, surtout entre le Rhin et la Seine et dans la valle de la Sane est impressionnant. Qui plus est, laire recouverte par ces trouvailles est plus considrable que celle que rvlerait la toponymie. Une rserve formuler tout de suite cest que les tombes isoles, surtout lorsquelles renferment des objets riches et prcieux, dnotent moins un peuple-

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ment quun tablissement particulier opr par quelque Franc ou Burgonde appartenant laristocratie. La mme rserve vaut en partie pour les petites ncropoles nimpliquant quun faible tablissement de population. Mais surtout ce qui surprend, cest que lorsquon peut dater, grce aux monnaies laisses dans les tombes, les cimetires, les fouilles ne nous rvlent pas ou presque pas de ncropoles galloromaines, pass le Ve sicle. Le dilemme qui simpose, cest ou bien que les Gallo-Romains du Nord-Est ne mouraient pas, ou bien quils avaient pris lhabitude de lensevelissement habill avec armes et objets prcieux. Et alors, le mobilier funraire cesse dtre un critre pour distinguer la nationalit des dfunts. On peut mme se demander si lornementation nouvelle a t exclusivement connue par le monde barbare. La rvolution esthtique qui, au cours du IIIe sicle, a fait disparatre dans le monde grco-romain la passion de la plastique hellnique, au profit de lart oriental, notamment de lart iranien, se dverse sur le monde grco-romain par un puissant courant, venu de la Perse. Larchitecture, la statuaire, la peinture, lornementation, tout est renouvel dans la partie orientale de lEmpire. Et il ny a aucune raison de croire que la mode nouvelle, issue de lart iranien, nexerce pas sa tyrannie sur le bijou, le vase, la parure, larme. Il ny a mme aucune vraisemblance pour que le courant venu de Sarmatie nait pas touch le monde romain aussi bien que le monde barbare, mme plus profondment, car cest en Occident, sur le sol romain de lItalie et de la Gaule, que la nation sarmatique fut recueillie au IVe sicle, puis se fondit avec la population indigne. De fait, des innovations, telle lorfvrerie cloisonne, sont connues en Italie ds la fin du IVe sicle, pour le moins. Enfin les produits de cet art ne sont pas demble russis. Leur apoge se place au VIe sicle, dans le travail de la damasquinerie, de la niellure, de la gravure, de la dorure. Cest alors que lon trouve les plus belles plaques-boucles des ceinturons dhommes, des ceintures de femmes, avec contreplaques, en or, en argent, dcores de grenats insrs dans des cloisons et souvent aussi dmail vert ou blanc. Cest

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alors que la bijouterie des femmes atteint sa perfection : cest le rgne des fibules pectorales avec reprsentation animale, destines assujettir les manteaux. Les vases funraires souvent dcors lmail blanc se substituent aux vases de terre noirtre. Au reste les motifs dcoratifs de la poterie sont trs archaques : il en est qui remontent lpoque nolithique et quon ne peut considrer comme caractristiques de tel ou tel peuple. Quand la verrerie on trouve quelques spcimens rares, saisissants, de verrerie-mousseline, natteignant en paisseur quun tiers de millimtre, tour de force que la machine moderne peut peine galer, tmoignage dune telle perfection de technique que lon ne peut sempcher de les croire imports de Syrie, berceau de cet art. Pour le travail du fer, on saisit un grand changement : au procd de la trempe, pratiqu dj par les Gaulois, se substitue le procd du recuit. Les techniciens les plus consomms ne savent qui attribuer ce changement. Peut-tre est-il, comme le reste, luvre dartisans indignes, qui auraient t les matres des artisans germaniques, au lieu dtre leurs imitateurs. Un appauvrissement, avec rgression dans lart, aussi bien que dans labondance des objets enfouis avec le mort, apparat au VIIIe sicle ou la fin du VIIe. A partir du IXe sicle, lusage densevelir le mort avec ses armes et son mobilier funraire diminue, puis cesse. Dailleurs, les cimetires isols dans la campagne font place aux cimetires entourant une glise, plus la porte de la protection du saint protecteur. Il nest pas mme impossible que la mode densevelir le guerrier avec ses armes et bijoux ft antrieure lpoque o les GalloRomains furent assujettis au service militaire par les fils de Clovis et imitrent les rites funraires des Francs. On a dcouvert, en effet, Vermand en Picardie, des tombes de soldats ensevelis avec armes et bijoux et ces tombes sont dates de la seconde moiti du IIIe sicle, poque laquelle larme tait encore en grande majorit compose de sujets de lEmpire. Et si les tombeaux de cet ge se retrouvent surtout au Nord-Est, la raison en est que cette rgion de la Gaule tait celle o tait concentre la force militaire de lEmpire. Cest celle galement qui, la dernire, jusqu la fin du IVe sicle, fournit en de-

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hors des contingents barbares, les meilleures, peut-tre les seules recrues indignes au service de Rome. Somme toute, ltude des cimetires qualifis la lgre barbares se rvle plutt dcevante pour la solution du problme de ltablissement, au moins massif, de colonies franques, burgondes ou alamanes dans la Gaule, en de de la limite linguistique fixe ds le milieu ou la fin du Ve sicle. Linfluence des Francs sur ltat politique, social, linguistique, etc., de la Gaule, est indpendante du problme ethnique sur lequel des fouilles ultrieures menes dans lensemble de la Gaule et pas seulement au Nord et au Nord-Est, pourront amener des conclusions moins prcipites que celles quon a mises trop longtemps.
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CHAPITRE III Les Influences germaniques

A. Dans lonomastique

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Ce qui frappe tout de suite quand on lit les textes de toutes natures de lpoque mrovingienne, cest un profond changement dans lonomastique. A partir du VIIe sicle et mme de la seconde moiti du VIe, les noms dhommes et de femmes sont, en nombre croissant, de langue germanique. Le phnomne est aussi rapide quau lendemain de la conqute de la Gaule par Csar, alors que les Gaulois sempressrent de prendre des noms romains. Longtemps les Germains au service de Rome avaient fait de mme. Un des derniers exemples est celui de Sylvanus, qui lon imposa la pourpre au milieu du IVe sicle. Mais dj les gnraux romains dorigine barbare conservent leur nom, ainsi Mrobaude, Dagalaf, Nevitta, Richomer, Bauto, Stilicho, etc. A partir de ce moment, jamais un Barbare nadoptera un nom romain. Il se pare quelquefois du surnom de Flavius, qui le rattache fictivement, honorifiquement, la dynastie impriale. Il en va de mme dans lEmpire dOrient o les Armniens et Perses au service de lEmpire sappellent Aspar, Ardabuire, Narss, etc.

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Le Romain au Ve sicle, pendant la premire moiti du VIe sicle, garde son nom latin. Ensuite se dchane la mode irrsistible qui porte Gallo-Romains, grands et petits, prendre des noms francs. Ce phnomne nest pas du reste spcial la Gaule. A peine moins tyrannique apparat cette mode en Espagne o les Ibro-Romains prennent des noms gothiques. En Italie mme, en dpit de lhorreur inspire par les Lombards, la majorit en vient prendre des noms lombards, puis francs aprs la destruction de lEtat lombard par Charlemagne. En Gaule, le changement donomastique a t assez lent pendant plus dun sicle. Edmond Leblanc a cependant remarqu que, ds le Ve sicle, sur quarante-neuf noms trouvs dans les inscriptions chrtiennes on en compte dj dix germaniques. Mais Goths et Burgondes sont dj matres de la moiti de la Gaule. Au VIe sicle, la proportion augmente un peu. Godefroid Kurth a calcul que sur 536 signatures apposes par des vques de 475 589, vingt-huit seulement appartiennent lonomastique germanique, mais les vques en ce sicle se recrutent dans les hautes classes de la socit gallo-romaine. Dans les inscriptions chrtiennes de ce mme sicle un quart des noms de laques est germanique. Puis, il y a un flottement, une alternance. Le duc Lupus a un frre au nom franc, Magnulfus, deux fils, Romulfus (german.), Johannes (rom.). Ennodius, fils du snateur Euphrasius, a pour proche parent Bengiselus. Bertulf est fils de Florus, Donatus, fils de Waldelin et de Flodia. Saint Didier de Cahors, fils dun Romain, Severus, a pour mre une Germaine probablement, puisquelle sappelle Bobila. On a dit plus haut que dj sainte Genevive, au nom germanique, est ne au Ve sicle, de parents portant des noms romains. Enfin au VIIe sicle, le triomphe de lonomastique franque saccentue. Il est complet au VIIIe sicle et demeurera prdominant. Aujourdhui mme, quand un nom de personne franais nest ni un sobriquet, ni un nom de lieu, il est le plus souvent dorigine francique.

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Le nom dorigine germanique continue la tradition indoeuropenne, tout comme le nom grec ou le nom celtique ou le nom slave. Il se compose de deux lments dont le second est le dterminatif. Ainsi le nom du roi Sigebert (Sige victoire et berht, brillant ) brillant dans la victoire , est la contrepartie du grec Nicphore (nik victoire et phoros). Childrich puissant (rich) dans la bataille (childe) est rapprocher du nom gaulois Caturix roi de bataille , etc... Dans ces exemples, ladjectif dtermine le substantif. Cest le contraire dans Bald-win hardi compagnon , Rico-win puissant ami .On trouve aussi deux substantifs accols : Arn-vulf (aigleloup , Bern-vulf ours-loup , Hund-vulf chien-loup ; mme deux adjectifs accols : Adal-bercht noble-brillant , Balde-rich haut-puissant . Ces noms ont pass en franais : Baudouin, Ricouin, Arnoul ou Arnoux, Albert ou Aubert, Baudry. Les Germains avaient naturellement conscience de la signification de chacun des deux termes et du sens de leur union. Les GalloRomains, mme ceux qui entendaient le francique, ne devaient pas y comprendre grand-chose ; de l des composs qui nont pas de sens ou sont mme absurdes, tels que Frede-bald (devenu en franais Frebaud) hardi dans la paix . Christo-hildis accouple le nom du Christ et celui de la desse de la guerre Hilde, Jord-Hildis le nom de cette mme desse avec celui du fleuve o le Christ a reu le baptme. Ces noms germaniques sont emprunts : 1 la guerre : aux mots Gund, Had, Hild, Wig, qui sentendent lutte, combat, bataille . Ainsi Gundachar, fr. Gondacre, Wigand guerrier , les noms de femmes tirs de Hildis (desse de la guerre) : Hilde-gard garde dHildis , fr. Heudegarde, Hildiburg forteresse dHildis , fr. Heudebourg ; 2 aux armes : a) offensives : ger arme de jet : Gere-bald, fr. Gerbaud ; ecke pe , Ekkehard, fr. Echard ; Ger-hald cu hardi , fr. Grard ; b) dfensives : rand cu, bouclier : Bertrand brillant cu , fr. Bertrand ; helm casque, heaume : Bernhelm, fr. Berneaume ;

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3 la puissance : (rich), plus des terminaisons en bald : Richbald, fr. Ribaud ; en bert : Rich-bert, fr. Ribert ; en hard : Rich-hard, fr. Richard ; 4 des noms danimaux sauvages : lours (Berin, Bern) : Bernhard, fr. Bernard ; Berin-gar, fr. Brenger ; le sanglier (eber) : Eberhard, fr. Evrard ; le loup (vulf, volf) do les innombrables terminaisons en ulf, rduites en franais oux, ou : Bern-vulf, fr. Bernoux ; le corbeau (ram) Gund-ram, fr. Gontran ; Sigibrand, fr. Sibrand ; 5 des noms de dieux : Dieu (Gode) : Gode-frid (paix de Dieu), do Godefroid ; Gode-scalc serviteur de Dieu , do Godchau. Sont fonds sur le nom des dieux, les Anses : Anse-helm casque des Anses , do Anseaume. Sur lelfe (Albe) : Alberich matre de lElfe , do Aubry. Lemploi constant des noms de caresse (Kosenamen), comparables aux hypocoristiques grecs, produit une varit de formes dune richesse dconcertante. Ce procd peut se produire par une simple apocope : un des termes est laiss de ct, ainsi le premier : Faro (Burgondofaro), Prand (Rotprand). Ou, au contraire, cest le second : Adalbert (fr. Aubert) se rduit Ado, Lantberth (fr. Lambert) Lando, etc. Un nom de femme, Bertrada, devient Berta. Le plus souvent le nom ainsi rduit est ensuite dvelopp : Ado, Rodo, Rode (de Rodobert) on ajoute -zo, do Ad-zo, Rod-zo. Ensuite nouveau dveloppement en -lin : Ad-zo-lin, do le fr. Asselin, Rodzo-lin, do le fr. Roscelin ; Gaud-zo-lin, do le fr. Jocelin. Il y a aussi des dveloppements en k : Lando, do Landek ; Ghise do Giseke ; en n : Berto (de Bertrad), Bertin ; en kin : Hilde-kin, Hane, do Hanekin, fr. Hannequin, Hennequin. Les combinaisons en arrivent tirer dun mme thme un nombre prodigieux de drivs. Ainsi du nom complet de Gode-bert, simplifi dabord en Gode et en Godbo, on tire avec ilo, izo, iko 21 formes, puis avec double attribution 49 formes, sans compter les varits dialectales qui atteindraient 300 formes, chacune susceptible de trois patronymiques ; si lon ajoute la terminaison man on arrive 3.600 formes.

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Naturellement, le nom sous sa forme hypocoristique en arrive trs vite se distinguer tellement du point de dpart quon ne le reconnat plus. Les Francs de langue romane ne se retrouvent pas dans ce pullulement. Comment dceler dans Roscelin un thme primitif qui peut tre Rodbert (Robert) mais aussi Rodulf ou Radulf qui en fr. aboutit Raoul dans le Nord, Roux dans le Sud-Est ? Soyons srs que de bonne heure les Gallo-Romains ny ont rien compris. Il va de soi que les Mrovingiens portent tous des noms germaniques, en dialecte francique : Mero-wech combat de mer ( ?) Child-rich puissant dans la bataille , prononc plus tard Hilderich, en fr. Heudri. Chlodo-wech combat de gloire ,crit plus tard Hlude-wic, passe en franais sous la forme Lools ou Lois (3 syllabes) au moyen ge, puis Louis (2 syllabes). Chlodo-mir clbre renomme , puis Lodomir, en franais Lumier (Lumire, par suite dune fausse tymologie). Chlodo-bercht brillant dans la bataille , puis Hildebert, en franais Heudebert, Audebert. Chlot-hari clbre dans la guerre , puis Lothari, en franais Lohier, Loyer. Chilpe-rich aide puissante , que Fortunat traduit au VIe sicle par adjutor fortis (ne semble pas avoir persist en franais). Chari-bercht brillant dans la guerre , puis Haribertus, en franais Herbert, Hbert. Sige-bercht brillant par la victoire , puis Sigebertus, en franais Siebert, Sievert. Theude-rich puissant dans le peuple , Thodericus, en franais Thry ou Thierry. Theude-bald hardi dans le peuple , Thobaldus, en franais Thibaut, Thibaud. Gund-chramn corbeau de bataille , puis Guntramnus, en franais Gontran. Dago-bercht brillant comme le jour , Dagobertus, Dacbertus, en franais Daibert.

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Pour les reines : Chlote-hildis ou Chrote-hildis bataille de gloire , Clotildis, en franais Creut (Clotilde est une forme fabrique par les historiens). Balte-hildis audacieuse bataille , Bathildis, en franais Baudour, Bauteur, Badour (Bathilde est une forme fabrique). Nante-hildis hardie bataille , Nantirdis, en franais Nanteau. Brune-hildis, form de brune (broigne, cuirasse), plus le nom de la desse de la guerre, en franais Brunehaut, Bruneau, Brunot. Frede-gundis, de frede (paix) et de gundis (combat), compos absurde qui semble indiquer que les parents de la serve leve au trne ntaient pas des Francs (ce nom ne semble pas avoir pass en franais). Rade-gundis, form de rade (conseil) et de gundis. Nom dorigine thuringienne. Quelquefois, la consonne initiale crite Chl aboutit fl do les formes Flodoaldus, Flobertus, Flothildis. De l les noms franais de Flou, crit Flour une poque relativement rcente (Cloud est une forme refaite), Flobert, Flahaut, etc... Le driv Flodovinchus descendant de Flodovic, cest--dire de Clovis, subsistait au XIIIe sicle dans le nom de Floovant, port par le hros dune chanson de geste. Un seul Mrovingien a port un nom latin (dorigine juive), Daniel. Mais il tait entr au clotre. Quand les Francs len tirrent en 716, il prit un nom franc : ce fut Chilpric II, qui nillustra pas son nom. Il est remarquer que ces noms sont la proprit de la famille royale mrovingienne , pour user de cette forme, emprunte au sicle dernier aux historiens allemands alors que les descendants de Mrove devraient sappeler en franais les Mrovens. Lgitimes ou non, les porteurs de ces noms appartiennent tous la race royale. Nul particulier, si haut ft-il plac dans la socit, net os sen parer. Si rpandue que soit cette onomastique, elle nest pas rvlatrice dune influence profonde. Cest un fait que dans les pays conquis ou simplement domins par une autre culture, les hommes changent de nom avec une facilit surprenante. Cela commence naturellement par

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laristocratie, puis la mode gagne vite les couches infrieures de la socit. Cest ainsi que, aprs la conqute dfinitive du pays de Galles, la fin du XIIIe sicle, aprs neuf sicles de luttes, les Gallois soumis prirent en masse des noms rappelant ceux des rois dAngleterre et sappelrent Edward, Williams, Jones, au point de ne conserver quun petit nombre de noms celtiques, tels que Rhys ou Evans. Il y a plus. Les Slaves de lEst, les Russes, convertis au christianisme par les Byzantins, prirent en majorit des noms grecs : Ivan (Johannes), Fedor (Thodore), Piotr (Petros), Youri (Georgios), Pavel (Paulos), Maria, Marfa (Martha), Nathalie, etc... Et cependant, en dehors du patriarche de Kiev et de quelques clercs de son entourage, il ny eut pas de Byzantins en Russie, mme en petit nombre. Dautres emprunts, plus probants, vont dceler linfluence des Francs.

B. Dans la langue courante


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1 Les Gallo-Romains ont emprunt nombre de termes de la langue du gouvernement, de ladministration, de la vie politique et judiciaire. Ainsi ban, ordre impratif du souverain dans tous les domaines. Lassemble judiciaire, le mall, a laiss peu de traces dans les noms de lieu, et ce terme na pas pass dans la langue, mais les membres de lassemble, les juges, dits skapins lpoque carolingienne, sont devenus les chevins. Le droit, la procdure, les sanctions ont laiss des traces dans la langue. A la base de ce droit est la faide, la vendetta que le coupable ne peut apaiser que par le versement dune composition pcuniaire la victime et sa parent. La citation en justice adhramitio, na persist que dans certains patois : arramir. Lemploi de la saisie prive et du gage a donn le franais saisir (de sasjan) et gage (de wadium). Le mot nantissement drive de nant. Renoncer un droit sopre en lanant (werpan, do guerpir, dguerpir) terre ou dans le giron dun nouvel ayant droit une baguette, une motte de terre, un simple ftu de

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paille : cest la festuca, symbole de la proprit. Lofficier de justice, le bidil, devient le bedeau. Le carcan cest le cou (querca) entrav de laccus. Le chtiment humiliant de lharmiscara, qui consiste se traner une selle sur le dos, avait donn haschire, terme disparu. La parent, la tutelle, ont laiss bru (de brud), alors que bruman gendre , form de bru + man a disparu. De mme, le mot pour dsigner le tuteur, le protecteur ou mainbour (munde-burnis), si usit autrefois, ne sest pas conserv. Dans la langue de la proprit, relevons gaif (bien sans matre), lagan (droit dpaves), galement disparus. Mais deux termes devinrent dun usage courant, lpoque carolingienne du moins, alleu (de alodis) pour dsigner la pleine proprit hrditaire et fief (de faihu) pour la terre ou le profit tenu dun seigneur. Au XIe sicle, quand lhabitude davoir plusieurs seigneurs menacera de dsorganiser le systme fodal, on sappliquera rechercher le principal seigneur, celui auquel on doit lhommage en premier, lhommage lige, la ligeance ; cest le vieux mot germanique ledig exclusif 2 La vie guerrire a laiss, comme on peut sy attendre, une empreinte profonde sur le vocabulaire. Dabord le terme guerre (werra), et des termes daction guerrire : lassaut, estour (de storm), garde (de warda), avant-garde, arrire-garde, le guet (wacta), do guetter, aguet, guet-apens. Un corps de troupe est une eschire ou eschielle (scara) ; il est hberg (heri-berga). Termes de commandement : marchal (maris-schalk, prpos la cavalerie), snchal (sinis-schalk, lan des prposs). Les verbes sont nombreux : blesser, navrer, guenchir (esquiver), fourbir, adouber (armer pour la chevalerie). Plusieurs sont sortis de lusage. A plus forte raison en a-t-il t des armes par suite des changements dans larmement : atgier javelot , brand pe , conserv dans brandir, guige (courroie de lcu), estoc, fenne fourreau ,. belt ou heut poigne de lpe , broigne (brunia) cuirasse de plaques

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mtalliques, gamboison (wamba) gilet rembourr, heaume (helm) casque , targe (taria) targe, bouclier ; heuses, housseaux bottes ; trier (streup), peron, renge boucles . Egalement francisques tendard, bannire, gonfanon (gund combat et fanon). 3 Les Francs tant peu ou pas marins, ne semblent avoir rien fourni au vocabulaire maritime. Les nombreux termes de cet ordre qui se trouvent en franais ont t emprunts aux Normands, au Xe sicle. Nous les retrouverons plus loin. 4 Dans le vtement : robe (hrauba), bliaut, gant (wanta), charpe (skarpa), guimpe, bou bracelet . 5 Plus significatifs peut-tre les termes concernant la demeure et la nourriture : a) le lieu, la demeure : bourg de burgus, mais avec un changement de signification total ; la burg germanique tait une forteresse et le bourg la partie non fortifie, au dbut, dune agglomration : hamel, hameau (ham) borde masure , loge (laubia) cabane de feuillage ; b) construction et ameublement : fate (first), beffroi (berg-fried), guichet, bord (et ses drivs bordes, aborder, etc.), banc, poutre, loc (conserv dans loquet), quime chevron , fauteuil, en vieux franais faldestuel (faldistol), banc, malle, cran, madre (bois pour les coupes), hanap, espoi broche , gource, bourse, banaste, corbeille , et alne, canif ; c) nourriture : bacon porc sal (conserv en anglais), gteau (wastel), gaufre (wastrel), rti (hraust) ; d) divertissement : danser, espringuer sauter (springen), estamper, treschier gigue (threskan), gab, gaber (plaisanter, se vanter). Comme instruments de musique : harpe (harfa).

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6 Les parties du corps : chine (skina), hanche (hanka), lippe (lippa), quenne, quenotte, nuque, rate, tette (titta), do ttin, ttine, braon (partie charnue du corps). 7 La nature : a) le paysage : lande (lant), bois (bosc), gaut fort (wald), gazon (waso), haie (haga), jardin (garden), jachre, bief ; b) les arbres, plantes : pautre (spalt), gerbe (garba), htre (haster), houx (hulst), if, mousse (mas), roseau (hraus, do les noms de lieu Rozire) ; tan, gude, laiche (liska). Pour les baies : fraises, framboises, groseilles ; c) animaux : braque, brachet chien , ran blier , gaignon cheval entier , taisson blaireau , hase, renard (nom propre remplaant depuis les X-XIe sicles le latin vulpeculus goupil ), fresanges, estaudeau (jeune, jeune poulet), witecoc. Pour les poissons : brme, esturgeon, peiche, hareng, crevisse, enfin le marsouin (mar et suin porc de mer ). Pour les oiseaux : hron, gerfaut, pervier, mouette, msange. Pour les insectes et arthropodes : frelon, re rayon de miel , wan ver blanc ; d) les points cardinaux : Nord, Sud, Est, Ouest ; e) les couleurs : quantit de termes nouveaux : blanc, bleu, brun, bloi (disparu), gris, saur jaune (ne se trouve plus que dans hareng saur), fauve, have, enfin blond, qui, par une trange anomalie, disparut en allemand et sy est rintroduit sous une influence franaise. 8 Termes dordre moral : substantifs : fouc troupe (folc) disparu ; troupe, guerredon rcompense (withardon) ; orgueil hauteur (se retrouve dans le qualificatif de quelques localits) de orgoli. Des mots disparus sen intelligence qui ne se conserve que dans forcen pour forsen hors de raison , estrif querelle , jafeur commodit . Adjectifs. Ont disparu : bald, baud en train , graim morne, triste , estout orgueilleux , (stolz), isnel rapide (snell), eschevi

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svelte ; riche se maintient dans le sens de fortun , alors que sa signification dans le Haut Moyen Age tait puissant . Sont conservs : laid, hardi, frais, franc, enfin joli dont le sens premier est joyeux, gaillard . Des verbes mme : choisir (kausjan), dont le sens premier est apercevoir , effrayer, compos de la prposition latine ex et de fride, littralement sortir de la paix , pargner, har, honnir, hter, tricher, fournir, garder, garnir. Ont disparu : esmarir perdre courage , escharnir railler , gehir avouer , guiler tromper , guier guider , jangler mdire , runer chuchoter , tehir prosprer , etc... 9 La grammaire elle-mme senrichit de suffixes nouveaux : -ard, -and, -lenc (devenu -lan), de deux adverbes : trop (de torp : runion, assemblage, do troupeau), dont le plus ancien sens est trs ; gures dont le premier sens est beaucoup . 10 Il nest jusqu la prononciation qui ne soit affecte dans lh initiale ; elle ne se faisait plus entendre en latin, elle reparat dans les emprunts tels que har, honte, etc... On souponne linfluence de hoch dans haut qui et d tre aut (lat. altum). On sattendrait ce que la demi-voyelle germanique w se durct linitiale en gu. Il nen est rien. Les rgions en contact plus frquent avec les Germains conservent ce son ou le consonnifient en v : Wilhelm devient Villaume, Warm devient Varin. Ce sont, au contraire, les rgions les plus romanes qui changent en gu le w : Guillaume, Garin ou Gurin, comme elles faisaient du latin v qui tantt reprsente une consonne, tantt une demi-voyelle : vadum devient gu, vastum, gast, vastare, gter. On ne peut mieux faire aprs cette numration, si incomplte soitelle, que de transcrire cette page dun matre de la philologie romane :
Combien faut-il que les envahisseurs et les indignes aient chang de penses familires pour que ceux-ci aient nomm daprs ceux-l des accidents de terrain ou de culture, des objets naturels, des groupes darbres ou de plantes, des animaux, des parties mme de leur corps ; pour quils aient reconnu la su-

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priorit de lallemand sur le latin dans la dsignation des couleurs, pour quils aient pris la langue des nouveaux venus deux adverbes 3 .

C. Le bilinguisme
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Poussant bout les observations qui prcdent, plusieurs linguistes, romanistes et germanistes ont voulu, en ces derniers temps, que la population de la Gaule, au nord du moins de la Loire et de la valle du Rhne, aient possd les Cieux langues, la lingua romana et le franc (sous la forme du salien, surtout) au cours de lre mrovingienne. Vers le VIIIe sicle seulement, une sparation linguistique se serait effectue : louest de lEscaut, de la Meuse, des Vosges, du Jura on aurait perdu la connaissance du germanique. Si lon sen tient aux textes historiques, hagiographiques, pistolaires, potiques, synodaux, cette thorie ne tiendrait pas debout un seul instant. On stonne mme que dans ces textes de toutes natures on ne rencontre jamais ou presque jamais de termes trangers au latin. Grgoire de Tours ne connat que deux ou trois mots de ce genre : leudes dans le sens de gens du roi par exemple ; scramasax pour une arme que les archologues assimilent, tort ou raison, au long couteau que lon rencontre dans les spultures du Nord et du Nord-Est, partir dune poque plus rcente que celle de lvque de Tours, au VIIe et plus encore au VIIIe sicle, Fortunat connat un terme leudit qui veut dire pomes . Il sait (I. IX, 1) que Chilpric signifie adjutor (chilpe = help, hilfe), puissant (rich). Cest quil sest fait traduire la signification du nom du roi dans le pome dithyrambique quil lui adresse et que cette traduction lui permet une flatterie de plus. Mme indigence chez Frdgaire au sicle suivant et chez lauteur du Liber historiae Francorum, etc...
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Gaston Paris, dans son Prcis de littrature franaise du Moyen Age.

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On demeure mme surpris que dans les huit textes lgislatifs qui schelonnent de 511 614 on rencontre si peu de termes nouveaux. On ny voit que ceux dont lemploi est strictement indispensable : mallus, leudes, trustis, vergeld. Les lois barbares elles-mmes nen renferment pas autant quon pourrait croire. Mais sen tenir l on se ferait lide la plus fausse touchant linfluence du vocabulaire germanique sur le vocabulaire du latin parl de la Gaule. Les progrs de la linguistique au sicle dernier ont permis de dceler un apport considrable de mots germaniques dans le franais issu directement de cette langue latine de la Gaule. Bien que les textes en une langue quon peut qualifier franaise naffleurent qu partir du XIe sicle, il est clair que les termes nouveaux nont pas t emprunts cette date, ni mme lpoque carolingienne, poque o nous savons de source sre que la Gaule parlait la lingua romana, et certainement avec des formes dialectales, en dehors des rgions rhnanes et du cours infrieur de la Moselle, de la Meuse, de lEscaut. Il faut ncessairement que lemprunt se place une poque antrieure, qui ne peut tre que lre mrovingienne, particulirement au cours de la priode comprise entre la seconde partie du VIe sicle et le milieu du VIIIe. Il est donc avr que le franais doit, et plus que ne pourrait le croire celui qui na pas de connaissances linguistiques, au germanique, spcialement au dialecte bas-allemand parl par les Francs Saliens. Mais lemprunt, si tendu soit-il, implique-t-il le bilinguisme ? En aucune manire. Des explications simples peuvent tre donnes pour lemploi des termes emprunts si on les range par catgories : Il est naturel que les hommes libres gallo-romains tant astreints au service militaire apprennent des termes de guerre et darmement nouveaux. Les grandes chasses, complment de la guerre, comme chez les Byzantins, les Mongols et les Turcs, fournissent des expressions neu-

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ves pour le gibier de poil et de plume, en mme temps que la fort rvle ses baies, si diffrentes des fruits de la plaine. Il est naturel quappels, peut-tre chaque mois ou chaque quinzaine, au tribunal mixte, de type nouveau, le mall, comme juges, tmoins, plaignants ou accuss, ils retiennent des termes de procdure. Dune faon gnrale, il nest gure de ces emprunts qui ne se justifient soit par labsence de termes latins, soit, quand ils existent, par leur infriorit expressive. Cest ainsi que le latin, comme le grec, du reste, distingue mal les nuances de couleur, confondant roux et chtain. Combien plus fine tait la perception de la langue germanique ! Rien que pour les varits de la blondeur, elle a blond, bloi, sour. Elle distingue le brun du noir et du gris ; le bleu, certain bleu, du vert. Du latin le Gallo-Romain ne conserve que les noms de couleurs tranches : rouge, vert, jaune. Les nombreux emprunts pour les parties du corps sexpliquent tout autrement, par une tendance de la langue user de termes nouveaux, argotiques, au besoin. Cest un vocabulaire quon aime renouveler. Les mots teste, jambe, sont de largot latin, remplaant caput, crus. La mme tendance argotique se retrouve de nos jours : la jambe devient la guibole, la tte la bille, etc... Les nouveaux termes emprunts au germanique relvent de cette mode. Lemprunt pour des procds nouveaux de divertissement ou pour des instruments de musique rpond galement une tendance de tous les temps. Il ny a pas eu besoin de bilinguisme pour que les Franais du XIXe sicle empruntent lallemand la valse, au polonais la polka, la mazurka, la Grande-Bretagne la scottish, puis au XXe sicle, lArgentine, le tango, etc... On sexplique sans peine les emprunts de termes dalimentation, soit quil sagt de salaison (bacon), de cuisson (rti), etc.. soit que la table senrichisse de mets constitus par des oiseaux (hron), des poissons (esturgeons, harengs, etc..), de friandises (gteau). Le bilinguisme nest pas plus ncessaire que pour sexpliquer bifteck ou les innombrables dnominations de plats et de ptisseries que nous empruntons ou inventons de nos jours. De mme, comme rcipient de

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boisson, hanap na rien de plus significatif que chope ou bock. Le mot bire a lavantage de mieux distinguer la prparation de la boisson dite sicera, laquelle a fini par sentendre de la boisson prpare avec le jus de pommes (le sidre, crit cidre par erreur), au lieu dorge et de houblon. Mme observation pour le vtement : robe, charpe, gant, etc., ne relvent pas dun procd diffrent que redingote, raglan, pull-over, qui ne supposent pas un bilinguisme anglo-franais. Les points cardinaux sont moins significatifs quils ne paraissent premire vue. Sauf Nord qui se substitue heureusement au lourd Septentrion, les autres noms nont t que peu usits. Au XVIIIe sicle encore on soriente daprs le Levant, le Couchant ou Ponant (en terme de marine), le Midi. Il semble que les dnominations germaniques naient triomph quau XIXe sicle, probablement sous linfluence des atlas hollandais et allemands rpandus et imits en France. Quant aux emprunts la langue du droit, de la procdure, de ladministration, ils sexpliquent tout naturellement par les changements intervenus en suite de la mainmise des Francs sur la Gaule. Il en va de mme de la vie guerrire laquelle toute la population libre est tenue de participer. Elle emprunte naturellement des termes un armement nouveau pour elle, ainsi qu une tactique diffrente sans doute. Encore faut-il observer que ces emprunts sont loin dliminer les termes latins. On emprunte marchal, snchal, mais on garde duc, comte. Et parmi les grands officiers du palais le chambrier (camerarius),le conntable (comes stabuli), le comte du palais (comes palatii), le chef de la maison royale (major palatii), gardent leur nom romain. Les armes ne sont pas toutes germaniques : la lance, lpe, lcu, etc... subsistent et les armes spcifiquement franques, la frame, lan gon, la francisque, le scramasax nont pas laiss de trace dans la langue des Gallo-Romains.

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Larme elle-mme conserve travers les ges son nom latin vulgaire ost, driv paradoxal de hostem. Une smantique militaire a transform le sens premier ire ad hostem marcher lennemi , en aller larme, ce qui pratiquement revient au mme. La transformation de sens est ancienne puisquon la retrouve en roumain (oaste) : la Dacie romanise ayant t vacue vers 260, la transmutation est antrieure cette date. Dans le vocabulaire fodal, alleu et fief sont des emprunts. Ce dernier, qui sentend dune proprit incomplte, conditionnelle, napparat dans les textes quau Xe sicle, mais on doit croire quil existait dj dans la langue, vivant dune vie cache. Il tait commode pour mieux distinguer la tenure noble de la tenure roturire, alors que le terme bienfait (beneficium) dont usent les textes antrieurs les distinguait mal. Cependant il convient de dire que fevum eut longtemps, sans doute, lui aussi, une acception mal dtermine, car sous une forme fminine, la fieffe, il sest appliqu, en Normandie, travers les sicles, la censive, alors que le fief noble y est dit fief de haubert . Les fondements mme du rgime gardent des noms latins : seigneur (senior), vassal (le mot latin remonte mme la priode celtique). Lengagement vassalique a tenu par la crmonie de lhommage (hominium) o le vassal jure faut (fidelitatem). Le guerrier par excellence est dit chevalier (caballarius) et son serviteur est dit cuyer (scutarius). Le rgime dit fodal stant form en Gaule entre le IVe et le VIIIe sicle, il est naturel que le vocabulaire soit mixte, avec prdominance de termes latins. De mme le rgime seigneurial, constitu ds lpoque romaine, celtique mme, conserve un vocabulaire ancien : seigneur, colon, serf, mainmortable, massip (mancipium). Les redevances en nature sont une part de la rcolte, champart (campi partem), en argent cens (census). La rserve seigneuriale, entretenue par des mains-duvre (mannoperae) et des corves (corrogatae). Le sol sur lequel sexerce ce rgime est une censive, etc... On le voit, le vocabulaire germanique ne compte pour ainsi dire pas en ce domaine.

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Au contraire, dans la demeure, lhabitation, on rencontre des termes nouveaux : hameau, borde. Ils rpondent sans doute un besoin de mieux spcifier les diverses parties ou quartiers dun domaine, dune future paroisse. Villare (Villar dans le Midi, Villers, Villiers au Nord) sentendait dun petit domaine (villa) ou dune fraction de domaine, mais ce terme avait fini par sentendre, presque partout, de la villa mme. Il tait donc besoin dun autre mot. La demeure, mansus, conserve son nom qui aboutira mas dans le Midi, mes (crit tort meix) dans le Nord. Le borde, au nom germanique, sentend dune minuscule exploitation aux confins, aux bords , du village. Quant au mot bourg il a subi en passant en langue romane un complet changement de sens. En germanique, burgis (fminin) est une forteresse. En franais bourg (masculin) sentend de la dpendance non fortifie, hors des murs, dune cit. Trs tard, aux XIIe, XIIIe, XIVe sicles, nos bourgs seront leur tour fortifis. En dehors (foris) natront les fors-bourgs, dits faubourgs, leur tour sans dfense. Tardifs, ils ne seront pas fortifis ; on prfre les raser en temps de guerre. Ce qui demeure impressionnant, cest le nombre des termes emprunts aux genres de la nature. La fort surtout et la vie forestire renouvellent leur vocabulaire. Ce nest pas que le mot forest soit dorigine germanique. Il semble une fabrication de lpoque, base sur foris substantifi par la terminaison ta : cest la sylve interdite, mise hors (foris) de la jouissance commune ; cest aussi leau garde : les portions rserves dans la Seine sont la fort de Seine , et ce nest que tardivement, que la forest prendra lacception moderne de bois de grande tendue. Le germanique forst est driv du franais. Le terme germanique pour la fort, pour la chasse et la pture rserves est garenne (warinna), qui a conserv une partie seulement de son sens. Le vieux terme celtique vabra sest ptrifi dans les innombrables vabre, vavre, vtre, ou bien il dsigne une nature de terrain, la wovre. Le terme latin sylva na pas disparu. Il se maintient dans le Midi, la selve, mais au Nord il se ptrifie dans des noms de lieu drivs, tels Servais, Senvois. Un terme nouveau est le bienvenu bosc, do bosc, bois. Parmi les essences forestires, un mot nouveau, htre, mais il lui

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faudra de nombreux sicles pour supplanter le latin fagus, qui a donn fou. Mais le gibier et les animaux sauvages conservent pour la plupart leur nom (ours, loup, cerf, chevreuil, conil (lapin), livre, etc...). Les nouveauts sentendent surtout des oiseaux (pervier, gerfaut, hron), des poissons. Pour ces derniers, lemprunt sexplique aisment : cest lexploitation de la faune maritime des mers du Nord qui apporte, et assez tard, le hareng, par exemple. Un nom nouveau pour le chien de chasse (brachet) na rien de surprenant : on sait que le vocabulaire de la race canine se renouvelle perptuellement. Le cheval non chtr, le gaignon, soppose au cheval chtr, appel bien plus tard hongre, cest--dire hongrois. On a dit plus haut pourquoi la chasse dont les deux races taient passionnes, tait une occasion de se grouper, donc dchanger des expressions de vnerie. Les baies offertes par la fort ne semblent pas avoir intress les Romains puisquils ont emprunt fraise, framboise, groseille, alors que les fruits ont conserv leur nom latin. Dans le domaine de la construction et de lhabitation linfluence de la fort se fait sentir, dautant plus que, jusque dans le Midi, les maisons, mme dans les villes, sont en bois, do faitre, poutre, madre, guichet, loquet, quime ; et pour lameublement banc, malle, fauteuil, etc... Tout cela semble bien indiquer un commerce plus intime avec la vie forestire. Les nombreux termes dordre moral, soit substantifs, soit adjectifs, soit verbes, relevs plus haut, impliquent des rapports intimes entre indignes et nouveaux venus. Ces rapports, cest dans la famille quils se sont effectus. Les mariages mixtes entre gens appartenant aux classes suprieures de la socit, se sont produits au cours du VIe sicle. Et cest ce qui nous explique que, dans la seconde moiti de ce mme sicle apparat un mlange assez frquent de noms propres romains et germaniques. Ainsi, en Limousin, deux frres sappellent lun Nectarius, lautre Bodegisilus. Deux frres aux noms germaniques, Barsolenus et Dado, ont pour pre un Sverus. Le duc Lupus a

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pour frre Magnulf et deux fils nomms Romulf et Johanns. Gallomagnus, vque de Troyes, a une fille, Palatina, qui pouse le duc Bodegisel. Ennodius, fils du snateur Euphrasius, a pour proche parent Beregisil. Bertulf est fils de Florus. Saint Didier de Cahors est fils de Severus et de Bobila. De mme lvque de Chartres, Deodatus, a une mre au nom germanique : Adrebertana. Parfois un nom germanique apparat alors que les parents ont des noms romains ; ainsi Goar est fils de Georgius et de Valeria : cest quon donne lenfant le nom dun grand-pre franc. Ou encore cest linverse. Il y a aussi le cas des doubles noms : Calumniosus a pour cognomen Aegila, mais le duc Dracolen a un surnom romain, Industrius. En passant en revue quelques exemples du vocabulaire nouveau on a dit les raisons qui peuvent expliquer les emprunts faits au germanique sans quil soit indispensable de supposer le bilinguisme de la population, dans son ensemble, ni mme chez les classes suprieures. La meilleure preuve lappui de nos rserves cest que ce vocabulaire nouveau se retrouve dans les dialectes de rgions, telle lAquitaine, telle la Provence o les Francs nont pas eu dtablissement ayant la moindre importance et mme ont laiss, ainsi en Auvergne, ladministration aux mains des grandes familles du pays. Les termes nouveaux ont t introduits par les hautes classes qui les ont transmis aux classes infrieures. De mme, dans le pass, ce sont des grands seigneurs gaulois latiniss, et non de lcole quelles ne frquentaient pas, que les masses ont appris le latin, chose plus difficile que ladoption de quelques centaines de mots trangers. De mme, si au nord de la Loire, des familles de laristocratie galloromaine ont appris parler le francique aux VIe et VIIe sicles, chose possible, vraisemblable, bien que nous nen possdions nul tmoignage direct, la masse de la population na pas eu besoin dapprendre une langue trangre pour lui emprunter des mots utiles. Pas plus que, de nos jours, lenvahissement de termes anglais, pour le sport par exemple, nimplique que ceux qui en usent, parlent anglais. Il y a plus. Est-il mme indispensable que le vhicule du nouveau vocabulaire soit le fait de laristocratie et de la classe moyenne des Gallo-Romains ? Ne serait-ce pas le fait des Francs eux-mmes, de ceux qui vivant isols ou par groupes peu nombreux dans les rgions

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o limmense majorit de la population tait romaine , en vinrent oublier leur langue dorigine pour celle de la population qui les entourait ? Lpoque prcise de cet abandon ne peut tre dtermine, dautant plus quil a d soprer plus ou moins rapidement selon les rgions. Cependant il est avr que louest de la Meuse et de lEscaut la population ne parlait que le romain au IXe sicle, mme au VIIIe.Au moment o la dynastie carolingienne prend le pouvoir et substitue comme langue germanique de cour le ripuaire, cest--dire le vieuxmoyen-allemand au dialecte salien, qui se rattache au platt-deutsch, lensemble de la population des rgions neustriennes nusait plus que des divers dialectes de la lingua romana, intermdiaire encore entre le latin classique et la langue qui va sappeler le franais . Terme rvlateur, car le franais qui tait jusqualors le salien, anctre du nerlandais et du flamand, devient le terme dsignant la langue oppose, le roman. Cest alors, alors surtout que lemprunt au vocabulaire germanique, du moins dans la majorit des cas, a d soprer. Les Francs de Neustrie peuvent dlaisser le salien, mais ils en retiennent des termes que la langue indigne ne possde pas ou exprime mal et ils lenrichissent de la sorte. Cette vue peut sautoriser de phnomnes analogues en dautres pays, en dautres temps. Cest ainsi que, en Angleterre, le franais introduit en 1066, et langlais vivent cte cte longtemps, sans se pntrer, ne sempruntant quun nombre insignifiant de mots. Brusquement, au XIVe sicle, langlais est inond de mots franais. Cest que la cour et les hautes classes cessent duser couramment du franais, mais elles retiennent de son vocabulaire ce que ne donne pas langlais et le transportent dans la langue indigne dont elles useront dsormais peu prs exclusivement. Convient-il de regretter cet apport de termes germaniques dans le latin parl de la Gaule qui devient le franais ? En aucune manire. Le vocabulaire de la langue parle, dite vulgaire stait considrablement appauvri. Mme le latin littraire, classique rendait mal certains aspects de la nature et certaines nuances de sentiments.

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Or il suffit de relire notre liste, mme imparfaite, des termes emprunts au germanique pour voir quel point ils ont enrichi et nuanc notre langue. Que de termes expressifs, ou charmants nous lui devons ! Ils sont incorpors au franais et vivront autant que lui. Examinons maintenant lautre aspect de la question, la connaissance de la langue de la population indigne de la Gaule par les Francs. Que les Mrovingiens aient continu user du dialecte germanique, varit du platt-deutsch qui devait aboutir au nerlandais (flamand et hollandais) la chose, a priori, est certaine. Les rois conqurants se font un point dhonneur dans le monde entier et toutes les poques de continuer user de lidiome ancestral. Les rois normands et angevins dAngleterre parlent franais pendant prs de quatre sicles, tout comme les conqurants mandchous de la Chine ont gard officiellement leur idiome comme langue de cour, quoique moins longtemps. Deux sicles encore aprs leur tablissement en Slavie orientale les Sudois, les Ros (Russes) entendront encore le parler scandinave. Que les rois goths dEspagne et dItalie aient abandonn sans doute assez tt (VIe sicle ?) leur dialecte, cela peut sexpliquer par la faiblesse numrique de leur peuple englouti dans la masse des Hispano-Romains et des Italiens. Encore sommes-nous mal informs ce sujet. De mme pour les rois vandales dAfrique. Mais, dautre part, il est invitable que le conqurant dun pays o son peuple est en minorit apprenne la langue de la majorit de ses sujets. Ds le Xe sicle les princes scandinaves de Russie usent du slave et prennent des noms slaves (Sviatoslav, Vladimir, Iaroslav, etc.). Les empereurs mandchous de Chine parlent le chinois et mieux certainement que le mandchou. Mme les rois dAngleterre savent langlais, partir dune poque difficile dterminer, le XIIIe sicle peut-tre, le XIVe coup sr. Que les Mrovingiens aient connu la langue des Romains, et cela avant mme la mainmise sur lensemble de la Gaule, ctait chose invitable. Le pre de Clovis, au service de lEmpire, ne pouvait pas ne pas la savoir, et aussi Clovis et ses parents, dautant que deux des

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capitales de leurs petits royaumes, Tournai, Cambrai, pour le moins, taient de langue romaine. A plus forte raison, aprs la conqute de Clovis. Pour administrer la Gaule, les Mrovingiens durent longtemps faire appel aux indignes. Les comtes, les agents financiers, taient en grosse majorit des Gallo-Romains. Les sjours prfrs des rois, Paris, Orlans, Soissons, Reims, Metz, taient en plein pays romain et la population de ces villes en majorit romaine , la chose est vidente. Il est dailleurs significatif que toutes les lois barbares soient rdiges en latin la loi Gombette, les lois des Visigoths, la loi Salique, la loi Ripuaire, mme les dits des rois lombards. Seuls les AngloSaxons useront de leur idiome, mais contre-cur, faute dun personnel de chancellerie suffisamment matre de la seule langue digne dtre couche par crit dans les ides du pass. Il y a plus. La diffrence entre la langue romaine parle et la langue littraire tait dj si accuse que pour comprendre les crits latins et il ne sagit pas seulement de la littrature profane quon tait en droit dignorer ou de ddaigner, mais de la littrature sacre il fallait se livrer des tudes prolonges. Les livres saints sils ne reprsentent pas un latin trs pur, accusent une langue dj trop loigne de la langue parle. Or, lEglise catholique romaine na jamais admis dautre interprte sacr que le latin, moins librale que lEglise dOrient qui en a tolr la traduction en copte (gyptien), en arabe, en armnien, en gothique, en slave, etc... Force tait donc au Mrovingien devenu chrtien dentendre le sens de la liturgie, de lire aussi les Ecritures saintes, de comprendre les psaumes quil chantait tout comme le plus humble de ses sujets. Nous avons la preuve que les rois germains voulurent mme aller plus loin et que, partir du rgne des petits-fils de Clovis, pour le moins, ils se piqurent de connatre les beaux auteurs de lantiquit. Certains sappliqurent mme crire. Et pourquoi non ? Le roi visigoth Sisebut a compos une Vie de saint Didier de Vienne en un style alambiqu. Dj au milieu du Ve sicle, Thodoric, le Visigoth, apprenait, en Gaule, dAvitus goter Virgile. Les rois vandales taient instruits. De mme, Thodahat, en Italie, successeur de Thodoric lOstrogoth. Grgoire de Tours se moque de Chilpric qui composa deux livres de vers latins o il voulait imiter la manire de Sedulius, qui vers le

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milieu du sicle prcdent, avait clbr les hauts faits du Christ en hexamtres dans son Carmen paschale. Chilpric confondait brves et longues et ne savait ce quest un pied, dit lvque. Grgoire manquait de charit, lui qui nosait crire en vers. Le roi composa aussi des hymnes inadmissibles . En tout cas, il connaissait la prononciation latine classique avec assez de finesse pour vouloir introduire quatre lettres nouvelles, empruntes lalphabet grec, dans lorthographe traditionnelle qui ne pouvait noter certaines nuances. Et le fait quil adressa toutes les cits une circulaire imprative pour obliger introduire cette innovation dans les manuscrits anciens prouve quil avait cur de donner la prononciation du latin classique une plus grande prcision, donc quil sintressait au beau latin. Il ne se doutait pas quil avait eu un prdcesseur, cinq sicles auparavant, en la personne de lempereur Claude. Naturellement, tous deux furent raills par les sots enfoncs dans la routine. Dans le torrent de flagorneries dont il accable le mme Chilpric, Fortunat (1. IX, I) le loue de surpasser nimporte quel de ses sujets en esprit (ingenio) et en loquence (ore loquax) et de connatre diverses langues sans interprte. Le prince se distingue et par les armes et par les lettres ; gal des rois ses anctres dans les armes, il les surpasse dans la posie (carmine major). Aimoin, dans une compilation historique, crite vers lan mille, rapporte Chilpric des vers en lhonneur de saint Germain de Paris. Comme ils sont dune bonne latinit, on suppose quils ont t refaits ou plutt composs par Fortunat luimme ! Charibert, frre de Chilpric, est reprsent par Fortunat (VI, 2) comme parlant latin la perfection :
quoique de lillustre race des Sicambres, il surpasse les Romains en loquence ; que doit-il tre en sa langue maternelle !

Tout en faisant la part de flatteries, il ressort tout de mme de cette pice que Charibert possdait la langue de ses sujets gallo-romains. Clotaire II, au dire de Frdgaire, tait savant lettr (litterarum eruditus). Dans un sermon adress un trs jeune roi qui ne peut tre que Clovis II, lauteur (saint Eloi ou saint Ouen) lui recommande

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la lecture assidue des Saintes Ecritures et le met en garde contre les propos des jongleurs (joculatores). Les jongleurs continuaient la tradition romaine des mimes, bouffons, conteurs danecdotes, chanteurs de posie grivoise, etc. Le fils de Dagobert se plaisait plus videmment laudition de rcits ou chants en latin vulgaire qu la lecture des Saintes Ecritures. Enfin, on ne sexpliquerait pas la faveur persistante de lItalien Fortunat, si les rois auxquels il prodigue cyniquement dans ses vers les flatteries les plus outres ny avaient compris quelque chose. On ne voit pas Chilpric, Sigebert, Childebert II, les reines (Brunehaut et Galswinthe sont des visigothiques, donc des femmes instruites) se faire traduire en francisque ou en gothique les pomes de Fortunat. Quen serait-il rest ? Ce quon vient de dire pour les rois vaut aussi pour leur cour. Elle tait compose de grands et riches personnages des deux races. Ceux dorigine gallo-romaine reprsentaient la noblesse authentique comme issus trs souvent de la classe snatoriale des clarissimes provinciaux, alors que, en dehors de la famille royale, la noblesse vritable nexistait plus chez les Francs. Pour eux la noblesse tait une noblesse de cour. Il ne parait pas douteux que les Gallo-Romains constituaient, au VIe sicle, llment le plus important de cette cour. Cest parmi eux que le roi choisissait, par la force mme des choses, ses hauts fonctionnaires, ses comtes et les intendants des domaines dits domestiques (domestici). On a relev que sur cinquante-cinq noms de comtes rencontrs dans les crits de Grgoire de Tours et de Fortunat, les deux tiers environ sont romains. Les courtisans de race franque ne pouvaient pas sabstenir dentretenir avec leurs collgues du palais , qui formaient une vraie confrrie, des rapports journaliers impliquant la connaissance du latin parl. Nombre dentre eux devaient aller plus loin et se familiariser, sinon avec les auteurs classiques, du moins avec le latin de la liturgie. Devenues chrtiennes, des familles franques voulurent pour leurs enfants les honneurs du sacerdoce , notamment de lpiscopat. Or, en fait, sinon en droit cest, le plus souvent, dans lentourage du roi que lpiscopat est recrut, donc parmi les palatins . On voit mme cette ambition se manifester chez des personnages ayant longtemps

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exerc des fonctions de rfrendaire, de comte, de domestique comme fin de carrire. Lpiscopat leur apparat comme une sorte de retraite. La vie dun prlat est plus assure, le prestige incomparable, lautorit plus solide que dans le sicle. Peu ou pas de stage : le candidat favoris par le roi ou la cour, reoit les grades ecclsiastiques, per saltum, toute vitesse. Rares sont les scrupuleux, comme le rfrendaire Dadon (saint Ouen) qui emploie une anne entire sy prparer. Quel que ft le sans-gne de lpoque, il et t impossible quon institut vque un homme qui et t incapable de dire les offices sacrs et aussi de se pntrer des canons des conciles du pass et du prsent, un homme nayant pas reu une instruction latine fonde au moins sur des texte dEglise. Le Franc de race devait donc avoir eu la prcaution de se donner quelque teinture de culture latine ds sa jeunesse. Toutefois, il importe de remarquer que ce mouvement ne sest pas accus avant la fin du VIe sicle. Quand on relve les noms des vques qui ont sign les actes des conciles tenus de 475 578 on trouve cinq cent huit noms romains contre vingt-huit germaniques ; encore parmi ces derniers il en tait srement dorigine gallo-romaine. Linverse nest pas possible, les Francs ne prenant plus de noms romains comme ils faisaient encore avant le milieu du IVe sicle. Parmi ceux-l mmes qui jusquau bout vcurent dans le sicle, il en est qui se piquent dtre lettrs. Tel ce duc Gogon auquel Fortunat adresse plusieurs pices de vers et dont le hasard nous a conserv quelques rponses en style alambiqu. Mais cest l une exception.La baisse de la culture classique au VIe sicle est trop vidente pour que des personnes de race franque, mme de race gallo-romaine, aient pu acqurir ce semblant de culture littraire qui parait les amis et correspondants de Sidoine Apollinaire au sicle prcdent. Tout au moins les personnages de race franque aspirant exercer les plus hautes fonctions de lEtat dans les provinces de langue romaine taient-ils obligs de connatre la langue de leurs administrs, la langue de tous les jours, tout comme les administrateurs coloniaux europens daujourdhui sont tenus de savoir larabe, lannamite ou

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quelque dialecte africain ou asiatique. Au dbut on a utilis les indignes. On a remarqu que, au VIe sicle, les comtes ou ducs dAuvergne, province austrasienne , sont choisis, en majorit, par les rois dAustrasie parmi les grandes familles du pays. Cette sage prcaution na t ni durable ni gnrale. Soyons certains quun Franc, Salien ou Ripuaire, dsireux de faire une belle carrire apprenait la lingua romana parle dans les 5/6 de la Gaule. Il nest mme jusquau petit clerg des parties mi-romanes, migermaniques, ou mme entirement germaniques du Regnum Francorum qui nait t dans la ncessit de prendre une teinture de latin, de latin dEglise. Les exigences de lEglise pour le recrutement du clerg des petits bourgs et des campagnes ntaient pas dun ordre bien lev : le chant des psaumes, les leons, les Ecritures. Csaire dArles ne voulait confrer la prtrise quau clerc ayant lu quatre fois lAncien et le Nouveau Testament. Les conciles du temps ne sont pas exigeants. Les prtres des gros bourgs (vici), dits archiprtres, doivent y joindre la connaissance de quelques homlies des Pres et de canons synodaux. Cest seulement dans les rgions franques doutre-Rhin (Hesse, valle du Main) o le christianisme ne pntra pas effectivement avant le VIIe ou le VIIIe sicle, o, par consquent, nulle ambition personnelle nincitait grands ou petits sintresser la langue des Romains , que la culture latine a d tre longtemps comme inexistante. De mme que le latin parl en Gaule a emprunt des termes de la vie courante au germanique, le germanique a emprunt, de son ct. Mais il est malais de distinguer les emprunts faits par lensemble des Germains au latin ds le Ier sicle de notre re, de ceux qui ne se sont produits qu partir du contact permanent avec les Gallo-Romains aux Ve, VIe, VIIe sicles. On voit bien que des mots tels que Kaiser (Caesar), Kampf combat (campus martins) ; wall rempart (vallum), pieu trait (pilum), tracho tendard (draco), kerker prison militaire (carcer), kauf-man marchand (caupo le vivandier), etc... remontent la priode o les Germains entretenaient des relations hostiles ou pacifiques avec les lgions romaines campes sur la rive gauche du Rhin. Mme avant de passer le Rhin, le Germain emprunte

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au latin la semaine et ses noms, ainsi que les noms des mois de lanne. Mais on peut admettre que les mots emprunts pour dsigner des plantes, des fruits, des lgumes, le vignoble, le btiment, le commerce, ladministration et ils sont au nombre denviron trois cents datent de lpoque gallo-franque. On ne trouve pas demprunts dordre religieux et moral au latin vulgaire. Cest que ces termes sont remplacs dans le monde germanique converti par des emprunts directs au latin dEglise.
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CHAPITRE IV Le Patriotisme gallo-franc

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Les motifs de rapprochement entre Gallo-Romains et Francs auxquels il faut joindre lgalit politique dont il sera question quand nous parlerons des institutions, expliquent la formation, vers le milieu du VIe sicle, semble-t-il, dun vritable patriotisme gallo-franc. Grgoire de Tours, cependant, fier de son ascendance snatoriale et de celle de ses parents et amis, se rjouit des succs des Francs et safflige de leurs dfaites. Quand il parle deux, il dit les ntres . Il tente dattnuer les checs de leurs armes. Il partage leurs prventions contre les peuples trangers, les Goths particulirement. Il considre les guerres entre Mrovingiens comme des guerres civiles et il prouve une grande douleur davoir les raconter (IV, 51). II le rpte dans lintroduction de son livre V :
Quelle amertume pour moi de rapporter les vicissitudes des guerres civiles qui accablent la nation et le royaume des Francs !

Il rappelle leurs rois que la discorde ruine les Empires :


Carthage a dur et sept cents ans tant quelle a t unie ; la discorde la ruine... Craignez les guerres civiles qui dvorent vous et votre peuple. Quesprer aprs la destruction de vos armes ? Sans appui vous succomberez vite sous les coups des nations ennemies.

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Les rois aussi font appel au loyalisme de lensemble de leurs sujets, sans distinction. Au lendemain de lassassinat de Chilpric, Gontran sadressant au peuple runi un dimanche dans la cathdrale de Paris, lui tient le langage suivant :
Je vous adjure, hommes et femmes prsents, de me garder une fidlit inviolable et de ne pas me tuer comme vous avez fait de mes frres ces derniers temps. Laissez-moi trois annes pour lever mes neveux que jai adopts, comme fils, car il pourrait se faire ce qu Dieu ne plaise que, moi disparu, vous ne prissiez avec les jeunes enfants, car il ne resterait personne de notre famille pour vous protger (VII, 8).

Lappel pathtique du roi sadresse visiblement aussi bien aux Gallo-Romains qu ceux des Francs qui sont fixs Paris. Il suppose que les premiers aussi bien que les seconds considrent que leur salut est li celui de la dynastie mrovingienne. Et il ne se trompe pas : Grgoire de Tours ajoute :
Alors le peuple entier se rpandit en prires pour le roi.

Au sicle suivant, Frdgaire, sil sintresse lEmpire byzantin, nen est pas moins attach corps et me aux Francs, ceux dAustrasie et leurs maires du palais. Lpiscopat, presque exclusivement gallo-romain, pendant la majeure partie du VIe sicle, est loyal jusqu la servilit. Les abbs, eux aussi, sont prosterns devant la royaut. Quant la masse, jamais elle ne sest souleve contre les rois, mme les pires. Quand elle est trop foule par les exactions, les concussions, lexcs des impts, elle sen prend aux comtes, aux agents fiscaux, voire aux maires du palais, les maltraite, les met mort, sauf le payer cher ventuellement. Il y a plus. Non seulement les Gallo-Romains considrent que leurs destines sont insparables de la continuit de la dynastie franque des Mrovingiens, mais ils en arrivent sassimiler aux Francs, se dire Francs, se croire Francs.

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Au regard des Etats trangers, ils sont des Francs. Chose toute naturelle. En ces temps on donnait un pays et lensemble des gens qui lhabitent le nom de la race dominante. Pour les Francs, lEspagne avec la Septimanie, ctait la Gothie. A travers le moyen ge, pour eux les Italiens sont des Lombards. Les Slaves de lEst sont des Russes, du nom de la peuplade scandinave qui les a domins. Et il arrive parfois que Grgoire ou Frdgaire qualifient de franque une arme leve en Aquitaine ou en Bourgogne. De mme lexpression jugement des Francs en des occasions tragiques, sentend de lensemble de la population arme. Le terme franc est usit en deux sens. Il conserve sa signification ethnique primitive et on en peut citer maints exemples dans les textes historiques, hagiographiques juridiques. Mais aussi il sentend de la population entire habitant la rgion au nord de la Loire et en dehors de la Burgondie. Les exemples de cette seconde acception ne sont pas rares. On nen retiendra que quelques-uns : 1 A la mort de son pre, Clotaire Ier, Chilpric court BernyRivire mettre la main sur ses trsors et cherche se concilier les gens influents que Grgoire dsigne sous lexpression de Francos utiliores. Croira-t-on que Chilpric se borne acheter les seuls Francs de race ? 2 Mais son frre Sigebert arrive Paris.
Alors les Francs qui avaient dpendu de Childebert lAncien envoient une dlgation Sigebert pour quils ltablissent comme leur roi, la place de Chilpric.

Ces Francs qui sont des Francs de lOuest, ne peuvent sentendre des seuls Saliens. Il sagit visiblement des anciens sujets de Childebert Ier (mort en 558) pris dans leur ensemble. 3 Lvque de Toulouse, Magnulf, sollicit par le prtendant Gondovald, refuse de se rallier lui. Gondovald vient dOrient, de Constantinople, cest donc un tranger suspect : Que nul tranger nose violer le royaume des Francs ! Et comme lvque sadresse ses cives, il est vident quil se considre, lui et ses ouailles, comme

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Francs, et, bien que Toulouse soit en Aquitaine, comme faisant partie du royaume . Au milieu du VIIe sicle, Frdgaire, qui crit en Bourgogne transjurane, parle de Francs, de Romains, de Burgondes avec des acceptions diverses. Parfois, mais rarement, le terme Franc sentend de grands personnages sans distinction de race convoqus en des circonstances graves, tels les douze Francs dsigns comme arbitres pour le partage entre Clotaire II et son fils Dagobert (IV, 40). Dans la guerre de Thierry II contre Thibert II, les gens de Bourgogne vainqueurs des Austrasiens sont dits Franci (IV, 33). Dagobert entre en guerre contre le slave Samo qui a laiss dpouiller et tuer des marchands francs. Il est vident que ces marchands ne sont pas exclusivement des gens de race franque, mais des marchands du royaume de Dagobert. En dautres occasions, Frdgaire distingue lorigine des grands personnages : les maires du palais Bertaud (Bertoaldus) et Flaochat sont genere Franci . De mme le patrice Quolenus et le comte dOutre-Jura Berthier (Bertharius). Mais le maire du palais Claude, le patrice Richomer, le duc Chramnelen sont genere Romani , ces deux derniers malgr leur nom purement germanique. Mais on a justement observ quen Bourgogne o ces personnages ont exerc des fonctions, la distinction entre Burgondes et Romains a persist longtemps, peut-tre parce que les premiers, en trs faible minorit, tenaient, en conservant leur lgislation, ne pas se confondre dans une masse romaine qui les et engloutis. On trouverait encore dans les vies des saints de lpoque des textes dont linterprtation va dans les sens prcdents. Il y a plus. Le moine de Saint-Denis qui termine en 727 son Liber Historiae Francorum, sil use une fois (c. 37) du terme Francs pour dsigner lensemble form par les Neustriens, les Austrasiens, les Bourguignons, sil qualifie une fois les Austrasiens de Francs (c. 51), sil les dit deux reprises superiores Franci , les Francs den haut (e. 36 et 41), rserve vingt reprises le terme de Francs aux seuls Neustriens, sans distinction de race et les oppose aux Austrasii. Une fois (e. 45) la Francia est pour lui la Neustrie. Il nemploie pas ce dernier terme. Il prlude ainsi, deux sicles de distance, lusage qui

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senracina au Xe sicle de dsigner de prfrence par France la rgion occidentale du Regnum Francorum. Un phnomne de smantique a contribu dtourner le terme Franc du sens exclusivement ethnique. La signification premire de franc semble avoir t fier ou brave . Au cours de lre mrovingienne il en vient signifier libre, et il a gard cette signification dans le franais du moyen ge : un homme libre est franc homme , la franchise cest la condition civile libre. Cela tient sans doute ce que seul lhomme libre compte dans la vie politique du temps. Lvolution est acheve au VIIIe sicle, comme en fait foi un passage du concile de Compigne de 757. Dj I emploi de Franc dans ce sens apparat dans un dcret de Childebert II o, ct de lopposition du Romain au Franc Salien (e. 14), au sens ethnique, figure un article ( 8) o le roi ordonne que le juge qui a saisi un larron lamne au roi sil est franc , mais le pende sur place sil est de condition infrieure (debilior persona). A la faveur de cette acception tout homme libre, quelle que ft son origine, a pu se dire, se croire Franc . La diffrence des langues ayant cess dexister vers la mme poque, ainsi quon a dit, les mariages mixtes ayant mlang les types physiques, enfin la parit politique de tous les sujets libres tant de rgle, la confusion tait comme invitable. Restait lingalit civile subsistant, il est vrai, dans les lois, salique et ripuaire, la composition du Romain tant moindre que celle du Franc. Mais, outre que cette diffrence peut trouver une explication juridique trs simple, ainsi quon verra, il nest pas douteux que pratiquement elle a cess de jouer. Devant le mall, les parties se dclaraient saliques, ripuaires, romaines, selon leur intrt et nulle enqute ntait prescrite ce sujet. La personnalit des lois a d disparatre dans la ralit avant mme lpoque carolingienne. Corrlativement, le terme Romanus disparat de lusage la mme poque, pour dsigner les Gallo-Romains. On ne lemploie plus et trs rarement que pour les Aquitains. On le rencontre pour la dernire fois en 768 dans le capitulaire par lequel Ppin, aprs la conqute de lAquitaine, voulant ramener la paix dans cette rgion dcide (chap. X) que tous les hommes conservent leur loi, tant Romains que Saliques .

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Les auteurs de la continuation de Frdgaire, Childebrand (Heudebrand) et son fils Nibelung (Nivelon), confondent les Aquitains avec les Gascons, peut-tre parce que les ducs dAquitaine, Eudes, Gaifier, Hunaud employaient dans leur arme des Gascons. Une fois mme, Nibelung, bien quil use du terme Aquitaine, dsigne toute la rgion par le vocable Vasconia. Somme toute, la fusion entre Gallo-Romains et Francs tait un fait accompli ds le VIIIe sicle, pour le moins. Un sentiment national commun aux deux races se dessinait mme ds le VIe sicle. Nous sommes en prsence du phnomne essentiel de lhistoire de France. Les fondements du royaume de France se placent bien lpoque mrovingienne. Sil ne senfonait pas profondment dans le pass, ldifice, longtemps fragile, de la France et t renvers au cours des temptes qui secourent lEmpire carolingien. En tout cas, il net pas rsist linsidieuse dsagrgation du rgime fodal. Sans la prexistence du patriotisme franc, le patriotisme franais ne serait jamais n ou naurait pas vcu longtemps.
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LIVRE III Les Institutions Lglise La Civilisation La Socit et les Murs Transformation des rapports sociaux

CHAPITRE PREMIER Les Institutions

1 Apoge de la royaut A. Le roi


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A dire vrai, la royaut est lunique institution qui subsiste. A lpoque antrieure la mainmise de Clovis sur la Gaule il nen tait sans doute pas encore ainsi. Mais, aprs ses premiers succs et surtout la destruction du royaume visigoth de Toulouse, la prminence de la royaut devint clatante. Sa brusque ascension na pas rencontr lobstacle dune aristocratie, la noblesse chez les Francs ayant disparu ou, ce qui revient au mme, se confondant avec la race de Mrove.

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On sest demand si la royaut mrovingienne se rattache plus la royaut des temps germaniques qu lEmpire romain, ou encore si elle reprsente la convergence de deux courants. Problme mal pos. La royaut mrovingienne est un pouvoir de fait qui ne se discute pas et qui na pas dfinir ses prrogatives ou ses limites. Si bien que, selon loccurrence, elle sera forte, illimite, despotique, ou faible, garrotte par dautres pouvoirs, presque ou mme totalement illusoire. Quand les thoriciens, tous gens dEglise, sinquiteront de trouver dans le pass un modle au roi franc ils ne le chercheront pas dans le pass germanique et paen dont ils nont pas la moindre notion et qui ne pourrait que leur inspirer horreur, non plus que dans le pass romain, mme quand il se prsente sous la forme dun empereur chrtien. Ils le trouveront dans le roi dIsral : David sera leur modle et celui quils proposeront leur souverain. Autrement dit, leur idal cest le despote oriental. Il peut tout se permettre, tant quil est aim et favoris par Dieu. Il est plus facile de dire ce que nest pas la royaut que ce quelle est. Elle nest pas, elle nest plus, la royaut germanique, au reste mal connue, des temps antrieurs la conqute. Elle nest pas le pouvoir imprial, faisceau de magistratures mis dans la main dun homme reprsentant le peuple romain. Le roi franc ne reprsente pas son peuple, car cest lui et non son peuple qui a eu lide de la conqute et a su lexcuter. Le peuple franc lui doit sa cration et non linverse. Encore moins reprsente-t-il ses sujets gallo-romains ou burgondes. Il nexerce pas une magistrature. Son pouvoir est personnel. Une nuance en adoucit en certains cas la tyrannie le roi est o se pose en pre de famille, en protecteur des faibles, veuves, orphelins, voyageurs, plerins, protection (mundium) dailleurs nullement gratuite. Il ne distingue pas nettement lEtat de sa personne et de ses biens propres. Aussi, sa mort, le Regnum se divise, conformment au droit salique, entre ses enfants mles et en parts gales. Le Regnum est un patrimoine plutt quun Etat. Ce partage gal entre les fils est la chose normale.Il ny a dlection vritable par la population, cest--dire par les grands, que lorsque le prince hrite dun autre royaume que le sien propre ou veut sy faire reconnatre comme souverain.

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En cas dlection le choix est limit. On ne peut prendre de roi que dans la ligne mrovingienne. Ce principe est incontest. Le Mrovingien trs vite adopte une attitude. Il imite la manire de lempereur. Il a un costume dapparat et exige un habillement de cour de ceux qui ont lhonneur de lapprocher. Il a un trne. Il se fait appeler seigneur (dominus). Il institue une tiquette. Dans les actes publics il sintitule Grandeur, Hautesse, Sublimit, Misricorde, Clmence . Il joue mme lhomme cultiv. Certains, tels Chilpric, Charibert, se vantent de possder le latin, non seulement le latin vulgaire, la langue des Romains , qui se parle forcment la cour, ainsi que le dialecte francique, puisque la masse des sujets est galloromaine, mais le latin classique, crit, dj incomprhensible si lon na pas fait de srieuses tudes. Un instant mme il songe donner des jeux au peuple, Soissons, Paris, Arles. Il affecte une vive pit. Elle se traduit par lassistance aux offices, la rvrence envers les vques et les abbs, des donations aux glises. Sa cour, son palais , comme il dit, est nombreuse et brillante. Outre les grands officiers et les hauts fonctionnaires qui la frquentent, ainsi que les prlats qui y paraissent souvent, on y voit ses proches, ses conseillers, ses gardes, ses chapelains, ses recommands , et la multitude des employs infrieurs affects aux services de la bouche, de lcurie, des dplacements, des plaisirs aussi : bouffons et mimes ne manquent pas autour de lui. Voyons comment il a organis son pouvoir.

B. Ladministration du royaume
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a) Au Centre. Tout Etat repose sur ces pierres angulaires qui sappellent ladministration, les finances, larme.

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Comment Clovis et ses fils vont-ils organiser leur Regnum qui se confond avec la Gaule et une partie de la Germanie ? Nous aimerions connatre les premires phases de cette organisation. Elles nous chappent malheureusement, faute de textes. Les quelques dits du VIe sicle traitent peu ou pas dadministration. Les lois salique et ripuaire ne sont que de brefs et insuffisants recueils o les amendes, pour mieux dire les compositions des dlits et crimes sont tarifes et qui ne traitent pas du droit public. Pas un diplme royal authentique au VIe sicle. Une poigne de chartes, une dizaine peut-tre et dune valeur douteuse. Ce nest quau VIIe et VIIIe sicle que des diplmes royaux acceptables, an nombre dune centaine (dont trente-huit seulement en original), des recueils de formules, quelques chartes et testaments avec des allusions sporadiques et obscures en des chroniques et vies de saints nous permettent desquisser un tableau des institutions centrales et locales. La cration dune administration centrale, comme nous disons, est un besoin imprieux. Il faut des secrtaires et rdacteurs pour la correspondance du roi, celle quil reoit, celle quil envoie sous forme ddits, de mandements, de diplmes de concessions de tout ordre, dactes judiciaires, etc., de lettres aux princes trangers. Par suite, il faut des bureaux (scrinia) et le travail des rdacteurs et notaires ou chanceliers doit tre soumis la surveillance de chefs de bureau, de rfrendaires , qui vrifient si lemploi du formulaire est correct, qui prsentent lacte la signature du roi et apposent le sceau royal confrant lacte lauthenticit. Toutes ces critures sont en latin, car nul ne conoit que, la plume la main, on puisse user dune autre langue. Ce personnel, au dbut du moins, ne pouvait tre pris que dans le monde des scribes gallo-romains, au courant des usages de chancellerie. Ce personnel est encore tout laque. Il faut une administration financire centrale. Mais gardons-nous dimaginer un Conseil des Finances pour les recettes, et les dpenses, une Cour des Comptes pour apurer les comptes des agents financiers. Les impts romains subsistent et ils sont pays en mtal prcieux, en principe en or. Mais leur produit va sentasser strilement dans le coffre, le trsor du roi. Il ny a pas de service dEtat. Larme nest pas solde, chacun devant squiper et faire campagne ses frais.Les agents du pouvoir, ducs, comtes, intendants des domai-

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nes (domestici), etc... sont rtribus par une part des amendes judiciaires et par la, jouissance dun certain nombre de domaines (villae) publics cest--dire royaux. Les travaux publics sexcutent au moyen de corves. Linstruction, les uvres dassistance sous toutes les formes sont devenues le partage de lEglise. Somme toute, il semble que rien ne doive sortir du trsor si ce nest sous forme de cadeaux pour rcompenser ou rchauffer la fidlit des leudes du souverain ou dtourner celle des leudes dun roi voisin. Dans ces conditions, ladministration financire centrale se rduit la garde du Trsor et celle des joyaux, meubles et vtements prcieux de la famille royale. Un trsorier suffit : il sappelle thesaurarius ou chambellan (cubicularius), et il a sous ses ordres des chambriers (camerarii). Il est avant tout un encaisseur, un gardien, avec cependant un droit de regard sur les sorties de numraire. Outre le produit des impts, le souverain jouit du revenu de ses domaines propres (dits villae, fundi, fisci) et ils se comptent par centaines. Il les fait administrer par des intendants portant le titre romain de domestici. Ce sont de grands personnages dont chacun administre plusieurs villae groupes en circonscriptions. Lensemble relve de lintendant central, le matre de lhtel du roi, le majordomus, le maire du palais, comme nous disons. Il va sans dire que ces domaines alimentent la cour en produits naturels de tout genre. Mais aussi et surtout le souverain voyage pour aller les consommer sur place, tranant sa cour (palatium) sa suite. La fortune de lEtat et celle du prince stant confondues, ces fonctionnaires sont en mme temps des serviteurs du roi. Tel est le cas des officiers du palais. Le plus important, celui dont la destine sera la plus brillante, cest le major dont les fonctions ont certaines affinits avec celles du matre des offices (magister officiorum) des temps romains. Il est charg de maintenir lordre, la discipline chez tous les gens employs la cour (domus), do son titre de major domus, ou frquentant la cour. Le caractre imprcis de ses fonctions vaudra ce personnage, soit de demeurer un simple surveillant, un intendant, ainsi dans les autres Etats barbares, soit, au contraire, brusquement, la fin du VIe sicle,

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de prendre une importance dmesure, par suite des circonstances, des minorits notamment, dans les royaumes francs. Le maire du palais , nest cependant pas un juge. Cette fonction de juge, ou pour mieux dire de prsident du tribunal royal, revient un personnage qualifi comte du palais (comes palatii). Ce tribunal, le palais , est la pice matresse de lorganisation judiciaire. Non seulement il tranche les diffrends entre les gens de la cour, mais il a pour justiciables les fonctionnaires dtachs dans les provinces ; en outre, il reoit lappel, prsent suivant une procdure particulire, des sentences des tribunaux locaux. Enfin, le souverain sarroge dj le droit dvoquer ce tribunal des causes qui normalement seraient du ressort des tribunaux provinciaux. Il semble bien que ce haut personnage prenne la suite dun fonctionnaire romain imprial de mme titre et de mmes attributions. Vient ensuite le snchal au nom germanique (sinischalk, lancien des serviteurs) sous les ordres du majordomus, dirigeant les services infrieurs de la cour, ayant sous ses ordres des chansons (pincernae) ; des marchaux au nom galement germanique (maris-schalk), sous les ordres du conntable au nom romain (comes stabuli comte de lcurie ), prpos au service important de lcurie : chevaux de guerre, de parade, de transport. Il y a aussi un introducteur et matre des crmonies, dit huissier (ostiarius), des chapelains, dont lun a la garde de la relique insigne, la chape (cappa) de saint Martin. Le roi a une garde personnelle compose dhommes robustes et dvous lis sa personne par un serment de fidlit, particulirement strict, dit en germanique trustis, do leur nom dantrustions. Ils entourent le souverain, ils sont ses commensaux, do le nom latin de convives du roi (convivae regis). Enfin, il y a au palais quantit denfants ou dadolescents qui viennent se prparer faire une carrire.Ils y reoivent une ducation qui leur permettra daspirer une fonction officielle dans ladministration ou mme lEglise, car le seul moyen d arriver , cest de passer par le palais : la cour du Mrovingien nest pas moins tentaculaire que celle dun Louis XIV. Ces jeunes gens ne sont reus que si leurs parents les ont commends au souverain, surtout

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un des grands de la cour, et cette commendatio est bien autre chose que la recommandation au sens moderne, cest comme une remise de la personne du commend son protecteur, un rigoureux contrat dapprentissage, apprentissage de la vie du temps. Existe-t-il un conseil de gouvernement ? Il existe des conseillers, coup sr. Ds que les diplmes authentiques parviennent notre connaissance on y voit, ds le dbut, signal que le souverain a rendu tel ou tel jugement, accord telle ou telle faveur, pris telle disposition lgislative, aprs avoir consult les grands laques (optimates) et les grands personnages de lEglise (vques et parfois abbs). Mais il napparat pas quil y ait un corps permanent de conseillers, analogue au consistoire (consistorium) de lempereur romain. Cependant, il ne faudrait pas exagrer les contrastes entre les deux rgimes. Au Bas-Empire les liens personnels de la comitiva tendaient dj primer le concept de service dEtat. Le prince ne confiait les hautes parties de lautorit qu ses amis , dits compagnons (comites, do comtes). La spcialisation des fonctions publiques ntait pas toujours respecte. Si le roi franc fait commander, loccasion, ses armes par un matre des crmonies (ostiarius), lempereur romain, en Orient, confie la mission dachever la destruction du royaume des Ostrogoths en Italie leunuque Narcs qui remplit au palais les fonctions de chambellan ou de comte des largesses sacres . b) Administration locale. Ladministration des diffrentes parties de la Gaule a trouv un cadre tout naturel dans la Cit . Les provinces romaines, crations artificielles, ne pouvaient pas subsister. Mais, depuis lpoque gauloise existait une unit primordiale, celle des cits. On a vu que les Romains qualifiaient de civitas chaque Etat gaulois et quils staient bien gards de toucher cette division organique, sauf en un petit nombre de cas, o de trop petites cits furent unies de plus grandes. Les rois francs firent de mme. Mais, alors que sous les Romains, chaque cit fut administre par un petit snat, la curie, relevant du gouverneur dune province , les Mrovingiens installrent en chaque cit un reprsentant portant le titre romain de comte (comes) dans les rgions purement gallo-romaines, de graf dans les rgions germanises. Au Nord et, au Nord-Est principalement, ils multiplirent au cours des temps le nombre de ces repr-

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sentants, ce qui amena diviser le territoire de bon nombre de cits en pagi. Cest ainsi que la civitas Carnotum (Chartres) fut scinde en cinq pagi dont les chefs-lieux furent Chartres (do le Chartrain), Dreux (Dreugesin, dit aussi Drouais), Poissy (le Pincerais), Vendme (le Vendmois), Blois (le Blsois), si bien que, lpoque carolingienne, la Gaule comptait non plus cent vingt cits, mais deux cent soixante-quinze pagi, dits aussi comts. En instituant le comte de pagus les rois francs ne faisaient quimiter les rois burgondes du sud-est et les rois visigoths du sudouest de la Gaule et de lEspagne. Et ceux-ci, leur tour, sinspiraient dun prcdent romain. Dans les derniers temps de lEmpire romain (on a des exemples des annes 470 476 pour Marseille, Autun, Trves) il semble bien, en effet, que le gouvernement imprial se soit avis que son autorit se ferait mieux sentir si elle installait en chaque cit, un agent tout-puissant, conseiller aulique, muni de pleins pouvoirs. Cette disposition tait judicieuse puisquelle sadaptait cette division organique, la cit. Elle tait mme indispensable, les pouvoirs du snat local, de la curie, tant rduits rien par suite des circonstances politiques et de la ruine financire de ces petits Etats. Dans les rgions purement franques le comte avait t prcd par un reprsentant du pouvoir, le thunginus qui seffacera devant le comte. Le comte est un vice-roi. Il exerce au nom du souverain les pouvoirs administratifs, judiciaires, financiers, militaires. Mais laccent est mis sur ses pouvoirs judiciaires, insparables des pouvoirs administratifs dans le concept romain, puis franc. La formule de son brevet de nomination, que nous possdons et qui drive de quelque formulaire romain, est instructive cet gard.
La clmence royale se manifeste particulirement lorsquelle distingue chez ses sujets des personnes honntes et vigilantes et ne confie lexercice des pouvoirs judiciaires qu ceux dont elle connat la fidlit et le zle. Cest pourquoi, ayant prouv ta fidlit et ton zle, nous te confions le pouvoir comtal (actio comitiae) dans tel pagus (nom du pagus) quadministrait jusqu prsent un tel (nom du comte prcdent), pour que les populations franque, romaine, burgonde ou de toute autre origine vivent en paix sous ton administration et gouvernement, pour que tu les guides sur le droit chemin, conformment

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leurs lois et coutumes, pour que tu sois particulirement le dfenseur de la veuve et de lorphelin, pour que tu chties larrons et malfaiteurs impitoyablement, pour que la population sous ton action vive en paix, tranquille, heureuse, enfin pour que tout ce qui est d au fisc en ce qui te concerne, soit chaque anne, par tes propres mains, amen notre trsor (aerarium).

Dans le choix du personnage investi de tels pouvoirs et soumis de tels devoirs le roi ne sarrte aucune considration de race, ni mme, chose infiniment plus grave cette poque, de condition sociale : il peut, sil le veut, accorder sa faveur un simple affranchi. De mme que sa seule volont le guide dans le choix, elle le guide dans le dplacement ou la rvocation du comte. Il en va du moins ainsi au cours du premier sicle dexistence de la monarchie franque. Assez souvent, Grgoire de Tours et les hagiographes nous montrent la tte du pagus des comtes de basse naissance. Les noms de ces comtes sont pour les deux tiers romains, preuve irrcusable quils sont Gallo-Romains. Mme dans le tiers porteur de noms francs il en est qui sont aussi de race indigne, car la mode des noms germaniques, on la vu, commence simposer dans la seconde moiti du VIe sicle. Dans lexercice des fonctions judiciaires le comte nest pas seul. Il est assist dun conseil de gens expriments constituant un tribunal. A dire vrai il nen est que le prsident. Il dirige les dbats et fait excuter la sentence. Ce tribunal affecte un caractre diffrent de celui des temps romains. Le juge, alors gouverneur de province, tait sans doute, lui aussi, assist de conseillers, mais ceux-ci ntaient que des assesseurs dont les avis ne le liaient pas. Les dbats ntaient peut-tre pas publics, en tout cas la dlibration finale et le prononc du jugement taient rendus en dehors du public, avant que la sentence lui ft communique. A lpoque franque tout se fait en public et cest la prsence du public qui parfait la sentence du tribunal. Ce changement est impos par le nouvel tat des choses. Les populations ne sont pas encore fondues et chacun doit tre jug daprs sa loi . Or, dans les cits il y a des plaideurs de plusieurs lois ; mme en des rgions toutes romaines , on peut trouver quelque Franc ou Burgonde et qui a droit sa loi . Force est donc de composer des tribunaux mixtes. Les juges ou diseurs de droit sont appels en langue franque rathinburgs gens de conseil , en latin prud-

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hommes (boni homines). On peut tre certain que dans les cits non germanises ces prudhommes ont d tre recruts quelque temps parmi les descendants des dcurions composant lantique curie. Ces juges ne sont pas lus par la population. Ils sont choisis par le comte parmi les personnages les plus considrs par leur naissance et leur fortune, soit dans le chef-lieu de la cit, soit dans les localits o il sarrte pour tenir son assise dite plaid (placitum) ou mallus (du germanique mall), car son devoir est de parcourir sa circonscription. Il lui faut circuler aussi pour faire rentrer limpt et prter mainforte aux collecteurs (exactores, telonearii, sacebarones) dont les fonctions nous sont mal connues. Enfin, chose dont le brevet de nomination ne parle pas, peut-tre parce quelle va de soi, il rassemble les hommes libres devant le service militaire, les amne au lieu de concentration de larme, dj dite lost, et, qui plus est, les commande. Dans lexercice de ce commandement les comtes ont d vite se rvler insuffisants, car on voit apparatre au-dessus deux des ducs qui se multiplient ds la seconde moiti du VIe sicle et qui, au suivant, seront les vrais matres de lEtat. Il est possible quil y ait l une influence byzantine, mais il est plus probable que linstitution rpond des ncessits inluctables. Le duc est suprieur au comte, tout en ne faisant pas disparatre le rle militaire de celui-ci. Il runit sous son autorit plusieurs comts, mais leur groupement nest pas permanent ; il change au gr des circonstances. Le mot ducatus duch , cette poque, ne sentend pas dun territoire, mais dune fonction de caractre plus particulirement militaire. Dans le sud-est de la Gaule, la tradition romaine donne le nom de patrice un personnage analogue au duc, peut-tre mme quelque peu suprieur en dignit celui-ci.

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c) Administration municipale. Nous ne savons quasi rien de sr de ladministration municipale. Des formules du VIIe, mme du VIIIe sicle, quelques chartes, semblent indiquer que les curies poursuivent leur existence. A y regarder de prs, il apparat que ce sont de simples greffes o lon dpose des crits de contrats ou de donation. Plus on avance, moins apparaissent dans les manifestations, lgales ou non, de la vie, ces personnages que Grgoire de Tours appelle les principaux citoyens . Ds le VIe sicle, pour le moins, le principal citoyen, cest lvque. A partir du sicle suivant son pouvoir dans la cit contrebalance celui du comte et parfois le supplante.

C. Larme
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Chez les Germains, comme chez tous les peuples anciens, larme se compose de lensemble des hommes en tat de porter les armes, lexception des esclaves, peut-tre mme des affranchis, carts de cet honneur et aussi du profit ventuel des succs de guerre. Dans lEmpire romain, qui jouit longtemps de la paix, cette obligation navait plus aucune raison dtre. Elle disparut en fait sans que le principe mme du service de guerre ait jamais t aboli. Sous le BasEmpire ce service ne consistait plus pour la population des villes qu dfendre les remparts en cas de sige par lennemi. Les hommes libres de la campagne propritaires ne servaient pas. Cest dans la classe des colons , libres thoriquement, en fait attachs au sol, que les grands puisaient les quelques recrues dont lEmpire avait besoin. Les armes impriales, on la vu, finirent par tre composes presque uniquement de Barbares et ceux-ci taient en majorit des cavaliers. Linfanterie tait tactiquement tombe au second rang. Clovis, pour oprer sa mainmise sur la Gaule, disposait au dbut de forces minuscules. Il dut faire appel aux autres petits rois Saliens, puis aux Ripuaires, aux Burgondes mme pour abattre lEmpire gothique. Ses successeurs comprirent vite que, rduits aux seuls contingents saliques et ripuaires, leurs desseins ambitieux sur la Germanie, lItalie, lEspagne, ne pourraient tre excuts. Ils firent appel aux Gallo-

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Romains. Ils avaient dj t prcds dans cette voie par les Visigoths, peut-tre par les Burgondes, alors que les Ostrogoths en Italie, les Vandales en Africa se rservaient le monopole du service militaire, ce qui ne leur profita pas. En Gaule, sous les petits-fils de Clovis coup sr, sous ses fils plus que probablement, tout homme libre est tenu au service militaire et ses frais ; il doit sarmer et sapprovisionner pour une campagne pouvant durer plusieurs mois au besoin, et cela autant de fois quil plaira au roi. Les Gallo-Romains, loin de se drober cette exigence, lacceptrent avec empressement. Ils prirent part aux guerres extrieures On les vit mme se jeter avec ardeur dans les querelles des Mrovingiens. Angevins, Manceaux, Tourangeaux, Poitevins, Berrichons, Orlanais, Blsois, etc., se combattent furieusement pour soutenir les comptitions des princes rivaux. Nul doute quen Neustrie et en Bourgogne ils ne constituent la grosse majorit des armes dites franques . En Austrasie mme ils en forment une notable partie, car la Touraine, le Poitou, lAuvergne, la Provence relvent de ce royaume. Pour larmement, ils adoptent celui des Francs, car les tombes du VI sicle renferment les mmes armes, o quelles soient situes. Pour la tactique il a d en tre de mme. Seuls ou presque des peuples germaniques, les Francs avaient conserv de prfrence le combat pied. Cest pied que sert la masse des Gallo-Romains. Cependant les armes mrovingiennes nignorent pas la cavalerie et le contraste entre cette priode et la suivante pour lemploi des deux armes est quelque peu exagr.
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D. Les finances
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a) Les recettes. Les rois barbares se sont bien gards de porter atteinte au systme des impts romains. Ils ont voulu le faire jouer leur profit. Ainsi firent les Mrovingiens. Ils conservrent limpt foncier, la capitation, les droits de march et de circulation. Ils sapproprirent les profits des forts, des mines, des monnaies. Les obstacles quils rencontrrent vinrent de la rpugnance obstine des Francs payer la capitation, des rprimandes des vques traduisant les plaintes des populations pressures. Ils vinrent surtout de leur propre incapacit financire. b) Les dpenses. II semblerait que les dpenses eussent d tre rduites peu de choses. Larme, la grosse charge des budgets antiques et modernes, ne cotait rien, les frais darmement et de ravitaillement en campagne incombant aux hommes libres mobiliss. Ladministration non plus nmarge pas au trsor : les ducs, les comtes sont rmunrs par le revenu dun domaine fiscal de leurs circonscriptions et la perception dune part des amendes judiciaires dues au roi. Lexcution des travaux publics, tel lentretien des routes, ponts, ports fluviaux et maritimes, chemins de halage, etc., incombe aux cits ou aux grands propritaires qui les excutent au moyen de corves imposes aux populations. Lassistance aux infirmes, aux malades, sous forme dhospices, dhpitaux, lducation des orphelins, ldification dhtelleries pour les plerins, enfin le rachat des prisonniers de guerre, nombreux en ces temps de guerre civile, tout cela est affaire de lEglise.

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E. La vie juridique et politique


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Si, la manire de lempereur, le Mrovingien rend des dits applicables lensemble de ses sujets, cest en des matires concernant la lgislation pnale, la procdure criminelle. Il ne se mle pas de droit civil. Gouvernant des peuples divers, il ne cherche nullement fondre leurs lgislations. Il a soin, au contraire, que chacun vive selon sa loi . Tout au plus opre-t-il de lgres additions aux deux lois franques, salique et ripuaire. Il ne touche pas la loi romaine. Il ne cherche mme pas en donner des manuels la faon du Burgonde Gondebaud et du Visigoth Alaric II. Le compendium de ce dernier, le Brviaire dAlaric, suffisait, au reste, pour les populations romaines . Il ne modifie pas non plus le statut social de ses sujets. Les Francs ont un tarif pour le rachat des dlits et des crimes, dit composition , vraie prime de sret contre lexercice du droit de vengeance (faida). Pour le meurtre dun Franc il slve 200 sous dor, somme norme pour lpoque, pour celui dun Romain 100 sous, Il est tripl pour ceux qui sont au service particulier du roi ou qui appartiennent au clerg ( partir du sous-diaconat), mais la proportion ne change pas : cest ainsi que le meurtre du comte franc est tarif 600 sous, celui du comte romain 300. Cependant, chose qui a paru longtemps incomprhensible, contradictoire, lgalit la plus complte existe entre les hommes libres du Regnum, quelle que soit leur race. Il nexiste mme aucun privilge lgal pour les riches et gens de bonne naissance. Les Francs euxmmes, contrairement aux autres peuples germaniques, les Burgondes excepts, ne connaissent pas une classe sociale suprieure celle des simples hommes libres.

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La contradiction nest quapparente. Lexplication de la diffrence du vergeld (prix de lhomme) entre Franc et Romain a t fournie par le juriste allemand Heinrich Brunner 4 . La composition de 200 sous pour le Franc se divise en trois parts gales, dont lune, le fredus, revient au roi, soit 66 1/3 de sous, les deux autres tant rparties entre la ligne masculine et la ligne fminine de la victime. Chez les Romains, la ligne fminine nentrant pas en ligne de compte, la composition nest que de 66 1/3 de sous, plus la part du roi qui est de la moiti de ce qui lui reviendrait si deux lignes taient ddommages, soit 33 1/3 de sous. Le tarif du Romain nimplique donc aucune infriorit politique. En fait tout le monde est gal, gal dans lassujettissement une royaut qui na gard qu sa volont ou mme son caprice.

2 Dcadence de la royaut A. Affaiblissement politique


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Moins dun sicle aprs la mort de Clovis la monarchie franque donne des signes irrcusables de dcadence. Ses pouvoirs exorbitants se heurtent des obstacles puissants. Non pas que les populations se soient rvoltes. Les masses se montrent aussi dociles, aussi inertes que sous lEmpire romain. Seuls des excs dans la leve des impts peuvent mouvoir une sdition locale, au reste vite et cruellement rprime. Lopposition est venue dailleurs, de lascension dune classe nouvelle, laristocratie gallo-franque, classe qui se rend matresse du moteur de lEtat, le palais .

Deutsche Rechtsgesrchichte, t. I (1906), pp. 326-328.

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Les Francs, on la dit, ne connaissaient plus dautre famille noble que la famille royale, celle des descendants de Mrove. Mais les Gallo-Romains avaient une noblesse de fait, celle des trs grands propritaires revtus de la dignit de snateurs romains, les Clarissimes. Dispenss de frquenter Rome, ils constituaient en Gaule une puissante aristocratie dominant le pays conomiquement.Elle se continua sous les Mrovingiens, toujours au premier plan de la socit, donnant des vques lEglise, des fonctionnaires lEtat qui ne pouvait que gagner sattirer ses services. Du ct franc, une aristocratie se constitua invitablement. Clovis et ses successeurs, sils noprrent pas de confiscations en masse sur le sol des indignes, rcompensrent leurs dvous par de larges concessions de terre. Cest que, comme sous lEmpire, la proprit foncire est la seule richesse et elle seule assure la considration sociale. Entre ces deux aristocraties le rapprochement tait fatal et il est vident quil sopra par des mariages. Comme sous lEmpire, cette classe recherche les fonctions publiques et par point dhonneur et par intrt. Cest en elle que le Mrovingien puise le plus souvent ses dvous, ses fonctionnaires. Un vritable apprentissage est institu la cour, au palais . Le futur fonctionnaire doit faire, peine au sortir de lenfance, son stage de dvou au service du prince, sous la responsabilit dun grand personnage laque ou ecclsiastique attach la cour, auquel ses parents lont recommand . Entre commends il se cre des liens au cours des annes dapprentissage au palais . Ces liens ne sont pas rompus, mme par lloignement lorsque le commend a atteint lge o une fonction dans une province peut lui tre accorde. La ncessit de prendre les ordres du roi et des officiers de la cour, dapporter la caisse centrale, le trsor , le produit de limpt ; de conduire lost le contingent du pagus, ramne au Palais chaque anne, comtes et domestiques . Ceux dentre les commends qui sont entrs dans 1Eglise sont, eux aussi, rappels souvent auprs du roi, pour les affaires de lEglise et de lEtat. Entre gens levs au palais il se cre une vritable solida-

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rit et ces gens sont aussi, le plus souvent, des propritaires fonciers jouissant de lascendant que la proprit confre aux yeux des populations. La puissance latente du palais sest exerce loccasion de minorits rptes, en Austrasie surtout, lors des rgnes de Thibaud (547-555) et de Childebert II (575-584). Il nen pouvait tre autrement, le Palais reprsentait le gouvernement en ce cas. En mme temps, le Palais avait son service une force nouvelle, celle des Ducs. On a dit quils se multiplient dans la seconde moiti du VIe sicle, lorsque les rois cessent de diriger la totalit des oprations militaires et ont besoin de lieutenants gnraux. Tout de suite ces personnages apparaissent brutaux, insolents, indisciplins. Cependant, le Palais net peut-tre pas russi brider la royaut, puis la dominer, sil navait acquis un systme nerveux central, en la personne dun chef, le major domus, le matre de la Maison du roi, le maire du Palais, comme disent les historiens modernes. Surveillant du personnel de tout ordre composant la maison, 1 Htel du roi , comme on dira plus tard, le major avait donc autorit sur lui. Autorit galement sur les commends du Palais, et aussi sur ceux qui avaient obtenu, gracieusement ou prix dargent, la protection particulire du souverain, qui staient placs sous sa mainbour. Lentretien matriel du Palais lui donnait galement la surveillance des domestici, administrateurs des domaines dont les produits en nature alimentaient la cour, autorit sur les finances, do son pouvoir doprer des confiscations au bnfice du trsor ou de faire des restitutions en cas de confiscations injustifies. En labsence du roi, il prside le tribunal central, celui du Palais. Il exerce un pouvoir de coercition allant jusquau droit de mort, au moins sur le personnel infrieur. A loccasion il est homme de guerre et chef de larme. Il est donc la fois ministre de la Maison du roi, de la justice, des finances. Il est, vrai dire, le ministre unique de la monarchie mrovingienne. Toutefois, ce nest pas du premier coup que le major domus a acquis lensemble de ces attributions qui ont fait de lui un vice-roi ou un grand-vizir. Les autres monarchies germaniques et les grands propritaires, et cela ds les temps romains, avaient leurs majores domus,

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mais ceux-ci ntaient que des majordomes au sens premier du terme et les trois personnages de ce titre dont parle Grgoire de Tours nont pas dpass ce stade. Pour que la fonction ait acquis cette importance prodigieuse chez les Mrovingiens il a fallu que les circonstances aient permis cette ascension. Ces circonstances sont les minorits qui ont suivi les meurtres de Sigebert (575) et de Chilpric (584). II sest trouv alors des majores domus en Austrasie, en Neustrie, en Bourgogne, personnages obscurs pour nous, faute de textes, qui ont pris le pouvoir et ont hauss la fonction. Ils ont eu, ce faisant, la complicit du Palais , avide de saisir lautorit sous la conduite dun chef. Cest cette complicit, cette bonne volont des gens de cour qui a consolid la charge et cela presque instantanment, car, ds le dbut du VIIe sicle, il apparat que les rois ne peuvent rien sans lappui du major. La fin du despotisme royal est marque vritablement par ldit de 614. Lextermination des descendants de Sigebert, lunion en la personne de Clotaire II des trois parties du Regnum Francorum spares depuis 561, la ncessit de mettre fin aux troubles et guerres qui avaient dchir lEglise et lEtat au cours de cette longue priode, ncessitrent la runion dune double assemble ecclsiastique et laque qui se tint Paris, en octobre. Le concile ne runit pas moins de soixante-dix-neuf vques et fut vraiment un concile des Gaules. Les plaintes et propositions des vques touchent, comme il convient, toutes sortes de sujets dintrt exclusivement ecclsiastique, mais signalent aussi les violences et spoliations dont les glises ont t victimes. Les griefs des laques nous sont connus par les dispositions mmes de lEdit qui ont pour but de les apaiser. LEdit commence par donner satisfaction aux desiderata de 1Eglise. Il rtablit la libert des lections piscopales (c. 1 et 2), rprime les intrigues des clercs contre leurs suprieurs (c. 3), dclare les clercs non justiciables des tribunaux publics, sauf en matire criminelle (c. 4), confie lvque la dfense en justice des affranchis (c. 7). Le roi sinterdit dautoriser par un acte crit le rapt, mme en vue de mariage, des vierges et des veuves qui entendent se vouer Dieu, soit domicile, soit dans un monastre (c. 18). La dfense des glises doit tre prise par les juges et aussi celle des immunits accordes par les prdcesseurs du souverain (c. 24). On peut ranger dans la catgo-

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rie des concessions 1Eglise linterdiction aux Juifs dactionner en justice (c. 10). Les grands obtiennent confirmation des concessions eux accordes antrieurement au rgne de Clotaire II (c. 16), ainsi que la restitution des biens confisqus ceux qui taient rests fidles leur roi par un souverain rival, pendant les interrgnes (c. 17). Ces deux points taient pour les grands dun intrt capital. Il y a aussi des dispositions dintrt gnral ou qui nous semblent telles. Ainsi, aprs un appel la paix, lordre, la rpression des rebelles et des mchants (c. 11), aprs la recommandation dobserver les prceptes (diplmes) du roi (c. 13), 1 linterdiction aux juges dempcher les parents dun homme dcd intestat dhriter de ses biens (c. 6) ; 2 la suppression de tout impt (census) de nouvelle institution (c. 8) ; 3 de mme la suppression de tout tonlieu (droit de circulation et de march) institu postrieurement aux rgnes de Sigebert, Chilpric, Gontran (c. 9) ; 4 lengagement de choisir les juges dans le pays mme quils administrent pour que leur fortune rponde de leurs mfaits ventuels (c. 12), disposition impose galement aux vques et aux grands (c. 19) ; 5 interdiction de mettre mort un ingnu (libre) ou un serf pour vol, en dehors du cas de flagrant dlit (c. 22) ; 6 interdiction aux agents des vques et des grands de mettre la main sur les biens dautrui (cest--dire sans doute doprer la saisie prive) laide dune troupe arme (c. 20) ; 7 ordre (c. 15) aux agents des vques et des grands damener au tribunal public les hommes accuss de crimes rsidant sur leurs terres (gratifies de limmunit). Ldit entend mme rprimer des abus dordre conomique : il interdit ladministration des porcheries royales denvoyer les porcs la pture dans les forts des glises ou des particuliers (c. 21) et dfend dexiger la redevance dite cellarium, abusivement leve mme quand les porcs ne trouvent pas se nourrir. Qualifier de charte constitutionnelle ce ple-mle de dispositions de tout genre serait sabuser. Les prrogatives de la royaut ny sont nullement battues en brche. Il nen demeure pas moins que la royaut a pris des engagements envers ses sujets et des engagements qui ne seront pas oublis.Elle les renouvelle ou les tend par crit peu aprs, en 616, Bonneuil, prs de Paris, en faveur des vques et farons de Bourgogne et de leur maire Garnier (Warnacharius). Le texte ne nous en est pas parvenu. A la fin du sicle Childric II qui,

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lexemple de son aeul Clotaire II, doit laristocratie neustrienne et bourguignonne de rgner sur lensemble du Regnum Francorum, prend des dispositions quun contemporain qualifie de sages . Il est vrai quil les viole peu aprs par lgret de jeunesse , mais il paye cette flonie de sa vie. Ldit de 614 atteste donc bien que nous sommes un tournant de lhistoire des Mrovingiens. Dsormais, ils ne peuvent rien sans le Palais et sans son chef, le maire. Une forte personnalit, celle de Dagobert Ier, sembla cependant arrter la dcadence du pouvoir royal. Mais son rgne fut court (629639). Lui mort, la monarchie mrovingienne continua glisser sur la pente fatale. Des minorits rptes, par suite du dcs prmatur de tous ces rois du VIIe sicle, emports la fleur de lge par la dbauche ou quelque tare hrditaire, facilitrent considrablement la victoire du Palais et de son chef. De toute faon, la monarchie mrovingienne ntait pas destine une existence brillante et honore. La principale cause de sa faiblesse interne rside dans la mdiocrit de ses reprsentants. Les fils de Clovis, dvors dambition, ne songent la satisfaire que par lassassinat de leurs parents. Les petits-fils se posent en rois civiliss, instruits, pieux, soucieux dtiquette. Ce nest quapparence trompeuse. Le Mrovingien demeure grossier, cruel, bassement cupide, sans foi. Sa pit mme est de pure forme : elle a pour base la crainte de la colre de saint Martin. Le Mrovingien manque de tenue. A lexception de Sigebert, il choisit ses reines dans les ateliers de femmes du palais ou des villas, les gynces. Il vit dans une polygamie lorientale.

B. Dcadence de limpt Sa disparition


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Le Mrovingien na pas de talent politique ou militaire. Il est incapable de guider son administration. Son incapacit financire notamment dpasse toute limite. Il fait percevoir les impts irrgulirement,

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par -coups, sans se proccuper de refaire le cadastre et la liste des gens assujettis la capitation. De l des injustices dans la perception, des scnes pouvantables dans la rpression. Il laisse se multiplier indment les pages et taxes aux marchs. Lor quil retire par des procds tyranniques sentasse strilement dans ses coffres, saignant ainsi la vie conomique de la Gaule. Lor nen sort que comme instrument de corruption. Il a tent dimiter, de contrefaire, la monnaie impriale, qui seule a cours dans les rgions mditerranennes ; mais il sy est mal pris. Son administration montaire apparat ensuite en pleine dcomposition. Evchs et monastres battent des espces dor et dargent leur profit. Des montaires frappent mme en leur nom propre en circulant dans tout le royaume : on a calcul que plus de mille localits les ont vus exerant leur mtier. Finalement limpt sous toutes ses formes en arrive tre considr comme une spoliation odieuse. Une anecdote tire dune vie de saint prsente un tableau instructif et amusant des difficults auxquelles se heurtait la leve de limpt. Garnier, maire du palais du roi de Bourgogne, Thierry II, se heurte la rsistance de lpiscopat de Bourges quand il veut tablir les bases dune leve dimpts.
Alors vint du palais du roi Thierry et de sa part un homme trs cruel, du nom de Garnier (Warnacharius), dvor de la passion sordide de lavarice, enfl dorgueil, pour soumettre au tribut la ville et le pagus de Bourges, rapporter au roi lor et largent que chacun devait, selon sa condition. La population que lon veut rendre tributaire accourt auprs du saint vque Outrille (Austregisilus) pour quil la dlivre de la dtestable coutume et lui vienne en aide par ses saintes prires. Alors le saint homme, voulant expier un si grand crime, sabme en oraisons jour et nuit, afin que la piti divine daigne dlivrer dun ennemi froce le peuple qui lui est confi. Cest ce qui arriva. Dj Garnier approchait des portes de la cit de Bourges, lorsque le saint, intrpide, sortit sa rencontre et se dressa devant lui comme un mur, rsolu combattre pour la justice, au nom du Seigneur. Il brlait de lutter contre la mauvaise coutume, avec laide de Dieu, et jusqu la mort, pour la dfense du peuple : Do viens-tu, o vas-tu, que veux-tu, mchant ? Le Seigneur fera obstacle tes injustes desseins. Il ne permettra pas que tu franchisses les remparts de cette cit et de faire la description .Alors Garnier, rempli de fureur, voyant quil ne

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pouvait satisfaire la malice dont son cur tait rempli, retourna au Palais pour faire savoir au roi quOutrille lavait empch de remplir ses ordres. Sur ces entrefaites, Outrille mourut en pleine gloire et son peuple demeura indemne. Saint Sulpice, son diacre, fut lu lunanimit. Peu aprs, le trs cruel Garnier, revenant de la cour, se mit en demeure, linstigation de lternel et hideux ennemi (le dmon), doprer luvre diniquit, cest--dire de rendre tributaires le pays et la ville de Bourges et tous leurs habitants, selon leur condition. Sulpice tait un homme doux et simple, humble de cur et il redoutait extrmement la malice de cet homme. Il ne put que prier en pleurant Garnier de ne pas soumettre au tribut sous son pontificat les gens de Bourges qui ne lavaient pas t au temps dOutrille. Mais le cruel se refusa accorder si peu que ce ft aux prires de loint du Seigneur. Alors le saint homme ladjura au nom de son saint ministre de ne pas tablir, lui vivant, une si abominable coutume. Le prlat lui fit accepter un prsent et sen rjouit (se crut quitte). Le fourbe se rendit lglise de saint Outrille, comme pour y prier, et parvint au lieu o gisait le corps du saint que la pit des fidles avait magnifiquement dcor. Parcourant du regard la crypte, il la voit resplendissante dor et dargent. Le cour plein denvie, il ose dire : Outrille et d lguer aux pauvres son or et son argent. Il la fait mettre sur sa tombe par gloriole. Il se souciait peu des pauvres en ralit, mais, semblable Judas Iscariote, il touffait davarice. Sorti du spulcre il alla prier dautel en autel. Pendant quil parcourait ainsi lglise, une poutre do pendaient des draperies, se dtachant du toit, lui tomba sur la tte et lui fit une telle plaie que le sang coula par les yeux et la barbe jusqu terre. Alors Garnier scria, autant que ses forces lui permettaient : Vivant, Outrille ma toujours dtest et contrari, mort il mattire la mort. Ainsi ce misrable, frapp du bras de Dieu, ne reconnut pas son crime et ne demanda pas grce. Au contraire, enflamm de malice, il se disposa gagner rapidement la ville dAutun pour abattre et condamner lvque du lieu. En route, il sarrta non loin du village dAnlzy (Nivre). La nuit, pris dun flux de ventre, cet tre froce entra aux latrines et sy endormit. A son rveil, il demanda ses serviteurs debout devant lui : Outrille et Sulpice viennent de me donner une aiguire avec une tasse dor. Qui de vous les dtient ? Pendant que ses serviteurs dclaraient navoir rien vu et quil insistait, voil que ses intestins sortirent du corps et quil exhala honteusement son dernier souffle sur son fumier. Aprs quoi nul, en ces temps, nosa tenter un crime aussi perfide.

Il y a dans ce pieux rcit, rdig deux ou trois gnrations plus tard, une erreur chronologique. Garnier nopra pas au nom du roi Thierry et la bte froce ne fut pas lui, mais un de ses prdcesseurs la mairie du palais de Bourgogne. Il nimporte. Ce quil faut en retenir cest que lopinion considrait comme un abus criminel, la leve de limpt, mme les recherches pour son assiette.

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Les rois eux-mmes semblent considrer la leve de limpt comme un pch qui charge leur me. Quun malheur sabatte sur leur famille et les voil prts annuler la perception, mme brler les registres. Grgoire de Tours nous difie ce sujet. En menaant Clotaire Ier de la colre de saint Martin, lvque Injuriosus carte une leve sur les revenus des glises (livre IV, chap. II). Une pidmie ayant mis en danger de mort deux enfants de Chilpric et Frdgonde, la reine obtient de son mari quil jette au feu les descriptions (livre V, chap. XXVI). Il est vrai quil sagissait dune aggravation de taxes. Cette condamnation morale de limpt sexplique. Le fisc des Mrovingiens tait une pompe aspirante, mais jamais refoulante dans lintrt public. Grgoire de Tours prte Frdgonde les paroles suivantes quelle na pas prononces, mais qui traduisent lopinion des contribuables :
Nous thsaurisons et ne savons pour qui. Nos trsors sont fruits de rapines, chargs de maldictions. Nos celliers regorgent de vin, nos granges de froment, nos coffres dor, dargent, de pierres prcieuses, de colliers et autres ornements impriaux (sic).

Cette inquitude sur la lgitimit de limpt implante au cur des souverains explique que, de plus en plus, ils concdent aux vchs et monastres, des diplmes dimmunit. Un acte de ce genre dispense du paiement de limpt foncier et de la capitation, non seulement le clerg, mais lensemble des hommes de toute condition sociale vivant sur les domaines de limmuniste, et ces domaines sont immenses et disperss dans ltendue du royaume. Le comte et ses agents nont mme pas le droit de pntrer sur le territoire immunis sous prtexte dy lever la part des amendes judiciaires dues au fisc. Les glises obtiennent mme dispense de payer des taxes au passage des routes, ponts, ports, etc... sur lensemble ou une partie du royaume. De grands personnages bien en cour obtiennent galement le privilge de limmunit. Tant et si bien que, au cours des VIIe et VIIIe sicles limpt, sans avoir jamais t aboli par une mesure dordre gnral, voit se resserrer le territoire sur lequel il fonctionne et finira par se confondre avec des taxes locales, domaniales.

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C. Indiscipline et ruine de larme


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Les armes mrovingiennes sont de mauvaises armes, indisciplines, pillardes, sujettes des paniques, plus redoutables leurs compatriotes qu lennemi. Larme envoye par Gontran en 586 pour conqurir sur les Visigoths la Septimanie est compose des nations qui habitent au del (au sud) de la Sane et du Rhne, et des Burgondes. Ces gens ravagrent les bords de la Sane et du Rhne do ils enlevrent rcoltes et troupeaux. Ils commirent dans leur propre pays beaucoup de meurtres, dincendies, de pillages et savancrent jusqu Nmes en dpouillant les glises, en tuant les clercs, les prtres et le peuple jusque sur les autels consacrs Dieu. Semblablement ceux de Bourges, de Saintes, de Prigueux, dAngoulme et dautres cits soumises audit roi arrivrent, commettant les mmes atrocits, jusqu la cit de Carcassonne. Lexpdition se termina par un dsastre. Le comte de Limoges ayant pri sous Carcassonne, il sensuivit une panique et tout le monde prit le chemin du retour. Les Goths poursuivirent ces fuyards et les Toulousains quils avaient fouls laller les dpouillrent et les turent. Lautre bande, celle qui assigeait Nmes ne put sen emparer, pas plus que des autres places de Septimanie. Le duc dAuvergne, arriv a rescousse, ne russit pas davantage. Alors ce fut la retraite, marque des mmes excs que laller.
En passant par la Provence par eux dvaste laller, ces misrables moururent de faim, se noyrent ou furent massacrs par la population au nombre de cinq mille (Grgoire de Tours, livre VIII, chap. XXXVI).

Le roi Gontran voulut sen prendre du dsastre aux chefs de lexpdition. Ceux-ci se justifirent :
nul ne craint le roi, nul ne respecte le duc ou le comte, et si lun de nous fait une rprimande ou veut punir pour le service du roi, aussitt lagitation commence : on se prcipite sur le suprieur (senior) avec de dispositions si menaantes quil est oblig de fuir pour chapper leur fureur .

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De mme larme envoye en Bretagne sous la conduite dEbracharius, en trs triste tat, nosa repasser par les mmes pays qu laller. Une partie nen fut pas moins depouille, battue, rduite la dernire ignominie (ibid., livre IX, chap. IX). Dira-t-on quil sagit darmes composes de Gallo-Romains et de Burgondes en majorit ?Mais les bandes qui envahissent lItalie sous les rgnes de Thibert, Thibaud, Childebert II, finissent par tre extermines et elles sont composes, elles, en majorit de Francs dAustrasie et dAlamans. Austrasiennes galement les armes qui succombent sous les coups des Avars et laissent prendre le roi Sigebert (568). Deux ans aprs il faut acheter prix dargent la retraite de cette horde turque. Dagobert lui-mme, mme en faisant appel au concours des Bavarois et des Lombards, ne peut venir bout de lempire slave constitu par Samo au cour de lEurope. Sous son fils Sigebert III, roi dAustrasie, les Francs perdent la Thuringe, puis les liens de subordination de lAlamanie et de la Souabe se relchent. A la fin du sicle lAquitaine se constitue en principaut autonome. De mme la Bretagne. Les causes de laffaiblissement rapide des armes franques ne sont pas difficiles dterminer. Ce sont moins des armes que des milices confuses, composes de propritaires ruraux. Leur brutalit, leur got du pillage, leur ardeur guerrire mme ne remplacent pas linstruction militaire. Quant au commandement, il est impuissant, faute de cadres, en admettant mme que ducs et comtes possdent quelques lments de science de la guerre, ce qui est douteux. Les scnes atroces de pillage et de meurtre en cours de route sont invitables, faute dun service de ravitaillement. Les dbandades trouvent en partie leur explication dans le besoin de ces propritaires ruraux, petits et grands, de regagner leur foyer pour surveiller leurs terres. Ces gardes nationales rurales sont dangereuses non seulement pour la population, mais pour le souverain lui-mme auquel, loccasion, elles imposent leur volont ou quelles soumettent leur caprice. Dj Thierry Ier, vers 525, pour calmer la fureur de ses guerriers qui veulent participer au pillage de la Bourgogne na dautre ressource que de les emmener dvaster lAuvergne. A travers le sicle, lost impose sa volont, soit pour combattre, soit pour se drober. Finalement, cest le

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refus des Bourguignons, des Neustriens, des Austrasiens de se battre les uns contre les autres qui amne la ruine de Brunehaut et de ses petits-fils (613). Des scnes analogues se produisent au cours du VIIe sicle. Le Mrovingien nest jamais si faible que lorsquil a convoqu larme.

D. La royaut dconsidre Sa ruine


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Cette monarchie sans frein lgal, despotique et capricieuse, nest pas aime. De temps autre sa tyrannie suscite un assassinat. Tels sont les cas de Sigebert Ier, de Chilpric au VIe sicle, de Childric II, de Dagobert II au sicle suivant. Au lendemain du meurtre de Chilpric, son frre Gontran accourt Paris, entour dune escorte et sa frayeur se manifeste dans lexhortation tragi-comique quil prononce devant la population runie un dimanche dans la cathdrale, reproduite plus haut. Seul Gontran parat avoir manifest quelque bonhomie, une bonhomie de Gronte, avec des retours imprvus de frocit.Les autres ne pouvaient sattirer aucun dvouement. Le sentiment affectif, ciment oblig de toute socit qui veut durer, fait dfaut lEtat mrovingien. Les rois vantent la fidlit, ils limposent, mais en mme temps, leur politique consiste dbaucher les fidles dun frre, dun oncle ou dun neveu. Ce faisant ils mettent prix la fidlit et ce prix est lev. Lexutoire du trsor , qui autrement se grossirait sans cesse, cest lachat du dvouement. Comme la fortune et la considration sont attaches la terre, les rois se voient obligs de concder des domaines royaux dits villas ou fiscs leurs leudes, leurs prtendus fidles. De rgne en rgne la fortune territoriale des souverains diminue pour se rduire rien la fin de la dynastie. Pour rgner, il leur a fallu constamment donner, donner en toute proprit, car le fief napparat pas encore de faon sre. Cette monarchie cupide, avaricieuse est donc en mme temps horriblement gaspilleuse.

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E. Tyrannie du Maire du Palais


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Matre effectif du pouvoir, le maire du palais se montre au dbut prudent vis--vis du Palais qui est son soutien. Mais assez vite laristocratie palatine ne tarde pas se rendre compte que le gouvernement dun chef dont lautorit embrasse toutes les parties de ladministration du Palais , et, par le Palais du royaume, est plus lourd que celui du roi affaibli. En 627 mourut Garnier. Il stait fait garantir vie le majorat de Bourgogne par Clotaire II dont il avait assur le triomphe en 613 sur les petits-fils de Brunehaut. Le roi runit Troyes les farons de Bourgogne et leur demanda sils voulaient que Garnier fut remplac. Tous protestrent quils prfraient que le roi et des rapports directs avec eux. Sans doute Clotaire II manuvra pour carter du majorat le fils du dfunt, ce qui et tendu rendre la charge hrditaire, mais, de leur ct, les grands de Bourgogne prfraient lautorit lointaine et intermittente du souverain celle, proche et continue, du maire. Cependant, quinze ans plus tard, la Bourgogne rclama un maire en voyant Neustrie et Austrasie pourvues dun personnel nouveau. La rgente, Nanthilde, proposa aux grands, runis Orlans, un Franc, Flaochat auquel elle avait fait pouser sa nice. La proposition fut accepte, mais le nouveau maire dut prendre lengagement oral et crit envers les grands, tant ecclsiastiques que laques, de leur conserver lhonneur de leur rang, de leurs dignits et son amiti (642). En Austrasie, lascendant du maire est tel que Grimaud tente de mettre la main sur le trne par un ingnieux procd : Sigebert III, qui na pas denfant, adopte le fils du maire qui prend le nom mrovingien de Childebert. La tentative choua (662), mais elle est significative. En Neustrie et en Bourgogne, les grands cartent la rgente Balthilde et choisissent comme maire, Ebron. Choix inconsidr. Le nouveau maire est un despote redoutable. Les grands ne peuvent en venir bout quen faisant appel au roi dAustrasie, Childric II. Mais

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ils prennent leurs prcautions contre le majorat. Le jeune roi sengage ne pas nommer de recteur tranger dans chacun des trois royaumes, dont on respectera les lois et coutumes, de manire que nul, linstar dEbron, ne se pose en tyran et ne se place au-dessus des autres . Ebron reprit le pouvoir, mais fut assassin (680 ou 683). Les Neustriens ne furent pas heureux dans le choix de son second successeur et le maire dAustrasie, Ppin II, put facilement en venir bout la rencontre de Tertry (687). Malgr le faux dpart de Grimaud la descendance de saint Arnoul de Metz avait conserv son prestige et sa force en Austrasie. A partir de cette date le majorat dAustrasie rduit nant le pouvoir du Mrovingien en mme temps quil domine la Neustrie et la Bourgogne.
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CHAPITRE II Lglise

A. Lpiscopat
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Dans le dsarroi produit par laffaiblissement de Rome et loccupation progressive de la Gaule par les Barbares au cours du Ve sicle, lEglise fut le soutien des populations romaines abandonnes par lEmpire, et on a pu dire quelle leur fut comme une patrie. En ce sicle lEglise, cest, avant tout, lpiscopat. Et lpiscopat eut une vie trs agite, surtout partir du milieu du sicle quand, avec Euric, le lien dalliance, le foedus, des Barbares avec Rome se relcha, puis disparut. La diffrence de confession religieuse, Goths et Burgondes tant ariens, aggrava la situation. Moins cruels que les Vandales de lAfrica, les rois visigoths nen font pas moins peser un dur joug sur lpiscopat. Ils exilent les prlats et, qui pis est, laissent vacants longtemps les siges piscopaux. Quand Alaric II, inquiet, rapporte les dures sentences de son pre et autorise la tenue de conciles, il est trop tard sa monarchie est dj frappe mort. Les Burgondes sont moins oppressifs. Plusieurs de leurs princes et princesses se font catholiques. Le roi Gondebaud songe mme un instant sauter le pas, mais il nose. Et quand son fils, Sigismond, renonce larianisme, ici encore il est trop tard. Un rival dangereux, le Mrovingien, profite de lirrsolution de ses rivaux goths et burgondes pour les supplanter dans la faveur des vques et, par les vques, dans celle des populations gallo-romaines.

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La conversion de Clovis passant du paganisme au catholicisme, fut, on la vu, un coup de matre au point de vue politique, non moins que religieux. Enthousiasm, lpiscopat salua avec joie le nouveau Constantin et pardonna bien des excs au souverain et sa descendance. En ces temps troubles, ce quon recherche dans lvque cest moins la science thologique, laustrit, lasctisme, bien quon les apprcie fort, que la puissance et linfluence. Le secret de lascendant sur les populations et sur. les princes cest la richesse, la richesse foncire, et la naissance. Au Ve sicle, le choix de lvque, conformment aux canons de lEglise, est remis au clerg et au peuple du diocse, lequel se confond territorialement avec la civitas, lEtat galloromain. Toutefois, ne nous y trompons pas : par peuple il ne saurait sagir de lensemble de la population de la civitas, ne serait-ce que pour la raison que le christianisme na pas encore conquis lensemble des campagnes et mme que bien peu des bourgades dites vics (vici) possdent des prtres demeure. Il sagit seulement des habitants de la ville chef-lieu de la civitas. Ici mme la totalit de la population de ces cits minuscules na pas de rle actif. Le choix dpend des notables, des descendants des dcurions ayant compos le petit snat local. Ce sont eux qui avec le clerg cathdral, prtres, diacres, sous-diacres, acolytes, etc..., lisent vraiment le nouveau prlat. Le reste de la population se borne lacclamer. Trs souvent, le plus souvent peut-tre, le choix se porte, non sur un clerc, mais sur un laque renomm par sa pit, ses bonnes murs et aussi par sa fortune et son nom. Les vques coprovinciaux lui confrent successivement, mais rapidement, per saltum les ordres ecclsiastiques. Nomm, intronis, le nouvel vque, qui peut tre pre de famille, si sa femme est encore vivante, se spare delle ou plutt cesse avec elle tout rapport conjugal. Lpiscopat apparat aussi, sinon toujours, du moins souvent, pour un grand laque, comme une fin de vie toute naturelle, une sorte de retraite. Il lui procure les satisfactions du pouvoir, dun pouvoir plus effectif, plus intressant que lorsquil remplissait des charges publi-

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ques. Lexemple de Sidoine Apollinaire, entre bien dautres, est typique. Lpiscopat vaut aussi llu une scurit, au moins relative. II nest justiciable que dun concile et, quand elle en a les moyens, la papaut veille sur lui et prend son affaire en mains. Ce passage de ltat laque ltat ecclsiastique se poursuivra travers toute lre mrovingienne et cela sans scandaliser personne. On verra mme aux VIIe et VIIIe sicles des grands personnages de la cour, jusqu des maires du palais, tel Arnoul en Austrasie, finir une carrire laque clatante par lentre dans lpiscopal et mme y briller dun plus vif clat, celui de la saintet. Lusurpation du droit dlire lvque par le despotisme mrovingien favorise la continuation de cette pratique de choisir souvent des laques pour lpiscopat. Ce procd cependant nest pas sans exception. Les rois eux-mmes peuvent porter leur choix sur des clercs renomms dans leur cit par leurs mrites religieux. Rserv naturellement aux Gallo-Romains jusqu la conversion de Clovis, lpiscopat se voit peu peu, partir surtout de la seconde moiti du VIe sicle, occup galement par des titulaires dorigine franque ou portant des noms francs. Si pour certains lpiscopat est une retraite, cest une retraite fort occupe. Il y a dabord les devoirs dordre religieux. Lvque officie et prche dans sa cit. Chacune delles ne comporte, encore quune paroisse, la cathdrale, mais celle-ci a son sige non dans un, mais dans plusieurs difices : lglise Saint-tienne, cest la plus ancienne titulature, puis aussi Paris, une autre glise, ddie Notre-Dame depuis lextension du culte de la Vierge, enfin lglise Saint-Jean (le baptistre). Il doit parcourir son diocse pour extirper les restes du paganisme, soit latin, soit germanique, instaurer des basiliques dans les gros bourgs (les vics), favoriser ltablissement dglises rurales, dotes de prtres titre permanent, seul moyen de christianiser les paysans, les gens du pagus, si longtemps rtifs que leur nom (pagenses) a donn en franais le mot paens. Ladministration du temporel de 1Eglise, temporel sans cesse accru alors par les dons des fidles, est un des lourds soucis de lvque. Il nen viendrait pas bout sans laide du chef des diacres, larchidiacre.

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Le Mrovingien se dsintressant de tout devoir dassistance et dinstruction, cest lEglise dassurer la subsistance et le soin des veuves, des orphelins, des malades, des faibles de toute espce. Lvque doit fonder des hospices et hpitaux, des htelleries (xenodochia) pour plerins et voyageurs. Il rachte les prisonniers, si nombreux dans les guerres incessantes que se livrent les rois francs, et aussi les esclaves que vendent les peuples germaniques, notamment les Anglo-Saxons. LEtat et les cits en Gaule ont cess, faute de ressources, dentretenir des coles publiques de grammaire et de rhtorique. Mme les riches particuliers ont de moins en moins des pdagogues particuliers leur service. On a cru longtemps quil existait au Palais une cole o les futurs fonctionnaires faisaient lapprentissage des lettres. Cest une mprise amene par une fausse interprtation des termes schola, scholares quon rencontre, chez les hagiographes notamment. La schola, comme sous le Bas-Empire et Byzance, sentend de la garde du souverain et les scholares sont les antrustions , gens de cour, parce quils sont attachs au service du roi nimporte quel titre. Il ny a jamais eu d cole palatine . Au reste les spcimens qui nous restent des produits des crits rdigs dans les bureaux du palais , les diplmes des rois et leurs dits nous difient par leur barbarie, sur la culture que reoivent leurs rdacteurs, les notarii et rfrendaires. Ce ignorants sefforcent de rdiger en latin classique et ils commettent les erreurs de langue et dorthographe les plus invraisemblables. Evidemment la royaut mrovingienne na mme pas t capable de sassurer pour ses bureaux dun personnel dinstruction mme lmentaire. LEglise nest pas beaucoup mieux partage. Au moins sefforce-telle dentretenir des coles dans chaque cit. Cela est indispensable, ne ft-ce que pour la clbration des offices sacrs qui doivent se faire en latin. Mais les quelques renseignements qui nous sont parvenus ne permettent que peu dillusion sur le rsultat. Cest un enseignement primaire : lecture, criture, chant des psaumes, enfin comput pour connatre les ftes ecclsiastiques de lanne. Encore a-t-on de la peine recruter le personnel capable de distribuer un enseignement aussi lmentaire. Si mdiocre que puisse paratre pareil enseignement

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il faut lui reconnatre le mrite davoir permis des clercs, des laques mme, quoique en fort petit nombre et sans cesse diminuant, de transmettre quelque chose de la double culture, profane et sacre, que lEmpire romain lguait au monde barbare. A lvque revient aussi le devoir et le droit de juger, juger les clercs, les innombrables suppts ecclsiastiques qui souvent nont de clerc que la tonsure et le nom. Son pouvoir est limit seulement en matire criminelle, encore a-t-il un devoir dintercession auprs des pouvoirs publics. Il est larbitre tout dsign dans une foule de petits et grands litiges entre clercs et laques ou mme entre laques. Il a le devoir de btir, restaurer et entretenir, orner les glises de la Cit. Parfois, tel Didier de Cahors, au VIIe sicle, lvque prend sa charge la restauration des remparts de la cit. Les murs de dfense appartiennent au roi, ils font partie de son domaine et le demeureront jusqu la, Rvolution franaise. Mais le roi sen remet du soin de les entretenir la population. Elle serait souvent incapable de supporter cette charge dispendieuse, si lvque ne venait son secours. Parfois mme il entreprend des travaux publics, tel Flix de Nantes qui lve des digues pour prserver la cit des dbordements de la Loire. Pour subvenir toutes ces charges il faut une grosse fortune. Cest le cas, sinon toujours, du moins souvent, des vques. Les quelques testaments qui nous sont parvenus, testaments par lesquels le prlat lgue ses biens son glise, le prouvent abondamment. En mme temps il procde par cet acte de nombreux affranchissements de serfs. LEglise na jamais song attaquer linstitution du servage, et cest mme elle qui le conservera le plus longtemps, mais les affranchissements particuliers en grand nombre sont considrs cette poque comme une uvre pie. Les fortunes piscopales nauraient pu suffire cependant ces dpenses multiples si les donations des rois, des reines, des maires du palais, des grands ntaient venues en aide lpiscopat. Elles furent abondantes, partir surtout du VIe sicle.

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Un pome de Fortunat la louange de Nizier (Nicetius), vque mtropolitain de Trves, crit vers 560, nous donne un aperu des mrites et des occupations dun vque de ce temps. Reproduisons une partie, qui a aussi lavantage de fournir un spcimen du style de lpoque avec ses antithses et ses pointes :
Vou tout entier luvre de Dieu, vous avez quitt pour elle les choses de la terre et si le monde est mort pour vous, vous tes l pour ne pas mourir. La vie est courte pour tous lexception du bienheureux. Ce qui est bien ne prit pas : vous serez donc, et avec raison, immortel. Avare pour vous-mme et prodigue envers les pauvres, ce que vous faites pour les petits, croyez que vous le donnez Dieu. Chaque fois quun prisonnier reprend possession de ses lares en rentrant dans son pays, vous prenez possession du ciel. Lexil est par vous secouru. Vous nourrissez celui qui a faim, il ne vous quitte que rassasi. Vous mettez tous vos soins apaiser les tristes querelles. Vous tes lunique remde aux afflictions de tous. Vous schez les larmes du pauvre et lui rendez la joie. Qui gmissait est guri par vos prires. Le troupeau que vous paissez ne craint pas que le loup ravisse ses agneaux et ceux qui sont dans vos tables y sont en sret. Vous restaurez les anciennes glises et cest vos soins que la plus vieille doit une nouvelle jeunesse. Puissiez-vous pendant de longues annes encore prier pour les peuples et empcher vos ouailles dtre dchires 5 .

Ce dernier vu ne devait pas tre exauc. Clotaire Ier carta Nizier. Il est vrai que Sigebert le rtablit son avnement (561). Nizier est le type du grand seigneur terrien. Il possde, entre autres, un chteau sur la Moselle, prs de la rivire Rne, (peut-tre Bischoffsheim, prs de Coblence). Ailleurs (liv. V, pice 9, p. 133) Fortunat crit en ces termes aux habitants (cives) de Tours, propos de lentre (573) en fonctions du clbre Grgoire, lhistorien et hagiographe :
Applaudissez, heureux peuples ; celui quappelaient vos vux est parmi vous. Votre vque est arriv : rendez grces Dieu. Enfants aux membres nus, vieillards courbs par lge, ftez un si beau jour. Que chacun clbre celui qui fait le bonheur de tous. Il est venu lespoir du troupeau, le pre du peuple, lami de la cit. Rjouissez-vous, brebis, voici votre pasteur. Rassasiez vos yeux de la vue de celui que vous rclamiez et ftez dans la joie sa venue.
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Posies de Fortunat, d. et traduction Ch. Nisard, 1. III, pice 12, p. 96.

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Son mrite, ses vertus lont lev cette dignit. Son nom mme le destine comme pasteur du troupeau 6 La main du vnrable Egidius (vque mtropolitain de Reims) la consacr pour le bonheur du peuple aim de Radegonde 7 . Sigebert et Brunehaut applaudissent ce choix et lapprobation du roi ajoute son clat. Puisse son troupeau patre docilement, etc...

Le choix de lvque est la principale proccupation dune population pour qui la vie politique nexiste plus et dont la vie municipale disparat de plus en plus. Trs attache son pasteur elle exige beaucoup de lui. Ses carts de conduite peuvent attirer sur elle les flaux naturels, signe de la colre du Tout-Puissant. Aussi lvque est-il troitement surveill. Il est soumis un incessant espionnage des clercs et des laques quil entretient dans son palais (domus). A la moindre dfaillance, ou mme sans prtexte valable, il se trouve les clercs ambitieux, dsireux de le supplanter qui vont clabauder contre lui au Palais . Dans ces conditions on devrait sattendre ne voir sur les siges piscopaux de la Gaule que des modles de vertu et de sagesse. Et cependant la lecture de Grgoire de Tours laisse une tout autre impression. Il nous dpeint des prlats cupides, querelleurs, sanguinaires mme. Les disputes entre Bertrand de Bordeaux et Pallade de Saintes nont rien ddifiant. Bodgisile du Mans est dur au peuple, pillard, cruel : il est sous lempire de sa femme, monstre de mchancet. Melantius trempe dans lassassinat de Prtextat de Rouen. Les diocses dEmbrun et de Gap sont au pouvoir des frres Salonius et Sagittarius, prlats guerriers et rebelles, etc... Toutefois, il est de saints prlats, tel Vran de Chalon-sur-Sane, dautres encore. La culture littraire de lpiscopat baisse rapidement. Le dernier qui ait crit dans un latin correct est Avitus de Vienne (mort en 525), mais sa correction sexplique par une imitation servile de modles anciens. Lui-mme na aucun style personnel. Les autres nont pas reu une instruction suffisante pour se tirer des difficults dune langue qui
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Jeu de mots sur Grgorius rapproch de grex (troupeau). La reine, se sparant de Clotaire, avait sjourn Tours et y avait fond un monastre.

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est dj, pour eux aussi, comme une langue morte. Grgoire de Tours dplore la ruine des lettres et lui-mme ne sen fait pas accroire, : il se qualifie rusticus, idiota, sans sapercevoir quil a pour nous dautres mrites qui le rendent incomparable. Ne leur demandons pas de science thologique. Au reste, les grandes confrences et disputes sur la christologie avaient t rgles en Orient au sicle prcdent : Sur les rapports de la grce et de la prdestination, le Ve sicle avait connu une activit doctrinale intense, confine, il est vrai, dans le sud-est de la Gaule. Cassien, Prosper, Vincent de Lrins, Faust de Riez, etc... avaient dbattu le problme. Ils avaient t plagiens, antiplagiens, semi-plagiens, contre ou pour laugustinisme. Mais la question fut rgle au concile dOrange de 529 o saint Csaire dArles fit accepter un augustinisme mitig. Le clerg de Gaule est orthodoxe, prserv de lhrsie en raison mme de son ignorance. Tout au plus saisit-on quelques traces de ladoptianisme ou du novatianisme, et, au VIIe sicle, du monothlisme. Ce ne sont que des manifestations fugitives. Lactivit du haut clerg de Gaule est tourne vers la pratique. Il entend extirper des campagnes les derniers vestiges du paganisme, les croyances magiques. Il sefforce de dfendre les personnes et les biens dEglise contre les empitements et spoliations des laques, du roi luimme. Il veut purifier la vie des clercs, trop mondains et souvent maris, obliger les fidles lobservation du dimanche et des ftes, proscrire danses et chants jugs indcents, etc. Les conciles des Gaules sy emploient. Ils sont runis souvent : on en compte quarante-deux de 511 614. Puis leur nombre diminue dans la dcadence du VIIe sicle : douze de 614 680, un enfin en 695. Puis ils cessent jusqu lavnement de Carloman et de Ppin (741), tmoignage irrcusable du profond abaissement de 1Eglise et de la socit. Ce qui est grave cest que le clerg de Gaule se rvle trop vite impuissant la conversion des parties germaniques du Regnum. La conversion de Clovis neut deffet que sur ceux des Francs qui taient tablis en pays gallo-romain. Dans les rgions o les Francs taient en

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totalit ou en majorit le paganisme persistait. Les siges piscopaux de la Belgique Seconde, ceux des bords du Rhin avaient disparu. On les rtablit au cours du VIe sicle, mais les titulaires de ces diocses savrrent impuissants christianiser les populations. Cette tche fut entreprise par des missionnaires, en majorit venus de lAquitaine, demeure moins barbare, les saints Vast, Eloi, Amand, notamment. On laisse aux missionnaires scots (irlandais), Columban, Gall, puis Fridolin et Kilian, la tche de commencer la conversion des Alamans, des Thuringiens, mme des Francs de la rive droite du Rhin. La profonde dcadence o tombe le clerg de Gaule au VIIIe sicle ne lui permet plus de continuer cette uvre de proslytisme que les maires du palais doivent confier des Anglais, Willibrord, Boniface. A la dcharge de lpiscopat gallo-franc, il faut dire quil avait un travail considrable achever lintrieur, celui de la conversion des campagnes. Le christianisme y demeurait superficiel, la majorit de la population ne pouvant assister loffice divin faute dglises et de prtres. Des tournes pastorales, des messes dites occasionnellement par un prtre de passage, taient des remdes impuissants consolider la foi. Longtemps le diocse, identique dans ses limites la civitas, navait eu quune seule paroisse, celle du chef-lieu. Puis les bourgades libres dites vici ou castra avaient obtenu ltablissement dune basilique pourvue dun presbyterium, vrai collge clrical form de prtres, diacres, sous-diacres, etc. Le ressort de cette basilique commence prendre le nom de paroisse. Restait pourvoir la majorit de la population rurale. Celle-ci, compose de colons et de serfs, rsidait sur les domaines des grands propritaires. Les glises possdant nombre de domaines (villae), les vques recommencrent de bonne heure tablir dans chacun deux un prtre le desservant en permanence, dot de quelques manses (lots de colons ou serfs) dont le revenu foncier pourvoyait sa subsistance. Cette tche se poursuivit au cours des VIe et VIIe sicles. Rois, reines, grands officiers imitent lvque. De mme les propritaires ruraux obtiennent de lpiscopat la faveur de transformer leur oratoire priv en glise vritable o un desservant, dsign par eux, mais approuv par lvque, clbre la messe chaque dimanche ou mme chaque jour.

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En mme temps les prtres de vici, mme de domaines sont incits ouvrir une cole, primaire comme nous dirions, sils en sont capables. Il se cre ainsi une classe sociale nouvelle, celle du cur de campagne. En dpit de sa faible instruction, dune moralit parfois douteuse, dune humble naissance il est le plus souvent dorigine nonlibre ce prtre de village est le propagateur de la foi dans la population rurale. Au Ve sicle encore, lvque se rserve la prrogative de confrer le baptme et il le fait Pques de prfrence. Puis il concde ce privilge aux prtres des vici ou castra, enfin aux simples curs. Alors se constituent vritablement des circonscriptions culturelles rurales et elles reoivent le nom honorifique de paroisses , cependant que le terme diocse sentend dsormais du ressort piscopal. Ces basiliques de bourg, ces glises mme de campagne tiennent honneur de se procurer une parcelle du corps ou du vtement dun saint personnage, martyr ou confesseur de la foi, et se placer sous sa protection. Si bien que lancien nom du lieu o slve ce sanctuaire commence prendre le nom du saint o il est clbr. Cest ainsi, pour ne citer quun exemple entre plusieurs milliers, que Catulliacum, au nord de Paris, perd son nom antique pour celui de Saint-Denis. Cette constitution des paroisses rurales est un fait capital dans lhistoire non seulement religieuse, mais sociale et mme politique de la France. Les paroissiens forment corps. Ils se rencontrent le dimanche la messe et la sortie de loffice. Ils sassocient pour lentretien du desservant, pour la rparation et lentretien de lglise. Quelques-uns dentre eux reoivent mme du cur un rudiment dinstruction qui permettra, en des temps favorables, une lite infime, mais dautant plus prcieuse, de slever plus haut. Le ressort de la paroisse concidant le plus souvent avec celui du domaine de la villa, le propritaire-seigneur trouve commode de sadresser cette paroisse que forment ses vilains (cest--dire ses villageois) pour la perception des taxes, coutumires ou abusives, quil lve sur eux, et aussi pour les multiples besoins des travaux des champs. Bien plus tard, partir du XIVe sicle et jusqu la Rvolution, le roi fera de mme pour la leve de limpt, laissant, lui aussi, aux villageois, le soin de le repartir entre eux, et par cela mme leur reconnaissant une

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communaut, ce qui entrane forcment un sentiment de solidarit entre ceux qui la composent, par suite une rsistance ventuelle loppression seigneuriale ou royale. Et comme, travers les sicles, la limite de la paroisse, son finage , na jamais chang, on peut dire quelle est la cellule organique de la socit franaise si longtemps presque exclusivement rurale. La Rvolution, en 1790, lui donnera une conscration dhonneur en lui confrant le nom prestigieux de commune. Lachvement de la constitution de la paroisse au cours de lre mrovingienne est sans doute le grand fait de lhistoire de cette triste priode de notre histoire et il est, on le voit, de premire importance.

B. Le monachisme
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Absorb par les proccupations du sicle, lpiscopat risquait de laisser se desscher les sources de la spiritualit chrtienne, lascse et la mystique. Les soucis de Marthe lui font ngliger la contemplation de Marie, comme lavouera un vque des temps ultrieurs. Le monachisme vint combattre le divorce qui menaait de stablir entre la vie sacerdotale penche vers la terre et les aspirations clestes de lme chrtienne. La mystique est lie lasctisme et lasctisme trouve sa terre dlection loin des hommes, au dsert. Cest bien ce quont compris les mystiques de toutes les religions. Au cours des IIIe et IVe sicles des chrtiens dEgypte eurent lide de se retirer en des lieux carts, peine propres leur assurer le minimum dexistence et de sy livrer des mortifications rigoureuses pour se purifier et carter les assauts continus du dmon. Le bruit des exploits en ce genre de Paul de Thbes, dAntoine, dHilarion, de Pakhme fut propag en Occident par une traduction latine de la Vie dAntoine par Athanase en 357. Le succs fut comme foudroyant. On smerveilla des prodiges asctiques, surhumains, de ces gladiateurs du Christ . On songea les imiter, et sous leur double forme de vie rmitique, de vie cnobitique. Si la

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forme de lanachortisme sest poursuivie travers les sicles en Occident, il faut reconnatre que les ermites ny ont jamais t vus sans dfiance, au moins par le clerg sculier. La vogue a t au cnobitisme inaugur par Pakhme (mort en 346). Au dbut de linstitution, les religieux continuent vivre chacun part dans leur loge ou cellule et ne se runissent que pour les repas et la prire. Cest ce stade que la recueille saint Martin, qui linstalle Ligug, prs de Poitiers, vers 360, puis prs de Tours. Ensuite les liens se resserrent, la discipline simpose sous lautorit dun pre (abbas), labb. Des rgles guident la vie de la pieuse communaut. Saint Basile, vers 360, rdige une rgle qui rgit encore les couvents de lEglise de rite grec, dite orthodoxe (Grce, Bulgarie, Serbie, Roumanie, Russie). En Gaule, outre linfluence de Martin, il y a celle dHonorat en Provence, qui fonde un monastre dans une des les de Lrins (Sainte-Marguerite en face de Cannes) et donne une rgle qui ne nous est pas parvenue. Mais nous possdons la double rgle pour les monastres dhommes et de femmes due saint Csaire dArles (mort en 542). La plus clbre des rgle est due un Romain, Benot de Norcia. Il sinspire des rgles antrieures, mais leur insuffle un nouvel esprit. Non pas quil ait recommand la copie des manuscrits plus particulirement, comme feront ses disciples, mais il adapte la rgle au climat physique et moral de lOccident, par des prescriptions de son exprience personnelle au monastre quil a fond au Mont-Cassin. Il a compris que lennemi du moine cest loisivet et il la combat par la lecture des textes saints et par les travaux manuels. Sa rgle, qui simposera lItalie, et de l lAngleterre convertie par la papaut, ne se rpandra cependant en Gaule que lentement. Elle ne remplacera la rgle plus rigoureuse de lIrlandais Columban que vers la fin de lre mrovingienne. Cassien avait fond, vers 418, prs de Marseille, Saint-Victor pour les hommes, Saint-Sauveur (dit plus tard Saint-Cassien), pour les femmes. Honorat, outre son tablissement des les de Lrins en fonde un autre dans une le du Rhne. Csaire, en 513, fonde Arles, pour les femmes, le couvent qui prendra son nom. Le diocse de Vienne se couvre de monastres. Dans le Jura, Romain et Lupicin fondent SaintClaude Condat, Baume pour les femmes. Le roi des Burgondes, Sigismond, lve un grand clotre en lhonneur de la lgion thbaine et de saint Maurice, Agaune, dans le Valais.

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Le nord de la Gaule se couvre de monastres depuis le milieu du VI sicle. Cest luvre des rois, des reines, des maires du palais, des grands, des vques, des missionnaires. Childebert fonde SaintVincent (Saint-Germain-des-Prs), Clotaire Ier Saint-Mdard de Soissons, Gontran Saint-Marcel prs Chalon-sur-Sane, Dagobert SaintDenis ou plutt le transforme, Radegonde Sainte-Croix sous Poitiers, Balthilde Chelles et Corbie, Brunehaut Saint-Martin dAutun, Ebron Notre-Dame de Soissons, Grimaud lAustrasien Stavelot et Malmdy, Dadon (saint Ouen) et Eloi sassocient les rois pour btir Rebais en Brie, Solignac en Limousin.A de riches et pieux personnages sont dus, en Bourgogne Flavigny, en Neustrie Fleury (Saint-Benot-sur-Loire), Saint-Aignan, au diocse dOrlans, Fontenelle (Saint-Wandrille), Jumiges, en France Centulum (Saint-Riquier), Elnone (SaintAmand), Sithiu (Saint-Bertin) ; dans lArgonne Saint-Mihiel, Prm, en Alsace Murbach. A lIrlandais Columban, on doit Annegray, Fontaine, Luxeuil lore des Vosges.Les fondations du type scot (irlandais) se multiplirent notamment dans la Brie, au diocse de Meaux : Saint-Faron, Faremoutiers, Rueil, et aussi en Alemanie.
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Ces fondations qui renferment jusqu deux ou trois cents moines sont coteuses, ce qui explique que seuls des princes et des riches puissent en faire les frais en les dotant dimmenses domaines fonciers. Lpiscopat navait pas vu sans inquitude cette floraison dtablissements monastiques. Il comprenait que les sources de la fortune se dtourneraient vers le clerg dit rgulier , aux dpens du sculier . En outre, bien que ces fondations ne puissent soprer sans son agrment et que abbs et moines, abbesses et nonnes soient encore troitement soumis son autorit, lvque sent en eux un ferment dindpendance, ce qui ne manquera pas de se produire. A partir du VIIe sicle quelques monastres obtiennent du souverain, puis du pape, un diplme de soustraction l ordinaire (lpiscopat), interdisant au prlat lentre du clotre, sauf pour les ordinations sacres. Les vques eux-mmes commencent autoriser moines et moniales lire leur abb, leur abbesse. Le mouvement est tellement irrsistible quil les gagne. A partir de lpoque carolingienne, plus encore captienne, tout vque pieux

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voudra attacher sa mmoire la fondation dun monastre, grand ou petit, selon ses ressources.

C. Dcadence de lglise
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Il reste apprcier le rsultat de ces grands efforts pour entretenir et tendre laction de la vie chrtienne. Il ny a pas de doute que nombre dvques dans une proportion que notre indigence documentaire ne nous permet pas dapprcier aient t dhonntes, pieux et bienfaisants prlats. La vie monastique a t la consolation, le salut de quantit dhommes et de femmes, mme dans laristocratie du palais, curs ou effrays par les violences et les vices du sicle . Le droit dasile que lEglise a russi se faire reconnatre a t le seul obstacle, pas toujours efficace, au ressentiment, la cruaut des rois et des puissants. Cest un beau spectacle que de voir leur haine expirer devant le sanctuaire o un malheureux se rfugie en tremblant. Mais aussi que dombres ! La charit mme des bons vques, des bons abbs, des bonnes abbesses, est trop souvent mal comprise. Elle consiste essentiellement pour les premiers entretenir des pauvres, ceux de la cit, inscrits sur un registre, la matricule, ce qui les transforme en chmeurs perptuit. Les distributions daumnes, de vivres des misrables qui entourent la table du prlat a quelque chose de choquant nos yeux ; on se les reprsente comme des chiens auxquels on jette un os pendant les repas.A la porte des clotres, en certains jours, on donne quelque pitance qui se prsente, indigne, comme digne dintrt. Le droit dasile entrane bien des abus. Dans les cours et sous les portiques qui entourent la basilique les rfugis, trop souvent des indsirables, se livrent des violences et des scnes dorgie.

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La masse de la population retire-t-elle grand profit moral et religieux des efforts de lEglise pour la purifier ? Les actes conciliaires et les pnitentiels, o sont consignes les peines, les pnitences qui punissent les fautes de tout ordre, crimes et dlits, inobservance des ftes et des sacrements, nous laissent peu dillusions cet gard. Ces tarifs, trop semblables aux compositions des lois germaniques, exercent mme une action nfaste en enracinant lide que tout peut se racheter par un jene, une flagellation, un plerinage, des offrandes, une fondation pieuse, plutt que par le repentir et la rnovation intrieure. La rvrence pour la mmoire des martyrs et des confesseurs dgnre en un culte aveugle pour les dbris de leurs corps ou des vtements et objets qui les ont touchs. On en arrive un paganisme inconscient. Les saints deviennent les succdans des dieux antiques avec leur pouvoir thaumaturgique de gurir les affections corporelles. Non pas, comme on la prtendu, que les saints soient sous une dnomination nouvelle les successeurs des dieux. Le culte qui est rendu leurs reliques a pour source le mme besoin psychologique dun secours surnaturel aux maux dici-bas. Plus on avance dans cette priode, plus lEglise dans son ensemble se dgrade. Est-ce uniquement la faute des pasteurs du troupeau ? Une telle apprciation serait exagre, injuste. LEglise subit le contrecoup de la dcadence mrovingienne. Les rois, les maires du palais, les grands lui ont impos des vques et abbs trop souvent indignes de leur mission. Elle les accepte, nayant pas encore la force de sy opposer et en subit les effets. Mais cest une chose signaler, que, par une inconsquence pour nous paradoxale, jamais la France na connu autant de saints. Ils pullulent lpoque mrovingienne. On a relev jusqu trois cent soixante-dix saints et saintes du dbut du VIe au milieu du VIIe sicle. Pour le VIe sicle, une cinquantaine dvques, une quarantaine dabbs, une douzaine de prtres, une dizaine de moines ou de solitaires, un roi (Sigismond), un fils de roi (Cloud), une reine (Radegonde), etc. Et lon ne compte pas une trentaine dabbs dArmorique qui sont en mme temps vques.

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Pour les VIIe-VIIIe sicles, soixante vques, autant dabbs, une vingtaine dabbesses, seize prtres, sept confesseurs , une douzaine de vierges ou veuves, quelques diacres, moines, ermites, enfin une reine (Balthilde), une fille de maire du palais (Gertrude), un roi, Dagobert II. Les rois sont peu recommandables, mais ils ont pri assassins et la piti populaire les a sanctifis. Le mme sentiment, de nos jours, sattache aux chefs dEtat et hommes politiques, victimes dun fanatique ou dun alin. On les sanctifie en donnant leur nom aux plus belles rues dune ville. Il semble que pour le peuple, tout vque, abb, abbesse qui a men une vie charitable et difiante a le don des miracles aprs sa fin, ou mme de son vivant, et, par suite, mrite un culte. Cest comme un honorariat quon ne saurait refuser. A lpoque carolingienne, le nombre des saints diminuera dune manire considrable. Il se rduira encore bien plus lpoque captienne, alors que prlats et abbs sont, nous parat-il, infiniment plus dignes de la sanctification. Cest que lopinion est devenue plus difficile et, partir du XIIIe sicle, la papaut veille et institue le procs en canonisation.

D. Lglise et ltat
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Ds le triomphe du christianisme sous Constantin, lEglise et lEtat sont mal dlimits. Il nen pouvait tre autrement. LEglise, comme surprise par la soudainet de sa victoire, navait prpar aucune doctrine politique. Pour le droit priv, pour les relations sociales, les livres saints ne lui fournissaient rien qui pt sadapter la vie. Elle accepta le droit romain trs naturellement. Elle se borna tenter den adoucir quelques prescriptions. Surtout elle chercha se faire une place part, obtenir pour son clerg des privilges, seul procd efficace pour empcher quil ne ft victime des caprices dun pouvoir imprial qui ne connaissait aucun frein. Lvque eut mme un pouvoir darbitrage tendu pour les litiges entre laques.

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Il fallut, il est vrai, payer ces privilges et trs cher, par une intervention perptuelle du matre du monde civilis dans la vie quotidienne de lEglise, dans ses prescriptions disciplinaires, dans le dogme lui-mme.Sous les successeurs de Constantin le catholicisme subit les rudes assauts de larianisme et ne russit les repousser que grce au dernier des empereurs romains dignes de ce nom, Thodose (mort en 395). La faiblesse des souverains du Ve sicle lui fut favorable, en Occident du moins, en rehaussant en contrepartie lautorit de lvque de Rome. Mais la tentation de dominer lEglise est irrsistible chez les empereurs. On le vit bien sous le principat de Justinien qui versa dans le csaropapisme. La Gaule chappa entirement son empire tant religieux que politique, ainsi qu celui de ses successeurs. Les rois mrovingiens taient trop borns pour sentremettre dans des controverses dogmatiques. Chilpric cependant eut un instant lide de se mler au problme du trinitarisme. Rabrou par ses vques, il ninsista pas. Mais, en dautres domaines, lintervention du Mrovingien fut continue et fcheuse. Dabord il sarroge trs vite le droit de nommer lvque et par l de dominer la vie de lEglise. Il lui accorde, il est vrai, de grandes faveurs, prrogatives judiciaires, donations, diplmes dimmunit, etc. Seulement il exige beaucoup en contrepartie. Pour lui lvque est une sorte de fonctionnaire, si bien quil le fait surveiller par le comte, comme dautre part il lui fait surveiller le comte. Sil nose frapper dune peine grave un vque qui lui est hostile ou quil croit tel, sil convoque pour le juger un concile, conformment aux canons de lEglise, il pse de toutes ses forces sur les pres du concile. Soumis, craintif, lpiscopat nest que trop port voir un coupable dans tout confrre en disgrce. Laffaire de Prtextat de Rouen est un tmoignage affligeant de sa servilit. A la dcharge de lEglise et de lEtat, il faut dire quil tait impossible que leur domaine ft aussi troitement spar quil doit ltre dans nos ides modernes. Ils taient des associs faisant parfois mauvais mnage et il en sera toujours ainsi travers les sicles mais insparables pour mille raisons dordre temporel aussi bien que reli-

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gieux. Selon loccurrence, lun des associs domine lautre, mais narrive jamais le supplanter. Aprs une longue priode de soumission, lpiscopat commence relever la tte, pass le rgne de Dagobert. Des minorits continues lui valent une grande influence auprs des reines rgentes, Nanthilde, Balthilde, auprs des grands du palais. En Bourgogne lpiscopat apparat tout-puissant. Les malheurs et la fin tragique de Leodgarius (saint Lger) ne doivent pas faire oublier quil fut un prlat ambitieux, dominateur, qui voulut simposer la faiblesse de Childric II. Il trouva des mules en la personne de Didier, vque de Chalon-surSane, de Bobbon, vque de Valence, deux grands (optimates), passs dans lpiscopat (vers 675). Au dbut du sicle suivant encore, Savary, vque dAuxerre (mort en 715), se rend quasi indpendant et domine la Bourgogne. A la fin de lre mrovingienne, la situation du clerg tant sculier que rgulier apparat prpondrante. Au point de vue conomique, la multiplication des donations aux glises et monastres lui a valu une richesse foncire telle que par la suite rien nen pourra approcher. LEglise est la plus grande propritaire de la Gaule. Propritaire de grands domaines ruraux, lpiscopat sest rendu, ds cette poque, matre du sol, peu tendu, il est vrai, des cits chefs-lieux des pagi. En chaque cit, lvque est plus matre que le comte, car la population peu nombreuse qui lhabite, dpend de lui, au temporel non moins quau spirituel.Les artisans et commerants travaillent ldification, entretien, embellissement des difices sacrs, lhabillement, la parure, lalimentation du prlat et de son nombreux entourage de clercs et de laques. Il est assez probable que dj les habitants ntaient plus propritaires de leurs demeures, mais les tenaient de leur pasteur, moyennant le versement dun cens. Les cultivateurs des domaines dEglise taient sous la coupe du clerg. Mme les colons considrs encore comme libres de leur personne et les petits hommes libres chappaient aux pouvoirs publics puisque les vques et abbs avaient obtenu du roi des diplmes d immunit qui avaient pour effet, non seulement labolition des impts sur ces territoires, mais linterdiction aux comtes et leurs subordonns dy pntrer sous aucun prtexte. Lorsquun diffrend

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slevait entre un habitant du territoire immuniste et un homme du dehors, il devait en principe tre soumis au tribunal public qui se tenait hors de ce territoire, et lvque ou labb tait tenu dy amener son sujet. En fait, le comte tant dans dimpossibilit lgale dentrer dans limmunit, des pourparlers devaient sengager entre lui et le propritaire ecclsiastique devenu un vritable seigneur. De guerre lasse on remettait parfois ce dernier le soin darranger laffaire, autrement dit on tendait son autorit judiciaire hors mme de limmunit. Ces privilges, des yeux modernes exorbitants, presque incomprhensibles, ne semblent pas avoir provoqu lanimadversion des masses, puisque, ainsi quon vient de le voir, ce sont elles qui donnaient la sanctification aux vques, abbs, prtres et que jamais il ny eut en France un si grand nombre de saints. Mais ils amneront le pouvoir laque prendre vis--vis de lEglise une mesure draconienne, la confiscation. LEglise paya de sa ruine sa trop grande richesse et son obstination se soustraire aux charges de lEtat. Sans doute, dans le dsordre de lre mrovingienne, elle avait t victime des violences des grands. Sans doute les rois eux-mmes et les maires du palais avaient brutalement mis la main sur tel ou tel domaine ecclsiastique pour en percevoir les fruits. Mais ces violences avaient t sporadiques, occasionnelles, et la pit des fidles avait vite rpar ces brches dans la fortune terrienne de lEglise. Sous Charles Martel la spoliation devint brutale et gnrale. Dj son pre, Ppin de Herstall, avait d faire de larges distributions ses vassaux dont la fidlit lui avait permis de dompter lopposition de la Neustrie et de la Bourgogne, de mater les peuples germaniques rvolts. La mme ncessit simposa avec bien plus de force encore Charles Martel qui assuma la charge crasante de rtablir lunit du Regnum Francorum en pleine dislocation, puis de lutter contre un ennemi nouveau, lIslam. La leve de limpt tant devenue pratiquement inoprante, il ne restait dautre ressource que les revenus de la proprit foncire. On a dit plus haut pour quelles raisons imprieuses Charles mit la main sur les biens dEglise.

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La priode de transition de lre mrovingienne lre carolingienne que marque le principat de Charles Martel voit donc laffaiblissement religieux, la dgradation morale, la ruine matrielle de lEglise de France. Sous les successeurs de Charles elle se relvera religieusement, moralement, intellectuellement. Elle rparera sa fortune, mais dans une certaine mesure seulement. Jamais plus, par la suite, elle ne pourra recouvrer la richesse foncire quelle avait acquise aux jours les plus sombres de la priode mrovingienne.
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CHAPITRE III La Civilisation

A. La vie conomique
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Nos renseignements sur la vie matrielle de cette priode se rduisent fort peu le choses. On tente de sen faire une ide par quelques allusions, par de faibles renseignements indirects. Il est certain que cette conomie poursuit celle du Bas-Empire. Lagriculture continue tre la principale source de richesse de beaucoup. La grande proprit persiste. Les riches propritaires continuent habiter des villas moins somptueuses peut-tre, bien que Fortunat nous donne une haute ide de celles de Lonce de Bordeaux ou de Nizier de Trves. Cependant le grand domaine nabsorbe pas toute la population rurale. Il existe encore des villages de cultivateurs libres, des vics et par milliers. Ils ne disparatront qu lpoque carolingienne. Le mode dexploitation du domaine, la division entre la rserve (indominicatum) du propritaire et seigneur et les tenures (manses) des colons et serfs, se continue. Une innovation capitale se montre dans loutillage agraire, le moulin eau. Le principe du courant comme moteur tait connu ds lpoque romaine, mais lutilisation pour le broyage des grains ne semble pas avoir t pratique. Elle se rpand lpoque mrovin-

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gienne et cest un grand progrs pour lhumanit. Inutile de condamner lesclave tourner la meule. Le moulin eau a eu sa part dans la disparition de lesclavage antique. Mme indigence de renseignements pour le commerce et lindustrie. Par-ci par-l une anecdote, une allusion chez Grgoire de Tours ou un hagiographe, des diplmes et formules indiquant les lieux o les bnficiaires de la faveur royale nauront pas acquitter le droit de passage et de transit. Si parcimonieux que soient nos moyens dinformation, ils suffisent pour attester quil existe encore un commerce avec des rgions lointaines. La preuve en est quil y a toujours une classe sociale de negociatores ou mercatores, cest--dire de commerants dont le trafic nest pas born des localits voisines. Remarque quappuie le fait que ces ngociants tablis du sud au nord de la Gaule sont en grande partie, en majorit sans doute, des Syriens et des Juifs tout dsigns pour les relations daffaires avec lOrient. On rencontre aussi des Grecs dans les trois grands ports de la Mditerrane, Narbonne, Arles, Marseille. Cette dernire ville semble lemporter sur les deux autres comme centre de commerce avec lOrient et avec lEgypte. Pour les communications par lOcan, les ports sont Bordeaux, qui trafique avec lEspagne, Nantes avec la Grande-Bretagne et lIrlande. Pour celles par la Manche, on trouve Rouen et surtout, lembouchure de la Canche Quentowic (aujourdhui Etaples) pour le trafic avec la Grande-Bretagne. Boulogne, on ne sait pourquoi, semble dchu. Un nouvel emporium apparat la fin de notre priode, Dorstadt (Wijk-te Duurstede) sur le cours infrieur du Rhin, la limite de la Frise, port qui prendra une grande importance aprs la conqute de ce pays. Pour les communications avec lItalie, on utilise principalement le Mont-Jou (Grand Saint-Bernard) et le Mont-Genvre. Le passage en Espagne sopre, comme toujours par les extrmits des Pyrnes.

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A lintrieur de la Gaule, on utilise encore les voies romaines. Leur entretien sopre au moyen de corves et de nombreuses taxes au passage des routes, des ponts, des ports, des chemins de halage. Les diplmes nen finissent pas dnumrer ces taxes : rotalica (sur les roues de charrettes), pontalica (passage sous ou sur les ponts), portatica (droits de port), cespitatica (gazon des voies de halage) ; on taxe mme la poussire souleve par les moyens de transport (pulveratica). Les btes de somme payent les saumatica. Les voies deau sont particulirement utilises pour le transport des matriaux, des vivres, mme des personnes. Leur lenteur et leurs difficults sont rachetes par lagrment et la relative scurit quelles procurent. Les marchandises provenant dun commerce plus ou moins lointain ne se vendent pas en des boutiques disperses dans la ville. Elles sont, comme dans lOrient de nos jours, entreposes dans une partie de la cit ou sous ses murs, formant un souk, un bazar, un fondouk. Les ponts, ainsi qu Paris, Narbonne, sont souvent le centre du commerce. Les mtiers dalimentation, dhabillement, de luxe mme, sont rapprochs en des rues affectes chacun deux et le resteront pour des sicles. Les marchands continuent, comme sous lEmpire, tre groups en corporations. Le roi Gontran, faisant son entre Orlans, le 5 juillet 585, est acclam par les corporations, comprenant Syriens et Juifs, qui se portent au-devant de lui avec leurs bannires. Lindustrie, pas plus qu lpoque prcdente, ne saurait prendre de lessor. Le domaine rural visant lautonomie fabrique sur place ses outils, son habillement, btit ou rpare la demeure. Il a peu ou pas besoin de la ville. La ville connat naturellement les industries ncessaires sa vie quotidienne, mais la seule activit intressante se porte sur larmement et les objets de luxe. La cour des Mrovingiens est brillante. Les gens du Palais doivent tre richement habills. Le. got des parures, des bijoux est trs rpandu et aussi celui des belles armes qui cotent cher. Un art nouveau, lorfvrerie cloisonne, multiplie ses produits.

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LEglise est la meilleure cliente de lindustrie urbaine. Pour difier ses glises il lui faut terrassiers, maons, charpentiers, couvreurs ; pour les orner sculpteurs, marbriers, verriers, peintres, tapissiers, brodeurs, car les murs sont couverts de mosaques, de plaques de marbre, de tapis, de broderies, de peintures. Il va sans dire que les objets servant au culte rclament tout particulirement les talents des artisans ou artistes du temps. Sur la valeur du commerce et de lindustrie de la Gaule franque, il ne faut pas nous faire dillusion. Une preuve vidente que son ampleur est faible, comme sous le Bas-Empire, cest que les places de trafic naugmentent pas en tendue. Narbonne, Arles, Rouen, Nantes couvrent au plus 16 hectares (les deux tiers du jardin des Tuileries). Bordeaux et Marseille ont chacune une trentaine dhectares, pouvant renfermer au plus 8 10.000 habitants. Paris demeure enferm dans son le de 9 hectares. Les faubourgs nexistent pas encore. Le suburbium est une banlieue rurale et cest pourquoi lon y installe les monastres qui doivent tre lcart, tel Saint-Germain au milieu des prs, au sud-ouest de la cit. Cependant le rgime montaire semblerait, au premier abord, tmoigner dune vie conomique favorable. La Gaule vit toujours sous le rgime de ltalon dor. Les impts, ce qui en subsiste, sont verss en or. Les pices les sous dor ou tiers de sous (triens) recueillis par les agents du fisc sont fondus en lingots avant dtre apports au trsor du roi. Ces pices devraient reprsenter la frappe de 72 la livre romaine (327 grammes) soit 15 francs de 1914, mais en Gaule on tire, depuis le Ve sicle, 84 pices dune livre, ce qui donne laureus la valeur de 12 francs de 1914. On frappe dabord leffigie de lempereur (de Constantinople) ; autrement les espces ne seraient pas acceptes dans le bassin mditerranen o se fait le gros du commerce extrieur. Cest ce qui explique que la frappe de lor soit limite aux ateliers de la valle du Rhne, ce qui entrane comme consquence que le reste de la Gaule, et encore plus les rgions dOutre-Rhin ne connaissaient en pratique que la monnaie dargent ou mme les paiements et achats en nature.

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A Marseille, dans le monnage dor le nom du roi franc se substitue celui de lempereur au VIIe sicle, puis sarrte au dbut du VIIIe sicle. Il en va de mme des pices frappes dans des ateliers dEglise. Dsormais on ne frappe plus de monnaie dor en France pendant prs de six sicles. Les pices de ce mtal qui circulent encore sont des pices byzantines, des besants, ou des dinars arabes venus dEspagne. La disparition de la frappe dor en France demeure nigmatique. On a suppos que lOrient avait drain lor de la Gaule qui navait pas dautre moyen de payer les produits quelle en recevait. Cest une pure supposition et peu vraisemblable, car ce que la Gaule pouvait acheter lOrient, papyrus, vtements de soie, pices, objets dart, etc., tait rserv une trs faible partie de la population et ne constituait quun mince volume dchange. Et sil tait vrai que lIslam a ferm lOccident le commerce de la Mditerrane, le rsultat et t, au contraire, de maintenir forcment en Gaule lor qui ne pouvait schanger contre les produits de lEgypte, de la Syrie, de Byzance. Il ne demeure en circulation que la monnaie dargent. Les deniers de ce mtal sous le Haut-Empire taient taills raison de 96 la livre et pesaient 3 gr. 40. Aprs la perturbation montaire du IIIe sicle, la monnaie qui eut cours fut la demi-silique byzantine, pesant 1 gr. 60, laquelle, en Gaule, il semble quon ait conserv le nom de denier. Au dbut du VIIIe sicle, pour le moins, il se produisit un grand changement dans la valeur du sou (solidus) dargent dans les rgions austrasiennes. Il fut ramen de 40 12 deniers. Il est possible que cette rvolution ait t provoque par la ncessit de rduire le taux des amendes judiciaires, lesquelles taient calcules en sous. Le sou dargent comme la livre, ntait quune valuation et non une monnaie relle. Quant au sou dor, qui, lui, tait une monnaie relle, il fut rduit au tiers : le triens fut compt pour un sou. En pays de droit salique les antiques valuations subsistrent jusqu Charlemagne, du moins dans la thorie, car il est douteux que dans la pratique, elles persistassent. Il en fut du sou comme du vergeld (prix de lhomme) (lue la rvision de la Loi salique effectue par Charlemagne maintint, alors quil avait disparu dans la ralit. Depuis lors et jusqu la constitution du systme mtrique sous la Rvolution, le sou continua tre

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la somme de 12 deniers et la livre de 20 sous, cest--dire de 240 deniers, seule monnaie rellement frappe. Dans les rgions de lEst et dOutre-Rhin encore plonges dans lconomie dite naturelle , lchange en nature, le troc, semble bien tre demeur le procd commercial courant. Chaque objet mis en vente tait bien tarif, mais un cours fictif. Cest ainsi que le prix du buf tant estim 12 sous et la jument 3 sous, pour avoir un buf on donnait 4 juments dans une vente moyenne lgale ou toute autre tte de btail, ou 2 cottes de mailles valant chacune 3 sous, etc. Somme toute, la vie conomique de la Gaule continue celle de lEmpire dcadent, sans changement profond. Inutile de dire que le capitalisme au sens moderne du mot nexiste pas, ne peut pas exister. Deux nouveauts importantes apparaissent cependant, lemploi du moulin eau dont on a parl et aussi la ferrure du cheval. Le tic tac du moulin, le bruit du marteau sur lenclume, ont commenc retentir aux oreilles des populations lpoque mrovingienne. Bruits nouveaux, manifestations de grands et magnifiques progrs. Ces bruits disparaissent de nos jours, remplacs par dautres que nos descendants, leur tour, nentendront plus.

B. Lart
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Larchitecture. Lre mrovingienne a vu ldification de nombre de monuments, surtout dglises, ce que rendait ncessaire lexpansion du christianisme, lintroduction du monachisme, le culte de plus en plus rpandu des reliques des martyrs et confesseurs de la foi. Le malheur veut que nul de ces difices ne nous soit parvenu, sauf des cryptes et quelques baptistres, au reste remanis. Cathdrales et glises monastiques ont t reconstruites, en effet, aux poques subsquentes et ce que nous en pouvons connatre nous le devons des fouilles et des descriptions datant des temps o ces difices se btissaient ou taient encore debout.

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Nous savons que les glises cathdrales et les basiliques qui renfermaient des corps saints, conservaient en majorit le plan basilical antrieur : une longue salle, la nef, acoste de deux bas cts plus troits, couverte de charpentes inclines sur les bas cts, soutenues par deux files de colonnes surmontes de chapiteaux lantique. Le fond de ldifice affectait la forme arrondie de labside. Lentre sopre par plusieurs portes. De hautes fentres clairaient lintrieur, surtout quand on y lve des tribunes, ce qui nest pas toujours le cas. On rencontrait aussi une variante. Le btiment est coup transversalement, environ, au tiers de sa longueur, dun autre btiment, le transept. Pour clairer le chur lintersection de la nef et du transept, on a dj lide dlever une tour ajoure, encore en bois, perce douvertures. Mais dj apparat, limitation des glises dOrient, de Syrie notamment, lglise ronde ou pans coups surmonte dune coupole. On a soutenu que la pierre de taille avait fait place entirement au moellon, travers de ranges de briques, en petit appareil. Cest une erreur. Les beaux matriaux, quand les carrires ntaient pas trop loignes, taient usits, mais leur emploi tait restreint aux parties en vidence de ldifice. A lintrieur, la riche dcoration murale et rendu lemploi de la pierre dispendieux inutilement. Cet intrieur tait en effet tellement orn que nulle surface ny restait nu. Non seulement la mosaque dallait le sol, resplendissait dans la concavit de labside, mais les parois taient revtues de plaques de marbre, de peintures, de tapisseries et tentures, et dj la verrerie en couleur faisait son apparition. Naturellement lautel, lambon, les chancels taient particulirement soigns et dans leur dcoration linfluence de lorfvrerie cloisonne se fait sentir. Lglise est prcde dune vaste cour, latrium (latre), entoure de portiques. Les monastres ont une architecture beaucoup plus complique. Elle accepte pour ses glises, car chacun en a deux ou trois, plus des

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oratoires, tous les plans, quils viennent dItalie ou de lOrient, mais ses btiments claustraux sont tendus en raison du nombre, alors considrable, de moines et de religieux quils renferment, parfois trois cents. Il faut des cellules, des dortoirs, des rfectoires, des praux (clotres), des potagers, des tables mme, enfin des htelleries la porte principale, lune pour les gens de haute naissance, lautre pour le troupeau des plerins et voyageurs. Ldifice sacr lui-mme est de petites dimensions. La cathdrale de Clermont, btie par lvque Namatius, a 45 mtres de long sur 18 de large et 15 de hauteur ; la basilique difie par Perpetuus, vers 472, sur le tombeau de saint Martin prs de Tours, avait 48 mtres de long sur 18 de large et 13 m. 50 de hauteur. Le plan dune des deux glises cathdrales de Paris, celle de Saint-Etienne, en avant de Notre-Dame, dgag en 1847, indique un difice minuscule. Bien quil y et gnralement deux glises cathdrales ou mme trois dans la cit, la modestie de ces dimensions prouve la faible densit de la population, puisque la cathdrale est encore la seule paroisse urbaine. Nous navons conserv aucun renseignement sur le palais piscopal (domus ecclesiae). Les baptistres, sous linvocation naturellement de saint Jean, nous sont connus par quelques spcimens. Outre Saint-Jean de Poitiers, du IVe sicle, retouch, semble-t-il, par la suite, on a conserv ceux de Marseille, Frjus, Aix, Riez, Venasque, Mlas, Valence, tous, sauf Poitiers, dans le Sud-Est. Leur plan est vari, tantt en rotonde, tantt en octogone inscrit dans un carr, etc. Ces plans rappellent ceux des difices analogues de Syrie avec laquelle la Gaule tait encore en rapports suivis. Les hypoges ou cryptes furent innombrables, caveaux o on logeait les sarcophages de saints vnrs dans la rgion, avec un autel o on clbrait des offices. Celles de Jouarre en Brie, de Saint-Laurent sous Grenoble, de Saint-Victor de Marseille, dautres encore (mais de date incertaine), nous sont parvenues et sont instructives pour larchologue.

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De larchitecture civile et militaire rien nest demeur. Les remparts romains des cits et des castra subsistaient. Lincessante rfection des murs denceinte antiques dans les priodes troubles depuis le milieu du IXe jusquau XVIIe sicle, ne permet pas de dterminer quelle part la Gaule mrovingienne a pris leur entretien, part sans doute faible, car, sauf aux frontires, nul ennemi extrieur ne la menaa avant les incursions des Arabes dans le Midi au VIIIe sicle et celles des Scandinaves au IXe. Les rois mrovingiens habitaient de prfrence Paris, Soissons, Orlans, Reims, Chalon-sur-Sane. Aux environs de ces villes, ils avaient des rsidences telles que Clichy, Bonneuil, Luzarches, etc., prs de Paris. Enfin ils voyageaient beaucoup, et pour consommer sur place le produit de leurs domaines ruraux (villae, fisci), ou pour chasser. En chacun de ces domaines, ils possdaient un palais pour sy loger eux et leur suite. De tout cela rien ne subsiste. Pour les palais des villas on peut supposer quils taient rustiques et en bois, ce qui expliquerait leur disparition. Mais en ville ils taient certainement en pierre. A Paris, les rois habitaient coup sr lancien palais imprial sur lequel sest difi le palais captien, aujourdhui notre palais de Justice. Les villas des grands personnages, tant ecclsiastiques que laques, navaient pas disparu. Il sen construisait mme de nouvelles au VIe sicle, au tmoignage de Fortunat. Nous nen pourrions connatre que les plans si lon oprait des fouilles. Encore serait-il sans doute difficile de les distinguer de celles du Bas-Empire. Il est certain que dans le nord de la Gaule, tout au moins, les maisons des villes taient en bois, comme ce fut le cas jusquau XVIIe sicle et mme pour certaines cits (Rouen, Nantes, etc.) jusquau dbut du XIXe sicle.

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La sculpture. Bien avant lre mrovingienne, lart de sculpter tait tomb. Ds la seconde moiti du IIIe sicle, on commence ne plus savoir modeler sous les trois dimensions. Le haut-relief disparat.

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Le portrait, le buste reprsentant les empereurs et les grands personnages cesse dtre naturaliste et devient conventionnel, stylis, en sculpture et sur les monnaies. Les artistes, les artisans mme se font rares. Au reste, ils nont jamais t Romains, mais Grecs, et se sont presque exclusivement borns imiter des modles hellniques, datant surtout de la priode post-classique. Cest que le public sest lass de la forme qui lavait enchant pendant tant de sicles. Un autre, art venu de lOrient, art qui lui prfre lclat, la couleur, a capt les suffrages et ce nouveau got persistera travers les ges. La sculpture ne demeure qu condition dtre dcorative, sorte de broderie de pierre ou de marbre, ou mme elle se change en simple gravure au trait. Donc plus de statues, encore moins de statues questres, plus de buste en pierre ou en marbre, pas davantage en bronze. Toutefois, lart na pas entirement perdu ses droits. Certaines traditions se poursuivent. Des techniques nouvelles qui ne sont pas ddaigner apparaissent. Elles sappliquent avant tout lornementation des glises et des cercueils en marbre, pierre ou pltre, les sarcophages o lon enferme notamment les corps des vques et abbs. Les chapiteaux de marbre de Saint-Germain-des-Prs, de Jouarre, de Saint-Denis, datant du VIe au VIIIe sicle, ont encore quelque chose du type du chapiteau antrieur de style corinthien, mais ninnovent pas, comme ceux de Syrie et de Constantinople. Les chapiteaux de pierre, par contre, uvres dartisans indignes, sont misrables, dune indigente dcoration. Pour les linteaux de portes, celui de lglise de Thzels en Cahorsin prsente un beau dcor de rosaces et de larges feuilles. Les linteaux de portes du Sud-Ouest provenaient de marbres des Pyrnes. On sait trop peu de choses des tables dautel : on voit seulement quelles prsentaient sur le pourtour des dcorations varies, lobes, palmettes, fleurons.

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Par contre, la sculpture funraire, celle des sarcophages, nous a laiss quelques beaux spcimens de lart des marbriers et tailleurs de pierre. Si la technique des sarcophages de marbre dArles et du Sud-Est rappelle celle des sarcophages de Rome du VIe sicle o lon reproduit des scnes de lAncien et du Nouveau Testament, celle du SudOuest, de lAquitaine, ne se rapproche pas des types dItalie, dEspagne, dOrient : on y rencontre des personnages sculpts, quoique avec peu de relief, et surtout un dcor stylis, rinceaux, palmettes, tiges de vignes charges de grappes, quelquefois le monogramme du Christ dans une couronne de laurier. Ces ornements sont traits en mplat. Les sarcophages du Sud-Est disparaissent aprs le VIe sicle. Ceux dAquitaine se poursuivent, niais sarrtent un sicle plus tard. Sans doute, loccupation de la Novempopulanie par les Basques ou Gascons depuis la fin du VIe sicle et la sparation de lAquitaine de la France propre, expliquent cette disparition et aussi celle de lexportation au Nord de sarcophages et chapiteaux travaills sur place avec des matriaux tirs des carrires des Pyrnes. Les sarcophages de pierre se rencontrent dans le Nord. Ils sont de forme trapzodale, cest--dire que leur largeur diminue de la tte aux pieds ; le couvercle affecte la forme dun toit double pente. Lornementation est comme inexistante. Cependant, une exception remarquable est signaler, celle des tombes des abbesses Theodechilde et Aguilberte dans la crypte de labbaye de Jouarre, difie vers 680 par lvque de Meaux Agilbert, qui y fut, lui aussi, inhum. La perfection de la technique est incontestable. Les conques marines qui dcorent la premire tombe sont aussi belles que celles des sarcophages du IVe sicle et le treillis fleuronn de la seconde gale ou dpasse les ornements de San-Vitale Ravenne. Sur le sarcophage de lvque sont sculpts le Christ du Jugement dernier, le Pre sur son trne tenant le Livre de Justice, assist des anges et des lus. Le savoir-faire de ces bas-reliefs est tel quon a cru longtemps que ce monument datait de la renaissance sculpturale du XIIe sicle. Nous avons quelques tmoignages que cette science de la taille de la pierre na pas t le partage des seuls artistes de la crypte de Jouarre.

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Bronze. Le travail du cuivre et du bronze tait loin davoir disparu. A Saint-Denis, on admirait des animaux et des hommes en bronze et un lutrin dj en forme daigle, un ambon orn danimaux de cuivre. II est possible cependant que ces objets soient du commencement de lre carolingienne, de la rfection de 772. Rien ne nous est parvenu, sauf le trne du roi Dagobert dont le sige du moins peut tre luvre dun artisan mrovingien.

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La mosaque. En Gaule, comme en Italie, lemploi de la mosaque se poursuit pour le pavement des difices et mme le revtement des parois planes ou courbes. Un nombre incalculable de mosaques a t dtruit. Ce qui subsiste atteste la disparition des motifs ornementaux antiques, tels que les scnes mythologiques. Ils sont remplacs par des reprsentations animales, des bestiaires , et il est vident que ces bestiaires sinspirent troitement de ceux qui faisaient lornement des tapis et tissus de lOrient, de la Perse notamment : cerfs, lions, paons, aigles, coqs, animaux fantastiques : griffons, phnix. Pour mieux imiter les couleurs des tissus, le mosaste emploie des cubes de marbre de diverses nuances. Le sujet, enlev sur fond neutre, est entour de bordures dcoratives florales. Lemploi de cubes de verre pour les parois ne pouvait que faciliter cette recherche du coloris.

La peinture murale. Cet art sest poursuivi lpoque mrovingienne. Nous en possdons des tmoignages crits, nombreux et assurs. On reprsentait des scnes tires de lEcriture ou de la vie des saints. Lglise des SS.-Aptres, construite par Clovis et Clotilde sur la hauteur dite plus tard Montagne Sainte-Genevive , reprsentait lhistoire des patriarches, prophtes, martyrs et confesseurs. A la basilique de Saint-Martin de Tours, difie vers 470, taient figurs audessus des trois portes lhistoire peinte du Denier de la Veuve, Christ marchant sur les eaux, Jrusalem, ainsi que les miracles de

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saint Martin. Les sujets reprsenter taient dtermins par les fondateurs ou les bienfaiteurs des difices religieux. Lex-pouse de Namatus, vque de Clermont, btit la basilique de Saint-Etienne hors les murs et indiqu les sujets de lornementation picturale en tenant un livre la main. Malheureusement, rien ne subsiste de ces peintures qui ont d tre innombrables. On a un dessin, excut en 1731, dune crypte funraire quon dtruisait. Outre une mosaque on y trouvait une succession de tableaux denviron deux mtres de haut reprsentant, outre des motifs orientaux (colombes perches sur un vase, un paon) Abraham prt sacrifier Isaac, le Paralytique emportant son grabat, illustrations de lantique prire mortuaire. Lhypoge des Dames Poitiers rvle la technique de cette peinture fresque. Les murs taient recouverts dun enduit de chaux et de sable de trois centimtres dpaisseur et sur cet enduit tait pose une couche de chaux trs fine paisse dun millimtre et parfaitement lisse. Toute la dcoration avait t excute avec des peintures grasses qui semblaient tre faites la cire. Six couleurs diffrentes avaient t employes : le blanc et le bleu clair pour les fonds, locre rouge, locre jaune clair et le bleu de Prusse clair pour les filets, le rouge brique et le vermillon pour quelques filets et inscriptions. Lornementation en elle-mme tait des plus simples.

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Vitraux. Lart des vitraux tait rpandu en Gaule et mme tellement clbre quon en exportait ltranger, notamment en Angleterre. Nul spcimen nest parvenu jusqu nous.

Tissus. De mme pour les tissus et voiles dautel. On suspendait des voiles lors des grandes ftes pour parer les glises et aussi autour de lautel jusquau moment de la messe. Les glises de village pauvres navaient dautre moyen de dissimuler la nudit des murs. II nest pas douteux que les belles pices furent importes dOrient, comme au Ve sicle. Le trsor de la cathdrale de Sens a conserv des tissus byzan-

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tins qui peuvent avoir t imports lpoque mrovingienne : ils reprsentent des lions affronts. Le suaire de saint Siviard, abb de Saint-Calais, dans le Maine (mort en 680), portait sur fond blanc des mdaillons circulaires bordure fleuronne et cordons de perle reprsentant un griffon ail dont la tte et les membres sont brochs en soie violette et or.

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Orfvrerie et joaillerie. Linfluence de lOrient clate dans les travaux des orfvres et joailliers. Elle y est mme prdominante et comme exclusive. Sa manifestation essentielle est lorfvrerie cloisonne.
Cet art dcoratif est un travail particulier de joaillerie qui consiste incruster froid dans des alvoles dor ou, par extension, dans une plaque de mtal dcoupe jour, soit des ptes vitreuses, soit des lames de verre, soit des pierres prcieuses, tailles en table, soit enfin des cabochons disposs de manire former un ensemble dcoratif, une sorte de mosaque 8 .

Plusieurs techniques sont employes :


incrustation dans des cavits creuses dans le mtal ; dcoupage jour, lemporte-pice, dune plaque mtallique ; alvoles mnages en champlev sur la plaque ; enfin cloisonnage mobile rapport la soudure .

Les plus anciens spcimens conservs en Gaule, les objets trouvs dans le tombeau de Childric (mort en 481) sous Tournai, appartiennent ce dernier type. Ces objets comportaient pe et fourreau, un manteau sem dabeilles dores, un anneau, un bucrane servant de talisman. On a retrouv, orns de cloisonns de tous types, des plaques fibules (servant attacher le manteau sur lpaule), agrafes, et, particuliers aux femmes, anneaux dor et dargent, boucles doreilles, pingles
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Voir Babelon, Le tombeau du roi Childric.

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cheveux, bracelets fermoirs, etc. Quantit de fibules sont termines, par des oiseaux gros il et bec crochu. Dautres sont en forme dabeilles ou encore reprsentent, des animaux : crevisses, hippocampes, canards, chevaux, griffons, serpents, ours. Parfois le bijou ne comporte pas de cloisonn, mais, en lger relief, on traite des thmes religieux en dessin stylis, tel Daniel entre deux lions, thme imit dtoffes persanes. Lorfvrerie cloisonne nest pas moins rpandue pour lornementation des objets du culte : calice et plateau (celui de Gourdon, par exemple, qui peut tre dat de 528), patnes, autels, chsses et reliquaires, etc... Enfin des couronnes votives avec gemmes, dcoraient les grandes basiliques o elles taient suspendues. Les seules conserves sont celles des rois visigoths retrouves Guarrazer, mais on sait que Clovis en avait offert une Saint-Pierre de Rome. Comme on rencontre des bijoux avec dcorations similaires chez les Ostrogoths dItalie et les Visigoths dEspagne, on a cru longtemps que lorfvrerie cloisonne avait t trouve par les Barbares . Etonnante illusion que dinnombrables dcouvertes ont dissipe. On en retrouve les produits Byzance, dans la Russie du Sud, au Kouban, en Asie centrale. Cet art a des prcdents fabuleusement reculs, en Chalde, Suse, en Egypte. Mais la pntration dans le monde grcoromain napparat que sous le Bas-Empire, aprs la rnovation iranienne opre au IIIe sicle de notre re par les Sassanides de Perse. Dans sa transmission lOccident, les Barbares ont d jouer un rle important. Les Goths notamment, aprs leur occupation de lUkraine actuelle aux dpens des Sarmates, des Iraniens comme les Perses, ont propag cet art par leurs migrations et lont communiqu au monde germanique. Mais Byzance na pas pu ne pas y avoir sa part, puisque son architecture, sa sculpture, ses tissus, etc., ont t transforms par lart oriental. En Gaule, lorfvrerie nouvelle, sous tous ses aspects, na pas t simplement importe. Des artistes indignes participent, sa fabrication. Il en faut dire autant pour les Barbares installs sur son sol. Une chsse conserve au trsor de Saint-Maurice (Agaune) en Valais met la chose hors de doute. Non seulement les personnages qui en ont or-

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donn lexcution, mais les deux artistes qui lont excute portent des noms burgondes, comme en tmoigne une inscription grave sur un des cts. Il a d en tre de mme des croix, couronnes votives, chsses, etc., uvres dartistes gallo-romains ou gallo-burgondes ou gallo-francs. On a dcouvert Caulaincourt, prs de Saint-Quentin, dans un tombeau, loutillage dun orfvre avec ses matires premires, verroteries et pierres prcieuses. Ce qui distingue fcheusement les pices dorfvrerie cloisonne attribuables la Gaule des objets similaires de lOrient, cest moins lhabilet du travail, qui nest gure moins remarquable en Occident qu Byzance et en Orient, que la pauvret des matriaux : dans les bijoux dor, le disque est dargent ou de bronze, et si lpingle est dor, cet or est dune extrme minceur. Point de pierreries, mais des cabochons de grenat, damthyste, de saphir et surtout des verroteries colores. Mme parcimonie pour les bijoux de bronze o ltain nentre que pour un cinquime ; dans lornement en incrustation o largent est remplac par ltain. Il nen pouvait tre autrement, la Gaule nayant pas les ressources de lOrient en or et mtaux prcieux et cette parcimonie elle-mme plaide en faveur de lorigine indigne de cette bijouterie. La vogue de cette orfvrerie chatoyante, scintillante a t inoue. Rois, reines, grands seigneurs, grandes dames se parent de ces bijoux et en font dnormes collections. Folle de douleur de la mort dun de ses fils, Frdgonde brle ses bijoux et soieries : ils remplissaient quatre chars et lenfant tait en bas ge. Lorfvrerie sous toutes ses formes a passionn le monde mrovingien, les Barbares aussi bien que les indignes. Le tarif de composition (le vergeld) de lorfvre est lev dans la loi burgonde. A la manire dont ils parlent, les rois semblent sattribuer lhonneur de la fabrication. Chilpric montre avec orgueil un missorium (plateau) dor, rehauss de pierreries, du poids de 50 livres.
Voil ce que jai fait pour la gloire de la nation des Francs, et, si lavenir mest favorable, jen ferai bien davantage.

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Au sicle suivant, Eloi, n en Aquitaine, lev Limoges, lve dAbbon, orfvre et monnayeur renomm, fut appel la cour de Clotaire II et de Dagobert. Son habilet, non moins que ses vertus et sa pit, lui valut le sige piscopal double de Noyon et Tournai. Le travail du fer tient une place considrable dans lusage, car le fer se trouve en abondance en Gaule. Mais la vulgarit nempche pas ses applications de prsenter un trs rel intrt artistique et quantit de pices excitent ladmiration des spcialistes de nos jours. Tout dabord le travail de forge tel que nous le rvlent la micrographie, la lampe minoculaire, est excellent de structure. Les armes, dfensives aussi bien quoffensives, sont de bonne trempe. Pour lornementation des plaques et contre-plaques de ceinturon, on emploie les procds du placage, de lestampage, de lincrustation. Les motifs dcoratifs sont emprunts lart du tisserand ou du vannier, ou tirs des rgnes vgtal et animal, trs rarement de symboles paens ou chrtiens. La figure humaine napparat quasi point. On peut saisir des coles diffrentes. Les objets sortis des ateliers de Burgondie, de la rgion mosellane du Nord, prsentent des divergences de style. La damasquinerie du fer se rencontre galement dans les armes, ainsi dans les poignes dpes, lumbo des boucliers, les casques, le harnachement des chevaux, les fibules servant lattache des vtements fminins, etc. Le procd du cloisonnage, bien que le fer sy prte mal, apparat mme parfois dans les fibules, fermoirs descarcelle, etc. Ces objets en fer, plaques, boucles, fibules, agrafes, fermoirs, etc., ayant t retrouvs dans les tombes, surtout lest de la Gaule, mls des dbris darmes, on a pu croire quils reprsentaient un art import par les Barbares, Goths, Burgondes, Francs. Rien nest moins fond. Le dcor, notamment le dcor animalier, nous reporte vers lest de lEurope, dans la rgion des steppes o les Sarmates avaient succd aux Scythes, des Iraniens comme eux. Quantit de colonies sarmatiques ayant t tablies en Gaule et dans lItalie du Nord par Rome,

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aprs la destruction de leur empire (au IIIe sicle), il est tentant de leur attribuer la diffusion de cet art de damasquinerie sur fer. Mais ils ont, en ce cas, trouv des lves chez les artisans gallo-romains et barbares. Le seul sujet humain trait, celui de Daniel entre deux lions, amne la mme conclusion. Cest la trs antique reprsentation du dieu-roi sumrien Gilgamech luttant contre les monstres. Biblis, christianis, son succs sexplique par la croyance quil est une amulette prservant des violences ou des accidents ou des maladies.

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Lcriture, la calligraphie et lenluminure des manuscrits. La belle criture, la capitale dite rustique , mme la capitale carre, lonciale, la demi-onciale se poursuivent, mais leur emploi tend tre rserv, pour la capitale aux inscriptions, aux titres, incipits, explicits, et pour les onciales aux textes sacrs. Pour lusage courant, mme pour les diplmes des rois, mme pour les uvres historiques (tel les manuscrits de Grgoire de Tours, de Frdgaire), pour les hagiographies (Vie de saint Wandrille) on use de la minuscule. On ne saurait concevoir criture plus repoussante : les lettres sont soudes, les mots lis ou spars tort et travers, des traits de plume en haut ou en bas de la ligne achvent den rendre la lecture difficile et lente. On a eu tort cependant de qualifier cette criture de mrovingienne : cest la simple continuation de labominable minuscule latine. Mais il est une calligraphie qui sapparente la peinture des livres. Il ny a plus trace en Gaule des tableaux densemble illustrant un texte sacr ou profane quon trouve une poque contemporaine cependant (VIe sicle) dans les manuscrits byzantins et syriens. Dans cette nouvelle calligraphie, les lettres, surtout aux initiales des chapitres sont
bordes de points ou ornes de zigzags, de cercles, de spirales, de nattes, dentrelacs. Des animaux ou des hommes, plus ou moins dforms, se mlent ces lments gomtriques. Les titres sont encadrs dune cordelette tresse. Lor, si abondant sur les uvres byzantines, fait absolument dfaut. Les couleurs, peu nombreuses, sont en teintes plates, vertes, rouges, jaunes, brunes.

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Dans un groupe de manuscrits auxquels on attribue, tort ou raison, une origine lombarde, les initiales sont ornes de feuilles dacanthe et
les lettres prsentent laspect de mosaques imbrication de carrs, de losanges, de triangles, de roues qui rappellent lorfvrerie cloisonne .

Il est une srie de manuscrits plus originale, mais dimportation, celle que les missionnaires scots ont amene dIrlande la fin du VIe sicle. Ils reprsentent un art gomtrique dont lornement vgtal est absent. Il admet lanimal, lhomme, mais en le rduisant de simples traits dformants. Comme couleurs, le vert, le violet, le jaune, le rouge. La sret de main de ces artistes scots, anglo-saxons aussi, est incomparable : lexamen le plus minutieux la loupe ny rvle ni repentirs ni mme darrt dans lexcution du trac. La Gaule na donc pas cess dtre un foyer dart lpoque mrovingienne. Mais si on la remet dans le cadre du monde europen, tant romain que barbare, sa place est honorable, mais non minente. Partout, dans tous les domaines de lart, on fait ailleurs aussi bien ou mieux. Il parat certain que lOrient la mieux inspire que lart grcoromain sous la domination impriale, poque o, nous lavons vu, la Gaule na rien ou presque rien, saut peut-tre dans la cramique populaire, produit doriginal.

C. La langue et les lettres


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Coup dil densemble. Si la littrature latine profane avait disparu il ny aurait eu l rien de surprenant. Le monde nouveau, le monde chrtien, navait plus que faire des genres anciens. Au reste, bien avant mme le triomphe du christianisme, les lettres latines taient frappes de strilit. Depuis la fin du IIe sicle jusquau milieu du IVe sicle, cest le vide presque absolu. Lhistoire, il est vrai, se poursuivit avec lHistoria Augusta, compilation mensongre, avec lutile Ammien Marcellin. Le Ve sicle ne voit gure que de sches

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chroniques. En Gaule, au Ve sicle, Sulpicius Alexander et Rendus Frigories avaient tent de retracer lHistoire de leur temps, mais leurs uvres sont perdues et sans Grgoire de Tours le genre historique nexisterait plus. Encore faut-il remarquer que luvre de Grgoire a un but plutt parntique quhistorique proprement parler. Ce qui subsiste cest lEptre avec tous ses dfauts : antithse, paralllisme, jeux de mots. Ce qui se poursuit et se multiplie cest la Vie de Saint. Plus de posies, sauf de trs misrables essais, lexception de luvre de Fortunat, qui est un tranger, un Italien. La littrature chrtienne,, la seule digne dattention, depuis le IIIe sicle, poursuit son existence, mais sans nouveauts, sans clat. Avitus, vque mtropolitain de Vienne (mort en 518), en est le reprsentant en Gaule. Il a crit contre les hrsies dEutychs et dArius. On lui doit aussi des sermons. Il compose des vers hexamtres la louange de la Virginit adresss sa sur, une srie de pomes sur la Cration du monde, le Pch originel, le Jugement de Dieu, le Dluge, le Passage de la mer Rouge : le tout va 2.550 vers. On y retrouve les poncifs de lcole et cependant, en quelques passages, telle la tentation dEve par le dmon, un filet de talent apparat. Ennodius, n probablement au pays dArles, vers 475, est pire. Cest un attard qui use et abuse dans ses crits de tous les procds des coles de rhtorique. Sa correspondance (300 lettres), ses pangyriques, mme ses crits hagiographiques, telle sa Vie dEpiphane, vque de Ticinum (Pavie), en sont infests. Pass en Italie, promu lvch de Ticinum depuis 513, il appartient lhistoire littraire de lItalie, non de la Gaule. Csaire, n en 470 Chalon-sur-Sane, vque dArles depuis 503, mort en 543, offre un contraste absolu avec les prcdents. Un des premiers il dnonce la culture classique traditionnelle comme indigne dun chrtien. Son uvre principale consiste en sermons, peu originaux, mais dun style simple, intelligible et dune dure supportable. Ils eurent un grand succs et ses contemporains, mme dItalie et dEspagne, en demandrent des copies. En outre Csaire, clbre aussi par sa rgle monastique, a eu un rle thologique important. A Valence, Orange (529), son ascendant imposa aux vques du sud-est

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de la Gaule un augustinisme mitig, propos des dbats sur les rapports du libre arbitre et de la grce. Les canons du concile dOrange ratifis par le pape Boniface II, sont demeurs la base de la doctrine juge orthodoxe pour lEglise catholique. Les controverses thologiques sapaisant ensuite, il ny a plus lieu polmique dogmatique, par suite vritable littrature chrtienne en Gaule.

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La posie classique. Elle se rsume en un seul nom, celui de Fortunat. N prs de Trvise, vers 530, Venantius Honorius Clementianus Fortunatus fit ses tudes Ravenne. En 565, pour une raison mal connue, soi-disant pour aller prier Tours au tombeau de saint Martin, il passe par les Alpes Juliennes, traversant le Norique, la Rhtie, lAustrasie, avant de se rendre en Touraine. Il pousse jusquaux Pyrnes, puis, au retour, se fixe Poitiers, retenu au service de la reine Radegonde, qui y fondait le monastre de Sainte-Croix. La reine admirait ses talents et il fut trop heureux de vivre dans une retraite honore, alors que le retour en sa patrie tait rendu impossible par linvasion lombarde. Fortunat fut mme appel, vers 597, au sige piscopal de Poitiers o il finit ses jours peu aprs. Fortunat a joui dune grande rputation chez ses contemporains et sa renomme sest longtemps prolonge. Deux sicles aprs sa mort, le Lombard Paul Diacre composa en sa mmoire, une pitaphe o il le qualifie de
gnie brillant, esprit prompt, bouche harmonieuse dont les chants remplissent de leur mlodie tant de pages exquises, Fortunat, roi des potes, modle vnr de toutes les vertus, illustre fils de lItalie, repose dans ce tombeau... Heureuse terre des Gaules, pare de joyaux dont les feux mettent en fuite les ombres de la nuit, mes vers sans art, saint Fortunat, rappellent au monde tes mrites... .

Depuis lors on en a rabattu. Fortunat pour nous na rien de vnrable et de saint. On est mme pour lui dune excessive svrit. Il est bien vrai quil flatte perdument les souverains et reines les moins re-

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commandables. Mais, pauvre homme de lettres, sans ressources, sans appui en pays tranger, il et t expos mourir de faim sans la faveur de puissants protecteurs. Sa vanit est purile, agaante, mais pas plus que celle des gens de lettres de tous les temps. Son uvre nest pas moins svrement apprcie que son caractre. Elle se compose de posies de circonstance (pithalames, lgies, pangyriques, billets familiers, toasts), dpitaphes, dhymnes. Lensemble ne forme pas moins de onze livres en vers lgiaques. Il y faut joindre quelques vies de saints. Le mauvais got, appris lcole de Ravenne, et linsincrit sautent aux yeux. Le pote continue recourir la mythologie paenne, ce qui produit un effet de grotesque : Cupidon et Vnus dialoguent propos des noces de Sigebert et de Brunehaut. Mme quand il puise dans lEcriture sainte, il est maladroit : Frdgonde, pleurant ses enfants, trouvera-t-elle consolation dans lnumration des rois et prophtes de la Bible qui ont subi lpreuve de la mort ? Sa muse facile est qualifie dcrpite et minaudire . Ce nest que trop vrai. On peut mme lui reprocher des fautes de quantit et des solcismes. Cependant, il serait injuste de ne pas lui reconnatre quelques mrites. Il arrive que le sujet linspire et lon a lou justement ses pomes sur la mort tragique de la reine Galswinthe, sur la ruine de la Thuringe ; ils sont soulevs dun vritable souffle. Il est possible aussi, pour cette dernire composition, que sainte Radegonde, princesse thuringienne, ait fait passer son motion chez le dvou qui chantait la triste destine de sa patrie. Au reste, il ne faut pas oublier que la plupart de ces petites pices sont des improvisations de circonstance, du genre si bien appel fugitif .Mais, ce qui conserve lu mmoire de Fortunat, ce sont ses hymnes dont plusieurs ont pass dans la liturgie : Agnoscat omne caelum et Vexilla regis prodeunt, en dimtres iambiques acatalectiques rims, et Pange lingua gloriosi en ttramtres trochaques catalectiques. Autant dire que la masse des fidles ny comprenait rien.

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Lhistoire : Grgoire de Tours. Le seul crivain qui mrite darrter le lecteur non spcialis dans ltude de ces temps est Grgoire de Tours. Georgius Florentius appartenait du ct de son pre et de sa mre la noblesse gallo-romaine dite snatoriale , issue des clarissimes du Bas-Empire. N le 30 novembre 538 ou 539, en Auvergne, il fut lev par sa mre et son oncle Gallus, vque dAuvergne (Clermont). Il ne fit aucune carrire laque avant dtre ordonn diacre. Tomb malade, il se rendit au tombeau de saint Martin, gurit et se fixa Tours. A la mort de lvque Euphronius, il fut lu vque (573) avec la faveur de Sigebert, roi dAustrasie dont dpendait la Touraine, ce qui explique la partialit de Grgoire en faveur de ce Mrovingien et peut-tre aussi son animosit contre Chilpric, frre et ennemi de Sigebert. Il se montra un vque dvou, passionn pour le culte de saint Martin et en mme temps ml aux affaires de son temps. Il mourut le 17 novembre 593 ou 594. Sa pit et son admiration pour les martyrs et confesseurs de la foi le portrent, malgr sa grande modestie, crire Sept livres de miracles, dont deux sur les Vertus (miraculeuses) de saint Martin et aussi son Histoire des Francs. Son uvre historique est divise en dix livres, dont les quatre premiers se terminant 575. Les livres V et VI furent rendus publics peu aprs 587 avec additions pour les quatre premiers, opres par lauteur lui-mme. La suite poursuit le rcit jusquen 591. Le livre I va de lorigine du monde la mort de saint Martin, simple compilation, sans intrt. Le livre II (termin la mort de Clovis) offre lavantage de reproduire quelques pages dauteurs disparus, notamment de Renatus Profuturus Frigeridus et de Sulpitius Alexander, et de nous donner sur Clovis des renseignements, en grande partie fabuleux, il est vrai, arrivs lauteur par transmission orale. A partir du livre III on est sur un terrain plus solide et, depuis le livre IV (commenant la mort de Clotilde en 544), lauteur est contemporain.

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Que vaut son histoire partir de ce moment ? La bonne foi, la sincrit de lauteur clatent aux yeux de tous ceux qui lont lu. Mais estil bien inform ? Sur ce qui se passe hors de Gaule, point du tout. Sur les Lombards dItalie, sur les Visigoths dEspagne, sur les Byzantins les bvues abondent. Sur la Gaule mme on aimerait savoir plus quil ne dit. On donnerait beaucoup danecdotes insipides ou niaises sur des vnements sans importance ou des clercs obscurs, ses contemporains, pour des renseignements sur la vie politique des grands quil ne rapporte que sporadiquement, loccasion. Mais il faut comprendre le but que se proposait lauteur. Ce but, cest moins de nous donner une histoire politique de son temps que de nous difier, davertir les rois et les grands. Les malheurs du sicle sont dus linobservance des lois divines. Que lon cesse de pcher et le bonheur viendra. Ses mrites sont avant tout la foi et la pit, mme extrieures. Clovis stant converti, ses succs sont lgitimes, mme acquis par des crimes. Lauteur a un faible pour Gontran, sorte de Gronte la fois dbonnaire et cruel, cause de sa dvotion, et il va jusqu lui attribuer le don des miracles. Sa crdulit est sans bornes. Le plus petit fait, un champ pargn par la pluie, une lampe dglise tombant sans se casser, sont pour lui des miracles. A vrai dire il vit dans le miracle ; pour lui le surnaturel est le naturel. Il ramne tout lEglise. Aussi est-ce avec raison que certains manuscrits portent comme titre : Histoire ecclsiastique des Francs. Grgoire de Tours est une me candide et cest prcisment ce qui donne un charme exceptionnel son uvre. Ce prix est doubl par son style, pour mieux dire son absence de savoir-faire. Il sen excuse avec une humilit touchante : il se qualifie lui-mme de sot (stultus), de born (idiota), dignorant (inops litteris), Il dplore la rusticit de sa langue (sermonis rusticitas). Et il ne se doute pas que ces prtendus dfauts sont pour nous ce qui fait sa valeur : il est le seul qui soit purg de lintolrable rhtorique qui empoisonne les crits de ces sicles, mme ceux dun saint Augustin et en rendent la lecture fatigante, exasprante. Longtemps, depuis la Renaissance du XVIe sicle, on lui a reproch lincorrection de sa langue. Elle est trs loigne du latin classique, coup sr. Avouons que les fautes fourmillent. La plupart, il est

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vrai, ne sont quapparentes ; elles tiennent la prononciation du latin mme classique. Depuis longtemps li bref et le long staient confondus dans la prononciation, et aussi u bref et o long, mme dans le dbit des gens cultivs. Grgoire dictait ses crits comme il prononait, comme prononaient ses contemporains les plus instruits aussi bien en Italie et en Espagne que dans les Gaules. Par raction contre des apprciations trop svres, on a voulu, de nos jours, faire de Grgoire, un homme instruit. On a relev les passages o il se rfre des auteurs classiques, Salluste, Justin, Pline, Aulu-Gelle, etc. En ralit, il na pas eu de commerce direct avec ces auteurs ; il ne les connat que par des fragments lus ou cits lcole. Le seul classique quil ait vraiment pratiqu, cest Virgile. Il ne faudrait pas simaginer que Grgoire crive en langue vulgaire . Rien ne serait plus faux.Grgoire crit en latin, dans un latin que le peuple ne comprenait plus, mais comme il est dnu de toute prtention littraire, sans prciosit, il est lui-mme, il est vivant. Il a une vision directe des hommes quil a frquents et les peint dun trait sobre et juste. En dpit de ses lacunes, de sa navet, allant parfois jusqu la simplicit desprit, soyons reconnaissants au bon vque de Tours. Sans lui, nous ne saurions rien de lhistoire du VIe sicle. Cest juste titre que, au XVIe sicle, Fauchet la qualifi pre de lhistoire de France . Quelle chute quand on passe la continuation, allant jusqu 642, due un inconnu, attribue au XVIe sicle un certain Fredegarius, peut-tre daprs un manuscrit perdu aujourdhui ! Lauteur, bien plus incorrect que Grgoire, est partial, mal inform, dnu de tout talent. Avec les Gesta regnum Francorum, rdigs Saint-Denis en 727, sche et peu exacte notation de quelques faits, on sort de la littrature comme de lre mrovingienne.

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LHagiographie. Il est un genre qui a connu une grande vogue, la Vie de Saint. II est naturellement en troit rapport avec la propension des gens du temps considrer comme saint tout vque, abb, abbesse, diacre, moine, ermite ayant men une vie exemplaire ou juge telle. Rdiger la vie dun saint personnage tait considr comme un devoir pieux. Ctait aussi un procd de rclame pour attirer et retenir les dons des fidles, soit voisins de lvch ou du monastre, de lermitage, soit mme de rgions lointaines o la renomme dun bienheureux et les vertus de son intercession staient rpandues. On a conserv quantit de Vitae, de Passiones, de Translations de reliques galement. Malheureusement un grand nombre est apocryphe, compos ou refait lpoque carolingienne ou mme captienne. Ces compositions sinfluencent lune lautre. Il en est, plus apprcies, qui servent de modles. Parfois mme limpudence va jusqu dmarquer une Vita au profit dun saint vnr pour ses vertus dans un sanctuaire, mais dont lexistence na pas laiss de traces. Il est mme, de ces rcits, qui sont entirement supposs. Enfin dans les Vitae fondes sur une vie antrieure et remises en meilleur latin plus tard, des erreurs, des corrections, des additions sont dceler. Dfalcation faite des Passions fausses, suspectes ou refaites, il demeure une quarantaine de compositions quon peut accepter comme sincres pour lre mrovingienne. Lhistorien peut puiser quelques renseignements dans certaines dentre elles, comme les vies de saint Germain de Paris, de sainte Baithilde, de saint Arnoul de sainte Gertrude, de saint Lger, de saint Prix, etc... Mais le cas est rare, et cela se comprend, car lhagiographe a crit, non pour faire uvre historique, mais pour difier et aussi pour provoquer la gnrosit des dvots et plerins envers un sanctuaire. Peu dentre elles font honneur au genre, comme celle de saint Germain dAuxerre par Constantius au Ve sicle, celle de saint Csaire

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dArles, par un groupe de disciples au sicle suivant, vies dun style simple et grave, peu charges de merveilleux, la plupart se conforment un plan identique : naissance du bienheureux, quon fait natre le plus souvent de parents nobles pour rehausser ses mrites, vocation prcoce, fuite du sicle, austrits, aumnes, miracles, mme de son vivant, mort difiante, merveilles aprs sa fin (dite depositio ou natale, la vraie naissance, celle du passage dans un monde meilleur). Il sen dgage une impression de monotonie qui en rend la lecture accablante. La langue saltre et il nen peut tre autrement mesure quon avance dans le temps. Cest ainsi que la Vie de saint Wandrille, composition honnte des alentours de lanne 700, est crite en une langue qualifie par son savant diteur de langue raboteuse et barbare (sermo hispidus, barbarus).

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La langue. La dcadence des lettres ne peut se sparer dun profond changement dans la langue latine parle. Elle lexplique en grande partie. Nous sommes parvenus une poque o le divorce entre la langue de la conversation, la langue de tous les jours, sest diffrencie de la langue crite, relativement inchange depuis plusieurs sicles. Ce ntait pas dhier que la prononciation du latin avait commenc se modifier et dans toutes les classes de la population, en mme temps que la dclinaison, la conjugaison subissaient de profondes atteintes, que le vocabulaire sappauvrissait dun ct, senrichissait de lautre, que la stylistique en subissait les contre-coups. Ds la fin de la Rpublique romaine, la consonne m en finale avait disparu de la prononciation et s dans la mme position tait devenue imperceptible. Comme elles taient indispensables pour distinguer le nominatif et laccusatif singuliers, et laccusatif pluriel dans la deuxime dclinaison et la premire, les plus usites, la ruine de la dclinaison et son remplacement par des prpositions (de, ad, etc.) taient en germe dans cet effacement des sons m et s.

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La conjugaison est menace de destruction par le got des formes priphrastiques : au futur on tend remplacer amabo par amare habeo, le passif amor par amatus sum. Cest la mme tendance qui a dtruit rcemment en franais la forme simple, brve, je fus au profit de la forme lourde et bte jai t. Le comparatif et le superlatif tendent faire place magis, plus. Non moins grave est laltration des voyelles et diphtongues. Celles-ci disparaissent. Dj au tait dtrn par o, sauf chez les puristes, au Ier sicle avant notre re ; ae rduit un e bref, oe un e long. Pis encore, dans les syllabes non accentues les sons se confondent : i bref et e long. Vers le IVe ou le Ve sicle a bref et a long ne se distinguent plus. Les voyelles qui suivent laccent tendent disparatre. On prononait oclus, caldus et non oculus, calidus ds les derniers temps de la Rpublique. En Gaule les voyelles finales (sauf a) disparaissent ds lpoque franque, ainsi maritu(m) se rduit marit (puis mari), mare mer. Ce phnomne est d certainement la force dintonation de la syllabe accentue ri, ma, qui dtruit ce qui suit. Cest ce qui explique pourquoi les mots franais, except ceux qui ont t tardivement (XIVe-XVIe sicles) et artificiellement emprunts au latin classique, sont plus courts que les mots similaires des autres langues romanes. Il y aurait bien dautres choses dire et sur le vocabulaire qui se charge de mots abstraits, signe de civilisation, quoi quen pensrent des puristes attards, sur le changement de sens de bien des mots, sur la texture de la phrase enfin. Un phnomne grave saccuse, ds le IIIe sicle en Afrique, ensuite dans le reste de lEmpire : la distinction des voyelles longues et brves cesse dtre perue. Du coup toute la posie latine devient inintelligible laudition, puisquelle tait fonde sur un savant agencement de longues et de brves o, comme en musique, une blanche vaut deux noires. Depuis la fin du IIIe sicle environ, il devient impossible de rciter des vers et mme des pices de prose dapparat, puisque celleci tait soumise des rgles strictes de rythme dans les fins de phrase, les clausules.

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Le seul moyen de garder le contact avec les uvres du pass, cest de se mettre sous la direction dun pdagogue priv ou dun professeur des coles publiques qui conservent traditionnellement, par mtier, la bonne prononciation et la science grammaticale, et cela demande de longues annes. Par suite, seuls les enfants des hautes classes de la socit peuvent comprendre le latin crit. Ils peuvent mme, sans doute, en des runions littraires, sefforcer de le parler, tout comme de pieux et savants hindous peuvent sentretenir, loccasion, en sanscrit, langue sacre disparue depuis vingt-cinq sicles pour le moins. Mais soyons srs que dans le courant de la vie, mme ces gens de belle instruction parlaient comme tout le monde. Cette langue de tout le monde, nul net os lcrire. Cet t profaner le papyrus, le parchemin, la pierre ou le bronze que de ly consigner. Seules des fautes involontaires, des distractions, nous rvlent cette langue, dans des inscriptions par exemple ou en de trs rares contrats crits parvenus jusqu nous. Quand on prend la plume, mme pour les plus simples choses, on entend crire en latin classique, et si lon commet des fautes dorthographe, des solcismes, des barbarismes, on ne sen doute pas. Ces fautes ne se manifestent pas chez les crivains des IVe et Ve sicles. Ils ont t la bonne cole : le professeur de grammaire leur a appris la correction, si le professeur de rhtorique leur a inculqu le mauvais got. Les bureaux, la chancellerie de lEmpire tiennent honneur davoir des rdacteurs impeccables. Aprs la dissolution de lEmpire en Occident, partir de 476, les belles traditions pourront se maintenir en Italie chez les crivains, dans les bureaux, grce la continuation des coles publiques. Cependant l mme on sent des altrations : Fortunat, qui sest instruit Ravenne, est gnralement correct, mais pas toujours, et il commet parfois des fautes de quantit dans sa posie. Quel contraste avec Sidoine Apollinaire, au sicle prcdent, qui est impeccable ! Mais dans la Gaule, coupe en majeure partie de lItalie, dj avant la chute de lEmpire, livre elle-mme, ruine, incapable de continuer lentretien de chaires de grammaire et de rhtorique aux frais des curies municipales, la situation devient trs grave. Il est remarquer

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que les derniers crivains corrects, Avitus, Ennodius, Csaire, appartiennent au Sud-Est. Ils y ont reu les leons des derniers professeurs, ainsi Csaire dArles, lve du rhteur Pomerius. Dans le reste, la chute est verticale. Grgoire de Tours latteste. Nul en ce sicle noserait se comparer aux crivains du pass, nous dit-il. Il dplore labandon des tudes : La culture des lettres dprit ou plutt disparat dans les cits de la Gaule , avoue-t-il dans sa prface. Lui-mme en offre un exemple saisissant. Quant la confusion des finales en i et e, us et os dans les crits du temps elle tient, on la dit, la prononciation latine en usage, mme dans les hautes classes. Les mprises des manuscrits sexpliquent en bonne partie parce que les crivains dictaient : les scribes sachant que le mme son rendait deux terminaisons diffrentes, les rtablissaient dans leur graphie au petit bonheur, augmentant ainsi limpression dincorrection du texte quils crivaient. Il va sans dire que plus on savance dans le temps plus lincorrection saccrot. Ce qui est surprenant, cest lextrme barbarie de certains dits des rois mrovingiens et de leurs diplmes (ceux qui sont parvenus en originaux sont des VIIe et VIIIe sicles). Cette barbarie est la meilleure preuve quil nexiste pas dcole palatine la cour des rois. Rdacteurs et correcteurs se contentaient de vagues notions de latin classique, sans chercher sinstruire. Elle est aussi un tmoignage de lincurie des rois mrovingiens qui ne tinrent pas honneur davoir une chancellerie rdigeant correctement. La preuve la plus saisissante de la dcadence du latin crit, cest que parmi ceux qui se vantaient de le possder encore, il en est qui croient le magnifier en le considrant comme une langue hermtique ou, si lon prfre, une succession dnigmes, de charades, dont seuls quelques initis ont la clef. Un inconnu, qui peut-tre vcut au VIIe sicle, Virgile surnomm le grammairien , recommande la confusion, lobscurit, lnigme qui veut crire le beau latin. Il va jusqu distinguer douze sortes de latinit. Il commet lui-mme des incorrections, sautorise dauteurs supposs et il a t prouv que sa connaissance des ouvrages classiques est superficielle ou nulle. On serait en droit de se demander si lon na pas affaire un mystificateur ou un

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alin, si des garements analogues ne se retrouvaient dans la partie de la Bretagne demeure indpendante (chez Gildas) et en Irlande.

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Le public. Passons sur ces aberrations. Un problme se prsente nous. Existe-t-il une socit peu nombreuse, sans doute, mais encore assez cultive pour comprendre et goter les uvres des grands noms de la littrature tant sacre que profane, et mme se hasarder composer, voler de ses propres ailes ? Il faudrait rpondre affirmativement si lon en croyait Fortunat. II vante le talent de Flix, de Bertrand, de Lupus, de Dynamius, de Jovinus, de Gogon. Si les deux premiers sont des vques, tenus professionnellement une certaine culture, ne ftce que celle des lettres sacres, les autres sont des laques. Mais le peu quon a conserv des productions de ces personnages (pigrammes, lettres, vies de saints) justifie mal ses loges. Il en ressort, dailleurs, que ces laques vivent dans le sud-est de la Gaule : Lupus, Dynamius, Jovinus sont patrices (gouverneurs) de Provence et il est probable que Gogon, en dpit de son nom germanique, tait originaire de cette contre. Reste lloge de Chilpric. Que penser de ce quen dit Fortunat ? Il flatte naturellement et Grgoire de Tours se moque ou sindigne des prtentions du roi possder les lettres latines et composer des vers : il ne connaissait pas la prosodie, dit-il. Soit ! Mais Grgoire hait Chilpric et ce quil dit des efforts de ce roi pour introduire trois lettres nouvelles pour rendre mieux la prononciation du latin, est son loge. Chilpric ne savait pas composer, bien quune pice lui attribue par Abbon (XIe sicle), soit correcte, mais il avait plus quune teinture des lettres latines. Fortunat accable de flatteries Charibert : Bien quissu de lillustre nation des Sicambres, la langue latine fleurit dans ton dbit. Que ne peux-tu en ta langue maternelle, toi qui nous dpasses, nous Romains, en beau dbit ! En tait-il de mme de son frre Sigebert ? On ne sait. Mais les reines, Galswinthe et Brunehaut, leves en Espagne, ont pu saisir plus ou moins quelque chose des pithalames et vers de Fortunat, tout comme Radegonde. Aprs le VIe sicle, en fut-il de mme ? Pour les rois et les grands cest infiniment peu probable, car les lettres, du moins profanes, cessent dtre cultives. Didier, vque de Cahors, mort en 654, est le

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dernier auquel la rputation de lettr soit accorde par un texte sr : au reste, si sa correspondance assez courte, est claire, elle ne tmoigne pas dune frquentation des lettres antiques. Dans lensemble, le monde ecclsiastique sest content dune teinture de la littrature sacre, pour des besoins quon peut qualifier de professionnels. Et puis, cette limitation nest pas involontaire. Un mouvement qui se dessine ds les temps de saint Jrme et de saint Augustin, mais dont leurs plumes ne tiennent pas compte, se prononce de plus en plus contre la lecture des lettres classiques, lettres romaines, cela va sans dire, car de lettres grecques il nest plus question depuis longtemps, la connaissance du grec ayant disparu, sauf chez quelques abbs du Ve sicle dorigine orientale, ou ayant vcu en Orient. La lecture des potes est juge particulirement pernicieuse lme du chrtien et condamne. Le biographe de saint Csaire dArles rapporte que dans sa jeunesse il avait tudi les lettres classiques auprs du rhteur Pomerius. Une nuit il eut un songe : il vit le bras quil avait appuy sur un livre paen rong par un dragon. Il comprit lavertissement et renona aux lettres profanes. Grgoire de Tours, si modeste, se fait du moins un mrite, et il a raison, de nous pargner la mythologie. Il mprise cette chose qui tombe en poussire. Le mouvement de rprobation saccentue. Il sautorise dun grand nom, celui du pape Grgoire le Grand (mort en 604). Il nest jusqu Isidore de Sville (mort en 635), le dernier anneau de la chane des crivains latins quon rattache lAntiquit, qui nadhre la condamnation des lettres profanes. En Gaule, les Vies de Saints font chorus. Lauteur de la Vie de saint Eloi, la fin du VIIe sicle, traite Homre et Virgile de sclrats ; les crits des gentils ne valent rien pour les chrtiens. Il y a des exceptions, trs rares. Fortunat ne nous fait pas plus grce du bric--brac mythologique que Sidoine Apollinaire, au sicle prcdent, mais il sest form en Italie. Ce qui a sauv la transmission des uvres de lAntiquit latine, tche que seul le clerg pouvait excuter en les copiant dans les ateliers (scriptoria) piscopaux et monastiques, cest la fable de la prdiction

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du christianisme par Virgile, do limmense renomme du pote au moyen ge ; cest la lgende de la connaissance de lEcriture sainte par Platon. On invoque aussi lexemple de laptre : saint Paul, dans lptre Tite, cite Mnandre. Enfin pourquoi ne pas imiter les Hbreux qui, leur sortie dEgypte, sapproprient les vases prcieux des paens ou qui pousent les filles des vaincus aprs les avoir purifies. Si prcieux que soit ce courant, il est dun faible dbit. Les librairies (bibliothques) ecclsiastiques du moyen ge ne compteront jamais quun nombre infime dauteurs profanes en comparaison des manuscrits renfermant les textes sacrs, leurs commentaires, les crits des Pres, les canons des conciles, les dcrtales des papes et ctait chose naturelle, comme force. Quant aux bibliothques des particuliers elles ont toutes disparu et il est probable que leur composition tait analogue.

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Posie et prose rythmique. La posie latine net-elle pu poursuivre sa destine en acceptant rsolument la consquence entrane par la perte laudition de la distinction des longues et des brves et en orientant le rythme dans une autre voie ? Cest bien ce quon a fait.Laissant de ct la tentative manque, parce que impossible, de Commodien, vers le IIIe sicle, de concilier les deux systmes, on a substitu au vers fond sur lagencement des longues et des brves, un vers fond sur lagencement des syllabes toniques et atones. Dans tout mot latin il est une syllabe, prononce avec une intensit plus grande, la tonique, les autres tant dans une dpression vocalique. Par la succession des toniques et des atones, avec une pause (csure) une place dtermine, on obtient un rythme et toute la posie europenne chez les Germains, comme chez les Slaves et les peuples romans, est fonde sur ce principe. Les Grecs euxmmes ladoptent la mme poque, dans le vers dit politique (au sens de vulgaire, commun). Le systme prsente en outre lavantage de laisser chaque mot son individualit, alors que, lpoque classique, longues et brves sagenaient en courant travers les mots sans le moindre souci de les distinguer, chose invitable, puisque ce vers tenait plus du chant que de la simple locution.

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Ntait-il pas tentant demployer la nouvelle rythmique pour ldification des fidles ? Saint Hilaire, saint Ambroise et Prudence avaient tout dabord voulu composer des posies chrtiennes en vers classiques, le premier Poitiers au milieu du IVe sicle, le deuxime Milan en 386, le troisime en Espagne, au dbut du Ve sicle. Hilaire emploie des mtres varis : snaires iambiques, ttramtre trochaque catalectique, second asclpiade (imit dHorace). Ambroise use du dimtre iambique. Cest au public urbain, la partie cultive, et aussi aux clercs de la cit que sadressaient ces hymnes trop savants pour tre compris du peuple, notamment des campagnes, encore paen. Il ny avait pas la moindre possibilit ce que les posies, tant lyriques que didactiques, en mtres compliqus et difficiles de Prudence, le plus grand des potes chrtiens, fussent entendues en dehors dun cercle, forcment troit, de gens pourvus dune bonne culture classique, fruit de longues annes dtudes. Au contraire, une posie fonde sur le ton nexigeait, semble-til, aucune ducation pralable. On sy est essay ds le Ve sicle, comme en fait foi la rponse versifie dAuspice, vque de Toul, Arbogast, comte de Trves, vers 475. On eut mme lide, un peu plus tard, vers le VIIe sicle, dassouplir les vers nouveaux en cessant dexiger la concidence du mot et du pied, daccentuer le rythme en les terminant par des syllabes de mme sonorit, homotleutes, en usant de rimes , comme nous disons. La rime, entirement trangre la posie antique, a t emprunte la prose lgante qui voulait depuis longtemps, ds Cicron, que chaque phrase comportt un nombre autant que possible gal de syllabes ; ensuite que les syllabes finales de la phrase fussent homotleutes. Ce procd se rpandit de plus en plus. Lorsque saint Augustin, effray par la propagande des Donatistes dans lAfrique du Nord, voulut la combattre, il composa ce quon appelle le Psaume abcdaire en 288 lignes (membra, kola) de ce type, o lon a vu tort des vers. Cest cette prose rythme qui est lune des deux sources de la posie rythmique.

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Ainsi construit, le vers rythmique ne pouvait manquer, semble-t-il, de captiver un public, mme populaire. Dans la ralit des choses il na pas d en tre ainsi. Le nouveau vers a gard une vogue considrable travers tout le moyen ge, mais dans le monde des tudiants et des clercs ce qui tait tout un. Il napparat pas possible que le peuple lait compris. Une difficult immdiatement se prsente. Le rythme tonique ne peut tre que binaire (tonique plus atone ou atone plus tonique). Or le latin renferme nombre de mots de trois syllabes, dont deux ncessairement atones. Alors le nouveau systme pose un second accent sur une syllabe oui nen comporte pas. Le mot domini ne peut entrer dans le vers rythmique que si lon pose, outre le renforcement de la voix sur do, un accent sur li final, ce qui est monstrueux en latin. Il y a pire : le nouveau vers emploie les mots classiques tels quils sont crits, non tels quils sont prononcs : pour lui oculus, dominus comptent pour trois syllabes, alors que, depuis des sicles, ils nen avaient plus que deux dans la langue parle oclus, domnus. Et puis, on continue user dans ce vers de formes de dclinaison et de conjugaison qui passent ou sont dj sorties de lusage ainsi dans domini le son i, mdial et final, qui nexiste plus dans la prononciation, est maintenu et mme li final est, comme on vient de le dire, accentu. En vrit, la population ne pouvait comprendre grand chose la posie rythmique chrtienne, plus artificielle que la posie classique traditionnelle et attentatoire doublement au latin classique et au latin parl.

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La littrature populaire. En dehors de ces genres artificiels, les populations ne connaissaient-elles pas des pomes composs dans lidiome vivant, la langue parle ? Certainement oui. Dans les parties germanises de la Gaule il sest poursuivi une posie lyrique et une posie pique en langue tudesque. Des chants lyriques dits, leudes, avec accompagnement de harpes taient dbits la cour mme des princes. Nul spcimen nest parvenu jusqu nous.

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Il nest pas douteux, bien que nous nen possdions pas le moindre fragment avant celui qui fut consign par crit sous Charlemagne (Hildebrant et Hadubrant), que lpope germanique existait lpoque mrovingienne et mme trs longtemps auparavant. Chez les Francs du Rhin, un personnage mythique, Siegfrid le Niebelung, a t transfr sur un plan historique, mis en rapport avec les Burgondes, alors quils occupaient Mayence, Worms, Spire et avaient pour roi Gundahar (Gunther). Lextermination de la race royale par les Huns dAttila est une confusion avec la dfaite inflige au peuple burgonde par Aetius avec une arme dauxiliaires hunniques, en 436. Ce fond se dcle en dpit de profondes altrations dans le clbre pome des Niebelungen, lequel ne nous est parvenu que sous une rdaction compose en Autriche au commencement du XIIIe sicle. On sait aussi que les Francs chantaient les exploits des anciens rois et des hros. Thierry (Theuderich) et Thibert (Theudebert), fils et petit-fils de Clovis ont d tre clbrs. Leurs noms auraient pass dans ceux de Hug-Dietrich, Wolf-Dietrich, mais les noms seuls, car les pomes allemands de basse poque qui les conservent, sont de pure fantaisie. On sest mme demand (G. Paris, P. Rajna, God. Kurth, etc.) si un certain nombre de chansons de gestes franaises de date mme basse (XIIIe sicle), ne reposeraient pas sur de trs anciens pomes rdigs en langue romane ds lpoque mrovingienne, quand les Francs de Neustrie commencrent perdre leur langue nationale : ils auraient transport dun idiome dans lautre des thmes piques dorigine germanique. Cest ainsi que le nom du hros dun pome, dailleurs purement imaginaire, du XIIIe sicle, Floovent, qui sexplique par Chlodovinc (descendant de Clovis), nous reporterait un prototype, impossible au reste reconstituer, datant du VIe ou du VIIe sicle. Hypothse ingnieuse, mais tmraire. Quant aux rcits lgendaires quon trouve dans Grgoire de Tours, Frdgaire, etc., et en Italie dans lHistoire des Goths de Jordanis, au VIe sicle, dans lHistoire des Lombards de Paul Diacre la fin du

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VIIIe sicle, il ny a pas lieu de les dclarer de source pique. Lgende et pope ne sont pas identiques. Par contre lexistence de posies populaires du genre lyrique est atteste. Les conciles de lpoque ne cessent de tonner (Auxerre, Chalon-sur-Sane) contre les chants lascifs et honteux . Saint Csaire dArles dans son cinquime sermon interdit chants et danses. Les femmes composaient des chants pour accompagner des danses, comme en fait foi une anecdote que nous rapporte Fortunat dans sa Vie de sainte Radegonde (c. 36) retire dans un monastre fond par elle sous Poitiers : Une fois, au crpuscule, des laques sagitaient autour du monastre chantant en saccompagnant de caraules et de cithares, et une religieuse scria joyeusement : Dame, je reconnais une de mes chansons (cantica) dans ce que chantent ces gens. La sainte rpondit : Je mmerveille que toi, une religieuse, tu te plaises respirer lodeur du sicle. Mais la sur reprit : Voire, dame, cest deux ou trois des chansons composes par moi que jai oues. Perdue en oraison la sainte na rien entendu. Nous avons l sans doute un des plus anciens exemples de ces chants qui accompagnaient la carole du moyen ge, vritable farandole, venue de lantiquit hellnique o lon voit un chur de jeunes filles se tenant par la main, en chane libre, excuter une danse ou plutt une marche rythme, accompagne dun joueur de flte. Il y avait aussi de pieuses caroles. Le mme Fortunat (liv. III, chap. VI) parlant de la pompeuse crmonie qui se droula lors de la conscration de lglise de Nantes btie par lvque Flix, oppose les caroles de la plbe aux churs du clerg :
A vos cts se pressent les vques et leurs acolytes ; ils vous entourent ici de leur vnration, l de leur respect. Voici que rsonnent ici les churs du clerg, l, les caroles du peuple (plebs inde choraulis). Chacun sa manire te prte son concours et sassocie tes vux.

Ce ntait pas seulement le peuple qui se plaisait cette posie profane. Les grands ne la ddaignaient pas. Et pas davantage les rois. On a cit lexemple de Clovis II qui prfrait la socit des jongleurs celle des clercs respectables.

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CHAPITRE IV La socit et les murs

Cest dj une grande prtention que de vouloir prsenter le tableau dune socit, et encore plus de la juger dans une priode o les documents abondent. Que dire quand ils sont aussi indigents, aussi sporadiques, aussi unilatraux, donc aussi incontrlables, que dans la priode qui nous occupe ! Les gnralisations reposant sur des bases aussi troites sont-elles valables ? Elles ne sont recevables quen procdant avec prcaution, sans tenter un approfondissement psychologique ici tmraire.

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Rois et reines. Ce qui nous est le mieux connu, ou le moins mal connu, ce sont les rois, surtout ceux du VIe sicle, grce Grgoire de Tours. Encore faut-il se dfier de ses partis pris. Mais les faits nous clairent suffisamment pour que lon puisse porter un jugement sur la dynastie mrovingienne. Ce qui frappe, cest la mdiocrit de ses reprsentants, trs peu dexceptions prs. Le fondateur de lEtat, Clovis, travers la brume lgendaire qui lenveloppe, apparat, ds sa jeunesse, comme un prince ambitieux, valeureux et rus comme un vrai Germain, non dpourvu de sens politique. Mais lhistoire de tous les pays prsente quantit de chefs dous des mmes qualits. Les circonstances lui ont permis, non moins que

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ses talents, dtre une force historique. Il a empch la Gaule de se dcomposer, il a refait son unit autour dun principe nouveau, mais, coup sr, sans le vouloir et le savoir. Personnalit efface en comparaison de son contemporain lOstrogoth Thodoric, esprit politique aux prises avec le grave problme de la conciliation de deux mondes, lui cherchant dingnieuses solutions et se proccupant de lavenir. Parmi les fils, lan, de naissance inconnue, Thierry, semble avoir hrit dune partie de sa force. Le fils de ce dernier Thibert a roul, dans son court passage, des desseins ambitieux et chimriques sur lItalie, sur lOrient mme. Que dire des autres ? Trois des fils de Clovis, Clodomir, Childebert, Clotaire ne cherchent qu se dbarrasser lun de lautre par le meurtre. Des fils de Clotaire Ier, Charibert, Sigebert, Gontran, Chilpric, que savons-nous ? Ce dernier est ha de Grgoire de Tours et cest peut-tre le seul intressant, ne ft-ce que par ses prtentions la culture latine et son intrt malheureux pour la thologie ; au reste un fourbe et un mdiocre. Grgoire de Tours est plein dindulgence pour Gontran, on a dit pourquoi. On trouve en Gontran ce mlange, trs germanique, de bonhomie, de fourberie et de cruaut. Les physionomies de Childebert II et de ses fils Thierry II et Thibert II sont inconnues. Clotaire II, auquel la haine de laristocratie franco-burgonde lgard de la reine Brunehaut, valut de runir lensemble du royaume, apparat comme un faible, jouet de son entourage tout-puissant. Dagobert, malgr la brume qui lenveloppe, semble avoir eu une forte personnalit, la seule grande depuis Clovis. Il steint jeune, comme son anctre. Aprs lui, les forces de dissolution quil a domines se librent aussitt. A partir de 639 et pour un sicle et davantage les Mrovingiens ne sont pour nous que des ombres. Impossible de pntrer leur psychologie, en admettant quils en aient une, prsentant quelque intrt. Le contraste avec les dynasties royales germaniques des pays voisins est saisissant. Les Ostrogoths, puis les Lombards en Italie, les Visigoths en Espagne ont eu des princes plus ou moins heureux, mais

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souvent pleins dnergie, et nul dentre eux nest tomb aussi bas dans linsignifiance que le Mrovingien. Il faut rpter que, partir de 584, la minorit du souverain est comme ltat normal de la royaut. Les pres meurent dans la force de lge, tel Clovis, tel Thierry, tel Dagobert. Presque aucun natteint les abords de la vieillesse. Aprs Dagobert ce sont des jeunes qui disparaissent, ayant eu juste le temps de procrer. Cette brivet de lexistence est-elle due une tare congnitale de la race mrovingienne ? Ce nest pas impossible. En tout cas, ce qui est assur cest que la dbauche est pour beaucoup dans cette dgnrescence ds ladolescence, le Mrovingien sentoure dun srail. On ne distingue gure les concubines des pouses lgitimes, car celles-ci sont rpudies selon le caprice du matre et lon ne voit pas que lEglise ait la force dintervenir, comme elle le fera partir du IXe sicle. Que dire des reines ? On sait delles encore moins que des rois. Quelques noms mergent de la nuit. Clotilde dabord. Mais que savons-nous vraiment de sa vie morale ? Les renseignements de Grgoire de Tours sont contradictoires : tantt cest une pieuse et sainte femme, tantt une reine vindicative et orgueilleuse. Des noms sont retenir : dabord deux saintes Radegonde au VIe sicle, Balthilde au VIIe, mais la premire est thuringienne, la seconde anglaise. Selon le biographe de cette dernire elle aurait fait cesser la coutume impie pratique par certains parents qui laissaient prir leurs enfants plutt que de payer pour eux au fisc limpt de capitation. Dautre part, elle est traite de Jzabel parce quelle a laiss massacrer par ses officiers un personnage anglais qui voulait sintroduire sur le sige piscopal de Lyon. Frdgonde, si ce que lon raconte sur elle ne relve pas en partie de limagination et de la calomnie des cours, prsente un cas pathologique. Il est inutile de revenir sur la seule grande personnalit, celle de Brunehaut, encore une trangre. Quant Nanthilde, une des nombreuses reines de Dagobert, mre et tutrice de Clovis II, ce nest quune ombre. Les autres ne sont mme pas des ombres, ce sont des noms.

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Les Grands. Les Maires du Palais. Les nouveaux matres de lEtat, les maires du palais, sont peine entrevus. Que savons-nous de Bertrand, maire de Clotaire II, de Garnier (Warnacharius) qui trahit Brunehaut pour Clotaire II et que la Vie de saint Oustrille dpeint comme un monstre, parce quil veut faire rentrer limpt ? Que dire des Romains Protadius et Claude sous Brunehaut ? Frdgaire qui, dailleurs, na pu le connatre, accable ce dernier dloges parce quil laisse tout faire laristocratie : il est prudent, enjou, avis, sage, vers dans les lettres, ami sr, chri de tous. Aega, maire et rgent sous Clovis II, calme les grands en leur restituant leurs biens confisqus sous le rgne de Dagobert. Il mrite des loges. De mme son successeur Archenaud (Erchinoaldus) dont la sagesse et la douceur sont vantes, par le mme Frdgaire. Par contre, pour lauteur de la Vie de saint Eloi, cest une bte farouche, condamne limpnitence finale. Le Franc Flaochat nest accept en Bourgogne que parce quil a promis par serment et par crit de conserver la double aristocratie ecclsiastique et laque lhonneur, leurs grades, leurs dignits, son amiti , ce qui nempche pas le patrice Guillebaud (Willibad), fier de son titre et de ses immenses richesses , de se rvolter, et dengager une lutte o tous deux prissent, en 642. Le seul quon puisse entrevoir est Evrouin (Ebronus). Sa cruaut a terrifi ses contemporains, exagre peut-tre parce que, contrairement ses prdcesseurs, il a mat la double aristocratie. Dvot, au reste : il fonde le monastre de Notre-Dame de Soissons et le jour de son assassinat, un dimanche, il se rendait, ds le point du jour, lglise pour assister loffice du matin. Les maires du palais dAustrasie, Ppin lAncien, Grimaud lusurpateur, Ppin de Herstall semblent bien avoir t des hommes remarquables. Lautre anctre des Carolingiens, Arnoul de Metz, est mieux connu parce que, dgot du monde, il sen est retir, a fini ses jours comme vque et a laiss le renom dun saint, ce qui nous a valu de lui une bonne hagiographie.

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Les ducs qui se multiplient depuis le milieu du VIe sicle sont, avant tout, des guerriers. Ce que rapporte Grgoire de Tours de ceux qui gouvernent lAustrasie pendant la minorit de Childebert II, Berthefried, Ursion, Rauching, nous montre un trio de btes fauves. Gontran-Boson a une physionomie plus nuance : on lui reconnat des talents, seulement il lui est impossible de ne pas convoiter le bien dautrui et de manquer sa parole. Les ducs et patrices dont nous entretient Frdgaire, au sicle suivant, ne valent pas mieux. Est-il besoin dajouter que ces personnages se trahissent mutuellement et se battent les uns contre les autres ? Des cinquante-cinq comtes dont Grgoire de Tours a loccasion de parler, il en est peu qui ne soient, selon lui, des tyrans et des voleurs. Abaissement de la morale avec loccupation de la Gaule par les Francs ? Pas ncessairement, car sur ces cinquante-cinq, la majorit (quarante-deux) est compose de Gallo-Romains. Et puis il faut faire la part des choses. Ces mchants comtes sont fltris le plus souvent parce quils ont loutrecuidante prtention de faire payer limpt aux populations places sous lautorit ecclsiastique.De mme le texte hagiographique cit plus haut dcrivant le chtiment de Garnier qui veut recenser la cit de Bourges, le traite pour cet acte ou plutt cette tentative, de bte froce. Il est curieux de retrouver cette mme pithte sous la plume lgante de Sulpice Svre, environ trois sicles auparavant (403) lorsque, dans ses Dialogues sur saint Martin (liv. III, chap. IV), il en vient parler dun comte de Tours, Avitien : Du feu comte Avitien vous connaissez la frocit barbare, extraordinairement sanguinaire (Avitiani quondam comitis noveratis barbaram nimis et ultra omnia cruentam feritatem). Un jour, la rage au cur, il entre dans la cit des Turons, suivi dun cortge lamentable, de files de gens enchans. Il ordonne de prparer pour leur supplice divers genres de tortures et dcide de procder le lendemain dans la ville en stupeur ces lamentables excutions. Ds que Martin en fut inform, il se rendit seul, un peu avant minuit, au palais de cette bte froce. Mais, dans le silence profond de la nuit, tous dormaient ; les portes taient fermes, impossible dentrer. Alors Martin se prosterna devant le seuil du palais de sang. Heureusement un ange avertit Avitien endormi que Martin est la porte. Les serviteurs refusent douvrir. Nouvel avertissement de

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lange. Avitien sengage enfin relcher les prisonniers, puis il quitte Tours, au milieu de lallgresse de la cit dlivre. Ainsi, en 403, Sulpice Svre a dj une conception mrovingienne de la leve de limpt, car il nest pas douteux que les malheureux enchans que tranait le comte Avitien, fussent des rcalcitrants quil se proposait de faire fouetter le lendemain, selon les procds expditifs du fisc romain. Ou, ce qui revient au mme, les comtes mrovingiens conservaient de leur mieux les traditions impriales et on ne peut gure leur en faire un grief. Ne prenons pas pour argent comptant les imputations et invectives intresses du monde du clerg. Il va de soi que ces comtes, tant revtus de pouvoirs excessifs, en abusaient. Faisaient-ils rgner lordre ? Comme leur traitement tait pour une bonne part, fait dun prlvement sur les amendes judiciaires tarifies minutieusement, ils avaient intrt rprimer crimes et dlits. Mais leur intrt et celui de leurs agents, tait aussi de grossir limportance des infractions la loi, den inventer au besoin, pour extorquer des compositions de prtendus coupables. Cest ce dont nous sommes assurs pour les ges suivants et il ny a pas de raison pour quil nen ft pas de mme aux temps mrovingiens et antrieurement. Dans cette socit trouble, peu de scurit. Ce ne sont pas seulement les rois et les grands officiers qui ont une troupe arme pour les garder. Les grands propritaires ruraux commencent sentourer de satellites . De mme, vques, abbs, abbesses entretiennent des commensaux arms pour se protger. Les voyages sont dangereux. Quelques anecdotes nous montrent quun ngociant qui part pour ses affaires a besoin dune escorte. Les plerins, les faibles doivent rechercher la protection toute spciale du roi, se mettre sous sa mainbour . Les lettres de sauvegarde devaient rarement tre gratuites. Le flau des populations, cest le passage des armes gallofranques. On a vu quelles pillaient, incendiaient, massacraient sur leur passage, npargnant mme pas gens dEglise et sanctuaires. Somme toute, la socit lpoque mrovingienne apparat trouble par des violences continues et de tout ordre. Grgoire de Tours a vou-

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lu crire lHistoire ecclsiastique des Francs et il nous donne l Histoire criminelle des Francs .

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Le Clerg. Il ny a pas revenir sur le clerg, tant rgulier que sculier. Grgoire de Tours dit la fois du mal, beaucoup de mal, et du bien de ses confrres en piscopat. Si le niveau moral, aussi bien quintellectuel, baisse trs sensiblement vers la fin de lre mrovingienne, on a dit que la faute nincombe pas seulement lEglise. Lopinion ne parat nullement sen alarmer, ni mme sen apercevoir. Jamais, on la dit, il ny a eu tant dvques, dabbs, dabbesses, de prtres, dermites sanctifis par elle quaux VIIe et VIIIe sicles. Il y a l un fait retenir, car la sanctification tait le fait des populations et celles-ci attribuaient la prosprit ou les flaux du pays la bonne ou mauvaise conduite du clerg, notamment de lpiscopat. Pour avoir considr comme de bienheureux intercesseurs auprs de la Divinit un si grand nombre decclsiastiques, il faut ncessairement que le peuple nait pas t mcontent de son clerg. Contre linscurit gnrale, contre les violences et les caprices des souverains et des grands, 1Eglise a institu le droit dasile. Quelques sanctuaires, notamment lenceinte du monastre de Saint-Martin de Tours offrent des infortuns un asile, parfois incertain et temporaire. Malheureusement la paresse, le crime y lisent aussi domicile. Il est un autre asile, plus beau, et dfinitif, le clotre. Ce ne sont pas seulement de grands personnages, hommes et femmes fatigus qui y cherchent une retraite plus douce et plus sre que la vie du monde. Quantit dmes blesses par le sicle vont sy prparer la vie ternelle. Mme aux temps mrovingiens il y a eu de belles mes religieuses, soyons-en srs. A la cour mme, au palais , o lon sattendrait voir un cloaque de vices, tout ntait pas mauvais. On ne sexpliquerait pas autrement comment tant de personnages qui y ont vcu longtemps, ds ladolescence, ds lenfance, ont pu puiser ces principes religieux qui par la suite ont fait deux des saints : Didier, Ouen, Eloi, Wandrille,

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Philibert, quantit dautres, enfin celui qui est la souche des trs pieux Carolingiens, Arnoul.

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Le Peuple. Et le peuple ? On ne peut pas en dire grand-chose, faute de textes.Les masses paysannes semblent aussi passives que sous lEmpire romain. Pas de rvoltes contre les rois. Des meutes et seulement lors de la leve des impts, lorsquelle est excute daprs des registres vieillis, non mis jour, et aussi dans les parties franques, lorsquun haut fonctionnaire mal avis veut soumettre les hommes libres la capitation , taxe juge dgradante pour un franc , le mot a dj la fin du VIe sicle le sens de libre en mme temps quil est un terme ethnique. Il nest plus question de la bagaude , cette jacquerie qui a min le monde occidental de la fin du IIIe sicle au milieu du Ve sicle. Le peuple nest mentionn dans les textes quaux jours de ftes, parce quil se livre alors des bats jugs inconvenants, des danses, des chants honteux, obscnes , que lEglise rprouve. Il ny a rien l qui distingue cette poque des prcdentes et des suivantes. La joie grossire, licencieuse, quelques jours par an, est une revanche dune vie quotidienne fort dure, une dtente indispensable. La gaiet dans ses manifestations dbordantes baisse avec le bien-tre.

Les superstitions et les vices. Ce que lEglise ne condamne pas moins ce sont les superstitions . A dire vrai, elles caractrisent lensemble de la socit ; il nest pas sans intrt den donner un aperu daprs les sermons de saint Csaire dArles et les actes des conciles. La rprobation se porte sur ce qui se passe au calendes de janvier (1er janvier). Des misrables, mme ayant reu le baptme, se dguisent en btes (cerfs, chvres) ou prennent des vtements de femmes. Ils changent des trennes (strenas) diaboliques . Les paysans entassent de nuit des victuailles sur table (ils font ce que nous

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appelons le rveillon), persuads que par ce labondance rgnera chez eux toute lanne, ils refusent le feu en ce jour aux voisins et aux plerins. La croyance aux augures nest pas moins dtestable. On prdit lavenir daprs le chant des oiseaux, chose diabolique, ou, ce qui est ridicule, daprs lternuement. On croit au dmon du midi, quon appelle Diane : on lentend mme lglise, il fatigue, il estropie, il prdit. On se livre au dmon en consultant devins, augures, sorciers, pour gurir dune maladie ou de la morsure dun serpent. Cest un grave pch de porter sur soi des phylactres, caractres , herbes et succin (ambre). Il est diabolique de rendre un culte des arbres, de prier prs dune fontaine, dy banqueter. Ne pas travailler le jeudi, cest honorer le dmon Jupiter. Il est mal de subordonner un voyage au nom du jour du dpart : les noms des jours de la semaine sont ceux de sclrats diviniss par les paens. Il ne faut pas pousser des cris au dclin de la lune. Cest un sacrilge de se plonger dans une fontaine, une mare, un cours deau la Saint-Jean, et aussi dy chanter des chansons honteuses, ennemies de la chastet. Ce sont de sottes rjouissances, sous linfluence de livresse, que de danser et sauter la sortie de lglise : entr chrtien on en sort paen. Quantit de paysans (rustici) et de paysannes apprennent par cur de vilaines chansons damour et les dbitent, etc... Ces superstitions ne sont pas propres la rgion arlsienne dont Csaire tait vque. La preuve en est que, outre les proscriptions des conciles dAuxerre, Tours, etc..., celles de Csaire inspirent dans la Gaule du Nord le trait de saint Eloi de la bonne conduite du catholique , au milieu du VIIe sicle, les dits de saint Pirmin, vque de Meaux, au milieu du VIIIe, un Tableau des superstitions et paenneries (Indiculus superstitionum et paganiarum) de 743, et, hors de

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la Gaule, les homlies de Burchard vque de Wurzburg (mort en 754), etc... Ces relevs de superstitions et leur condamnation se poursuivent bien longtemps encore en tous pays, preuve de linefficacit des foudres de lEglise en cette matire. Le besoin de distraction tait plus fort que tout et le bon sens faisait justice des allgations taxant de paganisme des habitudes auxquelles les populations avaient cess dattacher pareil sens. Un certain nombre de ces superstitions continuent de nos jours, tels les trennes et le rveillon. Pour le chapitre des murs, on peut dire de cette poque que la violence, allant jusquaux coups, blessures, meurtres, est comme organique dans lensemble de la population. Mais ne ltait-elle pas dj auparavant ? En tout cas, elle le sera toujours au cours de trs longs sicles, redoublant partir de la Guerre de Cent ans et au XVIe sicle, cause des guerres de religion, et mme pendant la premire partie du XVIIe sicle. Un autre trait, peut-tre plus accentu en cette re, cest lbrit. Rois, grands, clercs de tout grade se livrent des excs de boisson, constamment. On en parle en toute simplicit, comme dune pratique naturelle.
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CHAPITRE V Transformation des rapports sociaux Prparation lre vassalique et fodale

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Patronage et bienfait dans le pass. La socit mrovingienne nest pas fodale au sens spcifique de ce terme et elle ne prsage ce systme que de loin. Mais elle est la prparation trs pousse au rgime proprement parler vassalique des temps carolingiens. Toujours, la classe dominante en Gaule a t laristocratie foncire, et cela ds lpoque celtique, ainsi quon a vu. La conqute romaine, loin de contrarier cet tat de choses le consolida. Sous lempire romain toute dmocratie disparat, car la plbe de Rome, nourrie et amuse pour quelle fasse symboliquement figure de peuple romain , na aucun pouvoir de direction. Sous lautorit de lempereur despotique, mais aussi autorit de faade, le monde romain est domin par laristocratie la fois politique et foncire. Les origines remontent jusquaux temps de la Rpublique, alors que le peuple se laissait en fait conduire par les classes nobles des snateurs et des chevaliers. Dj le patronage dun puissant personnage tait recherch du plbien : il votait pour lui en change de sa protection, manifeste notamment devant les tribunaux.

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Quand toute libert politique eut disparu, la pratique ne sen poursuivit pas moins. A Rome quantit de gens, mme de bonne famille, ne trouvaient pas de moyens dexistence suffisants. Ils devenaient les clients dun riche patron, lui faisaient la cour, lescortaient. En revanche, ils taient admis dans sa socit, sa table. Les plus humbles trouvaient chaque matin lentre de la demeure patronale le petit panier provisions, la sportula, qui leur permettait de ne pas mourir de faim. Le client de ce type est un parasite et le parasitisme est accept comme une chose naturelle dans la socit tant romaine quhellnique. A ce stade, le patronage est une forme de bienfaisance, daltruisme. Il ne menace pas lEtat, dautant moins que le patron le plus recherch est lempereur. Par politesse, ses obligs sont qualifis amis. Et ils sont si nombreux que le matre les divise en trois catgories : il a des amis des 1er, 2e, 3e degrs. Ce quil faut retenir de cette pratique, cest que lentre en clientle nest pas juge dfavorablement. Elle est tenue mme honneur quand le protecteur, le patron, est trs riche et trs influent. Quelque chose de son prestige se dverse sur ses clients. Sous le Bas-Empire, la terminologie change ; cliens, amicus sont des mots uss. On remplace le premier par susceptus (recueilli, accueilli), le second, quand le patron est lempereur, par comes (compagnon), mais le fond des choses ne change pas. Il semble, au contraire, que lide senracine que pour faire une carrire, et non pas seulement pour recevoir une pitance, il est indispensable davoir un patron, mme pour des jeunes hommes de haute famille. Le vocabulaire traduit bien les rapports entre patrons et clients. Lentre en clientle est dsigne par des termes techniques et forts : se commendare, se tradere, se dedere. Lengagement quimplique cette subordination est dit commendatio. Il ne sagit pas dune recommandation la moderne. Le rapport cr entre commend et patron est marqu par un terme trs fort, la fois moral et religieux : la foi (fides), dautant plus assujettissant que ntant pas dfini il peut tre sans limites. En change de la protection du puissant, le client, loblig, le commend doit colere, observare ce patron, expressions

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vagues, donc dangereuses. Toutefois, il importe de remarquer que nul service arm nest compris dans la commendatio. La protection du puissant est naturellement multiforme ; elle saccorde au rang social du susceptus. La foi du commend ne suffit pas toujours pour rassurer le patron sur sa reconnaissance. Il exige une garantie matrielle en change de ses bons offices. Le petit propritaire engage sa terre au patron, lambitieux recherchant de hautes fonctions publiques lui confie la grance de sa fortune. Une pratique en rapport troit avec le patronat est celle du bienfait (beneficium). En droit romain, ce terme sentend dune libralit pure, sans le moindre engagement aussi bien du ct de loblig que du bienfaiteur. Le beneficium ntant pas un contrat, chappe la loi, est hors la loi. Le bienfait nest pas ncessairement perptuel. Il peut tre temporaire et cest mme son caractre spcifique, car le dessaisissement dun objet, ou dune terre serait une donation. Dans le cas qui a d tre le plus frquent, celui o un propritaire cde la jouissance dune terre un oblig, ce ne peut tre qu titre prcaire et, dans la puret de linstitution, sans indication de dure ou de redevance, ce qui et transform le bienfait en pacte . Pour viter que la jouissance (possessio) dun tenancier de mauvaise foi ne se change en proprit (dominium), le concdant, le bienfaiteur, prend la prcaution de faire prcder loctroi de son bienfait dun crit du futur oblig, epistola precatoria : rdig sous forme dune prire, il atteste par l-mme que loblig na aucun droit sur la chose concde, laquelle, par suite, peut lui tre retire volont (ad nutum) sans contestation ni indemnit. De son ct le bienfaiteur remet une epistola praestaria, non pas pour garantir loblig vis-vis de lui, son bienfaiteur, ce qui serait un pacte, mais comme sauvegarde vis--vis dun tiers qui voudrait troubler le prcariste dans sa jouissance. Lensemble de ces oprations est ce quon appelle le prcaire (praecarium), terme significatif.

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Le prcaire peut reprsenter un bienfait vritable une manire de rcompenser des services passs ou de constituer une sorte de retraite, etc... Mais il a aussi un tout autre but de la part du bienfaiteur : il lui permet de tourner la loi. Il faut dire que le droit romain imposait des conditions propres et des effets particuliers chaque contrat et il nadmettait ni assouplissement des vieux contrats, ni cration de nouveaux pactes. Ctait un instrument imparfait, mal adapt aux transformations invitables dune socit. En bien des cas, il fallut donc agir en dehors de la loi, sinon contre la loi. Le prcaire servit dguiser des contrats, tels lamodiation, le fermage, un fermage permettant au propritaire lviction sans forme de procs, par voie de saisie prive, dun fermier dont il tait mcontent. Le prcaire servait de garantie un prt dargent. Un endett remettait sa terre un prteur comme si elle tait tenue de lui en prcaire, jusqu remboursement ; sil ne pouvait sacquitter, il cessait alors den tre propritaire pour ntre plus que prcariste. Enfin la grande proprit dans le dsordre du Bas-Empire trouva dans le prcaire un procd commode pour stendre indfiniment. Pour chapper aux rigueurs du fisc ou lanimosit dun ennemi, un petit propritaire feignait dtre prcariste, de tenir par bienfait, sa propre terre. Prcariste, il se sentait protg par la toute-puissance du grand. patron qui interdisait lentre de ses domaines, mme pour la rpartition et la perception des impts, aux dlgus de la curie de la civitas. Le bienfait par voie de prcaire navait donc le plus souvent que lapparence du bienfait. Si ce procd de spoliation a pu tre tolr des populations, cest sans doute que, dans la pratique, le prcariste ntait ni charg de redevances secrtes, ni vinc par caprice. De tout temps lagriculture a eu besoin de bras. Il ntait pas de lintrt du bienfaiteur de se priver de ceux du prcariste et de sa famille. Au reste, le prcariste ntait pas tenu envers son bienfaiteur des services personnels, encore moins un service arm. La victime de cette combinaison, fiscalement et politiquement, ctait surtout lEtat.

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Continuation et extension. Ces pratiques de patronage et de bienfait par prcaire se sont poursuivies lpoque mrovingienne. Elles se sont mme amplifies en raison de laffaiblissement de lide dEtat et de la ncessit de plus en plus pressante de la protection du plus faible par un plus fort. Les envahisseurs germaniques les ont adoptes et en ont rendu les termes latins en langue francique. Les termes tutela, tuitio, patrocinium, usits pour la protection du grand patron, sont rendus par mundeburdis (mainbour, mainbournie). A la fidelitas, rpond trustis, susceptus rpond gazindus. Nous possdons une formule dentre en patronage, rdige Tours. Sa rdaction ne date peut-tre que du VIIIe sicle, mais elle reflte le pass. Elle sopre sous forme de lettre du recommand au patron. Elle a pour titre : De celui qui se commende en puissance dun autre et est ainsi conue :
Au seigneur un tel, homme magnifique, je un tel. Cest chose avre que je nai pas de quoi me nourrir et me vtir. Cest pourquoi jai demand votre piti de me commender vous, et votre bon vouloir a accept que je me livre en votre mainbour. Cest chose faite. Mais cest condition que vous me souteniez et consoliez tant de nourriture que de vtement en change de mon service et de mon zle. Je naurai pas la facult de me soustraire votre autorit ou mainbour tant que je vivrai, mais demeurerai sous votre autorit et protection. Il est convenu que si lun de nous deux manque au prsent engagement, il paiera lautre tant de sous (dor) et lengagement demeurera valable. Il est convenu galement quil sera rdig du prsent acte une double lettre identique, souscrite des deux parties.

Cest un engagement domestique mais entre gaux. Patron et commend sont envisags comme des associs, ayant des intrts communs, comme des pairs que spare seulement lingalit de la fortune. La formule ne spcifie pas les services dus par le commend, mais il ne peut sagir que de services dhomme libre. Pas dallusion un service guerrier. Loblig est seulement un commensal. Dautres formules, mme simplement orales, ont pu coexister.

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Comme la fin des temps romains, lentre en patronage a t recherche, mme par des grands pour faciliter une carrire dEtat pour eux, pour leurs enfants. Les jeunes nobles ou libres de bonne naissance qui, ds ladolescence, entraient au Palais pour y faire leur apprentissage de la vie publique, pour attirer sur eux lattention du roi, devaient se commender en des termes videmment autres que ceux du pauvre diable de la formule de Tours. Ils devaient prendre comme patron un personnage bien en cour, vque, fonctionnaire civil. Quantit de futurs saints ont commenc ainsi une carrire dabord civile. Le maire du palais est le patron par excellence. Arnoul, le futur saint, lanctre des Carolingiens, a commenc par se mettre sous le patronage du maire du palais dAustrasie, Gondulf. Les clercs suivent le mouvement. Ds le VIe sicle les conciles salarment de cette pratique qui ruine la discipline ecclsiastique et soustrait lautorit de lvque des prtres et diacres ambitieux. Mais les vques eux-mmes pratiquent le patronage des clercs et aussi des laques. Quelle que soit la condition sociale du commend et du patron, il est un trait commun. Tous deux vivent dans lintimit. Les commends sont des commensaux, des nourris et lexpression se poursuivra en plein Moyen Age. Le patron a un droit de correction, paternelle si lon veut, sur le jeune commend, sorte dapprenti confi ses soins. Quels sont les devoirs du commend ? Les textes ne nous le disent pas explicitement ; ils usent des termes vagues obsequium et servitiam : sans doute se montrer fidle , obissant, rendre des services du genre des futurs pages ou varlets nobles. La pratique du bienfait se poursuit galement et sous tous ses aspects. Le prcaire ou la prcaire (le mot passe au fminin sous linfluence de la formule epistola precatoria). Elle sert soit rmunrer des services, entretenir un malade, un infirme, constituer la retraite dun ecclsiastique g, mais aussi, comme dans le pass, dissimuler un contrat. Seulement lusage finit par dchirer le voile de fiction qui en faisait une pratique que la loi voulait ignorer comme chappant ses formes. La prcaire devient un substitut de la donation, de la vente, du bail ferme.

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Ce qui se pratique aussi cest la donation post mortem. Le donateur, prudent ou pauvre, donne ses biens aprs sa mort, mais en spcifiant quil en jouira de son vivant. Ce procd a lavantage pour le donataire de lui viter les contestations que peut soulever un testament. Ainsi la prcaire est une forme de la rente viagre ou du placement fonds perdus. Ce dernier procd trouve mme un avantage, surtout quand on traite avec lEglise. Un propritaire estimant que sa terre est dune contenance insuffisante pour le faire vivre son gr, en fait don post mortem un vch ou un monastre qui lui en concde autant ou plus, mais seulement pour la dure de sa vie. A sa mort, lensemble de la terre reviendra ltablissement ecclsiastique. Par prcaution, le bnficier viager de la convention doit verser chaque anne, sa vie durant, au concdant un cens en argent. La somme est trs faible, mais elle suffit pour attester que le bnficier nest plus propritaire, mais tenancier. Le bail prcaire comporte donc une redevance effective sous le nom de cens. La qualification prcaire empche de lassimiler, par une entorse la loi, au bail ferme, et laisse au bailleur des prrogatives considrables, telles que la saisie prive. Aussi remplace-t-il totalement en Gaule le vritable contrat damodiation. Cependant, si le prcariste est rcalcitrant, il devient ncessaire de sadresser pour lexpulser la justice publique. Lvolution de la prcaire vers le pacte modifie le formalisme. La double lettre du concdant et du concessionnaire renferme dsormais, la mention du prix du bail, plus une clause du renouvellement de cinq en cinq ans, sous linfluence vidente du bail romain des terres publiques. Mais le paiement annuel dun cens, rel ou symbolique, fait concurrence la double epistola praecatoria et praestaria, puis la remplace : son formalisme est plus saisissant, plus visible, plus pratique, car lcrit peut se perdre ou tre attaqu. Enfin, la prcaire est, un procd commode, trop commode mme, pour rcompenser des services ou sassurer des appuis. LEglise, qui a toujours besoin de protection, en use et en abuse : il lui permet de

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tourner les canons des conciles qui lui interdisent daliner ses biensfonds. Et nous avons vu que cest par cette fiction juridique quon tentera d excuser les spoliations opres par Charles Martel. En concdant en prcaire lEglise conserva sa proprit, quoique trop souvent thoriquement : en effet un prcariste puissant se laissera difficilement vincer et sil a transmis sa jouissance ses enfants et petits-enfants, il deviendra impossible de distinguer dans lhritage les parts qui sont tenues en pleine proprit, en alleu (ce mot remplace le latin dominium) de la dtention titre prcaire. Si donc, par un ct, cette pratique enrichit lEglise, dun autre elle lappauvrit, car le cens quelle peroit dun prcariste trop puissant, peut ntre plus que recognitif, sans valeur rentable. Et cest ce qui se produit souvent. Lobtention dune prcaire peut tre si avantageuse en ce dernier cas que la noblesse assige lEglise de ses demandes et lEglise cde. Cest ainsi que, en 689, un couple pieux, trs richement possessionn dans tout le nord de la Gaule, reoit de Saint-Germain-des-Prs le domaine (village) de Pressagny-enVexin. En 685 l homme illustre , cest--dire le comte, Amaufroy, obtient du monastre de Saint-Bertin un domaine en Cambrsis. Au VIIIe sicle, on voit les ducs dAlsace, Adalbert et Eberhard prenant en usufruit des biens concds labbaye de Wissembourg charge de restitution. Les exemples sont innombrables. Ils se poursuivront jusquau XIe sicle. Alors seulement, sous linfluence du rgime fodal, il semblera peu digne dun seigneur de solliciter une tenure charge dun service autre que le service guerrier. Ce service est en effet tranger la concession en prcaire. Le petit prcariste qui cultive de ses bras est tenu au paiement dun cens rel, ventuellement des corves et mains-duvre au profit du bailleur ; le grand prcariste fait excuter les travaux des champs et corves par les colons et serfs attachs aux domaines quil sest fait concder. Le cens quil doit est sans rapport avec la valeur des domaines reus. Cest ainsi que, au VIIIe sicle, le comte Rathier verse soixante sous (or ou argent) pour les 28 villages quil sest fait cder par labbaye de Saint-Wandrille. Labbaye de Prm, en change de vingt domaines, peroit une livre de cire.

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Le concessionnaire est tenu moralement un devoir de reconnaissance envers ltablissement auquel il doit ce bienfait . Il sen acquitte fort mal. Mme sil consent longtemps verser un cens rcognitif, il dispose son gr des domaines lui cds, ne les restituera jamais et, partir du Xe sicle, y btira des chteaux, au grand dam de 1Eglise bienfaitrice. Un exemple entre beaucoup : le clbre chteau fort de Coucy, repaire dune turbulente famille seigneuriale, est bti sur une terre donne en prcaire lanctre de la dynastie par le monastre de Saint-Remy-de-Reims.

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Le bnfice. En dehors de la prcaire trouve-t-on un bienfait dune autre nature ? On la soutenu. Il aurait exist, ds lre mrovingienne, des concessions qui seraient les prototypes du fief quon rencontre la fin de lre carolingienne. A y regarder de prs cest une illusion. Les donations vritables sont en pleine proprit. Les rois le spcifient nettement : le donataire aura droit de vendre, changer, lguer le bien concd, den disposer sa volont. Objecter quon a des tmoignages de reprises par le roi de biens concds par lui ses leudes (fidles) est sabuser. Il sagit de confiscation pour dlits de trahison, rels ou supposs. En ce dernier cas le souverain peut tre tromp par un rival de la victime ou cder un regret, comme enfantin, davoir t trop prodigue de ses dons. Il se peut mme que le roi reprenne les biens fiscaux et laisse la victime ses biens patrimoniaux, sil prouve des doutes sur sa culpabilit. Cest alors une cote mal taille. Juridiquement, il ny a pas de proprit limite dun bien royal. En cas de reprise on est en prsence dun abus, dun arbitraire. Cest la manire du gouvernement mrovingien. Cest cet arbitraire mme qui provoque les soulvements de la noblesse, qui arrache la royaut la promesse de ne plus recommencer, au trait dAndelot en 587, et lors de lassemble de Paris de 614. Est-ce dire que les rois nont jamais concd, eux aussi, titre temporaire, prcaire ? Il serait tmraire de le nier. Il suffit de dire que nous nen avons pas conserv dexemple.

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Quant aux concessions faites par des particuliers, les formulaires nous montrent quelles sopraient sous la forme de donations pleines et entires ou sous celle dune concession charge de services. Mais, en ce dernier cas, il sagit de services ruraux, nullement de service arm. Ainsi, en dehors de la prcaire, nul bienfait nannonce le futur fief. Et si la prcaire a une descendance, il faut la chercher dans la censiva, qui prcisment, jusquen 1789, sopposera au fief. Mais voici que, au VIIIe sicle, apparaissent des concessions usufructuaires en faveur de fidles quon commence appeler des vassaux. Il est temps de rechercher lorigine de ces fidles.

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La Commendatio guerrire. Si un service main arme nest pas plus exigible qu lpoque romaine, non seulement du prcariste de toute condition sociale, mais de lhomme en service (in obsequio), du susceptus, ce nest pas dire que, en dehors du temps de guerre, il ny eut pas une classe de gens vous aux armes. Le roi ne dispose pas, on la dit, dune arme permanente, mais il lui faut une garde, comme dans tous les Etats monarchiques. Seulement cette pratique revt un caractre particulier quelle doit ses origines germaniques plutt que romaines. A Rome, Constantinople, le prince a une garde, une double garde, la schola des cavaliers, la schola des fantassins. Elle peut se composer dune lite dofficiers et de soldats de larme, mais aussi on peut trouver avantage employer des mercenaires, des trangers, moins faciles que les indignes se laisser suborner. Dj Auguste avait pris une garde germaine dont il ne se spara quaprs le dsastre prouv par Varus. Chez les Germains, comme les Gaulois, comme chez les Ibres et certainement plus dun peuple asiatique, le lien qui unit les dfenseurs leur chef revt un caractre affectif. Ils sont rputs des compagnons, des amis, qui lui doivent un dvouement toute preuve, allant jusquau sacrifice de la vie. Sil est prisonnier, il faut le rejoindre dans

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sa captivit. Sil succombe la guerre, il faut le venger. Il est mme vraisemblable que, un stade plus antique, chez les Celtes, les dvous se suicidaient la mort du chef. Nous savons par Tacite que dans le monde germanique les dvous taient recruts parmi les gens les plus vaillants et les plus robustes. Lentre dans cette garde tait si considre que la noblesse mme tenait grand honneur que le prince y admit ses fils ds ladolescence. Ils faisaient leur apprentissage des vertus guerrires dans cette troupe de compagnons. Ce compagnonnage (comitatus) tait essentiellement compos de guerriers dans la force de lge et qui ntaient pas tous de haute naissance. Linstitution se poursuit sous les Mrovingiens. Cette garde sappelle truste (fidlit) et ses membres antrustions (ceux qui sont dans la truste). La truste est une charge dEtat et nous avons mme conserv le brevet de nomination : le fidle se prsente arm devant le roi, jure truste et fidlit (termes synonymes) en donnant la main. Aprs quoi, il est admis dans le corps pour jouir de ses prrogatives aussi bien que pour en remplir les devoirs. Lantrustion devient un grand personnage jouit dun triple vergeld (prix de lhomme). Le roi lemploie non seulement pour son service particulier, mais pour des missions de confiance. Lantrustionat nest pas rserv aux seuls Francs de race. Le Romain y est admis : la qualification de conviva regis quil reoit indique quil est bien, lui aussi, un nourri , un commensal. A lpoque mrovingienne, la composition du compagnonnage est modifie. Le monde de la noblesse semble bien en avoir expuls les compains de petite naissance, mme braves et robustes, pour se rserver les avantages qui dcoulent de la prsence continuelle auprs du souverain. Que les ducs et comtes aient aussi des gardes, cela va de soi. Il leur serait impossible autrement dexercer leurs fonctions dans une socit si trouble.

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Le problme cest de savoir si des particuliers, mme riches et puissants, ont le droit dentretenir une force arme autour deux. La loi romaine le leur refuse expressment et il en allait de mme implicitement de la coutume germanique, puisque seul le prince peut avoir un compagnonnage. Cependant nous voyons mme des ecclsiastiques, vques, abbs, abbesses entours de gens qualifis satellites, sicaires, enfants (dans le sens denfants perdus ), hommes forts (viri fortes). Mais on doit observer que lEtat considre le haut clerg comme tant son service et aussi tout homme auquel sa richesse foncire confre une grosse influence sur la population. Cependant la vritable interprtation de cette coutume, cest que le service arm de l homme en service nest pas proprement parler un service militaire, ce dernier demeurant d au roi et au roi seul. Cest un secours ventuel : il est tout naturel que les bons serviteurs dfendent la personne de leur patron et bienfaiteur en voyage ou en sa demeure contre les voleurs, brigands et malveillants. Est-il besoin de dire quil viendra vite le jour o la royaut nayant plus la force dempcher la guerre prive, les fidles en contestation se livreront de vritables batailles ? Une dernire question, la question essentielle. Rcompense-t-on les services de ces dvous par une concession de terre ou tout autre avantage, soit en pleine possession, soit un autre titre ? Pour les concessions des souverains, on a vu plus haut que seules les donations en pleine proprit nous sont connues, ce qui nexclut pas lexistence dautres formes de faveur. Labsence de documentation interdit de laffirmer ou de le nier, en ce qui concerne les riches particuliers, laques ou ecclsiastiques. Cependant on est en droit de penser que ce cas a d tre encore trs rare. Lhomme in obsequio, le susceptus ou gazindus est toujours un commensal, un domestique au sens premier du terme. On peut lui faire des cadeaux pour rcompenser ses services, mais lui concder une terre, mme rapproche, serait lenlever ses fonctions propres. On nest pas encore au stade o lentre en vasselage sera une formalit en vue dobtenir un fief.

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Conclusion. Ainsi, si lenqute ne rvle rien qui ressemble dj au fief ou mme qui lannonce srement lpoque mrovingienne, il en va autrement de la vassalit. Et mme, dire vrai, le nourri , le susceptus, le gazindus, est dj un vassal, mais un vassal des premiers temps, non encore chas . Si lunion du bnfice propre et de la vassalit nest pas encore effectue, ni mme amorce, pour la bonne raison que le bnfice au sens de fief nest pas srement attest, le rgime vassalique de la priode suivante, voit ses germes, remontant aux temps romains et germains, dj demi, plus qu demi, clos.

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DEUXIME PARTIE PRIODE CAROLINGIENNE

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LIVRE PREMIER Les vnements

CHAPITRE PREMIER Carloman et Ppin

A. Jusqu la retraite de Carloman


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Charles Martel disparu, tout fut recommencer. Rien de plus monotone, de plus insipide que lhistoire de ces temps. Guerres perptuelles et sans rsultats. Aucune soumission nest effective, aucun succs durable, Cependant les armes franques sont constamment victorieuses, mais elles ne sont pas assez nombreuses et leur temps de service suffisamment prolong pour occuper le pays vaincu. Les propritaires fonciers qui les composent veulent rentrer surveiller la moisson et la vendange de leurs terres. Lennemi sait quils ne resteront pas longtemps sur son sol. Sil a le dessous, il offre vite une soumission quon est heureux daccepter parce quelle permet de rentrer chez soi. Les Francs partis, leurs adversaires refont leurs forces au cours de lhiver et, au printemps suivant, se rvoltent de nouveau. Et tout est reprendre.

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Au lendemain de la mort de Charles, Carloman et Ppin ont dabord rprimer des sditions dans leur propre famille. Leur sur Hiltrude senfuit en Bavire et, contre leur volont, pouse le duc Odilon. Ils mettent la main sur Grifon, mcontent de sa part de succession et lenferment Neufchteau (en Luxembourg), en 741. Comme Hunaud (Hunaldus), fils dEudes, sest rvolt, ils passent la Loire Orlans, brlent Bourges et les environs, mettent en fuite le prince dAquitaine et, aprs, avoir dfait les Romains , cest la dernire fois que les Aquitains sont ainsi dsigns , sarrtent VieuxPoitiers, au confluent de la Vienne et du Clain, et prennent de nouvelles dispositions pour le partage du Regnum. Par Loches, ils rentrent en France pour apprendre le soulvement des Alamans. Il leur faut, par extraordinaire, entreprendre une campagne dautomne contre ce peuple. Ils poussent jusquau Danube. Vaincus, les Alamans offrent des prsents et se soumettent. Lanne suivante, cest contre Odilon de Bavire quil faut marcher. Sur lInn les deux armes sobservent quinze jours, puis Odilon senfuit. Carloman lui laissera le duch, mais amput de Nordgau annex lEtat franc. Les deux frres comprennent que ces troubles sautorisent de la vacance de la royaut. Ils cherchent un Mrovingien et le mettent sur le trne : ce sera Childric III, encore plus impuissant, plus nul, sil est possible, que ses prdcesseurs (743). En mme temps, les Saxons bougent. Carloman dirige contre eux deux campagnes et en baptise un certain nombre. Ce nest pas tout. Nouvelle rvolte des Alamans, sous Teutbald, fils du duc Gotfrid. Ppin le chasse des Alpes entendons le Jura souabe et rvoque le duc. Linsurrection ne sera touffe par Carloman quen 746, Canstatt (en Wurtemberg), la suite dune rpression sanglante. Les deux frres se rendent compte, comme leur pre, que pour dompter et civiliser les gens dOutre-Rhin il faut les christianiser. Un seul homme a le prestige ncessaire, Boniface. On ngocie avec le pape Zacharie son lvation la tte dun archidiocse austrasien.

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Aprs avoir hsit entre Cologne et Mayence, on se dcide pour cette dernire cit comme sige (745). Les Francs de la Hesse, eux-mmes, ont besoin dun pieux sanctuaire. Carloman fait don Sturm, disciple de Boniface, du grand domaine o il fondera la clbre abbaye de Fulda. Entre temps, ira fallu mener une expdition en Aquitaine, expdition victorieuse comme toujours, sans rsultat aussi, comme toujours. Un vnement imprvu se produit en 747. Jusqualors les deux frres avaient march daccord, chose qui ne stait encore jamais vue depuis la fondation de lEtat franc. Cet accord aurait-il dur ? La question fut tranche par la volont mme de lan, Carloman. Il renona au pouvoir spontanment. e guerrier vaillant, impitoyable loccasion, tait travaill par le sentiment religieux. Le monde lui fit horreur. Confiant son fils, Drogon, Ppin, il gagna Rome, se fit confrer la clricature par le pape Zacharie et reut de lui le monastre du Mont-Soraete. Puis, sy sentant encore trop prs des agitations du sicle, il se rendit moine au clbre monastre bndictin du MontCassin (750). Ppin dsormais avait les mains libres pour excuter le grand dessein quon prvoyait depuis longtemps.

Dj avant ce tournant dcisif dans les destines de la Maison des Carolingiens, les deux frres avaient pris leurs dispositions pour apaiser leur conscience et se faire bien voir de lEglise des Gaules et, par elle, de la papaut. Revenir totalement sur les confiscations de leur pre tait impossible : lEtat franc, attaqu de toutes parts, aurait croul. On chercha une transaction et voici ce quon trouva. Carloman, qui en fut linstigateur, aprs une assemble et un synode, tenus dans sa portion de France , aux Estinnes (Belgique, Hainaut), en 743, fit reconnatre aux tablissements ecclsiastiques spolis leur droit de proprit. Ce principe acquis, vchs et monastres concdent aux guerriers, vassaux du prince les domaines enlevs et cela titre de prcaire , moyennant un cens annuel, fix un sol (le sol dor sans doute) par manse ou tenure de paysan. A la mort du prcariste, le bien reviendra lglise propritaire, moins que la ncessit du service dEtat,

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noblige renouveler la prcaire au bnfice dun autre titulaire. Ppin suit lexemple de son frre au synode neustrien de Soissons lanne suivante (2 mars 744). Mais il vite de parler de spoliation. Il sengage consoler moines et religieux, en leur assurant de quoi vivre, conformment leurs besoins. Pour le reste, la grosse partie du temporel, le dtenteur paiera un cens. On ne parle pas des glises piscopales. Cependant, il est certain quune consolation analogue leur fut offerte lors du synode gnral tenu par les deux frres en 745. On laissait esprer que ce modus vivendi tait provisoire. A la paix, on restituerait tout. Mais la paix ne vint jamais et la satisfaction juridique accorde lEglise justifiera des spoliations futures voiles par lexpdient de la prcaire. Sous les rgnes de Ppin, de Charlemagne, de Louis le Pieux, de Charles le Chauve, les restitutions partielles seront largement compenses par de nouvelles spoliations auxquelles le clerg ne peut se soustraire ds quil a reu lordre du roi (verbum regis). Par la force mme des choses, jamais lEglise de Gaule ne pourra retrouver la fortune dont elle jouissait avant les mesures radicales de Charles Martel. Elle na mme pas la satisfaction, le plus souvent, de soumettre les prcaristes son autorit temporelle. Cest grce lobtention dun acte de prcaire prcisment que le guerrier est devenu le vassal du souverain. Cet acte est comme un billet de logement et dentretien vie, un droit doccupation et de jouissance. Il ne manquera pas de devenir un jour hrditaire.

B. Ppin roi
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Le Sacre. Ppin se sentit tellement affermi par la retraite de son frre, quil nhsita pas remettre en libert Grifon. Mesure imprudente qui devait lui valoir les pires difficults. A linstigation de Grifon, dit-on, les Saxons se rvoltrent et appelrent laide Wendes et Frisons. Ppin les soumit. Ils promirent de renouveler le tribut quils payaient aux Francs depuis deux sicles, depuis Clotaire Ier ; quelques-uns se firent chrtiens (748).

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Puis lambition de Grifon se tourna dun tout autre ct. Le duc Odilon tait mort. Grifon, par sa mre, tait Bavarois, ce qui lui valut des partisans. Matre du duch, il sallia au duc de Bavire Landfrit II. Les Bavarois rvolts ne purent tenir contre Ppin et passrent lInn, puis ils lui livrrent Grifon et Landfrit. Ppin, pas plus que son pre, ne crut pouvoir supprimer lautonomie de la Bavire. Il la donna Tassillon III. qui, par sa mre, Hiltrude, tait son neveu, le mettant sous la conduite de celle-ci et sous sa surveillance propre. Aprs quoi la terre se reposa des combats pour deux ans , ajoute le chroniqueur, sinspirant de la Bible (Jos. 11, 23). Grifon avait t pargn. On lui constitua mme un apanage de douze comts en Neustrie, apanage dont le Mans tait le centre. Toujours mal satisfait, il senfuit en Aquitaine auprs de Gaifier (Waifarius) successeur dHunaud (749). En 750, Ppin jugea le moment venu de sauter le pas. Les rvoltes incessantes de Grifon, une certaine agitation de partisans de son neveu Drogon, fils de Carloman, ont d le persuader quil avait plus perdre qu gagner traner les choses en longueur. Lobstacle principal tait cependant ailleurs : ctait le respect superstitieux dune partie sans doute notable de la population pour la race des Mrovingiens, reflet inconscient du lointain pass paen o on la croyait issue des dieux. Une seule autorit spirituelle tait capable de contre-balancer cet tat psychique, la papaut. Depuis le pontificat de Grgoire III (731-741) les relations entre Rome et les Francs, longtemps distendues, staient rtablies. Lintervention de Boniface dans tous les domaines rendait les rapports plus frquents. Au cours de lanne 750, Ppin dputa auprs du pape Zacharie deux hommes de confiance, le chapelain Fulrad et lvque de Wurzbourg Burchard. Ils demandaient une consultation de principe :
En France les rois nexercent plus le pouvoir royal. Est-ce un bien, est-ce un mal ?

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Et, ajoute lannaliste officiel,


le pape Zacharie manda Ppin que mieux valait appeler roi celui qui exerait le pouvoir effectivement que celui qui ne lexerait que de nom. Il enjoignit quon ft roi Ppin pour que lordre ne ft pas troubl .

Naturellement, le pape ne donna aucun ordre, mais comprit demimot. Depuis le pontificat de Grgoire III, la papaut ne perdait pas de vue la maison carolingienne dans lespoir que de ce ct lui viendrait le secours indispensable contre lenvahissement des Lombards. Ppin fut donc lu roi selon la coutume des Francs cest--dire lev sur le pavois, dans une assemble de grands et dvques convoqus Soissons, en novembre 751. Mais, linstigation de Boniface plus que probablement, ce premier acte fut suivi dun second, dune importance capitale. Ppin fut oint par larchevque Boniface, et couronn par les vques, par lautorit du pape. Cette crmonie, que seuls les rois visigoths dEspagne avaient pratique depuis le milieu du VIIe sicle, imite du sacre des rois dIsral, faisait de Ppin l oint du Seigneur , un sacerdos laque, un Christ au sens biblique. Nul Mrovingien navait connu cet honneur, navait t revtu dun caractre comme sacr. Ds lors cette dynastie pouvait et devait finir. Childric III, tondu, termina ses jours au monastre de Saint-Bertin. Le premier souci du nouveau roi fut de mener une expdition contre la Saxe rvolte. Comme toujours il la soumit, puis repassa le Rhin en face de Bonn. Il apprit alors la fin de son demi-frre Grifon. Mal satisfait videmment de laccueil du duc Gaifier, il avait quitt la Gascogne (sic pour Aquitaine) et voulait passer en Italie. Arrt dans la Maurienne par le comte de Vienne, Thouin (Teudoenus) et le comte dOutre-Jura, Frdric, il leur livra un furieux combat o ces deux personnages furent tus, mais o lui-mme succomba. De Bonn, par lArdenne, le roi gagna Thionville sur la Moselle. Le jour de Nol (25 dcembre 753), il y vit arriver un messager lui annonant que le pape Etienne II avait franchi les Alpes et se portait sa rencontre. Alors se noue une affaire capitale dont les consquences se sont fait sentir jusqu nos jours, la constitution dun Etat sculier pour lvque de Rome.

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Fondation de lEtat pontifical. Depuis lanne 568, lItalie reprise par Justinien et place sous lautorit de lempereur rsidant Constantinople, stait vue conquise morceau par morceau par les Lombards. Au dbut du VIIIe sicle, il ne restait plus lEmpire que Ravenne o rsidait lexarque, reprsentant de lempereur, capitale de lItalie byzantine, plus lExarchat, la double Pentapole ou Dcapole, la Vntie, le duch de Rome, le duch de Naples, la Pouille, la Calabre, la Sicile, la Sardaigne. Pour dfendre ces morceaux disperss lEmpire ne disposait plus daucune force arme vritable. En outre, les empereurs de la dynastie isaurienne, ayant proscrit le culte des images, staient alin la papaut et la population romaine dItalie. Il nchappait personne que lEmpire perdrait lItalie, Rome comprise. Grgoire II, on la vu, conscient du danger lombard, avait sollicit lintervention de Charles Martel, mais sans succs. Le pril ne fit que saccrotre aprs la mort du pontife (731). Le prestige et lhabilet de Grgoire III (731-741) et de Zacharie (741752) purent retarder les progrs des Lombards. Constantinople neut dautre moyen daction auprs des rois Liutprand et Ratchis que la diplomatie pontificale. Aussi les empereurs renoncrent-ils imposer liconoclastie lItalie et, de fait, abandonnrent lautorit pontificale Rome et son duch. Liutprand tait dvot et Ratchis plus encore. En 749 celui-ci se fit moine Rome, puis alla au Mont-Cassin o il retrouva le Franc Carloman. Tout changera lavnement au trne de son frre Aistulf. Le nouveau roi sempara de Ravenne et mit fin lExarchat. Au milieu de lanne 752, il menaait le duch et la Ville. Les ngociations du successeur de Zacharie, Etienne II, semblrent aboutir un beau succs : Aistulf accorda au pontife une paix de quarante ans. Ce ntait quune feinte. Ds lanne suivante, Aistulf rclama une impt dun sou dor somme considrable pour lpoque, par tte dhabitant. Ctait surtout par ce dtour fiscal, faire reconnatre sa souverainet. La protestation du pape ne fut pas accueillie. Etienne II dut revenir la charge et dans des conditions bien plus dfavorables encore. Lempereur Constantin V, mal inform de la situation, lui intimait

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lordre, par un grand personnage de sa cour, le silentiaire (sorte de matre des crmonies) Jean, de se rendre auprs dAistulf et dobtenir de lui la restitution de lExarchat et de la Pentapole. Le pape fit accompagner lenvoy imprial auprs dAistulf de son frre Paul. La dmarche fut inutile. Le silentiaire et une mission pontificale se rendirent alors Constantinople pour demander lempereur de dfendre lItalie et aussi de rtablir partout le culte des images en Orient, double proposition parfaitement vaine. Lhiver de 752-753 fut trs sombre Rome, remplie dangoisses. Le pape multipliait prires, litanies, processions. Cest alors quil eut lide de se tourner du ct des Francs et de solliciter lintervention de loint du Seigneur, Ppin. Pourquoi cette volution ? Do venait cette frayeur de lautorit lombarde ? Etait-ce si terrible de passer sous lautorit des rois lombards, de devenir Lombard ? Il y avait beau temps que les sauvages Lombards staient adoucis, quils taient passs du paganisme ou de larianisme la foi catholique. Leurs rois taient pieux, grands donateurs de biens aux glises. La Gaule romaine avait-elle perdu sunir aux Francs, lEspagne aux Visigoths ? Ces pays y avaient gagn une vritable unit, une sorte de nationalit. Il en et t de mme de lItalie. Lvque de Rome et t combl de cadeaux, rvr par les Lombards, comme il ltait par les Francs, par les Anglo-Saxons. De la part de lEmpire les papes navaient connu que les plus mauvais procds, la sujtion, la rvocation, lexil, et pire que tout, liconoclastie, lhrsie.. Oui, sans doute, mais se rsigner la domination dAistulf ctait cesser dtre Romain , et cela les vques de Rome ne le pouvaient pas, pas plus que leur peuple. La conqute de lItalie par les Lombards, avait t trop lente. Elle avait laiss subsister des foyers de Romania, Rome surtout. A cette antipathie sajoutait pour la papaut le sentiment trs juste que sa sujtion lautorit dun matre tout voisin la mettrait dans une position de subordination continue, alors que lautorit despotique, mais lointaine, intermittente, de lempereur lui laissait les coudes libres dans la vie de chaque jour. Depuis les pontificats de Grgoire II et de Grgoire III, le pape tait devenu de fait matre de Rome et du duch o le duc imprial ne comptait plus gure et il va disparatre. La popula-

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tion romaine, famlique, vit de ses charits. Il dfend la Ville. Il en rpare, ses frais, les remparts croulants. Il sest form une milice romaine et elle est sa dvotion. Cette situation, cette autonomie est incompatible avec la prsence dun roi puissant dans une Italie unifie. Et puis le sicle est trop rude pour que la papaut soit une puissance purement spirituelle. A flotter entre terre et ciel elle risque dtre emporte par les orages. Il lui faut un point dappui ferme sur le sol. Mais ce sol il faut lobtenir dun protecteur et dun protecteur dsintress, donc lointain. Ce sauveur ne peut tre que le roi des Francs. Au cours du terrible hiver de 752-753, Etienne II envoya Ppin une mission pour lui demander son appui. Le roi des Francs reconnaissant envers le successeur de Pierre, le lui promit et lui dpcha un homme de confiance, labb de Jumiges. Rassur, Etienne comprit cependant que le contact personnel pourrait seul lui assurer un appui efficace. Il renvoya le reprsentant du roi avec mission de lui obtenir une entrevue en France mme. Ppin accepta et dpcha lvque de Metz Chrodegang et le duc Auchier (Autcharius) pour lui servir descorte. Cependant, avant de se mettre en route, Etienne II dut faire une suprme tentative auprs dAistulf, sur lordre de Constantin V qui le transmettait par le silentiaire Jean. Etienne obtint dAistulf un saufconduit pour se rendre de Rome Pavie, mais avec dfense dentretenir le roi de lExarchat et de la Pentapole. Etienne II quitta Rome le 14 octobre, accompagn du silentiaire, des reprsentants de la milice romaine et du haut clerg et des cieux envoys francs. En dpit de linjonction dAistulf, il parla des droits de lEmpire, suppliant le Lombard de rendre les brebis du Seigneur qui elles appartenaient . Il nobtint rien. Alors, le 15 novembre 753, accompagn des seuls clercs et des envoys francs, il prit le chemin de la France, emportant avec lui, sans sen douter, certes, les destines de lItalie pour onze sicles. Il franchit les Alpes au Mont-Jou (Mons Jovis), cest--dire au Grand SaintBernard. Arriv Saint-Maurice en Valais, il eut la dception de ny pas trouver, et pour cause, le roi des Francs et lui dpcha ses envoys que Ppin trouva Thionville, la Nol. Le roi quitta la ville ds le

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lendemain et envoya la rencontre du pape son fils an Charles (le futur Charlemagne), g de onze ans. Lui-mme se rendit dans son domaine de Ponthion (Marne) pour y prparer la rception de lauguste visiteur. Il y arriva le 6 janvier 754, jour de lEpiphanie. Ctait la premire fois quun pape faisait visite un roi des Francs. Pntr de lhonneur qui lui tait fait, Ppin stait port la rencontre du pontife, jusqu trois milles de son palais, et, ds quil lavait aperu, avait mis pied terre. Stant prostern pour recevoir sa bndiction, comme un cuyer, marchant pendant quelque temps la hauteur de la selle , dit le rdacteur romain de la Vie dEtienne II (dans le Liber pontificalis), qui a crit aprs la mort de ce pape en commettant quelques erreurs chronologiques et que nous ne sommes pas obligs de croire sur parole. Selon ce mme texte, le jour mme, dans loratoire du palais de Ponthion, Etienne II supplia en pleurant le trs chrtien roi de prendre en mains par des engagements pacifiques la cause de saint Pierre et de la rpublique des Romains . Et Ppin, sur-le-champ, aurait pris lengagement de donner pleine satisfaction au pontife et de lui rendre, de toutes manires, lExarchat de Ravenne et les droits et biens de la Rpublique. Assertion tendancieuse et invraisemblable. Ppin et les Francs navaient pas rendre au pape ce qui ne lui avait jamais appartenu et cette soi-disant restitution les et mis demble en conflit avec le roi lombard sans motif valable. Une relation des vnements compris entre 753 et 756, compose Saint-Denis, nous dit la vrit :
Le jour qui suivit son arrive Ponthion, Etienne II demanda Ppin de le dlivrer, lui et le peuple romain (Rome et le duch), de la main des Lombards et de leur roi plein dorgueil. Le roi des Francs prit cet engagement.

Rome et son territoire navaient jamais appartenu Aistulf et les vises du Lombard pouvaient tre envisages comme un attentat la sret de la ville de saint Pierre. Ce que le biographe dEtienne II passe sous silence cest la mise en scne : le pape et ses clercs staient couverts de cendre, avaient revtu le cilice et staient prosterns devant le roi des Francs. Ppin avait t comme victime dune pieuse violence. La fatigue du voyage et la rigueur de la temprature prouvrent le pape. Ppin le pria de passer lhiver en cette abbaye de Saint-Denis o

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lui-mme avait t lev et qui lui tait chre. Etienne II y tomba si gravement malade quun instant on dsespra de sa vie. Pendant ce temps, Ppin entamait avec le Lombard des ngociations pour tenter darriver un accord pacifique. Aistulf avait, lavance, prpar une manuvre habile. Rendu moine au Mont-Cassin, en territoire lombard, le propre frre du roi des Francs, Carloman, tait devenu sujet du roi lombard. Aistulf lenvoya en France pour contrecarrer les desseins dEtienne. Carloman, arriv sans doute vers la fin de lhiver de 754, mit sacquitter de sa mission un zle qui parut suspect. Son frre le fit arrter et lenferma Vienne, dans un monastre o il mourut bientt (17 aot 754 ou 755). Ancien maire du palais, Carloman en voulait-il son frre de navoir pas associ la royaut son fils Drogon, quil lui avait recommand lorsquil avait quitt le sicle ? La chose est vraisemblable. Habilement, Etienne II savisa dune crmonie qui devait lui attirer la reconnaissance et lappui inbranlable de la maison carolingienne. A Saint-Denis, probablement dans le courant davril, il procda au sacre de la famille royale. Non seulement Ppin, et ses deux fils, Charles et Carloman, furent oints, mais la reine Bertrade fut bnie, ainsi que les grands personnages de la cour. Sous menace dexcommunication, le pape interdit aux Francs de jamais se choisir un roi en dehors de cette famille que la Divinit avait exalte par les mains de son vicaire . En mme temps, il dcorait Ppin du titre de patrice , qui en faisait la fois le protecteur et larbitre des Romains. Aprs lobtention de ces faveurs inoues, Ppin navait plus rien refuser au pape, du moins personnellement. Mais le roi des Francs ne pouvait rien entreprendre sans la volont de lassemble des Francs. Cette assemble fut convoque Quierzysur-Oise le 14 avril, jour de Pques. Au dire du biographe dEtienne, lassemble accepta dendosser les promesses du roi, mais non sans opposition. Nous savons, dautre part (grce Eginhard), quune partie des grands dclara que si ces promesses entranaient une guerre contre les Lombards, ils ny participeraient pas. La guerre fut cependant juge invitable lassemble de Berny-Rivire (Aisne) et, comme la date en est sre (1er mars) il faut ncessairement que ce soit

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le 1er mars 755 et non 754, comme on admet. En effet, il est physiquement impossible que les ngociations avec Aistulf, il y eut trois ambassades, au moins, les rpliques de celui-ci, les prparatifs et lexcution de la campagne dItalie, laquelle se termina en un mois de juin, aient pu tenir entre le 6 janvier et le mois de juin 754. Il en faut conclure que les ngociations et tergiversations se sont poursuivies pendant la seconde moiti de 754 et, comme une campagne dhiver tait impossible, il sensuit quon a report lexpdition au printemps suivant, aprs avoir puis tous les moyens darriver un accord pacifique. Larme se mit en route aprs Pques (6 avril 755). Par la Maurienne, elle passa les Alpes au Mont-Cenis. Depuis le VIe sicle, le Val de Suse appartenait au royaume franc, ce qui facilita les oprations. Aistulf senfuit Pavie, sa capitale, o Ppin et Etienne vinrent lassiger. La rsistance du Lombard ne fut pas longue. Il promit tout ce quon voulut, y compris lExarchat de Ravenne. Ppin en fit don au pape et rentra en France o nous le voyons, en juillet, dans la valle de lOise. Sa conduite navait rien que de correct. LEmpire avait perdu cette province tombe au pouvoir des Lombards et tait dsormais hors dtat de la recouvrer. Ppin en disposait comme il voulait, en vertu du droit de conqute. Il repoussa toutes les revendications de Constantinople. Son intervention apparat toute de dsintressement : il ne prit mme pas dans sa titulature la qualification de patrice des Romains . Mais, de quel droit le pape acceptait-il ? Ici, nous touchons au point dlicat. Matre de fait de Rome et de son territoire o le reprsentant imprial, le duc, avait disparu (sous le pontificat de Zacharie), le pape navait aucun droit sur lExarchat, pas plus que sur la Pentapole. Il tait bien le reprsentant en Italie de la Respublica Romanorum, mais en tant que sujet de lempereur. Il usa son profit de limprcision de ce terme, respublica, qui pouvait sentendre au sens large de lensemble des pays ayant chapp lemprise lombarde, aussi bien, au sens troit, que de Rome et de son duch. Ctait une usurpation et il tenta de la dguiser en feignant de ne pas rompre ouvertement avec lEmpire. Jusqu Hadrien, les papes continurent

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dater leurs actes du principat des souverains rgnant Constantinople. Belle combinazione ! Les historiens modernes spuisent essayer de comprendre, oubliant que la papaut na jamais dtest, bien au contraire, les situations quivoques qui permettent des chappatoires. Quand larme franque fut loin, Aistulf oublia ses promesses et redevint menaant. Ds lautomne, Etienne II, inquiet, signala ses agissements Ppin par deux lettres confies au chapelain Fulrad, gratifi de labbaye de Saint-Denis pour ses beaux services, et Willicharius, vque de Nomentum. Craintes justifies : le 10 janvier 756, Rome tait bloque de toutes parts par trois armes lombardes. Le pape put cependant faire passer de nouveaux messages, par mer cette fois ; ils sadressaient au roi, ses fils, aux vques, abbs, moines, ducs, comtes, tout le peuple des Francs. Une lettre rdige au nom de saint Pierre (ego Petrus) exigeait le secours comme un devoir sacr. Est-il tmraire de conjecturer que le pape esprait que le destinataire, dans sa foi nave, verrait l autre chose quun procd littraire ? Ppin exaspr tait dcid repasser les Alpes pour chtier le flon, mais il fallait attendre le printemps. Heureusement Rome tint bon trois mois. A la fin de mars, Aistulf dut dcamper pour se porter au Nord. Larme franque franchit les Alpes, une fois de plus, au MontCenis, puis par le Val de Suse, entra en Italie et assigea Pavie. Ppin fut rejoint dans son camp par deux envoys de Constantinople, le silentiaire Jean et le grand secrtaire Georges. A leurs rclamations, il rpondit quil stait mis en campagne pour lamour de saint Pierre et la rmission de ses pchs . Des offres dargent neurent pas un meilleur succs et les ambassadeurs impriaux durent regagner Constantinople. De nouveau la rsistance dAistulf ne dura pas longtemps. Il demanda la paix. Les exigences furent cette fois plus svres. Il dut payer une contribution de guerre, promettre de verser le tribut impos jadis aux rois lombards. La liste des villes restituer fut augmente et Fulrad se les fit remettre successivement dans lExarchat, en Pentapole, en Emilie, et dposa les clefs de vingt-deux places sur la Confession de saint Pierre . Il y dposa aussi un document capital, que nous navons pas conserv, lacte de donation de Ppin, couch par crit cette fois. Aistulf et-il accept longtemps son humiliation ? La chose est peu probable, mais il mourut dune chute de cheval la fin de dcembre.

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Par un retour de fortune, ce fut Etienne II de disposer du trne lombard. On carta Ratchis qui rentra au clotre. Le choix se porta sur le duc de Toscane, Didier, que le pape fit installer par Fulrad. Ce ne fut pas tout. Les ducs lombards de Spolte et de Bnvent navaient avec la royaut lombarde quun lien assez lche.Etienne les dtacha en les amenant se commender Ppin, per nos , en fait, dans la pense du pontife, lui-mme. La scurit de Rome se trouvait ainsi garantie de toutes parts. Dans une dernire lettre adresse Ppin vers mars 757, le pape chante les louanges du nouveau Mose, du brillant David , qui a mis sa force au service de saint Pierre, de sa famille, de son peuple. Etienne pouvait tre fier de son uvre. Il avait, comme dit son biographe, dilat la Rpublique (rempublicam dilatans). Il avait fond les Etats de lEglise, soit pour le bien, soit pour le mal futur de lEglise. Il ne jouit pas longtemps de son triomphe : il mourut le 25 avril 757. On sest demand si lexplication de lascendant extraordinaire pris par Etienne II sur Ppin et aussi de lusurpation par le pape des droits de lEmpire ne sexpliquait pas par lutilisation du Constitutum Constantini. Cest un acte constitutionnel par lequel Constantin, miraculeusement guri de la lpre et baptis, met lEglise de Rome au-dessus de toutes les autres, dclare son intention de se retirer en Orient, o il fondera une ville nouvelle, et abandonne le pouvoir en Occident au successeur de saint Pierre, le pape Silvestre. Ce faux, dune grossiret et dune impudence inoues, a t fabriqu Rome dans la seconde moiti du VIIIe sicle, avant lanne 778. Etienne II en serait linspirateur ? II laurait fait parvenir Ppin avant mme quil let rejoint, car on voit le roi Ponthion se porter la rencontre du pape et, pied terre, remplir les fonctions dcuyer descorte, ainsi que Constantin laurait fait lgard de Silvestre selon le Constitutum. Cette hypothse se heurte une impossibilit dordre psychologique. Comment admettre que le fugitif tremblant, dsespr, qui arrive en France au dbut de 754, puisse se prsenter comme le souverain impuissant, mais lgal, non seulement de Rome et de son duch, mais de lItalie, mais de tout lOccident, donc de la Gaule franque ? Cet t dune suprme maladresse. Lidentit du crmonial prouve plutt que le faux sinspire de ce qui se passa Ponthion le 6 janvier, donc

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quil est postrieur cette date. La production de limposture sexplique mieux, comme on verra, au temps du pape Hadrien et vers 778. Le successeur dEtienne II fut son frre, Paul (757-767). Tout de suite, le nouveau roi lombard mit la plus mauvaise grce remplir ses engagements. Les restitutions ne sopraient pas ou trs lentement. Didier se rendant compte que ladversaire de la royaut lombarde ntait plus le Byzantin, mais le pape, eut lide, ds 758, dun rapprochement avec lEmpire. Effray, Paul sollicita linstallation Rome dun reprsentant (missus) permanent du roi des Francs, mais il ne put obtenir que des missions temporaires. Ppin, absorb par les guerres, ntait pas en tat de reparatre en Italie. Sa diplomatie fut toute de pacification. En 763, une double ambassade de lui et de Paul alla Constantinople mnager un accord. Ppin engagea le pape dresser les ducs de Spolte et de Bnvent contre lautorit du roi lombard. Finalement, chacun resta sur ses positions. Paul Ier mourut le 26 juin 767.

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Conqute de lAquitaine et de la Septimanie. Le dsintressement de Ppin des affaires dItalie sexplique pour une bonne part par la ncessit de mener chaque anne une expdition militaire. Aprs le triomphe dEtienne II (757) la terre se reposa de la guerre pour deux ans , rpte le chroniqueur, reprenant lexpression biblique dont il stait inspir en 749, mais cette fois peu heureusement, car en 758, Ppin mena contre les Saxons une expdition, sans rsultat, il est vrai. Charles Martel navait pu semparer de la Gothie tombe au pouvoir des Musulmans. Ppin russit l o son pre avait chou. En 752, lalliance du Goth Ansemond lui permit doccuper Nmes, Maguelonne, Agde, Bziers. En 759, la conqute de la Septimanie, vainement entreprise plusieurs reprises par les Mrovingiens, sacheva par la prise de Narbonne. La population stait souleve contre la garnison musulmane.Elle livra la place sous condition quelle conserverait les lois gothiques, cest--dire, le Forum judicum,

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compil par le roi visigoth Recesvinth en 654, tout Romain de fond et chrtien dinspiration. Les affaires dAquitaine absorbrent surtout lactivit de Ppin pendant les huit dernires annes de son rgne. Nul adversaire ne lui donna plus de mal que le duc Gaifier. Chaque anne il dut diriger contre lui une expdition et, aprs le passage de la Loire, senfoncer plus ou moins profondment en Aquitaine. La tactique de Gaifier tait de se drober, doffrir sa soumission, puis, larme franque de retour en France (Frantia), de se soulever de nouveau. Son oncle, fils dEudes, Remistaing, faisait de mme ; les comtes aquitains galement : leur ralliement Ppin ntait quapparent. Si bien que chaque anne tout tait recommencer. On distingue cependant dans les entreprises de Ppin une mthode. En 761, il poussa jusqu la capitale de lAuvergne qui commence tre appele Clermont, sen empare, lincendie et fait prisonnier le comte Bladin. En 762, il assige Bourges chef de lAquitaine , et sen empare grce lemploi de machines ; puis il fait relever les remparts, y tablit une garnison. Gaifier savise alors de dmanteler villes et chteaux, ainsi Poitiers, Limoges, Saintes, Angoulme, Prigueux. Ses partisans poussent des pointes jusquen Narbonnaise et en Lyonnais. Ppin riposte en dvastant lAquitaine jusquau cur du pays, Limoges. Finalement, il descend jusqu la Garonne jusqu Agen. Gascons et grands dAquitaine firent leur soumission (766). Gaifier resta indompt. Ppin, aprs avoir install, en mai, la reine Bertrade Bourges, se mit sa poursuite, mais inutilement. Le duc vit mme revenir lui son oncle Remistaing. Tous deux mirent feu et sang le Berry et le Limousin. Cette fois, Ppin tait rsolu en finir. Au lieu de rentrer en France , il envoya son arme hiverner en Bourgogne et sinstalla avec la reine Bertrade Bourges pour y passer lhiver de 767-768. Aprs fvrier 768, il dpcha quelques comtes la poursuite de Remistaing qui fut pris et pendu, pendant que lui-mme poussait jusqu la Garonne.
Les Gascons qui habitent au del lui jurrent fidlit, ainsi qu ses fils Charles et Carloman, et livrrent des otages.

Parmi les partisans de Gaifier des dfections se produisirent. Abandonn, il senfuit en Prigord dans la fort dEdobola (fort du

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Double en Dordogne). Ppin savana jusquen Saintonge divisant, pour la poursuite, son arme en quatre corps.
Gaifier fut mis mort par les siens, sur le conseil de Ppin ce dit-on.

Ppin rentra en triomphe Saintes o lattendait la reine. LAquitaine tait soumise, mais dvaste, mais profondment trouble. Ppin, tout de suite, entendit rassurer la population et ramener le calme. Non content de faire administrer le pays par ses comtes quil installa dans les cits, il promulgua Saintes un capitulaire pour assurer aux glises la scurit, les dfendre contre les spoliations : les violences de Gaifier avaient t, au dbut, loccasion de son intervention. En mme temps, il garantissait aux fidles la jouissance de leurs bnfices, mais enjoignait ceux qui dtenaient des biens dEglise de le faire titre de prcaire. Enfin, il rtablissait la personnalit des lois : les Romains cest ainsi quil dsigne les Aquitains devraient tre jugs daprs les lois romaines et non daprs la loi salique. La Bavire lui avait donn aussi bien des soucis. Le duc Tassillon III, qui devait le pouvoir Ppin, auquel, devenu majeur, il avait prt hommage et fidlit lassemble de Compigne, en 757, avait tout dabord rempli ses devoirs de vassal en participant aux oprations dItalie et dAquitaine. Il finit par se lasser de ces expditions lointaines sans profit pour lui et son peuple. En 763, il fit dfection et agit en prince indpendant. Ppin neut pas le temps de rappeler son neveu lordre, comme il se proposait de le faire, lorsquil le vit repousser toute tentative de conciliation, mme de la part du pape Paul Ier. La politique trangre de Ppin fut habile et heureuse. Il trouva moyen de ne pas rompre avec lEmpire, tout en maintenant fermement, ainsi quon a vu, son droit de disposer son gr de la Respublica en Italie. Constantin V se le tint pour dit et rechercha son alliance. En 765, une ambassade vint solliciter la main dune fille du roi des Francs pour le fils de lempereur, mais sans succs. La diplomatie byzantine chercha-t-elle entraner Ppin et son peuple dans la querelle touchant le culte des images qui opposait violemment Rome et Constantinople ? Cest possible, car les Grecs se rendirent, en 767, une assemble, tenue Gentilly, o il y eut dispute entre Romains et

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Grecs sur le culte des images , et, ajoute lannaliste, on ne sait pourquoi, sur la sainte Trinit . LEglise de Gaule ne condamnait pas comme Rome liconoclastie, pousse jusquau vandalisme, des souverains orientaux qui avaient horreur des reprsentations figures des personnes divines et des saints. Bien au contraire elle se dfiait de ce culte. Mais aucune rupture avec Rome ne sortit de ce concile. On doit croire que le roi ne voulut pas que rien se dcidt sans lavis de la papaut. LEglise de Gaule, Ppin, comme son pre, la tenait bien en main, mais dune tout autre manire. Il lui faisait accepter son autorit par ses faveurs. Autant quil tait en son pouvoir, il oprait la restitution des biens qui lui avaient t ravis. Il imposa aux fidles lobligation de lui payer la dme de leurs rcoltes, obligation que les Mrovingiens avaient t incapables de faire excuter. Les dtenteurs de biens dEglise, dj tenus verser un cens dun dixime, durent prlever sur le reste un autre dixime, donner ce quon appela dme et none . Lourde obligation dont les paysans, colons et serfs, supportrent naturellement le fardeau. Avec un souverain lointain, le khalife de Bagdad, Al Mansour, le roi des Francs entretint des rapports qui ne pouvaient tre quexcellents. Tous deux avaient le mme ennemi, lmir Abd-erRhaman, qui seul chapp du massacre des Ommeyades, organis par la nouvelle dynastie des Abbassides, stait rfugi en Espagne (755). L, avec ses fidles de Syrie, il rorganisait lEspagne musulmane, qui se dcomposait par suite des rivalits et haines sparant Maures et Arabes. Mais les relations taient lentes en raison de la longue dure des voyages.En 768, Ppin vit revenir lambassade quil avait envoye trois ans auparavant au roi des Sarrasins, Amormuni , comme dit la chronique de Nibelung, laquelle prend le titre demir-al-moumenin (cest--dire commandeur des fidles ), quil dfigure, pour un nom de souverain. Elle tait accompagne denvoys du khalife. Ppin, alors Chantoceaux (Maine-et-Loire), leur fit bel accueil et, par Marseille, les renvoya, chargs de prsents. Aprs avoir donn Saintes son capitulaire de pacification, il se sentit souffrant. Par Poitiers, il se rendit Tours, au tombeau de saint Martin. Il fit de grands dons aux glises et aux pauvres et pria le saint

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dintercder pour lui auprs de la Divinit. Accompagn de la reine et de ses fils, il gagna Paris et sarrta Saint-Denis. Il comprit que ctait la fin. Il convoqua ducs, comtes, vques et procda un partage gal du royaume des Francs. Il expira le 24 septembre 768. Ses fils, selon ses dispositions, lensevelirent au monastre de Saint-Denis o stait coule son enfance. La personne physique de Ppin est aussi inconnue que celle de tous les princes de ces temps. Le surnom de Bref ne lui a t appliqu que bien des sicles aprs son rgne, quand on a report sur lui la lgende du combat victorieux dun petit homme contre un grand lion. Sa psychologie intime nous chappe. Mais ses actes autorisent un jugement sur son gouvernement et sa politique. Comme les autres Carolingiens, maires ou rois, il ne peut rien entreprendre dassur sans le concours des grands, laques et ecclsiastiques. Il russit se concilier laristocratie, malgr des oppositions certaines, tant des derniers fidles la cause des Mrovingiens que des partisans du fils de Carloman, Drogon, cart du pouvoir. LEglise, on la dit, avait besoin de lui et lui obit. Sa politique trangre est sage. Labsolu dsintressement dont il fit preuve dans la constitution de lEtat pontifical, tourna son avantage. Roi trs pieux , il sassure lappui moral de la papaut qui interdit aux Francs de choisir jamais un roi en dehors de sa race. Sa pit, nave parfois, mais intense, lui confre une aurole : il est, depuis 751 et 754, plus quun simple laque, il est un roi selon le cur de lEternel, un nouveau David. En vrit, quand on passe en revue son rgne, il semble quon sorte de la barbarie antrieure. Ppin, lev Saint-Denis o il a puis une certaine culture, est un souverain civilis. Il est le premier en date des rois trs chrtiens du Moyen Age franais.
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CHAPITRE II Charlemagne jusquau couronnement imprial

Les dbuts
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Peu avant sa mort, Ppin avait procd au partage de ses Etats entre ses deux fils, Charles et Carloman. De tous les partages, ce fut le plus singulier. Le lot de lan, Charles, enveloppait en demi-cercle le lot du pun, Carloman. Partant des Pyrnes, au Conserans (SaintLizier), il atteignait la Garonne Agen, comprenait lAngoumois, Poitiers, Tours, Le Mans, Evreux, Beauvais, Noyon, Maestricht, Cologne, Mayence, Worms, Spire, et, sur la rive droite du Rhin, la Hesse avec le Nordgau bavarois, la Thuringe et, tout au Nord, la Frise. A lintrieur du cercle, Carloman avait la Septimanie, le Toulousain, lAquitaine orientale (Auvergne, Limousin, Berry), la Bourgogne, en Neustrie et en Austrasie Blois, Paris, Soissons, Reims, Metz, Trves, Strasbourg, lAlemanie, la Transjurane, les Alpes, la Provence. Une disposition aussi trange ne peut avoir quune explication, Ppin rservait au pun les rgions pacifies, confiant lan les rgions mal soumises ou exposes aux soulvements et attaques des Bretons, Saxons, Bavarois. Charles tait n un 2 avril, probablement en 742. Sa mre, Bertrade, plus connue sous la forme abrge de Berthe, tait fille dun comte de Laon, nomm Charibert. Ce dernier nom appartenait lonomastique des rois mrovingiens, ce qui rend plus que probable que Charibert tait descendant dun des innombrables btards issus de

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cette race. Berthe ne fut pouse par Ppin quaprs la naissance de Charles, peut-tre vers 749. Lorsque le biographe de Charlemagne, Eginhard, nous dit que ni dans les livres ni dans les entretiens quil a eus, il na rien trouv sur la naissance et lenfance de son hros et que, pour cette raison, il prfre nen rien dire, il est permis de ne pas ajouter foi son assertion : on voulait jeter un voile sur ce point. Il est trange que Ppin, lev au monastre de Saint-Denis, nait pas jug utile de donner son an linstruction que lui-mme avait reue. Cependant, il voyait bien en lui son continuateur vritable. On a dit que, en dcembre 753, il lavait charg, malgr son jeune ge, daller la rencontre du pape Etienne II. Charles avait particip, avec son pre et sa mre, la crmonie par laquelle le souverain pontife confra lonction royale. Les deux frres furent sacrs le mme jour, 9 octobre 768, Charles Noyon, Carloman Soissons, donc en vieux pays neustrien. En dpit du partage, Ppin avait espr quun accord subsisterait entre ses fils et quune unit, au moins idale, du royaume des Francs subsisterait. Il nen fut rien. Un nouveau soulvement des Aquitains provoqu par Hunaud II stant produit en 769, Carloman refusa de prendre part lexpdition que Charles entreprit et avec succs puisquil mit en fuite Hunaud, puis se le fit livrer par Loup, duc des Gascons. La divergence des vues se manifesta ensuite dans une question trs grave, lattitude adopter vis--vis du roi des Lombards, Didier. Il avait d le trne lappui de la papaut et lintervention des Francs. Ses promesses lgard de saint Pierre, il ne les tenait pas. Aprs la mort de Ppin, il senhardit. Pour prvenir toute opposition franque, il ngocia le mariage de deux de ses filles avec Charles et Carloman et aussi de son fils Adalgis avec Gisle, sur des jeunes princes francs. Sous linfluence de sa mre Berthe, sduite par lalliance lombarde, Carloman tait favorable Didier. Charles, au contraire, tenait pour le nouveau pape Etienne III. Lobstacle, ctait que les deux jeunes rois taient maris, tout au moins pres. Charles avait eu Ppin, dit le Bossu, dHimiltrude, Carloman deux fils de Gerberge. En dpit des vhmentes protestations du pape, les mariages lombards se firent. Subissant lascendant de sa mre, Charles lui-mme, rpudia Himiltrude et pousa Dsire (Desiderata), fille de Didier, le 25 dcembre

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770. Didier se crut alors tout permis. En mars 771, sous prtexte de plerinage, il campe sous Rome, au Vatican. Epouvant, Etienne III a la faiblesse de lui livrer le primicier et le secondicier, les premiers personnages de la curie pontificale. Didier les fit torturer et mettre mort. Le pape poussa la lchet jusqu accuser les victimes dans une lettre adresse aux rois francs. Ceux-ci ne furent pas dupes. Charles rpudia Dsire et Carloman se prparait aller chtier le Lombard quand il mourut subitement le 4 dcembre 771. Il navait que vingt ans. Il laissait de Gerberge deux fils en bas ge. Conformment aux ides du temps, Charles et d leur servir de protecteur jusqu leur majorit, puis leur distribuer la part du royaume concde leur pre par Ppin. Cet t la dislocation de lEtat franc. Charles rallia les fidles de Carloman et se saisit de lensemble du pouvoir Samoussy en Laonnais. Gerberge et ses enfants, accompagns dun seul partisan, le duc Auchier (lOgier des lgendes), senfuirent en Italie et trouvrent un asile auprs du Lombard. Lunit de lEtat franc tait sauve, mais au prix dun passe-droit dont plus dun garda le souvenir tenace. En dpit de cette unit retrouve, le rgne de Charles partir de ce moment dborde le cadre de lhistoire de France. Roi des Lombards, conqurant de la Saxe, de la Bavire, dune partie de lEspagne, patrice des Romains, puis empereur. Charlemagne cesse de nous appartenir en entier. La future France nest quune partie de ses Etats et, en dpit de la lgende, ce nest pas celle qui retient le plus son attention. Il en sera de mme du rgne de Louis le Pieux. Sans limportance dordre gnral qui sattache aux soixante-dix annes qui scoulent entre 771 et 840, nous serions en droit de nen pas traiter. Nous retiendrons seulement les grandes lignes de ces rgnes, ninsistant que sur lvnement du 25 dcembre 800 qui, sil et produit des consquences durables, aurait eu pour rsultat quil ny aurait pas eu dhistoire de France.

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Les affaires dItalie


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Au misrable Etienne III avait succd sur le sige de saint Pierre, un personnage dune tout autre trempe, un noble Romain, Hadrien Ier fvrier 772). Quand il vit Didier semparer de la Pentapole et marcher sur Rome, le nouveau pape mit la ville en tat de dfense laide des milices de lEtat pontifical et appela Charles son secours. Didier avait commis limprudence dexiger dHadrien le sacre des jeunes enfants de Carloman, ce qui ne pouvait quinquiter Charles et provoquer son hostilit. Mais il savait aussi que dans son entourage le roi des Francs rencontrait une opposition rsolue tout projet dune nouvelle guerre contre les Lombards. Charles en effet ne se sentait pas les mains libres. Il tenta de ngocier avec le Lombard, mais sans rsultat srieux. Il se dcida alors la rupture. En juillet 773, larme franque fut assemble Genve. Pour passer les Alpes il la divisa en deux. Une partie sous Bernard, son oncle, devait passer par le MontJou (le Grand Saint-Bernard), tandis que lui-mme prenait le commandement de lautre, qui franchit les Alpes au Mont-Cenis. Le passage fut difficile et Charlemagne faillit tre abandonn. Heureusement, les troupes postes par le Lombard aux cluses (dfils), prises de panique, senfuirent. En septembre, Didier senferma dans Pavie. Son fils Adalgis stait rfugi Vrone avec la famille de Carloman et le duc Auchier. Mais Gerberge prfra se rendre avec ses fils et Auchier, tandis quAdalgis schappait et gagnait Constantinople. Leffort des Francs se concentra dans le sige de Pavie. Il trana. Au printemps de 774, Charles crut possible de sloigner un instant pour aller prier Rome sur le tombeau de saint Pierre et visiter les glises de la Ville Eternelle, lors des ftes de Pques. Le pape ne sattendait nullement cette visite. Elle ntait pas sans linquiter. Depuis la fuite de larme lombarde aux cluses des Alpes, les soumissions lEtat pontifical se multipliaient. Au cour de lItalie, le duc de Spolte se reconnaissait son sujet. Il en tait de mme de quantits de villes situes mme en dehors de lEtat pontifi-

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cal tel que lavait constitu Ppin en 756. La papaut avait moins besoin des Francs. Dautre part, Charles pouvait soffusquer de cet accroissement de 1Etat pontifical. Hadrien Ier nen fit pas moins son auguste et redout protecteur une brillante rception, imite du crmonial qui accompagnait jadis lentre Rome de lExarque, reprsentant de lEmpereur. Le 2 avril, veille de Pques, Hadrien reut le roi Saint-Pierre. Il y eut force politesses et embrassades, serments mutuels. Charles visita les sanctuaires de Rome. Toutefois, chaque soir, il regagna les prs de Nron o se dressait lglise SaintPierre, alors situe hors les murs, comme si le patrice des Romains lui-mme ne pouvait rsider dans Rome, exclusive proprit de son vque. Rassur par la profonde pit du visiteur et sa candeur, quand il sagissait de choses dEglise, dEglise romaine, Hadrien obtint du roi un acte de limitation de ses droits de matre ventuel de lItalie. On prvoyait la chute de lEtat lombard. Vainqueur, Charles naurait-il pas le droit de supprimer lEtat pontifical constitu par son pre ? La seule raison dtre de cet Etat tait le danger que prsentaient les Lombards. Leur royaume supprim, le roi des Francs et patrice des Romains tait dsormais le protecteur. Le Saint-Sige navait plus rien craindre, donc plus rien garder de ce quil stait fait concder, contre le droit public, en 754. Mais ce raisonnement ne vint certainement pas lesprit de Charles. Bien au contraire, quand Hadrien, le 6 avril, le pria de confirmer la donation de son pre, il accepta et lacte solennel fut dpos sur la confessio, sur le tombeau de saint Pierre. Or le texte quon lui prsenta comme simple confirmation de la donation que son pre et lui-mme avaient souscrite, donation dont les termes navaient pu tre retenus par lui, alors jeune enfant, tait singulirement plus tendu. Outre la Pentapole et lExarchat, fortement dilate au Nord-Ouest, le roi concdait la Toscane entire avec la Corse, les duchs de Spolte et de Bnvent, lIstrie et, qui plus est, la Vntie, rgion relevant toujours de lEmpire byzantin. Ce document rvle chez le pape des prtentions tellement impudentes, chez le roi une navet et une absence de sens politique tellement effarantes, que les historiens en demeurent confondus et singnient tenter des explications. Peut-tre Charles, sest-il laiss intimider par la prsentation du fameux Constitutum Constantini dont on a parl plus haut. Quil ait t fabriqu par la chancellerie romaine sous Etienne II, ou, comme nous inclinons le croire, sous Hadrien Ier, cette grossire falsification est une preuve irrcusable que la Cour de Rome se croyait assure, et

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non sans raison quelle pourrait tout faire accepter de la pit nave des Francs. Certes une politique, plus quune politique, un instinct infaillible, avait guid la papaut dans son entreprise, en apparence insense, de se constituer un Etat temporel. Ce ntait pas simplement par rpugnance patriotique de Romain qui ne voulait pas devenir Lombard. Ctait par le juste sentiment que, devenu sujet lombard, le souverain pontife ne serait plus que lvque de Rome. Sujet dun prince dorigine barbare, quelle autorit aurait-il pu exercer spirituellement sur les parties encore romaines du monde mditerranen ? Vraiment captif dans Rome, devenue une autre Ninive, quelles relations et-il pu entretenir avec les princes chrtiens de Gaule, dEspagne, de Grande-Bretagne, dIrlande ? Fatalement les liens se seraient relchs entre les membres du monde chrtien. La revendication, parfaitement illgale du duch de Rome , de la Pentapole, de lExarchat qui fournissait au Saint-Sige un point dappui sur la Terre, pouvait passer pour une inspiration de salut pour la papaut et de la chrtient, au moins en Occident. Mais, une fois le danger lombard cart, qutaitil besoin daugmenter ltendue des Etats du Saint-Sige, alors que Rome tait protge par des princes francs, profondment religieux et respectueux ? Qutait-il besoin surtout de fabriquer une pice impudente donnant son vque le pouvoir temporel sur tout lOccident 9 ? Hadrien Ier commettait une grosse imprudence, le Carolingien pouvant se cabrer et tout casser. Mais le pape se laissa garer par la candide bonne foi de sa dupe, sans se rendre compte quun revirement surviendrait un jour ou lautre. Naturellement, si confiant ft-il dans la sincrit du Pontife, Charles ne pouvait admettre que le Constitutum Constantini rpondt au temps prsent, mais il dut tre impressionn par ce document , ce qui peut expliquer quil ait accept laccroissement invraisemblable de territoire de lglise de Rome,
9

Cest en se fondant sur labandon par Constantin des rgions dHESPRIE que la papaut, au XVIe sicle, revendique la proprit des les de lAtlantique et le nouveau monde. La fausset du Constitutum avait pourtant t dnonce ds le milieu du XVe sicle par lhumaniste Lorenzo Valla. Il composa, vers 1443, son opuscule De false et ementita donatione Constantini que publia en 1517 Ulrich de Hutten avec une ddicace au pape Lon X, qui ne pouvait tre quune ironie de ce prcurseur de Luther.

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sans se rendre compte quil dpassait les engagements de son pre et quon le trompait en prtendant quil se bornait les renouveler. Aprs stre laiss jouer par le pape, Charles retourna au sige de Pavie. Didier se rendit au dbut de juin. Charles lenvoya finir ses jours en France, au monastre de Corbie. Il prit pour lui le titre de roi des Lombards quil ajouta sa titulature roi des Francs et patrice des Romains , puis il rentra en France ayant dtruit le royaume lombard sans livrer une seule bataille vritable. Ces succs taient trop rapides pour tre durables. Hadrien Ier vit se soulever contre lui les gens de 1Exarchat, linstigation de larchevque de Ravenne. Comme cette ville, sige de lExarque, avait t pendant deux sicles la capitale de lItalie, lvque mtropolitain se considrait comme occupant une situation part lui confrant une large autonomie vis--vis de lvque de Rome. Larchevque Lon mit la main sur les villes de lExarchat et alla trouver Charles. Le roi laissa les choses en ltat et le pape ne put recouvrer lExarchat qu la mort de Lon, ce qui ne peut sexpliquer que si, dj, un revirement soprait dans lesprit de Charles comprenant que le 6 avril on avait abus de sa pit. Cest quil avait pour linstant une grave affaire sur les bras. Les ducs lombards de Spolte et de Bnvent, de Chiusi, du Frioul, conspiraient pour rtablir le fils de Didier, Adalgis. Seul le duc du Frioul se souleva. Il fut tu et le duch fut supprim, partag en comts confis des Francs (avril 776). Lanne suivante, Charles reparut en Italie, rappel par une rvolte du duc de Bnvent.Occup par les troubles de Bavire et de Saxe, il ne put revenir Rome quen 780. Quand le pape demanda de lui soumettre le duch de Spolte et la principaut de Bnvent rcalcitrante, la Toscane, la Corse, et, en outre, des restitutions de patrimoines de saint Pierre pouvant entraner une guerre avec lEmpire byzantin, reprsent par le patrice de Sicile et duc de Naples, Charles se droba. Il ngocia avec le prince lombard de Bnvent, Arichis, refusa la Toscane, sattribua pour luimme le duch de Spolte et, loin de faire la guerre lEmpire, accepta la proposition de limpratrice Irne de fiancer au jeune basileus Constantin VI (781) une fille du roi franc, Rotrude.

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Les luttes incessantes menes par Charles en Germanie ne lui laissaient pas la possibilit de gouverner directement lItalie. Il se remit de ce soin un de ses fils, Ppin, quil fit roi des Lombards, sous la direction, vu son jeune ge, dun cousin, Adalard. Le Nord fut divis en comts administrs par des comtes francs. Charles fut rappel en Italie en 787 pour mettre fin aux empitements dArichis. Il sempara de Capoue et imposa ses conditions au prince de Bnvent. Nayant plus de mnagements garder avec lui, le Franc se fit livrer Capoue, Aquin, Teano, des patrimoines et en fit cadeau au Saint-Sige. On ne saisit pas trs bien pourquoi il lui cda aussi le sud de la Toscane avec Orvieto, Viterbe, Grosseto, Piombino. On a suppos que Charles craignait ce moment un rapprochement entre la papaut et lEmpire. Le Saint-Sige, en dpit de ses usurpations clatantes sur la Respublica navait jamais rompu officiellement avec Constantinople et, mme sous Hadrien Ier, continuait dater ses bulles de lan du rgne de lempereur, comme sil le reconnaissait comme son lgitime souverain. Le pape cesse de le faire partir de 781, mais date de son propre pontificat, non de lan du rgne du patrice des Romains, roi des Francs. Or, limpratrice Irne venait de faire condamner liconoclastie au concile cumnique de Nice, ce qui ne pouvait que combler de joie lglise romaine et la rapprocher de lEmpire. Cest ingnieux, mais incertain. Arichis mourut en avril 787. Hadrien Ier et bien voulu que Charles annext le Bnventin, puis le lui concdt. Charles ne sy prta pas. Il mit sur le trne Grimoald, fils dArichis, et mme il ne tint pas sa promesse de cession des territoires bnventins faite la papaut lanne prcdente, en dpit des gmissements et rcriminations dHadrien. Cest quil avait sur les bras une guerre avec Byzance et avait besoin des Bnventins. Irne avait rompu dj les fianailles de son fils avec Rotrude. Limpratrice savisa de soutenir les revendications an trne lombard du fils de Didier, Adalgis. Mais le prtendant fut dfait par les contingents bnventins et spoltains convoqus sur lordre de Charles (788). Par la suite, il est vrai, en dpit dexpditions menes de 791 802 le prince lombard de Bnvent ne put jamais tre compltement soumis.

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Finalement le Saint-Sige dut se contenter du duch de Rome, de lExarchat, de la Pentapole et des territoires intermdiaires de Prouse, Amelia et Todi. Mme le duch de Spolte, qui barrait les communications entre Rome et la Pentapole, lui chappa. Les rves de domination sur lItalie pninsulaire et insulaire ne purent se raliser. Hadrien Ier mourut le 26 dcembre 795. Charles le pleura sincrement. En dpit de refroidissements passagers, laccord de ces deux hommes avait seul pu maintenir de bons rapports entre les deux grands principes quils reprsentaient, car, ainsi quon la fait justement observer 10 , aucun pas ne fut fait dans une voie constitutionnelle. A Rome et dans les parties de lItalie quil parvint facilement se faire cder, le pape agit en matre absolu. Il ne rompit jamais ouvertement avec Byzance et on vient de dire que jusqu 781 il data ses actes de lan de rgne de lempereur de Constantinople. En fait, tout vestige de lautorit impriale disparut l o dominait lvque de Rome. Il conclut des traits, bat monnaie son effigie, lve des forces armes de sa propre autorit et, partir de 781, date ses bulles de son propre pontificat. Il exige le serment de fidlit de la population. Et cependant, il ntait pas absolument indpendant. Ds 754 il avait confr Ppin et ses fils le titre de patrice des Romains . Ntait-ce pas lui reconnatre une sorte dautorit, sur les parties de lItalie demeures romaines puisquil confondait audacieusement la respublica Romanorum avec les Etats de saint Pierre ? En bonne logique, oui, videmment. Mais la logique juridique, la prcision constitutionnelle, taient choses dont la papaut devait se garder tout prix. Le patrice , dans son ide, devait tre le dfenseur de la respublica, autrement dit de lEtat pontifical. Il rclamait de lui des devoirs et cherchait ne lui reconnatre aucun droit qui ne ft simplement honorifique. Les circonstances firent que Ppin, puis ses fils, ne se soucirent pas du patriciat, tant quils neurent pas dtablissement ferme et durable en Italie. A partir de la conqute de la Lombardie il ne pouvait plus en tre de mme. En dpit de sa profonde pit, de sa rvrence envers la chaire de saint Pierre, Charles tait fatalement
10 Louis Duchesne, Les premiers temps de lEtat pontifical, p. 81.

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amen faire valoir ses droits de patrice. Quels droits ? Lui-mme ne le sut jamais trs bien et ne chercha pas les formuler dune manire expresse. Une mesure de scurit invitable lobligeait exiger, lui aussi, le serment de fidlit de tout homme majeur de lEtat pontifical. Toute personne qui sestime lse par le pape ou ses agents, peut, en consquence, tre en droit de porter sa plainte au matre, envers qui son serment la engag, car les devoirs du fidle et du protecteur sont rciproques. Et Charles ne se fait pas faute daccueillir les plaintes. Hadrien rplique, mais avec mesure, amicalement, pour ne pas risquer de ces conflits ouverts o il naurait pas eu le dessus. On vcut sur des cotes mal tailles, sur des arrangements provisoires et tacites 11 . Au fond, il en sera toujours ainsi travers les sicles entre lEglise et lEtat. On se supportera, lun des deux pouvoirs empitant sur le domaine de lautre selon loccurrence. On vivra en symbiose, nulle relle fusion ntant possible. Une prtention que Charles et pu lever, ctait dintervenir dans llection du souverain pontife. Il sy refusa, ou mme nen eut pas lide, quand il sagit de donner un successeur Hadrien Ier. Le protovestiaire , grand dignitaire de la curie romaine, Lon III, fut lu librement. Il fit part de son lection au patrice et roi des Francs et des Lombards, lui envoya les clefs de la confessio de Saint-Pierre, politesse sans consquence, mais aussi ltendard de la ville, ce qui tait reconnatre son autorit militaire. En mme temps, il priait Charles denvoyer Rome des reprsentants chargs de faire prter au peuple le serment de fidlit, double serment, lun au pape nouveau et lautre au patrice. Le patrice et roi rpondit favorablement cette demande, sengagea protger lglise de saint Pierre. En mme temps, il donna au nouveau pape de bons conseils, et rclama de sa part comme devoir essentiel de prier pour lui tout comme un vque franc. En la personne de Lon III, la papaut prenait extrieurement vis--vis de son protecteur une attitude plus que dfrente.

11 L. Duchesne, op. cit.

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Les affaires de Germanie


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Le duc de Bavire Tassillon avait pous une des filles de Didier, Liutberge. Celle-ci poussa son mari venger son pre. Tassillon hsita longtemps rompre avec Charles. En 778 il envoya mme son contingent lexpdition dEspagne. Mais ensuite il adopta une attitude de pleine indpendance que le roi des Francs et des Lombards ne supporta pas. A lassemble de Worms, tenue en 781, Tassillon dut venir renouveler les engagements de vassalit pris antrieurement envers Ppin. Il ne les tint pas. Menac et par Charles et par le pape Hadrien, il leva une arme, mais, abandonn, il dut, le 3 octobre 787, se rendre au camp de Lechfeld, prs dAugsbourg, renouveler ses engagements vassaliques, cependant que les Bavarois prtaient directement serment de fidlit au roi des Francs. Ensuite il recommena ses intrigues, salliant mme aux Avars paens de Pannonie. Captur, il fut jug lassemble dIngelheim qui le condamna mort comme dserteur et tratre (788). Charles lui fit grce de la vie et lenvoya finir ses jours au clotre. La Bavire perdit son autonomie. Son administration fut confie des comtes francs et lEglise bavaroise fut rorganise : le clerg reut une meilleure instruction et, en 798, Charles obtint de la papaut lrection de Salzbourg en archevch. Les abbayes furent soumises lautorit piscopale et donnes des ecclsiastiques de France Mais la grande et redoutable affaire fut la conqute et la conversion de la Saxe. Elle occupa trente annes de la vie de Charles. Depuis plus de deux sicles, les rapports entre Francs et Saxons taient mauvais. Les Saxons devaient sacquitter envers les Francs dun tribut de btail. En fait, la premire occasion, ils dirigeaient des expditions de pillage contre lAustrasie, la Hesse ou les rgions soumises aux Francs, telle la Thuringe. Le plus souvent, ils choisissaient pour ces incursions le moment o le souverain des Francs tait retenu par une expdition lautre extrmit du royaume. De retour, le roi

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guerroyait contre les Saxons, puis rentrait en France. Au bout dun intervalle de temps plus ou moins long, tout recommence. Cette rptition monotone dincursions et de rpressions se reproduit en 772. Les Saxons du centre, de la valle de la Weser, les Angariens, dvastent la Hesse. Charles riposte en allant dtruire leur sanctuaire, lIrminsul, larbre sacr. Lanne suivante, les Angariens se jettent de nouveau sur la Hesse et les Westphaliens sur la Frise. De retour dItalie, Charles les chtie en 775. Il ne songe pas encore oprer la conqute de la Saxe, mais il inaugure une tactique nouvelle. Il sempare de points fortifis et les garde, Ehresburg sur le Diemel, Sigisburg sur la Ruhr ; enfin, en 776, de retour du Frioul, il construit une place forte aux sources de la Lippe. La frontire se trouvait reporte du Rothaargebirge jusquau cours de la Lippe au Nord. Intimids, quantit de Saxons se rendirent pour faire leur soumission lassemble o Charles convoqua ses sujets francs, au cour de la Westphalie, dans la valle de Patrabrunnen (Paderborn). Quelques-uns offrirent de se faire baptiser. Charles se trompa sur lampleur de ce mouvement et entreprit de fonder des vchs et des abbayes en Saxe. En ralit, la grande majorit des Saxons se refusait au christianisme propag par lennemi hrditaire, le Franc. Aussi, lorsque, profitant de lexpdition de Charles en Espagne (778), un noble Westphalien, Widukind, se mit la tte du parti paen, qui sidentifiait avec le parti de lindpendance, fut-il suivi par ses compatriotes. Les prtres et les partisans des Francs furent massacrs et la rgion franque de la rive droite du Rhin mise feu et sang. Il fallut deux annes (779-780) Charles, pour venir bout de la Saxe quil traversa jusqu lElbe. Alors se prcise en lui le dessein de ne plus se contenter dune sorte de protectorat sur la Saxe, mais de lannexer lEtat franc. De retour dItalie, en 782, il divise le pays en comts, et, pour se rallier laristocratie, demeure une classe distincte des simples hommes libres chez les Saxons, il prit parmi elle les comtes. Mais Widukind revint de Danemark o il stait rfugi et souleva le parti paen. Les missionnaires et les convertis furent mis mort. Une arme franque leve en Austrasie attaqua sans prparation suffisante les Saxons retranchs dans la chane de montagnes du Suntdal dominant la Weser,

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et fut dtruite. Le chambrier Adalgis, le conntable Gilon, le comte du Palais Worad, quatre comtes, vingt grands personnages prirent. Ctait le plus grand dsastre quune arme civilise et subi en Germanie, depuis la destruction des trois lgions de Varus dans le Teutoburg en lan 9. Charles comprit que son uvre tait ruine, sil ne ragissait pas aussitt. Avec des forces nouvelles, il se porta en Saxe au confluent de lAller et de la Weser. Sa seule venue suffit pour mettre en fuite Widukind. Somms de dnoncer ses partisans, les nobles saxons dsignrent 4.500 de leurs compatriotes. Le Franc les fit tous excuter en un seul jour Verden. Cette barbarie manqua son but. Widukind reparut et il fallut trois campagnes Charles pour abattre la Saxe (783, 784, 785). Dcourag, Widukind fit sa soumission et accepta de recevoir le baptme : Charles fut son parrain. Le roi franc procda aussitt lorganisation du pays. Le but de sa conqute tait avant tout religieux. Ds quil la crut acheve, il la notifia Hadrien qui fit clbrer dans les glises, trois jours dactions de grces. Des siges piscopaux furent fonds Brme, Verden, Mind en, complts plus tard sous Charles et ses successeurs par Osnabrck, Munster, Paderborn, Hildesheim, Haberstadt. Naturellement des monastres ne tardrent pas se fonder. En mme temps, un rigoureux capitulaire saxon interdisait le culte des arbres, des sources. Il punissait de mort les sacrifices humains, la crmation des cadavres, le meurtre dun vque, prtre, diacre, le vol lintrieur des glises, le refus du baptme, linobservance du carme. Il va sans dire que linfidlit envers le roi tait galement passible de la peine capitale. Mais il nentrait nullement dans les desseins des princes de ces temps dunifier les lois et coutumes. Les Saxons gardrent leurs lois, leur hirarchie sociale en quatre classes, nobles (ethelings), libres (frilings), demi-libres (lazzi), serfs. Une assemble franco-saxonne runie Aix-la-Chapelle, en 797, se borna adoucir certaines dispositions trop rigoureuses du droit saxon et remplacer le plus souvent la peine capitale par le versement dune amende, limitation de la composition franque.

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Mme aprs la soumission de Widukind, lesprit de rsistance ne disparut pas en Saxe. Ds que le matre sloigne, la rvolte gronde et clate. Lhistorien se lasse suivre anne par anne la suite des soulvements et des rpressions. Les expditions de Charles, qui y associe son fils an, son homonyme, narrtent pas de 792 797. Mme quand lOstphalie fut abattue, il fut ncessaire de soumettre la rgion entre lElbe et lEider (o commenait le Danemark), la NordAlbingie, la fin du sicle. On finit mme par sen dsintresser et par abandonner le pays au peuple slave des Obotrites installs dans le Mecklembourg actuel. Il faut descendre jusquen 803, 804 mme, pour que les derniers sursauts de rsistance disparaissent. En cette dernire anne, il fallut encore dporter 10.000 Saxons. La conqute et la christianisation de la Saxe constituent lvnement durable, capital, du rgne de Charlemagne. Seul il a rendu possible la constitution, au Xe sicle, dune nation nouvelle, lAllemagne. Sans la Saxe, la juxtaposition des peuples germaniques, Francs de lEst, Alamans, Bavarois, Thuringiens, Frisons, puis leur union en un seul corps, et t inoprante. Il va sans dire que Charlemagne na prvu, ni voulu rien de pareil. Le concept mme d Allemagne lui chappait entirement ainsi qu tous ses contemporains. Mais le Destin voile le rsultat de leurs actes aux forces historiques quil suscite. Autour de la Saxe, des rgions demeuraient encore inquitantes quil importait de soumettre. La partie orientale de la Frise, jusqu lembouchure de la Weser, avait de fait chapp lEmpire des Francs et demeurait rebelle lapostolat des missionnaires que lvch dUtrecht lui dputait. Pour christianiser la rgion il fallut, comme pour la Saxe, tout dabord, la conqurir. Ce fut chose faite vers 790. On ne crut pas utile ou possible cependant dy constituer un vch. La rgion fut attache un nouvel vch westphalien, celui de Munster. Comme pour les Saxons, Charles ne changea rien aux lois et coutumes des Frisons. Il fit rdiger la loi des Frisons et la fit adopter avec des retouches que demandaient les circonstances par une assemble mixte tenue Aix-laChapelle vers 802.

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Les affaires dEurope centrale et septentrionale


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Au cur de lEurope subsistait une puissance redoutable longtemps menaante, celle des Avars. Ce peuple asiatique, un des rameaux de la race turque, stait install en Pannonie (AutricheHongrie) au milieu du VIe sicle et, ainsi quon a vu, son arrive avait provoqu lexode des Lombards en Italie avec les contre-coups si graves pour lItalie et lEurope de cette conqute. Les Avars constituaient un danger permanent pour la Bavire et lempchaient de stendre le long du Danube et dans les Alpes orientales. Ils taient en outre impermables tout apostolat chrtien. Charles entreprit avec vigueur et mena avec esprit de suite, la destruction de lempire avar. Il commena la guerre en 791 et associa aux Francs des Saxons et des Frisons convertis. Ce fut trs dur, aussi dur au moins que la soumission de la Saxe. Chaque anne, Charles mena une expdition en descendant le cours du Danube, pendant quun de ses fils, Ppin, partant dItalie, prenait de flanc lennemi par le Frioul et la Carinthie. Lanne 795 vit enfin un grand succs. Eric, marquis de Frioul, avec des troupes lombardes et les contingents dun prince slave de Croatie, pntra jusqu la capitale avare, une forteresse de bois, le Hring. Il en fora lentre et sempara de limmense trsor, fruit de plusieurs sicles du pillage de lEurope centrale, quil renfermait. Quantit de chariots ramenrent en France ces richesses. Charles en donna une partie au pape, et distribua le reste aux Francs , qui devinrent riches . Lanne suivante, Ppin visita le Hring et fit baptiser un nouveau Khan (roi), Tulun, secrtement ralli aux Francs. Bien que les Avars aient encore boug en 799, en 803, cen tait fait deux. Les peuples slaves quils avaient si longtemps domins se soulevrent en Pannonie, en Styrie, en Carniole, en Croatie et reconnurent lhgmonie des Francs. Des missionnaires, partis du nouvel archevch de Salzbourg et dAquile en Italie, vanglisrent ces rgions : Arn et Paulin se distingurent dans cette mission.

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Traqus par les Slaves, les Avars disparurent, laissant le champ libre aux Bavarois dun ct, aux Slaves du Sud de lautre. LEmpire franc tait bord lEst, en demi-cercle par une multitude de peuples slaves constituant un danger permanent pour ses frontires. Jusqu la fin de son rgne, Charles eut se proccuper de contenir ce pril. A peine matre de la Saxe, il dut soumettre les Wiltzes de Lusace (789). Les Sorabes eurent leur tour et les Francs, pour les contenir, levrent deux places fortes, Halle sur la Saale et Magdebourg sur lElbe, qui deviendront, plusieurs sicles plus tard, de clbres villes allemandes (806). Les Tchques de Bohme, sans tre encore vraiment soumis, virent leur territoire ravag (805). Comme sil avait prvu le danger quallaient bientt prsenter les incursions scandinaves, Charles mit en dfense les ports de la mer du Nord et de la Manche et fit construire des flottes pour barrer lentre des fleuves, mme de la Garonne et du Rhne (800). Dans les derniers temps de sa vie, il ira mme inspecter les vaisseaux rassembls Gand et Boulogne dont il fit restaurer le phare. Prcautions vaines ! Pas plus que le Bas-Empire, lEmpire carolingien ne saura constituer une marine de guerre capable de rsister un ennemi audacieux. Quand viendront les vaisseaux danois et norvgiens monts par les vikings , il ne sera, par la suite, jamais question dune rencontre navale. Les choses se passeront comme si les Francs navaient jamais eu un bateau sur mer. Seul lEmpire, Constantinople, saura maintenir une flotte de guerre puissante. Cest aussi du ct de terre que les Danois paraissaient surtout redoutables, depuis quils taient rgis par un roi ambitieux, Gotfried, affectant de tenir en mpris Charlemagne et lEmpire franc. En juin 810, Charlemagne devra savancer jusquau confluent de la Weser et de lAller pour rsister Gotfried qui, en mme temps, faisait occuper les les de la Frise par 200 navires normands . Le vieil empereur fut tir de ce mauvais pas, par la mort imprvue de Gotfried, assassin par un comptiteur au trne (810). Celui-ci, mal affermi, fit la paix dans une entrevue la frontire, sur les bords de lEider. Linvasion ne sera que partie remise.

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Les affaires dEspagne


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A lautre extrmit de lEtat franc, Charles connut tout dabord un chec grave, puis des succs durables. Il ne semble pas avoir pris linitiative dune intervention dans les choses dEspagne musulmane. Ltablissement fond par le dernier des Ommeyades, Abd-Er-Rhaman, en 755, ne stait pas effectu sans de vives rsistances des Maures, et mme des Arabes dj installs en Espagne. Elles taient encourages de loin par la dynastie nouvelle des Abbassides, tablis Bagdad. En 777, le wali (gouverneur) de Saragosse, rvolt, vint solliciter lappui de Charles, alors au cur de la Saxe. Le roi franc se laissa sduire par lide quil pourrait venir en aide aux chrtiens dEspagne, tout au moins ceux de la rgion septentrionale demeurs indpendants (en Asturie) ou imparfaitement soumis (en Navarre). Au printemps de 778, il se dcida entreprendre une expdition. Il divisa ses forces en deux parties. Pendant que luimme franchirait lOuest les Pyrnes, une autre prendrait par les Pyrnes orientales. Le rendez-vous tait Saragosse. Au dbut, tout sembla marcher souhait. Arriv dans la capitale de la Navarre, Pampelune, Charles reut la soumission des chefs arabes voisins, cependant que, lEst, les Francs enlevaient Girone, Huesca, mme Barcelone. Les deux corps se runirent sous Saragosse. Mais l une grande dsillusion les attendait. Le wali, tratre lIslam, avait t remplac dans la place par un wali fidle, El Hosein, qui refusa de laisser entrer les Francs. Sans forces suffisantes, et sans doute sans machines de sige, Charles dut battre en retraite, sous la menace dtre accabl par Abd-er-Rhaman qui accourait. Arriv Pampelune, Charles saperut quil ne pouvait tenir et dcida de repasser les Pyrnes. Cest au passage dun col, que la tradition place Roncevaux, que larme faillit subir un dsastre. Les assaillants ne furent pas les Arabes, mais les Basques. Sans doute la perspective du pillage des bagages dune arme battant en retraite, dans un dsordre invitable, leur fit perdre toute conscience de leur vritable intrt. Toujours est-

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il que larrire-garde franque sauva larme, mais fut extermine avec ses chefs, le snchal Eggihard, le comte palatin Anselm, le prfet des marches (marquis) de Bretagne, Roland (15 aot 778). De ces victimes la lgende na retenu que le dernier nom, on ne sait pourquoi, et en a fait le hros de la plus clbre des popes franaises du Moyen Age. A lautre bout de lEspagne du Nord les conqutes (Girone, Huesca, Barcelone) furent perdues. Mais, profitant la mort dAbd-er-Rhaman (778), des contestations entre son fils et successeur, Hescham Ier et ses frres, les Francs repassrent les Pyrnes orientales et semparrent de Girone. Quand Hescham fut affermi sur le trne, il rpliqua en proclamant la guerre sainte.Une arme commande par Abd el-Melek reprit Girone, passa les Pyrnes, brla la banlieue de Narbonne et marcha sur Carcassonne. Le marquis de Toulousain, Guillaume, cousin de Charlemagne (par Aude sa mre, sur de Ppin le Bref), se porta la rencontre de Musulmans Villedagne sur lOrbieu. Il fut vaincu et mis en fuite, mais llan des envahisseurs tait bris et ils reflurent en Espagne (793). Cette dfaite glorieuse a mis en lumire dans la lgende le vaincu presque autant que Roland. Guillaume-au-courbe-nez (dform en court-nez) sera le hros de vingt popes, aux XIIe et XIIIe sicles. La plus ancienne rdaction, la Chanson de Guillaume, de la fin du XIe ou du dbut du XIIe sicle, rcemment dcouverte, nest pas infrieure la Chanson de Roland, loin de l. Guillaume est galement clbre par sa fin difiante : en 806, il se fit moine au monastre de Gellone quil avait fond, et y termina ses jours en odeur de saintet. Plus tard, labbaye prendra son nom : Saint-Guilhem-du-dsert. La pousse en avant des Francs reprit en 795, favorise par la mort dHescham et les troubles violents provoqus par sa succession. Un des oncles de lmir dfunt alla mme solliciter lintervention de Charles. Vich, Girone, Cardona, Caceres tombent au pouvoir des Francs. Aprs son couronnement comme empereur, Charlemagne abandonna le soin de poursuivre la conqute lun de ses fils, Louis, roi dAquitaine. Celui-ci sen acquitta par la prise de Barcelone (801). Les hostilits se prolongrent jusquen lanne 812 qui vit la conclusion de la paix avec lmirat de Cordoue. Lextension franque ne put arriver jusqu lEbre. Mais une large bande de territoire sur le versant

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mridional des Pyrnes stendit de Barcelone au golfe de Gascogne, englobant la Navarre qui passa sous le protectorat franc. La Septimanie, la Gothie comme on disait traditionnellement, constitua une grande marche allant du bas Rhne presque jusqu lEbre. La partie transpyrnenne a conserv cette dernire dnomination : Gothalania, Catalogne. La partie cispyrnenne, correspondant au Roussillon, notre dpartement des Pyrnes-Orientales, atrocement ravage depuis prs dun sicle, tait vide dhabitants. On la repeupla, en appelant avec des avantages substantiels, les Espagnols de la Gothalania, moins prouve. Ils apportrent en Roussillon avec eux leur dialecte roman, le catalan, au reste peu diffrent du languedocien.
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CHAPITRE III Lvnement du 25 dcembre 800

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A la date de 799 la renomme de Charles est son apoge. Il apparat comme le prince le plus puissant de lEurope occidentale. Quel contraste avec lEmpire, tomb aux mains dune femme, Irne, qui est une criminelle : en 797 elle a fait dposer et aveugler son propre fils, Constantin VI, pour rgner seule. LEmpire ne peut-il tre considr comme vacant ? Nest-il pas naturel quon y porte le glorieux roi des Francs et des Lombards, patrice des Romains ? Pour nous, point dtonnement. Pour les contemporains, rien de moins naturel. En procdant au couronnement du 25 dcembre 800 Rome, les instigateurs de la crmonie engageaient leur matre dans une mauvaise affaire. Lide dEmpire, dempereur en Occident, tait totalement trangre aux esprits. Depuis lanne 476, depuis plus de trois sicles, il tait entendu quil ny avait quun empereur, lequel rsidait Constantinople. Quil et des prtentions sur lItalie, quil et mme russi, sous Justinien, les faire valoir, sauf les voir succomber peu peu sous les coups des Lombards, cela nintressait pas les gens de Gaule. Avant mme la fin de lEmpire, lautorit de Rome y avait disparu.Ds le rgne des fils et petits-fils de Clovis, la population galloromaine stait rallie aux Francs et ne savait plus rien de Rome ancienne ou nouvelle.Il y avait un patriotisme franc trs susceptible et qui nadmettait pas la plus petite ingrence des Romains , cest-dire des Byzantins, dans les affaires du Royaume des Francs . On veut bien reconnatre lempereur, traditionnellement, une sorte de

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prminence honorifique sur les rois dOccident, mais cette politesse dans la correspondance ne tire pas consquence politiquement. Mme pour les Italiens demeurs Romains et non conquis par les Lombards, Rome ntait plus la capitale du monde romain au sens le plus large. Elle tait rattache la Rome nouvelle. Aprs le Ve sicle, nul empereur ny a rsid, pas mme Justinien, qui lavait arrache aux Goths et ne trouva jamais le temps dy faire une visite. Elle ne vit en trois sicles quun seul empereur. En 663, aprs une campagne malheureuse contre les Lombards du sud de lItalie, Constant II sy arrta Mais son sjour fut de courte dure. Aprs quelques jours, il se retira emportant le fruit du pillage des glises. Aucun dsir chez les empereurs eux-mmes dune visite ce monceau de ruines qutait Rome, en dehors des glises et des palais pontificaux. Un pisode curieux atteste que les Romains dItalie ne pensaient pas que le sige de lEmpire pt revenir en Occident. Sujets fidles de lEmpire, ils taient aussi trs attachs lorthodoxie soutenue par la papaut. Apprenant llvation au trne dun iconoclaste, Philippe Bardane, lItalie romaine se spara de lhrtique, dclarant quelle ne recevrait plus ses chartes et naccepterait pas les monnaies frappes son effigie. Le mouvement, on le voit, est purement religieux. Au temps du pape Grgoire II (715-731), les Italiens de la Pentapole, de lExarchat, du duch de Rome, de la Campanie, mme de la Vntie, se rangent du ct du souverain pontife et forment le projet de choisir eux-mmes lempereur et de le conduire non pas Rome, mais Constantinople. Ainsi, mme pour les Italiens, la seule rsidence possible de lempereur est sur le Bosphore. Il nest pas douteux que pour les Francs il en ft de mme. La chose est dailleurs indique en termes envelopps dessein dans lun des quatre rcits du couronnement imprial de Charlemagne, les Annales dites de Lorsch, document officiel rdig peu aprs 803, donc proche de lvnement :
Comme dans le pays des Grecs il ny avait plus dempereur et quils taient sous lempire dune femme (Irne), il parut au pape Lon et tous les Pres qui sigeaient lassemble (du 23 dcembre 800) ainsi qu tout le peuple chrtien (de Rome) quils devaient donner le nom dempereur au roi des

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Francs, Charles, qui occupait Rome o toujours les Csars avaient eu lhabitude de rsider, et ainsi lItalie, la Gaule, la Germanie. Dieu toutpuissant ayant consenti placer tous ces pays sous son autorit, il serait juste que, conformment la demande de tout le peuple chrtien, il portt, lui aussi, le titre imprial. Cette demande, le roi Charles ne voulut pas la rejeter, mais, se soumettant en toute humilit Dieu et aux dsirs exprims par les prlats et tout le peuple chrtien, il reut ce titre et la conscration par le pape Lon.

Le caractre apologtique de ce document na pas chapp aux historiens. Lauteur veut nous persuader que Charles na pas pris linitiative du couronnement et quil sest humblement soumis la volont spontane du clerg et du peuple runis ( Rome). Sil rgne Rome, en Italie, en Gaule, en Germanie comme empereur, cest que Dieu le veut ainsi puisquil lui a donn ces pays. On rejette ainsi sur la Divinit le fait que Charles est empereur en Occident. Par une contradiction interne on commence par dclarer quon net pas song lui dcerner le titre imprial si le trne net t lgitimement vacant en Orient. Assertion, au reste, mensongre, car Charles considrait si bien Irne comme lgitime quil reut ses ambassadeurs en 798, un an aprs le crime commis par elle sur son fils ; de mme, en 799, Paderborn, il accueillit un reprsentant de lEmpire, le prfet de Sicile, et le congdia avec de grands honneurs . Ce texte officiel date dune poque o de fait Charlemagne tait empereur dOccident, rien que dOccident, mais avec laveu implicite quil et d ltre de lensemble du monde chrtien. Ces Annales de Lorsch nous aident comprendre le passage de la Vie de Charlemagne par Eginaard qui a suscit les interprtations les plus diverses de la part des historiens modernes. Le biographe nous dit ce qui suit (au chap. XXVIII) :
Venant Rome pour rtablir la situation de 1Eglise, fort compromise par ces incidents, il y passa tout lhiver. Cest alors quil reut le titre dempereur et auguste. Il sen montra dabord si mcontent quil aurait renonc, affirmaitil, entrer dans lglise ce jour-l, bien que ce ft jour de grande fte, sil avait pu connatre davance le dessein du pontife (Lon III) .

Cette version est connue aussi de lauteur des Annales dites de Saint-Maximin de Trves, qui, reproduisant les Annales royales dont on va parler, ajoute ces mots : A linsu du seigneur Charles (nes-

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ciente domno Karolo). La raison du mcontentement de Charlemagne nous, lapprenons par la suite du rcit dEginhard :
Il supporta avec une grande patience la jalousie des empereurs romains (de Constantinople) qui sindignaient du titre quil avait pris et, grce sa magnanimit, qui llevait si fort au-dessus deux, il parvint en leur envoyant de nombreuses ambassades et en leur donnant le titre de frres dans ses lettres, vaincre finalement leur rsistance.

Charlemagne, en effet, avait prvu tout de suite ce qui devait arriver, lhostilit de lEmpire romain . Pour tout concilier, daccord avec le pape Lon III, il songea pouser Irne il nen tait pas un mariage prs. Mais quand ses envoys arrivrent Constantinople une sdition avait clat, Irne tait dpose (31 octobre 802) et un nouvel empereur proclam. Aprs une tentative de conciliation il y eut rupture, Nicphore refusant Charlemagne le titre dempereur. Charlemagne tenta de dtacher la Vntie de lEmpire dOrient (803). Aprs plusieurs annes de luttes qui ne furent pousses fond ni dun ct ni de lautre, laccord se fit. Charlemagne envoya en 811, une ambassade Constantinople. On traita dgal gal. Le Franc renona la Vntie. Il y eut ainsi deux empires, lun en Orient, lautre en Occident, cela sous la pression des faits, mais sans quon let voulu de part et dautre. Les hsitations de Charlemagne au dbut se marquent par un dtail significatif : en avril 801 encore, dans ses diplmes, il ne prend pas le titre imprial, mais royal. Au reste, sa titulature marque bien que l empire , dans son ide se superpose simplement ses pouvoirs antrieurs, mais ne les remplace pas. Il se dit :
srnissime auguste gouvernant lempire romain et par la misricorde divine roi des Francs et des Lombards .

Linterprtation de lvnement du 25 dcembre 800 par la surprise est donc de toutes la plus plausible. Les deux sources officielles relatant lvnement, les Annales royales et le Livre des pontifes ne la contredisent nullement. Le premier de ces textes, d un personnage de la cour franque, peut-tre le chapelain Angilbert, qui a crit la partie de ces Annales allant de 796

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801, est dune scheresse surprenante, alors quil abonde en renseignements sur des faits insignifiants des annes 799 et 800.
Le saint jour de la naissance du Sauveur de lanne 801 (lauteur commence lanne Nol), alors que le roi tait la messe devant la confession de SaintPierre, au moment o il se relevait, aprs avoir fait oraison, le pape Lon lui mit la couronne sur la tte et tout le peuple romain (runi dans lglise SaintPierre) poussa cette acclamation : A Charles auguste, couronn par Dieu, grand et pacifique empereur des Romains, vie et victoire.

Et, aprs laudes, il fut ador par le pape, la manire des anciens princes. Changeant son nom de patrice, il fut appel empereur et auguste . Le narrateur stend ensuite sur le chtiment inflig aux gens qui avaient calomni Lon III, rapporte un tremblement de terre, une pestilence , une ambassade du commandeur des croyants (le Khalife Haroun-al-Rachid), larrive dun lphant envoy de Bagdad en prsent Charles, etc... Du couronnement, plus un mot, et rien sur ses consquences. Le biographe de Lon III dans le Livre des pontifes, dcrit la crmonie, mais, lui aussi, est sobre sur les causes et les rsultats de lvnement. Naturellement il stend sur lassemble tenue la veille, assemble o Lon III se justifia par le serment purgatoire des mfaits qui lui taient imputs. Puis ce fut Nol. Tous se rassemblrent de nouveau en cette mme basilique de Saint-Pierre.
Alors le vnrable et bienfaisant pontife le couronna de ses propres mains de la trs prcieuse couronne et tous les fidles Romains voyant sa protection, sa dilection pour la sainte Eglise romaine et son vicaire, sexclamrent lunanimit, pleine voix, sous linspiration de Dieu et de saint Pierre, porteclef du royaume des cieux A Charles, trs pieux auguste, couronn par Dieu, grand et pacifique empereur, vie et victoire. Devant la confession du bienheureux saint Pierre aptre, en invoquant quantit de saints, ce fut dit trois fois et il fut institu empereur des Romains par tous. Aussitt le trs saint prsident (antistes) et pontife oignit de lhuile sainte Charles, trs excellent fils (de Charlemagne), comme roi en ce mme jour de Nol. La messe termine, aprs la crmonie, le trs srnissime empereur prsenta une table dargent, etc...

Remarquons le ton simple des deux narrations. Rien de bien extraordinaire ne semble stre pass. Pour lauteur des Annales du Royaume des Francs il semblerait que lvnement consiste dans une

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transformation de titre Charles tait dit patrice des Romains , dsormais il sera dit empereur des Romains . Labme quil y a entre ces deux concepts, il lignore ou il fait semblant de lignorer. Le pape est au premier rang dans la biographie de Lon III. Cependant on ne cache pas que la dignit impriale est paracheve, confre plutt, par le peuple romain, et pour ce motif que Charles dfend lEglise et aime saint Pierre et son vicaire. Romania et Eglise sont identifies. De tractations prliminaires pas un mot. Et cependant on a cru trouver des preuves que le couronnement imprial se concevait lavance. Pas depuis trs longtemps, il est vrai, car, en dpit des liens de reconnaissance et damiti qui liaient Hadrien Ier Charles, il est certain que ce pape na rien envisag de pareil. Linitiative ne pourrait tre antrieure lanne 799. Elle ne pouvait venir de laristocratie et de la masse du peuple franc pour qui lEmpire tait essentiellement chose des Romains dOrient, tout au plus des Romains de lEtat pontifical. Lide premire si elle sest forme la cour de Charles na pu natre que dans lentourage rudit du roi, chez quelques savants ecclsiastiques, au reste fort peu nombreux, qui pouvaient avoir quelques notions de ce qutait un empereur. On cite lappui de cette hypothse quelques allusions des annes 798 et 799. Par exemple un pome dAngilbert la gloire de Charles, compos propos de lentrevue de Paderborn avec Lon III (t de 799). Dans ce torrent de flatteries on trouve des pithtes comme auguste , le mot imperium . Ont-elles une porte probante ? Charles est une personnalit auguste et son imperium, cest son autorit. Les vers 84-88 contrarient mme la thorie dune allusion une future dignit impriale : Charles y est proclam suprieur tous les autres souverains dans lart de gouverner. Quant au pome adress Charles par Thodulf, peu aprs la rentre de Lon III Rome (29 novembre 799), il ne renferme que des louanges banales ladresse du souverain, pour avoir protg le pape. Angilbert et Thodulf sont des courtisans de lentourage du roi. Le vague de leurs flatteries en lanne qui prcde le couronnement im-

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prial nen est que plus significatif : sil se prpare quelque chose ils nen savent rien ou ne disent rien de prcis. Le protagoniste de la Renaissance carolingienne, lAnglais Alcuin, sest, cette poque, retir en labbaye de Saint-Martin de Tours, mais il garde des relations avec la cour et correspond avec le souverain. Ses lettres de lanne 799 ne manifestent dintrt que pour le sort de Lon III. Lune delles cependant, du mois de juin, prouverait que lui, au moins, souhaiterait la dignit impriale pour le roi des Francs :
Trois dignits ont t jusquici considres comme les plus leves du monde. La premire est la dignit apostolique qui donne le droit de gouverner en qualit de vicaire le sige du bienheureux Pierre : le traitement qui lui a t inflig, vous-mme me lavez appris (allusion lattentat commis Rome sur la personne de Lon III le 25 avril 799). La deuxime est la dignit impriale avec la puissance sur la seconde Rome (Constantinople) : par quel acte impie le matre de lEmpire a t dpossd, non par des trangers, mais par ses propres concitoyens, chacun le sait (Alcuin ne dit pas tout : Constantin VI a t dtrn et aveugl par sa propre mre, Irne). La troisime est la dignit royale que Notre-Seigneur Jsus-Christ vous a donne en partage pour faire de vous le chef des peuples chrtiens, plus puissant que le pape et lempereur, plus remarquable par la sagesse, plus grand par la noblesse de votre gouvernement. Le salut des glises repose sur vous, le vengeur des crimes, le guide des gars, le consolateur des affligs, lorgueil des bons, cest vous... (il presse ensuite Charles den finir avec les Saxons pour quils deviennent de bons chrtiens)... Dieu vous a donn toute science pour que vous preniez soin de diriger son Eglise, de lexalter et de la conserver dans le peuple chrtien.,.

Jusquici, rien qui puisse favoriser lide quAlcuin songe lEmpire pour Charles. Les passages o il est dit que lempereur a pour champ daction la nouvelle Rome, cest--dire Constantinople, la proclamation que Charles roi est suprieur tous les autres souverains la contrarie, au contraire, dune manire premptoire. Mais lisons la suite :
Qui pourrait dire quelle rcompense Dieu rserve votre dvouement sans limites ? Lil ne voit pas, les oreilles nentendent pas, le cur de lhomme ne sait pas ce quil prpare ceux qui laiment.

Et dans un pome adress Charles partant pour Rome (aot 799) on lit :

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Dieu ta fait le matre de 1Etat. Les vux de tes serviteurs taccompagnent. Rome, tte du monde (expression banale, qui a cours depuis des sicles), dont tu es le patron (patrice) et le pape, premier prtre de lUnivers, tattendent... Que la main du Tout-Puissant te conduise pour que tu rgnes heureusement sur le vaste globe... Reviens vite, David bien-aim. La France joyeuse sapprte te recevoir victorieux (de qui ?ce ne pouvait tre que des Bnventins) et te recevoir au retour et venir au-devant de toi les mains pleines de lauriers.

Est-ce une allusion lEmpire ? Peut-tre un souhait, un pressentiment. Peut-tre aussi une allusion la Vie Eternelle, cette rcompense que Dieu rserve, que lil ne voit pas, que les oreilles nentendent pas, que le cour de lhomme ne sait pas. Dans le pome qui fait suite sa lettre pas un mot, pas une pithte qui fasse la moindre allusion la dignit impriale. Le modle quil propose Charlemagne, et cela satit, ce nest pas un empereur chrtien, tel Thodose, tel Constantin, mais David, le roi des Juifs. Somme toute, la thorie de la surprise est celle qui se concilie avec le peu quon sache de ce qui la prcd. Il est vrai que Charlemagne a apport des cadeaux, dont la fameuse table dargent, mais ctait en vue de lonction de son fils an et homonyme qui devait recevoir cette conscration des mains du pape, comme lui-mme lavait reue avec son pre et son frre des mains dEtienne II quarante-six ans auparavant. Charlemagne a-t-il vraiment voulu lEmpire ? A dire vrai nous nen savons rien. Sil la voulu, ctait une heure choisie par lui. On lui a fait violence, douce violence dira-t-on violence tout de mme et il en a ressenti du mcontentement. Qui a pris linitiative du coup de thtre ? Ce ne peut tre que le pape Lon III. Au dbut de son pontificat (795) rien de pareil ne lui tait venu lesprit. La preuve est fournie par la scne quil fit reprsenter dans la salle de rception (triclinium) du palais pontifical du Latran reconstruite sur son ordre. Salle magnifique. Les portes taient de porphyre et de marbre, les murailles revtues de plaques de marbre. Au fond, aux votes de labside, une mosaque figurait le Christ en-

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tour des douze aptres, debout, sur un rocher, do scoulaient les quatre fleuves du Paradis. A gauche, inspire de la fausse Donation de Constantin, la mosaque reprsentait le pape Silvestre et lempereur Constantin agenouills devant le Christ ; droite, une autre mosaque montrait Lon III et Charles agenouills devant saint Pierre. Le prince des aptres remet de sa dextre au pape le pallium, insigne du pontificat, de la senestre Charles un tendard sem de six roses rouges sur champ bleu ; au-dessus linscription Karulo Regi. Ainsi nul besoin dune conscration impriale pour que le pape Lon III figurt le roi des Francs comme le successeur de Constantin. Dj en 778, Hadrien Ier disait de Charles quil tait un nouveau Constantin et, cette date, le pape datait encore ses bulles des annes de rgne de lempereur rgnant Constantinople. Comme Alcuin, Lon III considrait donc que la royaut franque galait et mme dpassait la dignit impriale. Mais depuis 795 les choses avaient bien chang Rome. Llection au pontificat du vestiaire Lon avait t vue de mauvais il par les parents et obligs du feu pape Hadrien. Furent-ils carts des faveurs de la cour ? Cest probable. Il est possible aussi que Lon III ait inquit, bless, mme scandalis ses propres fonctionnaires. Quoi quil en soit, le 25 avril 799, Rome fut le thtre dune de ces scnes hideuses qui se rpteront tant de fois dans son histoire ultrieure : au moment o Lon III se rendait lglise Saint-Laurent, il fut entour dune bande arme et jet terre. Les chefs de la conjuration ntaient autres que le primicier et le sacellaire, les plus grands dignitaires de la curie pontificale. Ils se saisirent du pape, tentrent de lui arracher la langue et de lui crever les yeux. Aprs lavoir rou de coups, ils le tranrent au couvent de Saint-Eresme. La victime parvint schapper. Un reprsentant de Charles, le missus Winigis, et le duc de Spolte accoururent et emmenrent le pape Spolte. De l il se hta de rejoindre, Paderborn, au cur de la Saxe, son protecteur, le tout-puissant patrice et roi des Francs. Laccueil fut bienveillant et Lon III put regagner Rome, accompagn dvques et de comtes francs chargs de veiller sa scurit (29 novembre 799). Mais Charles voulut une enqute. Les conjurs chargeaient le pape daccusations graves dont le dtail est inconnu. Un an aprs, laffaire tait encore en suspens. Cest pour la terminer elle bouleversait lpiscopat en

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Gaule que Charles se rendit Rome en dcembre 800. Sa prsence intimida les ennemis de Lon III et dans la runion qui se tint hors des murs, Saint-Pierre, nul accusateur nosa se prsenter. Le procs et pu tre par l-mme termin, le pape, souverain pontife , nayant personne au-dessus de lui, selon le droit canonique. Cependant Lon III crut prudent de se purger des accusations portes contre lui par le serment prononc publiquement Saint-Pierre le 23 dcembre. Il ne lui chappait pas que sa situation demeurait instable Rome. Son salut dpendait des bonnes grces de Charles. Cest alors que lide dut mrir en son esprit de sattacher son protecteur par les liens de la reconnaissance en lui confrant une dignit clatante. Mais le pape navait pas confrer lEmpire et nul pontife navait jamais eu cette prtention exorbitante. Les prcdents, au temps de la Rome paenne, nul ne les connaissait ou ne se souciait de les connatre. Pas davantage ne pouvait-on se reprsenter lempire chrtien en Occident de Constantin sa disparition en 476. Mais la curie romaine avait ses informations sur le seul empire quelle pt connatre, celui de Constantinople avec lequel elle entretenait des relations suivies. Lgalement, lEmpire tait confr par le Snat, confondu avec le Consistoire des hauts fonctionnaires de la cour, et, en fait, le plus souvent par un coup de force de larme. Ce dernier procd ne pouvait convenir naturellement. La papaut navait pas de vritable arme, La seule force relle tait larme franque : elle tait hors de cause, car lEmpire romain ne peut tre confr que par des Romains. Le Snat avait cess dexister Rome depuis le pontificat de Grgoire Ier, depuis deux sicles. A Constantinople, le patriarche couronnait lempereur. Ctait un devoir de sa charge, nullement un droit. Il parachevait llection, il nen avait pas linitiative. Aprs le couronnement, il faisait ladoratio, cest--dire quil se prosternait devant le nouvel empereur dont il devenait le premier sujet. En Occident, rien ne subsistait qui pt permettre dimiter ce qui se faisait en Orient. Il fallait innover, improviser mme. Le peuple romain seul pouvait faire un empereur romain. Or, depuis les annes 754 756, par une audacieuse et fconde usurpation, la papaut avait russi identifier elle-mme, comme son reprsentant, la Respublica Romanorum, entendons les dbris dItalie ayant chapp la domination lombarde, sous la protection lointaine, au pouvoir mal dfini du

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patrice des Romains et roi des Francs. En fait, le seul pouvoir agissant ctait le pape. Bon gr mal gr, Lon III seul pouvait tre linitiateur du nouvel tat de choses, de concert, il est vrai, avec le peuple romain. Ce peuple ctait, outre le clerg et quelques grands aristocrates, la population misrable de la Ville ruine, ne vivant que des charits de son vque. Il ntait pas difficile de lui assigner un rle quelle accepterait docilement dans la basilique de Saint-Pierre. Les formes de la crmonie, la curie pontificale, en relations avec Constantinople, les connaissait. La prparation du crmonial ntait ni difficile, ni longue organiser et tout se passa limitation de ce qui se faisait lors de linauguration dun nouvel empereur dans la Rome nouvelle, y compris ladoratio du pontife aprs le couronnement de llu. Le geste de Lon III posant limproviste la couronne sur la tte de Charles agenouill, au moment o il se relevait, devait avoir pour lEurope une porte incalculable, ce dont Lon navait pas, coup sr, le moindre pressentiment.
Les circonstances de fait seffaant de jour en jour dans loubli, il ne subsista plus dans la mmoire des hommes quune image significative : Charlemagne genoux, Lon III lui imposant la couronne impriale 12 .

Ce concept ne se fit pas jour tout de suite, mais il triompha ds le temps des petits-fils du grand Empereur.
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12 L. Duchesne. Les premiers temps de lEtat pontifical, p. 89.

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CHAPITRE IV Les dernires annes (801-814)

Le concept dempire
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On avait rtabli lEmpire en Occident sans trop savoir ce quon avait fait, ni ce quon voulait faire. Nul plus que Charlemagne neut le sentiment quon avait agi la lgre. Il fallait faire accepter le coup dEtat et de ceux qui savaient ce qutait lEmpire, les Byzantins, et de ceux qui ne le savaient pas, les Francs. On a vu que, aprs dix ans de tension, les premiers se rsignrent reconnatre le fait accompli. Cest quils taient presss de toutes parts par les khalifes abbassides, Haroun-al-Rachid (785-809), et Mamoun (812-833) en Asie, par- les Bulgares en Europe. Aprs le trait de paix entre Charlemagne et Nicphore Ier, en 811, le successeur de celui-ci, Michel Ier le Curopalate, crivant Charles le qualifie basileus : cest lui reconnatre par ce titre mme la dignit impriale et accepter la dualit de lEmpire chrtien. Au reste, cette reconnaissance sera toujours effectue de mauvaise grce. En 825, Constantinople, parlant de Louis le Pieux, crit : ce roi qui se dit empereur . En 869, elle refuse le titre imprial, cette fois non sans apparence de raison, au faible Louis II qui ne rgne et encore que sur lItalie. La restauration de lEmpire par Otton Ier, en 962, lindignera. Evidemment, la prtention des souverains de lOccident, considrs toujours par Byzance comme des Barbares, lui paratra attentatoire la lgalit et ridicule. Elle ne se rsignera vraiment quau XIe sicle quand 1 Empire romain en Orient entrera dans un dclin irrmdiable.

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Vis--vis des Francs et de leurs sujets, Charlemagne adopta tout dabord une attitude de prudence, de temporisation. Il se tint un an Aix-la-Chapelle, attendant leffet produit et mditant. De lEmpire, de son lointain pass, rien ne subsistait. Le nouvel empereur ne pouvait sappuyer ni sur une arme solde, ses ordres, ni sur de finances rgulires elles avaient disparu , ni mme sur une administration vritable. Lesprit public qui avait soutenu le rgime imprial pendant tant de sicles, tait teint. Le pouvoir pour les sujets ntait plus ce faisceau de magistratures unies entre les mains dun seul homme. La notion d Etat avait disparu, tout au moins stait obscurcie, et lon ne concevait que les relations personnelles dhomme homme, de vassal seigneur. Il nen pouvait gure tre autrement. Depuis les Mrovingiens, le souverain stait dsintress des services publics et avait abandonn les devoirs dassistance, de charit, dinstruction lEglise. Ladministration mme de la justice tendait passer entre les mains des immunistes, vques, abbs, grands propritaires, vassaux du roi. En vrit, l Empire ne confrait Charlemagne que des devoirs et nulle aide effective pour les remplir. Ces devoirs, il les envisagea un point de vue avant tout religieux, la dfense de la Sainte Eglise contre les paens et les infidles, la rpression de lincrdulit, du pch. Le couronnement imprial lavait rapproch de Dieu. Il entendit, en consquence, gouverner lEglise aussi bien que lEtat dans un syncrtisme candide, dangereux pour ces deux pouvoirs. Empereur, Charles se proccupe de remettre de lordre dans ses Etats. Pour ce faire, il croit que la prestation dun nouveau serment de fidlit sera ,instrument efficace, condition den bien dterminer la porte : Que tout homme dans lensemble de lEmpire, clerc ou laque, ayant promis fidlit au roi, la promette Csar et que ceux qui nont pas encore prt serment le prtent partir de lge de douze ans, et que ce soit en public, afin quon saisisse mieux limportance et le nombre des obligations quil entrane, alors que jusquici beaucoup pensaient quil ne sagissait que dune fidlit pour la vie du souverain et quelle se bornait ne pas introduire dennemi dans le royaume ou participer linfidlit de certains. Voici ce que le serment comporte :

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Dabord que chacun sapplique au service de Dieu de toutes ses forces, de tout son pouvoir, car le seigneur empereur ne peut soccuper du salut de chacun de ses sujets en particulier. Deuximement, que nul, par faux serment ou tout autre procd frauduleux, par flatterie ou tout prix dargent nose enlever on celer un serviteur du seigneur empereur, ou sattaquer sa terre. Que personne ne recle des fiscalins (serfs des domaines impriaux) fugitifs qui se prtendent libres tort. Que nul nose faire tort aux glises, aux veuves, aux orphelins, aux plerins, car, aprs Dieu et les saints, cest le seigneur empereur qui a t tabli leur protecteur. Que nul nose ruiner le bnfice (fief) accord par le seigneur empereur pour en faire profiter son domaine propre. Que nul comte nait laudace de dispenser du service militaire sous prtexte de parent ou par cupidit. Que nul, dune faon gnrale, ne se drobe au ban (autorit) de lempereur, ne dsobisse ses ordres, ne se drobe au versement de ce quil lui doit. Que personne au tribunal (placitum) ne prenne la dfense de qui que ce soit injustement, pour de largent, ou nattaque une juste sentence. Chacun prendra en mains sa propre cause, moins quil ne soit malade ou incapable de la dfendre. En ce cas, les enquteurs (missi), les priores (chevins), le juge, lui viendront en aide et, si besoin est, dsigneront pour exposer son affaire une personne connue par son honorabilit et sa capacit. Que tout se passe loyalement, que personne ne doive la justice en usant de promesses, de prsents ; de moyens de corruption quelconques. Que personne ne se prte linjustice. Tous, dune mme volont, sappliqueront parfaire le juste. Tout cela est impliqu par le serment lempereur.

Autrement dit, le nouveau serment implique la pratique de toutes les vertus. La dignit impriale du souverain ne change rien ladministration de lEtat franc. Elle se superpose ses autres titres sans les faire disparatre. La titulature des diplmes en porte le tmoignage saisissant :

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Au nom du Pre et du Fils et de lEsprit saint, Charles, srnissime auguste, couronn par Dieu, grand, pacifique empereur, gouvernant lEmpire romain et roi des Francs et des Lombards.

Empereur, Charlemagne ne gouverne pas, ne peut gouverner, par dautres procds que prcdemment. L Empire ne peut tre quun idal, une constitution morale. Dans ladministration, la seule nouveaut, qui est plutt lextension de mesures antrieures, cest linstitution des enquteurs (missi dominici). Le territoire est divis en grandes circonscriptions, dailleurs sans fixit, sans permanence, parcourues par ces reprsentants. Ils vont deux deux, un ecclsiastique (vque), un grand de la cour, et tiennent une ou plusieurs fois par an, des assises qui teignent pendant leur dure tout autre pouvoir judiciaire. Il est bien probable que linstitution a t dveloppe par Charlemagne qui, ayant atteint la soixantaine, se sent vieillir, ne quitte plus Aix-la-Chapelle, laisse ses fils le soin de poursuivre ses guerres. Ne pouvant plus circuler comme auparavant, il sen remet ces enquteurs du soin de rprimer les abus, de trancher les dbats en dernier ressort. Ils le remplacent dans leurs circonscriptions, leur missatica, do leur nom de missi dominici : ce sont des reprsentants en mission. Au reste, les instructions qui leur sont remises, les capitularia missorum, ne diffrent pas par le contenu ou leur champ dapplication de celles des capitulaires antrieurs, si ce nest que leur caractre religieux est encore plus accentue. Dans le capitulare missorum generale de 802 les articles 10 24 intressent vques, prtres, abbs, abbesses, moines. Dans ladministration de la justice signalons aussi linstitution des chevins (scabini). Les hommes libres ne seront plus tenus de se rendre lassise (mallum) du pagus que trois fois par an. Le reste du temps, les affaires seront tranches par un corps de juges, les chevins, au nombre de douze, parfois de sept, prsid par le comte du pagus charg de lexcution de la sentence. Mais il est possible que cette rforme soit antrieure au couronnement imprial.

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Rien de chang dans ladministration financire. Dune faon gnrale, les impts publics directs ont disparu, ainsi que la capitation. Lempereur se borne les percevoir l o ils subsistent, par place, comme redevance coutumire. Ils sont remplacs par le don annuel , cadeau en espces ou en nature que les grands laques et ecclsiastiques apportent au souverain lors de la grande assemble annuelle de la fin du printemps ou de lt. L souverain peroit aussi sa part des amendes judiciaires et aussi des pages sur route, des tonlieux lentre des villes, aux foires et marchs, aux ports maritimes ou fluviaux, aux passages des Alpes et des Pyrnes. Il vit surtout du produit de ses domaines appels villas, fiscs, qui sont encore nombreux, surtout au nord-est de la Gaule. Toute tentative dtablir un systme rgulier dimpt foncier et soulev une opposition furieuse laquelle l Empire net pu tenir tte. Charlemagne ny songea certainement jamais. De 801 au 28 janvier 814, date de sa mort, Charlemagne, bien que vigoureux encore, cesse de mener en personne presque aucune guerre. Il laisse ce soin ses fils : Charles lan, lutte contre les Slaves, Ppin, roi dItalie, contre les Avars quil soumet dfinitivement en 800, Louis bataille dans la Marche dEspagne. Lempereur gouverne lEtat, songe au salut de son me et de celles de ses sujets. Chose trange, lavenir de 1 Empire ne semble pas le proccuper avant ses derniers jours. En 806, il procde un partage ventuel de lEtat. Ce partage est tout fait la mode mrovingienne. Charles, lan de ses fils, aura 1Austrasie, la Neustrie, la Bourgogne septentrionale, lAlamanie septentrionale, le Northgau bavarois, la Saxe, la Frise, la Thuringe ; dans les Alpes, la valle dAoste pour le passage en Italie. Ppin aura la Lombardie, la Bavire et lAlemanie mridionales, la Rhtie ou duch de Coire. Louis, le plus jeune, lAquitaine, la Septimanie, la Marche dEspagne, la majeure partie de la Bourgogne, la Provence ; pour le passage en Italie, il disposera du Mont-Cenis et du Val de Suse. De lEmpire pas un mot. Est-ce que pour Charlemagne, lEmpire est une dignit simplement personnelle, qui steindra avec lui ? Les historiens se sont vertus tenter dexpliquer cette nigme, mais nulle de leurs interprtations nentrane la conviction. Cest le point mystrieux de la pense de Charlemagne.

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La situation sest trouve simplifie dune manire fort imprvue par la mort inopine des deux fils ans, Charles et Ppin (810 et 811). Un seul fils reste Charlemagne, le plus jeune, Louis. A lautomne de 813, lempereur se dcide faire de lui son successeur lEmpire. Pralablement il ordonne la tenue de cinq conciles qui devront dlibrer sur la rforme de 1Eglise et de la socit. Chacun deux doit runir le clerg dune vaste rgion : Mayence est prpos lAustrasie et la Germanie, Reims la Belgique au sens ancien de ce terme, Tours la Neustrie et lAquitaine, Chalon-sur-Sane la Bourgogne du Nord, Arles la Bourgogne mridionale, la Septimanie et la Provence. Aprs quoi il convoque une assemble Aix-la-Chapelle. Un dimanche de septembre, il consulte les grands. Approuvent-ils son dessein dassocier Louis lEmpire, dans lintrt du Regnum, avec la volont de Dieu ? A lunanimit lassemble est consentante. Aprs quoi, Charlemagne, revtu des ornements impriaux, fait son entre dans lglise du palais dAix, appuy sur Louis. Il savance jusqu lautel. En prsence des grands, vques et comtes, il sadresse son fils : le sens de lallocution est tout religieux. Ensuite il prend la couronne impriale dpose sur lautel et la pose sur la tte de son fils. Le public acclame : Vive Louis empereur . Le contraste avec la crmonie du 25 dcembre 800 est saisissant. Pas de pape, pas de figurants chargs de jouer le rle de peuple romain . Le concept d Empire sest modifi. Au sortir de SaintPierre de Rome, Charlemagne tait empereur , empereur de qui ? Pas des Francs ou des Lombards, mais des Romains , sans quon distingut les dbris de Romains dItalie et les Romains dOrient. Dautre part, il ajoute gouvernant lempire romain . Cet empire implicitement et d embrasser lensemble du monde chrtien. On ne prcise pas et dessein, car la situation de llu est fausse. En septembre 813, les nuages se sont dissips. La ralit lemporte sur la fiction. La concession du pouvoir imprial est lattribut de ceux qui sont le vrai soutien de lempire, les grands laques et le haut clerg franc. Aprs avoir ou la messe, les deux empereurs sortirent de lglise, le fils soutenant toujours le pre. Un banquet termina la journe. Louis repartit ensuite dans son royaume dAquitaine, Charlemagne, son

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habitude, alla chasser dans lArdenne. Le 22 janvier 814 une pleursie se dclara. Il expira le 28 du mme mois, dans sa soixante-douzime anne. Le mme jour, son corps fut enseveli dans lglise dAix quil avait difie et orne.

Lhomme Le chef dtat


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Charlemagne est le seul personnage du Haut Moyen Age dont le portrait physique, intellectuel et moral nous soit connu. Faute de reprsentations figures, mme les souverains, ne nous apparaissentque comme des acteurs lointains dont on verrait les gestes, mais dont on ne distinguerait pas les traits et dont on nentendrait pas la voix. Une statuette en bronze dor du IXe sicle, conserve au trsor de la cathdrale de Metz, aujourdhui au muse Carnavalet, bien que retouche, peut nous donner quelque ide de son physique ; elle le reprsente cheval, sans triers, couronne en tte, ras, sauf une paisse moustache, Lpithte la barbe fleurie de nos chansons de geste date dune poque (Xe sicle jusque vers le milieu du XIIe sicle) o le port de la barbe fut la mode. Surtout, nous avons la copieuse description de la Vie de Charles le Grand par Eginhard. Mais que vaut cette biographie ? Que son auteur ait commis des confusions de temps dans lexpos des faits militaires du rgne, il nimporte ici. Mais ce qui est ou parat grave, cest que des phrases entires du portrait physique et moral, des habitudes de vie mme, sont tires mot pour mot de louvrage Vies des douze Csars, compos par Sutone, vers le milieu du IIe sicle. En faut-il conclure que la biographie dEginhard nest quun dmarquage et quil nous faut renoncer connatre le vrai Charlemagne ? Ce serait sabuser. Par scrupule de correction littraire, par dfiance de sa plume, bien quil ft fort instruit, Eginhard a prfr reproduire tels quels ceux des traits des biographies des douze Csars, dAuguste notamment, qui se rencontraient galement chez son hros. Quand il y a divergence, contraste, il reproduit tout de mme le texte de Sutone,

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mais en lui donnant un sens contraire par lemploi dune ngation ou inversement. On a ni quil ait connu intimement Charlemagne. On a observ que sous son rgne, Eginhard navait pas rempli de fonctions officielles. Sans doute, mais il tait rest un des familiers de la cour, du palais , o il avait pass sa jeunesse. Si lempereur ne lui a confr aucune dignit importante, il avait assez de confiance en lui pour le charger dune mission de la plus haute importance, celle de la prsentation au souverain pontife de lacte de partage de lEmpire, en 806. Eginhard a bien approch Charlemagne. Au reste, sil avait donn de lui un portrait de fantaisie dans son ouvrage, excut vers 830, il y avait cette date encore assez de grands personnages ayant connu Charles et parmi eux son fils, Louis le Pieux, dont Eginhard tait devenu le secrtaire particulier, pour quun tableau de fantaisie et soulev ltonnement, la rprobation, et louvrage net pas obtenu le grand succs quil rencontra tout de suite. Au reste, Eginhard tait-il capable de se reprsenter la diffrence des temps ? Il avait reu une solide instruction classique, au point de vue littraire, mais historiquement il lui tait impossible de se rendre compte quentre lpoque des Douze Csars et son sicle, un abme stait creus. Que pouvait-il comprendre quand il tait question des magistratures de la Rpublique, du peuple romain, du Snat, du pouvoir imprial ? Ces mots ne pouvaient voquer en lui rien de prcis. Il ne pouvait que reporter dans le pass ce quil voyait sous ses yeux. Loin de se reprsenter Charlemagne sous les traits dAuguste, cest Auguste quil se reprsentait sous les traits de Charlemagne. En vrit, nous sommes en droit daccepter son portrait du grand homme, en faisant la part de lemphase invitable. Physiquement, Charlemagne tait de belle taille, mais sans excder la juste mesure . Un peu trop de ventre, le nez un peu trop long. Il parlait avec clart, avec abondance, trop mme, mais la force de la voix ne rpondait pas la robustesse de sa personne. Il pratiquait tous les exercices physiques, adorait les bains chauds, do la faveur dAix-la-Chapelle , se plaisait nager dans la piscine avec sa famille et ses familiers. Grand chasseur, cela va sans dire. Voyageur

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infatigable, se dplaant pour luvre de paix comme pour luvre de guerre avec clrit. De bel apptit, pour la venaison rtie surtout, muais sans excs. Sobre buveur, chose rarissime en ces temps, et dtestant livresse. Mnager de ses forces longue sieste aprs le djeuner il pratiquait une hygine rationnelle : il avait compris, devanant les sicles, que le jene absolu, en certaines maladies, est le meilleur moyen de purifier lorganisme. Fort simple dans sa tenue ordinaire, qui ne diffrait pas de celle des Francs. Aux grandes ftes seulement ou lors de la rception des ambassadeurs, il dployait du faste : il sasseyait sur un trne, sceptre en main, couronne dor en tte, vtu de draps tisss dor. Sa cour revtait alors son quipement le plus somptueux. Quant au costume imprial, comportant la tunique longue, la chlamyde, les chaussures la romaine, il ne le revtit quune fois et pour complaire au pape. Le portrait moral est plein dintrt. Charles est un ami sr et fidle. Il aime tendrement sa famille, sa mre Berthe, sa sur Gisle, ses fils et ses filles. Il appartient cette race de pres dont lamour est pouss jusqu la tyrannie. Il ne peut se sparer de ses enfants, mme dans les dplacements les plus urgents. Il ne tolre pas que ses filles le quittent pour se marier, ce qui nest pas sans inconvnients, mais il prfre fermer les yeux sur leur inconduite. Il se laisse aborder facilement et gracieusement, sans perdre pour cela son aspect imposant, dominateur. Imprieux, jaloux de son autorit, dur loccasion, ainsi quil convient un chef de lEtat, il nest pas cruel de naturel, sauf envers les Saxons, par fanatisme religieux. Intellectuellement, il est avide de savoir, fait dautant plus mritoire que son pre on ne sait pourquoi a nglig de lui faire donner linstruction que lui-mme avait reue en son enfance au monastre de Saint-Denis. Cet homme qui, au dbut de son rgne, ne savait quasi rien, est, comme nombre dautodidactes, plus intellectuel que tant dautres qui ont suc le savoir ds lenfance, mais napprcient pas ce bienfait et ne se soucient pas de lui faire porter ses fruits.

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Sa curiosit est sans bornes, il veut tout apprendre, littrature, histoire, thologie. Pour ce, il appelle autour de lui les savants, trs rares, en qui subsiste quelque connaissance des lettres antiques, les Italiens Pierre de Pise, Paulin dAquile, le Lombard romanis Paul Warnfried, dit Paul Diacre, avec qui il se lie damiti, les Scots (Irlandais), enfin le plus savant de tous, lAnglais Alcuin. Il entretient avec eux un commerce familier et les comble de tmoignages de sa reconnaissance. Le natre et ses savants professeurs constituent une acadmie palatine o lon se donne plaisamment des surnoms antiques : Angilbert est Homre, Adalard Augustin, Alcuin Horace. Celui que Charlemagne aime quon lui dcerne est David, et cest un trait significatif. Il sadonne au savoir avec une telle passion qu table, au bain, il se fait instruire par la conversation et par la lecture quon lui fait haute voix. Pas une minute de son temps nest perdue. Il ne se contente pas de sa langue maternelle, quil adore, il sait le latin la perfection, le grec passablement. Quel contraste avec un Louis XIV, qui savait tout juste lire et crire, et demeura inculte en dpit des apparences ! On a dit que Charlemagne ne savait pas crire et quil sy essaya vainement pendant les nuits o il sy exerait. Entendez que sa main de guerrier ne parvint pas tracer correctement les caractres de la belle criture rforme sous son rgne, laquelle les palographes ont justement donn son nom, la caroline . Sa passion du savoir nest pas goste. Il veut le rpandre, dabord autour de lui, dans sa famille. Sil exige que ses filles filent la laine, tradition antique, il leur fait donner aussi une instruction trs pousse. Lhomme public intresse surtout la postrit. On a fait de lui un grand capitaine, un grand lgislateur, un grand politique. Il y a l une part dillusions. Grand capitaine, Charlemagne ne le fut aucun degr. Cet homme qui a pass sa vie, jusquau couronnement imprial du moins, faire la guerre, na pas gagn une seule bataille range. LEtat lombard sest effondr avec la capitulation de Didier assig dans Pavie. Il a fallu trente annes pour rduire la Saxe qui ntait pas trs grande et

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ne formait pas un faisceau difficile rompre. Lexpdition dEspagne a t mal conduite et a failli tourner au dsastre. Nulle innovation tactique ou stratgique nouvelle. Le dveloppement dune arme, la cavalerie se poursuit, comme automatiquement. Grand lgislateur ? En aucune manire. Charlemagne sest born faire mettre par crit les lois des peuples soumis. Il a voulu, il est vrai, fondre en une seule les lois salique et ripuaire entre lesquelles se partageait la population franque. Il na pas russi. Sa rforme a consist seulement faire crire chacune delles en un moins mauvais latin, et cette rdaction a t excute avec si peu dintelligence quelle reproduit mme les dispositions surannes ou tombes en dsutude de la premire rdaction. Il reste les fameux capitulaires , dits de circonstances ou dispositions prises dans un dessein de permanence. Les premiers sont des instructions des agents du pouvoir telles quon les trouve partout et dans tous les temps. Les autres, reprsentant la lgislation proprement parler, sont une mine de renseignements pour nous, mais constituent moins une lgislation quun amas confus, sans ordre aucun, dinjonctions ou plutt de recommandations, de prires, dune inspiration beaucoup plus ecclsiastique que politique. A cela rien dtonnant. Sous son rgne comme sous ceux de ses prdcesseurs, les capitulaires sont destins donner force excutive des vux mis par des conciles. Quelquefois mme, un capitulaire nest quun sermon. On a vant, on vante parmi les textes lgaux le capitulaire des domaines royaux (de villis). Il est plein de dtails, prcieux pour nous, sur lagriculture de ce temps et le mode dexploitation des grands domaines. Mais il noffre absolument rien doriginal. Cest une suite de recommandations, comme tout grand propritaire, laque ou ecclsiastique, en faisait au grant de ses proprits foncires. Et il nest mme pas assur que ce document, sans nom dauteur, soit man de Charlemagne. On a voulu, tort je pense, lattribuer un de ses fils, propritaire dans le Midi, car plus dune des cultures mentionnes ne prospre pas dans le nord de la Gaule.

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Homme politique, en revanche, Charlemagne la t incontestablement. Au dbut de son rgne, sous linfluence de sa mre, il tergiverse et donne des marques de faiblesse. Hostile au parti lombard, il a le tort dpouser la fille du roi Didier, puis limmoralit de la rpudier sans raison autre que le dpit. En renouvelant et en tendant Rome, en 774, le pacte de Quierzy de 756, il se laisse jouer par le pape Hadrien Ier. Mais, ds lanne suivante, il se ressaisit et montre ds lors cet ensemble de fermet, de prudence, de mesure qui dnote un vrai politique. Et cela vis--vis des puissances trangres, vis--vis de laristocratie franque, difficile manier sous son apparente soumission, vis--vis mme de la papaut quil vnre. Cest particulirement aprs le couronnement imprial quil dploie ces belles qualits. Cette haute dignit na pas encombr son esprit de vises chimriques. Avec un clair bon sens il a compris que 1 empereur des Romains na que faire de rsider Rome. Il quitte mme lItalie pour toujours en abandonnant son gouvernement un de ses fils, Ppin. Le vrai centre de son pouvoir est ailleurs, dans la Gaule du Nord, et l-mme particulirement sur le cours moyen de la Moselle et sur le cours infrieur de la Meuse. L sont les grands domaines dont il a hrit de ses anctres. L sont les familles aristocratiques traditionnellement attaches sa maison. Cest dans leur dvouement arm quil puise sa force. Tout Etat repose sur un principe, exprim ou inconscient. De dvouement la Cit, comme dans lAntiquit, il ne saurait plus tre question : les contemporains ne se faisaient mme plus la moindre ide de ce que ce sentiment avait pu tre. Le despotisme lorientale tait impossible, inconcevable. Le souverain franc a un pouvoir de dcision absolu, mais aprs consultation des grands personnages, laques et ecclsiastiques, et il sait trs bien que sils sont rcalcitrants, il ne pourra passer outre sans courir les plus graves dangers. Le concept premier de lEmpire, un faisceau de magistratures unies par le consentement du peuple entre les mains dun homme qui nest pas un roi, mais un magistrat suprme, stait transform en despotisme la faon des princes asiatiques de la Perse. Sous cette forme seulement le concept du pouvoir stait transmis aux Mrovingiens. Leur despotisme grossier, maladroit, avait rvolt laristocratie qui y

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avait mis fin. Le sentiment monarchique gravement atteint navait pu tre ressuscit dune manire efficace par les premiers Carolingiens. Il ne restait plus comme support de la socit que les relations personnelles dhomme homme, le rgime de la vassalit. Le lien vassalique tant le seul ressort efficace, Charlemagne limpose, le conseille tout au moins. Lhomme libre, sans ressources peut tre un danger public dans une socit mal police, dpourvue de moyens de rpression efficaces. Entr en vasselage, lhomme libre est soumis lautorit de son seigneur qui rpond pour lui en justice. La masse des libres sur laquelle le pouvoir nexerce quune faible autorit se trouvera ainsi encadre. Et comme le seigneur, son tour, peut tre le vassal dun plus puissant, Charlemagne se persuade quil forge une chane dont sa main tient le bout. Il multiplie et favorise les vassaux royaux relis lui directement, sans intermdiaire dun duc ou dun comte, leur accorde de grandes, faveurs. Ils paraissent bien devenir le nerf de son arme et de sa politique. Ce lien vassalique, Charlemagne le prise tellement quil parat vouloir limposer lensemble de ses sujets pour les rapprocher de luimme. Dj en 789, le 23 mars, il semble avoir inclin en ce sens lantique serment de fidlit dit leudesamium prt au souverain par tout homme libre du royaume :
Je, un tel, promets envers mon seigneur Charles roi et ses fils que je suis son fidle et le serai toute ma vie sans fraude ni mauvais dessein.

Devenu empereur, il estime ncessaire de faire renouveler le serment par ses sujets et, en 802, charge ses enquteurs (missi) den exiger la prestation sous la forme suivante :
Voici le serment que je promets mon seigneur Charles, trs pieux empereur, fils du roi Ppin et de Bertain : je suis son fidle, ainsi quon doit tre de droit envers son seigneur lgard de son rgne et de son droit. Le serinent que jai jur, je le garderai et le veux garder sciemment, par raison, dores en avant avec laide de Dieu, crateur du Ciel et de la Terre, et la garantie des saints que voici.

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Variante :
Voici le serment auquel je mengage : dores en avant je serai fidle mon seigneur Charles, trs pieux empereur, fils du roi Ppin et de la reine Bertain, dun esprit net, sans fraude, sans mauvais dessein de ma part envers lui et lhonneur de son rgne, comme on doit tre envers son seigneur. Que Dieu me vienne en aide, ainsi que la garantie des saints dont les reliques sont ici prsentes pour que je tienne (ce serment) et le conserve volontairement pendant toute ma vie, tant que Dieu veillera sur ma raison.

La forme du serment de fidlit du sujet sidentifiait celle du vassal. Seul lhommage rendu par le second diffrenciait les engagements. Encore avons-nous vu que dans son interprtation du contenu implicite du serment de fidlit du sujet, Charles entendait lui donner une trs large porte, dordre religieux particulirement. Naturellement, Charlemagne a cru, et ses successeurs galement, quil se rattacherait ainsi par un lien plus troit lensemble des sujets. Lavenir, un avenir assez proche, devait montrer leur erreur. La caractristique de Charlemagne nest chercher ni dans sa vie militaire, ni dans sa vie administrative, ni mme dans sa vie politique. Elle rside essentiellement dans la conception quil sest faite de ses devoirs envers la socit quil gouverne. Cette conception est toute religieuse. Ses devoirs religieux vont fort au del des bienfaits quil prodigue aux glises et de ses charits envers les dshrits de la socit. Pour lui le gouvernement du monde cest avant tout la dfense de lEglise, son exaltation, par la rpression du pch, lpuration, la propagation de la foi chez les paens, ft-ce par des moyens atroces. Cette tche, il sen est acquitt avec une application sans dfaillance. Cest beaucoup moins par ambition dhomme dEtat quil a mat Saxons et Frisons que pour les arracher aux tnbres de lidoltrie et oprer leur salut ternel. Sil a dirig en Espagne une expdition qui a failli mal tourner, cest pour dlivrer les chrtiens de ce pays soumis au joug de lIslam. Sil a confisqu le royaume lombard, cest pour arracher la papaut la domination de ses rois, vu quil tait avr que jamais ils ne tiendraient leurs engagements envers le Saint-Sige.

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Son programme de gouvernement, il lexpose par la bouche de ses reprsentants en mission (missi). Le voici :
Ecoutez, trs chers frres, les recommandations que vous adresse le seigneur Charles empereur. Nous sommes envoys ici pour votre salut, pour vous avertir de vivre selon les lois de Dieu, bien et exactement, avec justice et misricorde, selon la loi du sicle. Tout dabord, croyez en un Dieu unique,toutpuissant, Pre, Fils et Esprit-Saint, parfaite Trinit, vritable Unit, crateur du Visible et de lInvisible, en qui rside notre salut, auteur de tout bien. Croyez que le Fils de Dieu sest fait homme pour le salut du monde, n de lEsprit-Saint par la Vierge Marie. Croyez que pour votre salut il a souffert la mort et est ressuscit le troisime jour, quil est mont au Ciel et sige la droite du Pre. Croyez quil viendra juger vivants et morts et rendra chacun selon ses uvres. Croyez lEglise une, assemblement de tous les hommes justes en toute la terre... Telle est la foi qui pourra vous sauver si vous la gardez fermement et la consolidez par de bonnes uvres, car la foi sans les uvres est chose morte, et sans la foi les uvres, mme bonnes, ne peuvent plaire Dieu. Aimez Dieu de tout cur... Aimez vos proches de tout cur, comme vous-mme. Faites laumne aux pauvres selon vos moyens. Accueillez chez vous les plerins, visitez les malades, ayez compassion de ceux qui sont dans les fers... Remettez-vous rciproquement vos dettes comme vous dsirez que Dieu remette vos pchs. Rachetez les captifs, venez en aide aux opprims, dfendez la veuve et lorphelin.., mettez un frein la colre, fuyez livresse et les repas excessifs... Point dinjustice, de parjures. Rconciliezvous sans dlai.. Que chacun serve Dieu dans la condition o il a t plac. Que lpouse soit soumise son mari, bonne, chaste, se gardant de fornication, de malfices, davarice, quelle lve bien ses fils... Que le mari chrisse lpouse et ne lui dise pas des paroles blessantes... Que les fils aiment leurs parents... et, le temps venu, convolent en justes noces. Que les clercs et chanoines obissent leurs vques, ne se dplacent pas, ne se mlent pas daffaires du sicle, vivent chastement, sappliquent la lecture des Saintes Ecritures, exercent leur ministre avec diligence. Les moines ne doivent rien faire sans la permission de leur abb. Quils sabstiennent de trafic honteux. Que la rgle soit toujours prsente leur esprit et quils la gardent. Ducs, comtes, juges, distribuez la justice aux populations, misricordieux envers les pauvres, sans vous laisser dtourner de lquit pour de largent ou par haine... La vie est courte, lheure de la mort incertaine. Soyons prts tout instant. Quil est terrible de tomber ( limproviste) dans les mains de Dieu : Dieu vous sauve, trs chers frres.

Cest un beau sermon. Quil serait facile de gouverner les hommes sils pratiquaient toutes les vertus ! Extirpons le pch et tout ira bien. Tel est le pro-

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gramme de Charlemagne. Il est dune rigoureuse logique. Il est rvlateur dun idalisme religieux qui serait admirable de tous points, si le matre noubliait que lui-mme est loin dtre sans reproche, quil a souvent succomb au pch de la chair et ne reprsente pas le parfait modle du chrtien. Le seul souverain, travers les sicles, qui aurait le droit duser du mme langage sera saint Louis. La socit laque nest pas seule avoir besoin dtre pure. Le monde du clerg laisse fort dsirer. Ses murs sont relches, son ministre sacr mal rempli, son ignorance scandaleuse. Le directeur des consciences, le souverain, entend redresser tous les abus, en quoi il a lappui dun piscopat et dun groupe dabbs infiniment plus respectables qu lpoque mrovingienne. Les esprits religieux ne peuvent quapplaudir son ingrence dans la discipline, la liturgie mme. Le danger cest que, emport par son zle, le directeur de conscience ne se mle de dogmatique. Par nature, Charlemagne tait port dans cette direction, La thologie le passionnait. En cela, et en cela seulement, il se rapprochait des empereurs dOrient. Par devoir, il se croyait tenu de veiller la puret de la foi. Et prcisment de son temps, les controverses dogmatiques renaissent, ardentes, touchant ladoptianisme, la procession du Saint-Esprit, le culte des images . Charles se jette avec passion dans ce tourbillon. Naturellement il sassure le concours de lpiscopat, mais son ardeur lentrane dpasser les bornes permises un laque, ft-il le plus puissant souverain de lOccident. Cest ainsi quil se permet en 791-792 de faire composer un trait o les canons du deuxime concile de Nice sont fltris et o lauguste assemble est qualifie trs inepte synode . Attitude dautant plus inconsidre quil ne connaissait les dcisions des Pres de Nice que par une traduction latine inexacte dactes rdigs naturellement en grec. Mme si lon admet quil a t ainsi influenc par un dossier d au patriarche Nicphore, il a fait preuve dune imprudente lgret. Il y a des moments o il ne semble pas se douter que le rle quil sassigne appartient au pape. Dans une lettre Lon III, il rduit le rle du souverain pontife la prire, se rservant lui-mme laction :
Notre rle cest de dfendre en tout lieu lEglise du Christ contre les attaques des paens et infidles au dehors, au dedans la reconnaissance de la foi

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catholique. La vtre cest dlever, comme Mose, les mains vers le Ciel afin quil donne la victoire au peuple chrtien.

Prtention qui, pousse jusqu ses consquences logiques, aboutit au csaro-papisme, la domination spirituelle non moins que temporelle de lEtat sur lEglise, concept aussi nfaste pour lun que pour lautre de ces deux grands pouvoirs. Les circonstances ne permettront pas au csaro-papisme de fleurir sous les Carolingiens, ainsi quil fera Constantinople. On verra mme, sous le successeur du grand empereur une raction violente, aveugle, inconsidre du Sacerdoce contre le Regnum .

Jugement final
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En fin de compte, quel jugement peut-on porter ou esquisser sur Charlemagne ? Une puissante, majestueuse, sduisante personnalit, plutt quun grand homme. Rien de comparable Auguste, Constantin dans le pass, Pierre le Grand, Napolon dans lavenir. Il ne devance pas son sicle. Il nannonce rien. Il rpare, ou tente de rparer, lenseignement, lcriture, la littrature chrtienne, lEmpire et 1Eglise. Il utilise les dbris du pass, comme pour son glise, sa chapelle dAix, il utilise les colonnes de. marbre drobes Ravenne, ruines rpares, et qui scrouleront vite. Il na mme pas la possibilit de se crer une vaste capitale, ce qui est un jeu pour les khalifes et mirs musulmans. Son palais dAix nest quun Versailles, moins encore, une ville deaux qui, aprs lui, tombera dans linsignifiance. Sil fait grande figure dans lhistoire, cest aussi quil profite des durs travaux de son pre et de son grand-pre et les poursuit en bel hritier. Il a la chance surtout dtre port par son temps. Il naquit un moment o la vassalit soutenait encore la royaut, en un temps o les conqutes ouvraient laristocratie franque des perspectives denrichissement qui rchauffaient sa fidlit . N au sicle sui-

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vant, alors que le courant se renversait, il et t aussi incapable que ses petits-fils darrter le flot tout-puissant du fodalisme. Enfin, noublions pas les ombres de son rgne. Il sen faut que Charles ait t toujours honor et obi. Son frre, Carloman, avait laiss des fidles qui ont vu en frmissant dindignation les fils du dfunt carts du partage du Regnum. Il semblerait quun cho dform de ce mcontentement soit arriv jusque dans nos chansons de geste du XIIe sicle. En 785, en Franconie, une conspiration fut dcouverte contre le roi. Elle fut rapidement touffe : les coupables furent les uns aveugls, les autres dports. Il est curieux que le nom de linstigateur, le comte Hardradus, ait pass dans les chansons de geste : elles ne savent rien de lvnement, mais dans le catalogue des tratres figure Hardr. Il est significatif que son petit-fils Reginharius prendra part, longtemps aprs, en 817, au complot de Bernard dItalie contre Louis le Pieux. En 792, ce fut plus grave. Profitant de lloignement de Charles, parti pour combattre les Avars, son fils an, Ppin, se rvolta. Il avait russi attirer sa cause quelques Francs de haute noblesse. Ce Ppin, il est vrai, surnomm le Bossu, ntait pas de naissance lgitime. Sa mre, Himiltrude, ntait, prtendait-on, que la concubine du roi, mais lassertion peut tre mensongre, avance pour excuser Charles : il est inquitant pour sa loyaut que le pape Etienne III parle dHimiltrude comme dune pouse. Dailleurs la btardise tait encore indiffrente lopinion pour la succession au trne. Elle pouvait tre allgue moins que personne par le pre, n hors mariage, avant lunion de ses parents qui rgularisa sa situation. Il nest que trop vident que seule son infirmit pouvait carter du trne le fils an de Charlemagne. Sa rvolte inconsidre permit de lliminer dfinitivement. Ses complices furent dcapits ou pendus. Lui-mme obtint la permission daller finir ses jours au monastre de Prm. Il y a plus significatif encore que des conjurations dindividus. On a vu que Charles a failli tre dsert par ses troupes au moment du passage des Alpes. En 774, il a failli subir le sort de son petit-fils

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Charles le Chauve en 877 ; En vrit, dans la ralit des choses, lautorit de Charlemagne na jamais t inconteste.

La lgende
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Charlemagne doit la gloire autant, plus peut-tre, la lgende qu lhistoire. Aujourdhui mme, cest plus la lgende que ltude des textes qui dit quelque chose au Franais cultiv, entendez le Franais qui conserve quelques vagues notions de son passage au collge et qui a lu des romans historiques. Sa lgende est-elle ne an lendemain de la mort du grand empereur, de son vivant mme, ou longtemps aprs, dans les sanctuaires, lieux de plerinage do elle se serait rpandue dans le grand public vers la fin du XIe sicle ? On en dispute. Ce qui est indiscutable cest que la lgende est ne en France. Il y a l un paradoxe historique. Charlemagne na rien de franais . De race il est Germain. Son pre est un Austrasien de langue francique (moyen-allemand). Sa mre Berthe (Bertrada) tait, diton, fille dun comte de Laon, Charibert, dont le nom, spcifiquement mrovingien, le rattacherait lun des nombreux descendants, la plupart illgitimes de cette dynastie. Il est bien vrai que le grand empereur et t fort surpris et nullement flatt, coup sr, si on lui avait dit quil tait un Germain. Luimme se disait, tait, un Franc, et en tirait de lorgueil. Il aimait sa langue maternelle et ses productions piques. On sait par Eginhard (chap. XXX) quil voulut changer les noms des mois et des douze vents et les termes quil entendit imposer sont purement germaniques. En outre,
il fit coucher par crit, pour que le souvenir ne sen perdt pas, les trs antiques pomes barbares o taient chantes lhistoire et les guerres des vieux rois .

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Qui plus est, il baucha une grammaire de lidiome quil parlait. La bigoterie de son successeur Louis le Pieux, qui fit brler le tout, nous prive dun tmoignage incomparable de la langue et de la littrature germaniques. Bien que dj il existt des divergences accuses entre les dialectes germaniques, haut-allemand (souabe et bavarois), basallemand (flamand, frison, saxon) et lidiome intermdiaire quil parlait, le moyen-allemand, dialecte des Francs Ripuaires ( Aix-laChapelle, Cologne et Dusseldorf), on peut stonner que Charlemagne nait pas remarqu les affinits de ces idiomes. Et pas davantage les ressemblances physiques entre Francs de lEst et gens dOutre-Rhin. Mais la haine plusieurs fois sculaire qui sparait les Francs des Alamans (Souabes), des Thuringiens, des Frisons, des Saxons, leur voilait ces ressemblances. De tous les sentiments, le pangermanisme est le plus tranger aux gens de cette poque. Au reste, dineptes fabrications pseudo-historiques de clercs de lre mrovingienne rattachaient les Francs aux Troyens. Les gens cultivs, lempereur tout le premier, taient flatts de cette descendance prtendue, tout comme les Romains de lre rpublicaine finissante. Enfin des gnalogies et Vies de Saints fallacieuses rattachaient saint Arnoul, anctre des Carolingiens, une noble famille gallo-romaine. Ces fantaisies ne paraissent pas antrieures au rgne de Louis le Pieux et leur berceau peut tre cherch en Aquitaine ou en Septimanie. Les tendances de ces fabrications neussent pas dplu sans doute Charlemagne qui voulait que Louis enfant prt le costume des Aquitains pour se bien faire voir de ses sujets. Si attach quil ft sa langue maternelle, Charlemagne na pu ignorer la langue romaine , le latin vulgaire, sous ses divers aspects que parlaient les Francs de Neustrie, qui avaient oubli le francique , et une bonne partie des Francs dAustrasie. A quelques lieues dAix-la-Chapelle, les vassaux et tenanciers du souverain ne parlaient pas la langue des Ripuaires, mais un idiome latin, anctre du wallon. Cest sans doute celui que Charles comprenait, parlait au besoin. Mais ce ne pouvait tre pour lui, qui savait fort bien le latin classique, au dire de son biographe, quun idiome dgnr, un patois dont lusage tait indispensable, mais digne de mpris. Le souverain savait bien que, dans lensemble, les Francs romaniss taient les plus nombreux, mais les problmes de langue

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ninfluaient en rien, en ces temps, sur les conceptions politiques. Si Charles parat rarement en Neustrie, cest que la tche quil sest assigne, la conversion de la Germanie, rclame sa prsence lEst. Cest aussi parce que ses domaines, ses palais sont sensiblement plus rares lOuest. La France romaine a donc t assez peu connue de Charlemagne et elle la peu connu. Comment se fait-il que ce soit elle qui ait conserv son souvenir et non les rgions de lEst ? Ecartons dabord les rgions dOutre-Rhin : il nest que trop vident que Saxons, Frison, Thuringiens, Souabes, Bavarois nont pu en dehors du monde du clerg garder un souvenir agrable de leur dominateur. Mais les Francs de la valle du Rhin, les Francs de Hesse, de Franconie, duraient d chanter le plus glorieux de leurs rois. Il nen a rien t. Lpope germanique ignore profondment Charlemagne jusquau moment o lpope franaise le lui rvlera, au XIIe sicle. Les rgions lombardes ne pouvaient, cela va de soi, chanter leur vainqueur. Inutile de parler des rgions byzantines (Pouille, Calabre, Sicile, Vntie). Les parties romaines se confondaient avec les Etats du pape. L le patrice, puis empereur des Romains tait un protecteur indispensable, mais redout et le chef ctait le souverain pontife. Le berceau de la lgende carolingienne ne pouvait tre que la France. Mais quelle France ? A coup sr, ce ntait ni lAquitaine, ni la Septimanie, ou Gothie, rgions part, auxquelles Charlemagne, ds 781, avait d concder lautonomie en crant un royaume dAquitaine pour son plus jeune fils, Louis. Pas davantage la Provence, pas davantage les valles bourguignonnes de la Sane et du Rhne. Quest-ce donc que cette France ? Demandons-le la Chanson de Roland. A ct des passages nombreux o la France sidentifie lEmpire, cest en divers autres le pays, qui va du Mont-Saint-Michel jusquaux Saints (Xanten ou Cologne), de Wissant sur la Manche Besanon. On peut supposer ici et l des influences historiques sur lauteur. Mais les Franois sont ceux qui ne sont ni Loherengz (dEntre-Meuse et Rhin), ni Bretons, ni Bourguignons (de la valle de

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la Sane et du Rhne), ni Flamengs . Ce sont les habitants de la rgion qui va de la Meuse la Basse-Loire, puisque Geoffroi, comte dAnjou, porte loriflamme. Ces Franois sont ceux que Charlemagne aime le mieux (vers 3032), les plus sages (vers 3703). Ils forment le bataillon sacr, puisque Charlemagne dans le combat se place au milieu deux. La France de la Chanson de Roland, cest donc avant tout la France de la fin de lre carolingienne et du dbut de la priode captienne. Tout le reste de ce qui a compos lEmpire de Charlemagne nest plus la vraie France. Et en effet, lAllemagne constitue en 911, la mort du dernier Carolingien de la branche orientale, ne peut plus tre la France de lEst : les Francs des rives du Rhin et de la valle du Main ny sont quune minorit, domine bientt par la dynastie saxonne. Les descendants des Austrasiens qui sunissent elle en 925, ne sont plus les Francs moyens, mais les Loherengs , en majorit de langue allemande. Et quand lEmpire est ressuscit par Otton Ier en 962, il laisse de ct la France Occidentale, dsormais la seule et vraie France. La France, cette date et dans le reste de son histoire, sera carte dAix-la-Chapelle, mais cest chez elle que les descendants de Charlemagne rgnent encore. Il est bien vrai quils vont disparatre, mais leurs successeurs, les descendants de Robert le Fort, se considreront comme les hritiers des Carolingiens quils appellent dans leurs diplmes antcesseurs , plutt que prdcesseurs , comme si un lien politique, au moins idal, les rattachait eux, ce qui nest pas faux. La France dsormais sopposera lEmpire dit romain, en ralit allemand. Elle nen fera pas partie et son souverain se dira empereur en son royaume . Que sait de Charlemagne la France rduite, comprise entre la Meuse et la Loire ? Le monde ecclsiastique le connat par ses hauts faits consigns dans de sches annales, par sa biographie due Eginhard, par ses dons aux vchs et monastres. Mais sous cet aspect il en va de mme des autres parties du monde chrtien. Il est donc difficile de croire que la lgende ait t suscite, comme involontairement,

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par le seul clerg de France 13 , dautant plus quil est loin davoir t parmi les plus favoriss des bienfaits du grand souverain. Il faut que ce soit le monde des laques qui ait conserv de lui des souvenirs, que ce soit par le support de rcits en prose ou en vers. Ces souvenirs ne sont pas tous apologtiques, loin de l. La physionomie morale du grand empereur apparat trouble dans plus dune chanson de geste. Ainsi dans Girard de Vienne : il se montre majestueux, il est vnr, mais aussi tyrannique et injuste, ou encore faible de caractre. Cest sans doute que les traditions enchevtres le confondent avec son aeul Charles Martel, mais aussi avec ses descendants Charles le Chauve, Charles le Simple. Le mme phnomne se reproduira pour son fils : Louis le Pieux sera confondu avec les quatre rois homonymes de sa descendance. Mais le courant pjoratif est rejet dans lombre par la Chanson de Roland. On et mieux fait de lappeler la Chanson de Charlemagne, car Roland et Olivier, son compagnon, ny jouent au fond, quun rle pisodique. Le hros cest lEmpereur. Il domine le pome. Il est plus quun souverain, il est lenvoy de Dieu, il est un saint. Aprs la conqute de lEspagne et la conversion des paens , Charlemagne, accabl par lge et ses grands travaux guerriers, croit avoir droit ait repos. Non, sa tche ici-bas nest pas termine :
Le jour sen va, la nuit sest faite noire. Il sest couch dans sa chambre vote. De par Dieu, saint Gabriel lui vient dire : Charles, par tout ton empire lve tes armes. Par vive force, tu iras en la terre de Bire, tu secourras le roi Vivien dans sa cit dImphe o les paens ont mis le sige. L les chrtiens tappellent et te rclament. Lempereur et voulu ny pas aller. Dieu, dit-il, quel supplice que ma vie ! Ses yeux pleurent, il tire sa barbe blanche.

Le pote sarrte brusquement. O sont la terre de Bire, la cit dImphe ? Lauteur ne sen explique pas. Certainement de lointains pays et dont le mystre mme laisse lauditeur sur une impression
13 Joseph Bdier (Les Lgendes piques, 1908-1913, 4 vol.), estime que les

quelques connaissances historiques de nos plus anciennes chansons de geste ont t acquises par leurs auteurs, des religieux attachs aux sanctuaires sems sur les voies de plerinages frquentes par ces mnestrels.

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dadmiration accrue pour le vieillard qui, il le devine, partira tout de mme vers ces contres prilleuses. En traant ce portrait de Charlemagne, champion de la Foi, la lgende rejoint lhistoire, la dpasse mme, involontairement certes, en dgageant de sa physionomie le trait saillant. Le choix des plus beaux chants piques franais comporte un enseignement. Nos plus anciennes lgendes ne se soucient ni de la guerre de Saxe, ni de la destruction du royaume lombard, encore moins de celui des Avars. On ne retient que deux pisodes dsastreux, au dbut du moins, pour les chrtiens, Roncevaux, lArchant. La gloire de Roland et de Vivien son neveu provient de leurs dfaites et de leur mort, venges par Charlemagne dans la Chanson de Roland, par le marquis Guillaume dans la Chanson de Guillaume. Ces drames se sont drouls en France, ou lentre de la France, au col de Roncevaux dans les Pyrnes, sur une plage mditerranenne, du ct de Narbonne peut-tre, pour le second. Il semble que lpope et pas seulement lpope franaise puise le meilleur de son inspiration dans le rcit dun dsastre ; mais condition que lhrosme des victimes soit pour leurs frres darmes un excitant, un tonifiant qui leur permet de rparer le malheur par une clatante revanche. Ainsi, par le double jeu de lhistoire et de la lgende, la renomme de Charlemagne se poursuivra, dans une des rgions o il a le moins vcu. Elle aura son rle dans llaboration dune nationalit destructrice du concept d Empire . Et la Chanson de Roland o douce France et les Franois sont mis au premier plan entretiendra entre Franais un sentiment de solidarit, au moins morale que lanarchie fodale ne parviendra pas dissiper entirement.
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CHAPITRE V Le Rgne de Louis le Pieux

Les premiers temps

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Le nouveau chef de lEtat, Louis, tait dans la force de lge trentecinq ans. Il tait n en Aquitaine, Casseuil-sur-Garonne, lanne mme qui vit le dsastre de Roncevaux (778). Son pre rigea pour lui en royaume lAquitaine ; alors quil navait que trois ans (781). Il voulut que lenfant ft vtu la mode du pays pour quil ne ft pas considr comme un tranger par la population. Quand Louis fut en ge, son pre tint ce quil rendt la justice trois fois par semaine. Bien quil ait eu comme rsidence dhiver des domaines aux quatre coins de son royaume, Dou (en Poitou), Casseuil, Angeac (Saintonge), Ebreuil (Auvergne), un palais Toulouse, Louis nest pas demeur confin au sud de la Loire, son pre lappelle aux grandes assembles tenues Aix, Ingelheim, Worms, Thionville, etc... Louis participe aux expditions conduites en Saxe (785, 799), en Bnventin (793), en Espagne (800, 801, 809, 811). Il a men une existence de guerrier, comme ses frres, comme son pre. Cest lui quest due pour une bonne part la conqute de la Marche dEspagne. Sous son rgne, lEmpire ne sera jamais srieusement menac, du moins par terre. Dompte, la Saxe ne bouge plus. A lEst, lautorit franque stend sur les peuples slaves. Les Croates dentre Save et Draye commencent se convertir au christianisme et la frontire de lEmpire

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stend jusqu lEtat bulgare avec lequel il entre un instant en conflit. En Bohme, les Moraves demeurent autonomes, tout en reconnaissant une certaine prminence lEmpire. Les Slaves de la valle de la Saale et ceux de la rive droite de lElbe, les Obotrites (dans le Holstein et le Mecklembourg actuels), sont remuants, mais dompts. Contre le Danemark, dailleurs dchir par des luttes de succession au trne, lempereur fit construire des retranchements qui barraient au Sud la pninsule du Jutland. Il pensa pouvoir implanter le christianisme. Un prtendant, Harald, accepta le baptme. Du monastre saxon de Corvey partirent des missions. Pour leur assurer un plus proche et plus ferme point de dpart on fonda, en 831, lvch de Hambourg dont le premier titulaire fut Anskar qui tenta dvangliser la Sude. A lautre extrmit de lEmpire, la Gascogne tait mal soumise. Les Gascons doutre Pyrnes, les Basques, demeuraient hostiles. Une expdition contre Pampelune, en 824, aboutit un dsastre, comme en 778. Larme, compose de contingents gascons, fut extermine. Lun des deux chefs, le comte Eble, fut fait prisonnier et envoy Cordoue ; lautre comte, Aznar, fut pargn comme apparent aux vainqueurs basques. La Bretagne demeurait insoumise. Cependant les rvoltes des deux chefs bretons, Morvan et Guyomar, furent rprimes en 818 et 824. Rien de tout cela ne compromettait la structure de lEtat qui paraissait plus solide que jamais. Lide impriale semble mme saffermir. La disparition de deux sur trois des fils. de Charlemagne avait dissip les incertitudes sur la succession lEmpire apparues en 806. Un seul fils, un seul chef, lempereur. De mme on voit disparatre le malaise engendr par la complexit du titre imprial : Charlemagne, on la vu, tout en se proclamant srnissime auguste , persistait se dire roi des Francs et des Lombards, comme si la titulature impriale tait insuffisante et

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nimpliquait pas la disparition des autres autorits. Tout de suite, Louis se dit uniquement empereur. Ses actes dbutent ainsi :
In nomine Domini Dei et Salvatoris nostri Jesu Christi Hludovicus divina ordinante providentia imperator augustus.

Il est entour dun groupe de conseillers, gens dEglise surtout, qui se font une haute ide du pouvoir imprial, de ses droits, comme de ses devoirs, et le voudraient territorialement indivisible. Mais, la masse des fidles laques ne semble avoir rien compris ces aspirations. Elle demeure attache au concept patrimonial du pass, qui veut que le Regnum soit divise, la mort du pre en autant de parts quil laisse de fils. Naturellement les fils puns de lempereur partagent ce sentiment et mme lactivent et le propagent. Un accord entre ces deux concepts est impossible. Seul un compromis, boiteux comme tous les compromis, mais invitable, se produit ds le dbut du rgne. En juillet 817, Louis promulgue un rglement (ordinatio) destin assurer la succession impriale. LEmpire est proclam indivisible et lan des fils, Lothaire, est associ au trne. Comme on ne peut les dpouiller de toute autorit, ses deux frres reoivent le titre royal. Ppin est gratifi de lAquitaine, de la Gascogne, de la Septimanie, des comts dAutun, Avallon, Nevers, en Bourgogne. Louis, le plus jeune, aura la Bavire avec la marche de Carinthie et lautorit sur les Slaves de Bohme et de Croatie. La situation des deux puns vis--vis de leur an restera subordonne. Ils devront lui faire visite chaque anne. Ils ne pourront rien entreprendre sans lui, ni entamer une guerre, ni conclure un trait. Si Lothaire meurt sans enfant, lun des deux puns sera revtu de la dignit impriale, aprs lection faite par le populus, entendons laristocratie franque. Il y aura donc persistance de lunit impriale. Lordinatio ne tenait pas compte du pouvoir de fait quexerait en Italie, depuis la mort de son pre Ppin (813), un fils de celui-ci, Bernard. Le jeune prince sentit le danger et se souleva. Il fut saisi, amen Aix et condamn mort. Son oncle, lempereur, lui fit grce de la vie, mais autorisa le supplice byzantin de laveuglement. Bernard en mourut peu aprs (avril 818). Mis en dfiance, Louis fit tonsurer et envoya au clotre les fils illgitimes de son pre, Drogon, Hugues,

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Thierry. Le relchement des murs du temps de Charlemagne faisait horreur la pit du fils qui sappliqua purifier la cour. Le gouvernement intrieur de Louis continue celui de son pre. Il accentue mme, sous linfluence du rformateur Benot dAniane, son caractre ecclsiastique. La pit du souverain lentrane mme certaines faiblesses vis--vis de la papaut. Il laisse lvque de Rome la bride sur le cou. Etienne IV et Etienne V lui notifient leur avnement, mais sans solliciter sa confirmation impriale. En 817, Pascal Ier obtient le renouvellement des privilges territoriaux du Saint-Sige et lempereur dclare dans lacte quil na pas intervenir dans llection et la nomination du nouveau pontife. Il limite peu de choses ses droits souverains sur Rome. Louis a-t-il pouss la condescendance jusqu reconnatre quil tient la couronne impriale du pape ? Il est bien vrai que le pape Etienne V stant rendu en France, Louis lui a demand de le couronner Reims (octobre 816), comme si le couronnement par son pre, en septembre 813, ne suffisait pas. Mais cette interprtation nest certainement pas entre dans la tte de Louis, ni de personne de son entourage et la preuve cest que, lan suivant, il a associ lEmpire son fils an Lothaire, sans le moindre recours une intervention pontificale. Dans la pense du temps, limposition de la couronne par le pape rehaussait lclat du titre, rien de plus. Mais dans lide de la papaut, puis peu peu, dans celle du public, la rptition de la crmonie devait en modifier profondment le sens. Sans doute llection par les grands tait un lment fondamental, mais il ne suffisait plus. Une deuxime crmonie, la conscration par le pape, devait suivre pour parfaire la lgalit de la dignit du nouvel lu. Les contemporains ny virent pas clair tout dabord et ce nest pas le couronnement de 816 qui affaiblt lautorit impriale Rome. Au contraire, Lothaire, bien que couronn son tour par le pape, Rome, le 5 avril 823, jour de Pques, imposa lanne suivante une constitution . Enhardi par les concessions de Louis, un parti autonomiste romain avait eu laudace dassassiner deux hauts dignitaires de la cour pontificale, le primicier des notaires et lintroducteur (nomenclator). Pascal

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Ier stait tir de cette mauvaise affaire en se justifiant par serment devant les enquteurs (missi) de lempereur de complicit dans lattentat et lempereur navait pas insist. Mais Pascal mourut le 11 fvrier 824. Un parent de lempereur, Wala, profitant de limpopularit du dfunt pape, favorisa llection au pontificat dEugne II, archiprtre du titre de Sainte-Sabine, candidat du parti aristocratique oppos au clerg romain. Lothaire, en qualit dassoci lEmpire, promulgua une Constitution romaine pour restaurer lautorit impriale Rome. Elle dcide : 1 Que la personne des protgs spciaux de lempereur est inviolable comme celle des protgs du pape ; 2 Les Romains ont le choix de la loi sous laquelle ils entendent vivre, romaine, salique, lombarde ; 3 Des magistrats nomms par le pape doivent se faire connatre de lempereur afin quil ait les moyens de les admonester en cas de besoin ; 4 Deux enquteurs (missi) seront constitus en rsidence Rome, lun nomm par le pape, lautre par lempereur. Ils ouront les plaintes contre ladministrateur, de Rome et les transmettront au pape. Si celui-ci nglige de faire justice, ils avertiront lempereur qui interviendra ; 5 Si llection du pape est rserve aux seuls Romains, elle ne sera pas lapanage du seul clerg, comme lavait dcid un concile de 769, mais les laques (laristocratie) y participeront. Enfin, avant sa conscration, le pape lu prtera serinent de fidlit lempereur, tout comme les autres Romains, publiquement, entre les mains de lenquteur imprial (novembre 82). Le terrain perdu par Louis le Pieux Rome mme tait ainsi largement reconquis et le pouvoir imprial semblait dfinitivement consolid. Il va suffire de peu dannes pour lbranler en ses fondements par une suite dvnements imprvus, dordre politique, surtout dordre familial et par suite dintrigues de cour.

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Les rvoltes branlement de lempire


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Veuf de limpratrice Irmengarde, morte en octobre 818, lempereur Louis pousa, en fvrier 819, la fille du comte Welf, possessionn en Alamanie et en Bavire, nomme Judith. La nouvelle impratrice prit aussitt un grand ascendant sur son mari. Le 13 juin 823, se trouvant Francfort, elle donna naissance un fils qui reut le nom de Charles. Judith eut lhabilet de circonvenir lhritier de la couronne impriale, Lothaire : il accepta dtre le parrain de son demifrre et sengagea ne pas sopposer ce que le nouveau venu ret une donation en temps voulu. Six ans aprs, Louis fit connatre, lors de lassemble de Worms (829), quil destinait Charles un territoire comprenant lAlamanie, lAlsace, la Rhtie, quelques comts en Bourgogne. Ce ntait pas l un lot bien inquitant. En outre, il nest pas sr que le titre royal ft attach ce lot, qui constituait plutt un grand duch. Nanmoins, cette disposition souleva les protestations de Lothaire, oublieux de ses promesses antrieures. Louis prit aussitt la dcision dexiler Lothaire en Italie, sous prtexte de lui faire rgir ce pays, et il raya son nom des diplmes, comme pour remettre en question lassociation de son an lEmpire. Ces mesures extrmes exasprrent le parti imprialiste compos surtout de grands personnages dEglise. Mais Judith, qui les avait certainement inspires, se croyait sre dun ferme appui en la personne dun des fils de Guillaume, le glorieux adversaire des Arabes en 793, fondateur de labbaye de Gellone, o sa mmoire tait entoure de laurole de la saintet. Ce fils, le comte Bernard, aprs avoir dirig la marche de Gothie ou Septimanie, avait t appel la cour et gratifi dune des trois ou quatre grandes charges de lEtat, celle de chambrier (camerarius). Pour sexpliquer cette faveur il faut revenir en arrire. En 827, la Gothie avait t envahie par les Musulmans avec la complicit de mcontents de la rgion. Barcelone fut assige. Une

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arme de secours, commande par Hugues, comte de Tours, et Matfrid, comte dOrlans, ne fit rien de bon. Pour la premire fois peuttre depuis un sicle, une arme franque stait mal comporte. Cette honte fut vivement ressentie. En 828, lassemble dAix, les deux comtes furent condamns mort. Louis les gracia, mais les dpouilla de leurs charges (honores). Le marquis Bernard dgagea Barcelone et sauva la Marche. Do sa faveur. Il en abusa et sattira lanimosit de Lothaire, gendre du condamn, Hugues de Tours ; Grce limpratrice, Bernard en vint bout, ainsi quon vient de dire. Mais la situation demeura instable, trouble la cour. On ne sy expliquait pas lascendant du chambrier. On lattribuait des pratiques magiques ou linconduite de limpratrice dont il aurait t lamant. Les ragots, calomnies, absurdits de tous genres qui ont tenu tant de place la cour pendant toute lhistoire de la monarchie franaise, fleurissent dj en ces temps reculs. Si trange, si paradoxal que cela puisse paratre, lempereur se trouva avoir contre lui non seulement ceux des membres de laristocratie qui recherchaient la faveur du futur successeur, mais la haute Eglise. La faiblesse de caractre de Louis faisait tout craindre de sa part aux partisans de lunit impriale, trs inquiets depuis lloignement de Lothaire. Ces partisans comptent parmi eux les plus grands noms du clerg tant rgulier que sculier : Wala, abb de Corbie, alli la famille impriale comme descendant de Charles Martel, labb Adalard, Jess, vque dAmiens, Agobard, archevque de Lyon, le chancelier Helizachar et bien dautres encore. En outre, lpiscopat, dune faon gnrale, est mcontent. En dpit des engagements passs et prsents, Louis confisque les biens dEglise pour les distribuer ses fidles de laristocratie. Cest une ncessit inluctable, puisque limpt foncier a disparu. LEglise a sa grande part de responsabilit dans cet tat de choses : elle sest fait accorder des diplmes dimmunit ds lre mrovingienne. Mais elle sobstine et sobstinera travers les sicles ne pas vouloir comprendre quelle doit participer aux charges de lEtat. La profonde pit de Louis ne lui permet pas de ragir contre la mauvaise volont et les intrigues dun clerg aveugl par ses privilges. Au contraire, il se laisse imposer par lui une attitude portant at-

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teinte au prestige du souverain. Louis avait des remords du supplice et de la fin de son neveu Bernard. Il se trouva des vques assez inconsidrs pour lamener, lors de lassemble dAttigny de 822, faire publiquement pnitence. Sans doute, lont-ils persuad quil imitait, pour le plus grand profit de son me, la clbre pnitence de Thodose expiant le massacre de Thessalonique. A force de voir le prince si dfrent, lpiscopat en arrive se persuader que le sacerdoce est suprieur au pouvoir laque et il proclama cette doctrine dans les conciles runis en 829, notamment celui de Paris, pour la rforme de lEglise et de lEtat. La rvolte contre lempereur clata au printemps de 830 sous un prtexte : larme, lost, convoque pour une expdition contre les Bretons, refusa de marcher. On ne sait au juste qui lavait travaille. A cette nouvelle, Lothaire accourut dItalie. Ppin stait dj soulev et Louis de Bavire fit de mme, sans quon aperoive nettement pour quelle raison. Abandonn, Louis le Pieux ne put soutenir Bernard, qui senfuit Barcelone, ni sauver limpratrice Judith quon envoya au clotre, Sainte-Radegonde de Poitiers. A lassemble de Compigne, en mai, les comtes Hugues et Matfrid auraient voulu quon dpost lempereur. On se contenta de lui arracher laveu de ses fautes, la promesse de respecter la constitution de 817 et de gouverner daccord avec les grands. Puis on lentoura de moines chargs de le persuader dabdiquer. Lothaire devint le seul empereur effectif. Pas pour longtemps. La mise lcart de Louis le Pieux ne pouvait quaviver la rivalit latente entre ses fils. Les partisans de lempereur dchu travaillrent secrtement les conjurs. La dsunion se mit entre eux, si bien que, lassemble de Nimgue, en octobre, Louis le Pieux recouvra son autorit. Les Saxons quil avait mnags lui avaient prt leur appui. Les vques autorisrent le retour la cour de Judith qui se justifia par serment de laccusation dadultre. En fvrier 832, lassemble dAix, le revirement fut total. Les personnages qui avaient complot la mise lcart de Louis le Pieux furent condamns mort. Naturellement lempereur leur fit grce, mais les envoya au clotre.

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Pour avantager son dernier fils, lempereur, toujours sous linfluence de Judith, dut se concilier ses puns, Ppin et Louis, en augmentant considrablement leur part. Le premier vit son lot, lAquitaine, accru de la rgion dentre Loire et Seine, et, droite de la Seine, de comts dont ceux de Chlons-sur-Marne, Meaux, Amiens, le Ponthieu formaient la limite. Louis, quon peut ds lors qualifier justement de Germanique , fut favoris : outre la Bavire on lui assignait Thuringe, Saxe, Frise, Austrasie, Vermandois, Artois, Boulonnais. Ces concessions permettaient dobtenir pour Charles, outre son lot de 829, la majeure partie de la Bourgogne, la Provence, la Septimanie, et dans la France moyenne , les comts de Wovre, Vouziers, Porcien, Reims, Laon, Mosellois, Trves. Quant Lothaire, il tait renvoy en Italie, aprs avoir promis de ne rien faire lavenir contre la volont de son pre . Son nom, pour la seconde fois, fut ray des diplmes. Bien que ces rglements ne fussent applicables quau dcs de lempereur, ils ruinaient lordinatio de 817 et anantissaient le concept dEmpire, le futur empereur Lothaire, se trouvant rduit lItalie. Il et sembl que Ppin et Louis le Germanique eussent d tre fort satisfaits du partage de 831. Il nen fut rien. Ppin aspirait gouverner ct de lempereur et trouva mauvais dtre renvoy en Aquitaine attendre la succession paternelle. Il refusa de partir. Louis, le plus favoris cependant, convoitait lAlamanie aux dpens de Charles. Mais son pre, avec laide des Saxons, toujours fidles, lobligea se soumettre (aot 832). Ppin, emprisonn Trves, fut dclar dchu. Il russit schapper, senfuit en Aquitaine. Le pre avait dvoil toute sa faiblesse envers son dernier fils, Charles, en lui attribuant le lot de Ppin. Ce fut une indignation gnrale. Lothaire revint dItalie au plus vite, emmenant avec lui le pape Grgoire IV pour tourner lautorit pontificale contre le destructeur de lEmpire, lempereur. Lothaire ne prvoyait pas le danger futur de cette intervention qui semblait faire du pape larbitre des conflits politiques.

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Lempereur runit larme Worms en juin 833 et marcha contre ses fils rvolts. Il les rencontra prs de Colmar, au lieu dit Rotfeld. II eut limprudence de ngocier et de perdre son temps. Troubls par la prsence du pape dans les rangs adverses, ses fidles passrent dans le camp des fils dans la nuit du 29 au 30. Le lendemain, lempereur abandonn gagna son tour le camp qui, par la suite, changea son nom pour celui de Lgenfeld (champ de la trahison). Une grande assemble se tint Compigne, le 1er octobre. Les mtropolitains, Ebbon de Reims, Agobard de Lyon, accusrent publiquement Louis davoir avili lEmpire et compromis sa scurit. Toutefois, on nosa le proclamer dchu. Connaissant sa faiblesse et sa pit, Ebbon imagina quon pourrait lamener abdiquer volontairement. Enferm au monastre de Saint-Mdard, prs de Soissons, Louis fut introduit dans lglise de ce monastre le 7 octobre. En prsence de Lothaire et de ses partisans il se serait prostern, reconnu coupable des fautes quon lui imputait et aurait sollicit la pnitence publique ; puis il aurait avou point par point tous les crimes quon numrait daprs une liste crite. La confession de ses fautes, il laurait rpte trois ou quatre fois. Aprs quoi, il aurait dpos de lui-mme ses armes sur lautel, puis, se dpouillant de ses vtements royaux, aurait t revtu par les vques de la robe de pnitent, aprs quoi on ne retourne plus la milice du sicle . Mais le procs-verbal de la pnitence de Louis a t rdig par ses ennemis et ne mrite aucune confiance. Il est assez probable que Louis sest dclar, comme tout vrai chrtien, un grand pcheur, et que ses ennemis ont feint de croire quil reconnaissait ainsi ses fautes politiques, ses crimes , ce qui le rendait indigne du trne. Judith fut envoye dans un monastre Tortone, en Italie, lenfant Charles au monastre de Prm. Aprs la crmonie, le seul nom de Lothaire figure dans les actes publics. Mais lunit de lEmpire ne fut pas pour cela rtablie. Le nouvel empereur dut payer le concours de ses frres par des concessions territoriales et cette fois immdiatement exigibles et non ventuellement. Le Germanique eut tout le pays sur la rive droite du Rhin, plus lAlsace ; Ppin, outre lAquitaine, la rgion dentre Loire et Seine. Lothaire mutilait, son tour, la rgion plus spcifiquement impriale, sans donner entire satisfaction lavidit de ses puns que le partage ventuel de fvrier 831 avait mieux favoriss.

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Ses frres se dfiaient de lui, et non sans raison. Ds janvier 834, ils taient ligus contre lan. Dautre part, Bernard en Septimanie, le conntable Guillaume en Neustrie, le comte Gurin en Bourgogne levaient les armes contre Lothaire. Craignant dtre captur, Lothaire quitta Aix-la-Chapelle, tranant avec lui son pre et son plus jeune frre. Arriv Saint-Denis, le 28 fvrier, il les y laissa et poursuivit sa retraite vers la Bourgogne. Il se trouva tout de suite des vques pour rconcilier Louis avec lEglise et lautoriser reprendre ses armes, insignes de sa dignit (1er mars). Labb du monastre, Hilduin, ne manqua pas loccasion de persuader lempereur quil devait son rtablissement imprvu la protection du saint patron honor en labbaye. A partir de ce moment saint Denis devint le patron prfr des Francs et la dvotion ce bienheureux passera la dynastie suivante. Naturellement Ppin et Louis se virent confirmer par leur pre lextension du lot concd par Lothaire. Puis celui-ci se rconcilia avec son pre, en promettant de se tenir tranquille en Italie o il se rendit. Par prcaution, lempereur crut bon de se faire couronner nouveau en la cathdrale Saint-Etienne de Metz (28 fvrier 835). Le 4 mars suivant, Thionville, larchevque Ebbon, le plus coupable aux yeux de Louis, parce que, de trs humble origine, il lui devait toute sa carrire et stait montr impitoyable son gard, en octobre 833, fut dpos et exil au monastre de Fulda, en France orientale. Mais lempereur, de plus en plus domin par Judith, tait incorrigible, incurable. A la fin de 837, Aix, il concda Charles, la Frise, le pays compris entre la Seine et la Meuse, le nord de la Bourgone, la Champagne. Ctait mordre sur les lots de Ppin et de Lothaire. En septembre 838, Charles avait atteint la majorit franque de quinze ans. A lassemble de Quierzy-sur-Oise, il reut les armes, autrement dit fut fait chevalier et proclam roi. On lui assigna, en outre, la Neustrie et la Bretagne. Ppin consentit. Cest quon le faisait protecteur du jeune roi et quil esprait ainsi le dominer avec son territoire. Mais il mourut le 13 dcembre suivant. Son lot, lAquitaine, grossit aussitt la part de Charles. Le Germanique, rduit la Bavire, est devenu un ennemi irrconciliable. Il se rvolte, mais est soumis par son pre, toujours grce laide des Saxons. Reste Lothaire. Judith russit un coup de matre. Elle se rconcilie avec son pire adversaire. Lothaire se rend

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Worms, en mai 839. LEmpire est divis en deux parts dont les limites taient la Meuse, puis la Moselle ( Toul) ; laissant lOuest la majeure partie de la Bourgogne , y compris Genve, la frontire atteignait les crtes des Alpes et les suivait jusqu la Mditerrane. On laissait Lothaire le choix des deux parts. Naturellement il choisit la part orientale qui renfermait Aix-la-Chapelle et Rome, Charles eut la part occidentale correspondant peu prs la France actuelle augmente de la majeure partie de la Belgique, plus, au del des Pyrnes, la Marche dEspagne (Catalogne). Lothaire ne devait reprendre le titre imprial qu la mort de son pre. Il sengageait protger son jeune frre et filleul qui devrait lui tmoigner le respect d son an et parrain. Rien nest spcifi touchant les prrogatives impriales en fait, lEmpire est coup en deux. Le trait de Worms ne put sexcuter. Ppin dAquitaine avait laiss deux fils qui avaient des partisans dcids au sud de la Loire. Au printemps de 840 lempereur dirigea une expdition pour rprimer le soulvement. Il russit trs imparfaitement. Sur le chemin du retour, il apprit, Poitiers, que le Germanique tait en pleine rvolte et cherchait recouvrer lensemble du territoire lui promis en 831 et 833. Le pre parvint une fois de plus touffer la rvolte de son fils homonyme, mais, au retour de son expdition, il tomba malade Salz. Mis sur une barque, qui descendit le cours du Main, il fut port Ingelheim dans une le du Rhin. L il reut les derniers sacrements des mains de son demi-frre, Drogon, auquel il avait donn lvch de Metz, et expira le 20 juin. Il avait soixante-deux ans. Guerrier infatigable, il avait, tout le long de son rgne, fait preuve de la plus dplorable faiblesse de caractre. Ses vertus, sa bont, sa pit avaient t impuissantes racheter cette tare mortelle chez un chef dEtat. Lunit de lEmpire raffermie au dbut de son principat, il lavait dtruite et avec une obstination inconcevable, partir de 831 cest mme en cette besogne seule quil montra une continuit de vues ou pour mieux dire une continuit de soumission lascendant de limpratrice Judith. Toutefois, ne nous faisons pas dillusions. Mme sil et maintenu jusqu la fin de sa vie la constitution de 817, les ambitions effrnes de ses enfants nen auraient rien laiss subsister, au lendemain de sa

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mort. Les temps ntaient pas mrs pour lunit mme imparfaite de la Chrtient. En tout cas, ce ntait pas lan des fils de Louis le Pieux qui et t capable, sinon de sauver lautorit impriale, chose impossible, du moins de la prolonger. Le personnage, autant quon peut lentrevoir, apparat mdiocre, antipathique. Pitre chef de guerre, il vite autant que possible le combat. Ses seuls procds daction consistent en des promesses davantages aux fidles de son pre, de ses frres, pour les dbaucher et dans lemploi systmatique de la ruse et du mensonge.
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CHAPITRE VI La Succession de Louis le Pieux (840-843)

Du partage de lempire au trait de Verdun

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En souscrivant au trait de partage de mai 839, Lothaire ntait pas sincre. Secrtement il se promettait bien de chercher se faire reconnatre lOuest aussi bien qu lEst de la ligne de dmarcation des deux Etats la mort de son pre. Fidle ses procds dastuce, avant mme de passer les Alpes, il chercha dbaucher les fidles de Charles habitant la France , en leur promettant, par intermdiaire, laugmentation de leurs honneurs (fonctions publiques), en exigeant des serments, en menaant de mort les rcalcitrants. Manuvre habile : Charles tait retenu en Aquitaine avec sa mre par le soulvement des partisans de Ppin II et ses sujets de France (de la Seine la Mense) ne le connaissaient pas encore. Aussi, dans cette rgion, les dfections furent nombreuses ; les Francs habitant lest de la Fort Charbonnire, qui allait de Manhenge Bruxelles, passrent en masse an parti de Lothaire. Charles, qui stait avanc en France avec une poigne dhommes, dut reculer (aot-septembre 840). Lempereur ncoutait nullement les protestations de son jeune frre et filleul, dautant moins quil avait eu lhabilet de conclure avec Louis le Germanique une trve jusquau 11 novembre. Libre de ses mouvements, Lothaire, jetant le masque, savana contre Charles, recueillant en route des adhsions. Arriv prs dOrlans, il apprit quil ntait

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spar de Charles que par six lieues environ. Des ngociations sengagrent. La position du fils de Judith tait prcaire : lAquitaine tait contre lui, le Maine et la Bretagne se dtachaient. Si la fidlit de son entourage flchissait, il tait perdu. Mais cette fidlit, en dpit des sollicitations de Lothaire, demeura inbranlable. Alors on traita. Lothaire reconnut Charles lAquitaine, la Septimanie, la Provence, dix comts entre Loire et Seine trait provisoire, valable jusquau 8 mai suivant, date laquelle les deux frres devaient, Attigny, se rencontrer pour procder un partage dfinitif. Cette convention sauva Charles. Il reprit assez de force pour que Bernard de Septimanie, qui stait rang au parti de Ppin II dAquitaine, ft sa soumission. Les Manceaux se rallirent lui. Non sans peine il dut passer de force la Seine, occupe par les troupes de Lothaire, et parvint Attigny, sur lAisne, au jour fix. Lempereur ny tait pas. Enhardi par un succs sur Louis le Germanique, il rpandait le bruit que Charles tait en fuite, alors que, au contraire, son jeune frre se dirigeait vers Chlons-sur-Marne, sa rencontre. Des pourparlers dont Charles prit linitiative naboutirent pas. Alors Charles se rsolut rejoindre le Germanique, tir daffaire. Aprs leur jonction, les deux jeunes rois firent des propositions daccommodement lempereur. Mais Lothaire se croyait fort et larrive prochaine des troupes de Ppin II augmentait sa confiance en sa supriorit. Le 24 juin 841, quand Ppin II fut arriv, il repoussa avec hauteur, au nom de la dignit impriale, de nouvelles offres de partage que lui firent ses frres. Ceux-ci sen remirent alors au jugement de Dieu . Le 25 juin, au matin, la bataille sengagea Fontenoy-en-Puisaye, au sud dAuxerre. Elle tourna au dsavantage de Lothaire qui dut quitter le champ. Les contemporains, pouvants par le spectacle de cette lutte fratricide, ont parl de la bataille comme dune rencontre sanglante o de part et dautre les pertes auraient t considrables. Plus tard, on attribuera les succs ininterrompus des Normands la bataille de Fontenoy qui aurait quasi ananti les forces des Francs. Ce sont l des explications fallacieuses imagines aprs coup. Les effectifs de part et dautre ne pouvaient tre que faibles, les trois armes ntant composes que de corps de cavalerie puiss et diminus par de longues randonnes.

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La victoire des deux rois ntait pas dcisive. Ils ne purent faire la poursuite, et ne le voulurent pas. Les vques imposrent aux vainqueurs un jene de trois jours pour le repos de lme des victimes de la guerre civile. Lothaire gagna Aix-la-Chapelle, Ppin lAquitaine et tout fut recommencer. Lothaire qui se disait vainqueur, reprit des forces, retrouva Sens Ppin II et se mit en mesure daccabler Charles qui dut se rfugier dans les forts du Perche. Le seul salut pour ce dernier tait de rejoindre Louis le Germanique. Il russit, avec son arme, chapper ltreinte de Lothaire. Par Chlons-sur-Marne, o il arriva Nol, il gagna Troyes, Avallon, o il apprit que Louis tait aux prises avec larchevque de Mayence, partisan de Lothaire. Prcipitant sa marche par Toul et le col de Saverne, Charles descendit en Alsace. A Strasbourg, il retrouva son frre le 14 fvrier 842. La ncessit dune alliance simposait eux. En prsence de leurs armes, ils prirent des engagements par serment. Pour que nul des auditeurs ne pt exciper quil navait pas bien entendu, Louis pronona en langue romane pour tre compris des sujets de Charles le serment dont voici la traduction en franais moderne :
Pour lamour de Dieu, pour le salut du peuple chrtien et notre salut commun, partir daujourdhui, et tant que Dieu men donnera le savoir et le pouvoir, je dfendrai mon frre Charles et laiderai en toutes circonstances, comme on doit, selon lquit, dfendre son frre, condition quil fasse de mme mon gard, et jamais je ne conclurai avec Lothaire aucun engagement qui, mon escient, puisse tre prjudiciable mon frre Charles.

De son ct Charles prta le mme serment en langue francique, cest--dire dans lidiome tudesque que les philologues appellent le moyen-allemand . Ce double engagement fut mis ensuite sous la garantie des deux armes qui prtrent, chacune en sa langue, le serinent suivant :
Si Louis (ou Charles) respecte le serment quil a prt son frre Charles (ou Louis) et que Charles (ou Louis), mon seigneur, pour sa part, rompe le sien, si je ne puis len dtourner, ni moi ni ceux que je pourrai dtourner (influencer) ne viendront jamais en aide contre Louis (ou Charles).

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Cette entrevue de Strasbourg a quelque chose de symbolique. Elle annonce lapparition de deux nationalits nouvelles, en mme temps quelle fournit le texte des deux idiomes qui se partageaient la Francia. De Strasbourg, les deux rois gagnrent Worms, puis un point entre cette cit et Mayence. Ils savaient que Lothaire, aprs avoir laiss chapper Charles, stait repli sur Aix-la-Chapelle, puis se tenait Sinzig, en aval de Coblence. Ils attendaient sa rponse aux propositions quils renouvelaient. Lothaire refusa de recevoir les envoys de ses frres. Ceux-ci se dcidrent alors marcher contre lui. Louis tait renforc de contingents bavarois et alamans que lui avait amens son fils Carloman. Les forces que Lothaire avait postes pour dfendre le passage de la Moselle furent bouscules (18 mars 842). Lothaire, abandonn dune partie des siens, senfuit Aix pour ramasser son trsor , et, peu accompagn, gagna la valle de la Sane et du Rhne en faisant un dtour par Chlons-sur-Marne. Il semblait hors de cause, fuyant vers lItalie. A Aix, o ils entrrent en triomphateurs, Louis et Charles procdrent un partage territorial : la Meuse, semble-t-il, continuait marquer la limite des deux lots. Puis les frres se sparrent, Louis allant rprimer une rvolte des Saxons, Charles pour mettre de lordre dans son royaume . Peu aprs, en avril, ils se retrouvrent Verdun. L, il fallut dchanter. Lothaire navait pas gagn lItalie. Arrt Lyon, il avait refait ses forces, le parti imprialiste ntant nullement cras et il voulait ngocier avec ses frres. Ceux-ci ne pouvaient se refuser accepter des offres de paix. A Mellecey, prs de Chalon-surSane, les pourparlers sengagrent. Ils furent laborieux. Finalement, un partage provisoire, valable jusquau 10 octobre, fut dcid. Runis dans une le de la Sane, prs de Mcon, le 15 juin 842, les trois frres jurrent de vivre en paix. Cent vingt commissaires (quarante par souverain) devaient expertiser la grandeur de lEmpire franc pour quon pt dterminer trois lots quitables. Les commissaires de Louis et de Charles se plaignirent que la mauvaise volont de Lothaire entravt leur action. Les trves furent prolonges jusqu la fin doctobre, finalement jusquau 14 juillet 843. Quand les trois frres se retrouvrent Verdun, an mois daot, la description tait enfin acheve et lon procda au partage.

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Le trait de Verdun
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Tout ce qui tait droite du Rhin fut attribu Louis, plus, sur la rive gauche du fleuve, larchevch de Mayence avec ses suffragants des cits de Worms et de Spire, et au Sud la Rhtie. Charles eut tout le pays louest des fleuves Escaut, Meuse moyenne, Sane, Rhne, plus, au sud des Pyrnes, la Marche dEspagne. Le lot de Lothaire tait form par lensemble des rgions intermdiaires entre les lots de ses frres, en gros les rgions entre Escaut et Mense dune part, le Rhin de lautre, plus la Frise orientale ; entre la Sane et lAar (Suisse), entre le Rhne, ou plutt les Cvennes, et les Alpes. LItalie naturellement lui revenait. Il avait ainsi la capitale officielle, fictive de lEmpire, Rome, la capitale franque, si ce terme nest pas trop ambitieux, Aix-la-Chapelle. Charles, le plus jeune, tait quelque peu ls dans lopration il perdait le cours de la Meuse jusqu son embouchure, le Cambraisis, qui senfonait comme un coin dans son Etat, enfin la riche abbaye de Saint-Vast-dArras quil abandonnait en viager Lothaire. Il natteignait pas mme le cours du Rhne, le Lyonnais et le Vivarais tant rattachs au lot de lempereur. Les trois frres jurrent dobserver les limites tablies par ce trait, firent prter le mme serment leurs fidles et envoyrent le texte de ces conventions au pape Grgoire IV. Lunit impriale ne put survivre au trait de Verdun. Sans doute personne ne visa expressment la dtruire. On tenta mme de la maintenir idalement. Priodiquement les trois frres devaient se runir pour saider mutuellement contre les rebelles, carter les fauteurs de discorde, protger lEglise et le peuple chrtien. En dpit des colloques de Thionville (844) et de Meerssen (847 et 851), le rgime de la concorde, de la fraternit, ne fonctionnera pas rellement, les trois frres ne cessant dintriguer les uns contre les autres. Quant au titre dempereur, il ne valut Lothaire aucune autorit sur ses frres.

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Pas plus quon ne visa Verdun dtruire jamais lunit du monde chrtien, on ne crut que les frontires ainsi dfinies dureraient longtemps. En fait, le trait dtermina pour tout le Moyen Age, et mme au del, la gographie politique de la France et, dans une moindre mesure, celle de la future Allemagne. Personne ne sattendait ces rsultats. Nul concept de race ou de langue navait jamais prsid aux partages, pas plus carolingiens que mrovingiens. On ne peut rien voir de plus confus, de plus inepte gographiquement que ceux de Ppin son lit de mort, de Charlemagne en 806, de Louis le Pieux en 831 et 833. Les circonstances seules ont fait que, en sparant les rgions franques de lOuest et celles de lEst par une bande intermdiaire, la future France et la future Allemagne, surs comme jumelles jusqualors, ont vu couper le lien qui les unissait et ont pu prendre conscience de leur personnalit, confuse jusqualors, et vivre dune vie indpendante. Toutefois, la formation de lAllemagne sera plus tardive. Elle natra, comme brusquement, en 911, quand, la mort du dernier Carolingien de lEst, Louis lEnfant, les Francs de lEst, les Alamans (Souabes), les Bavarois, les Thuringiens, les Saxons dsunis depuis de si longs sicles, depuis toujours, dcideront de demeurer sinon fondus, du moins juxtaposs, rassembls sous lautorit dun mme souverain (Conrad Ier de Franconie). La future France prexistait, au contraire, depuis longtemps, ainsi quon a vu, mais ses contours taient indcis. A partir de 843, ils se prcisent, en samenuisant du ct oriental. Le royaume de France , pour plus de cinq sicles, ne comprendra que les deux tiers de la Gaule antique, 425.000 kilomtres carrs, sur 639.000, et jamais la France ne redeviendra Gaule territorialement. Mais, sans cette amputation du flanc oriental, la France et-elle pu se constituer ? Elle ne pourra vivre quatrophie dun bras. Cette infirmit sera la ranon de sa naissance.
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CHAPITRE VII Le premier roi de France : Le rgne de Charles le Chauve

La conqute du pouvoir de 840 845

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Des trois frres, celui qui avait la tche la plus dure, aprs le trait de Verdun, ctait le plus jeune, Charles. Ses frres ans taient connus dans la majeure partie du territoire qui leur revenait et depuis longtemps. Lothaire, n en 795, envoy en Italie en 822, avait administr ce pays depuis lors, presque sans interruption. Son association au trne imprial en 817 lui avait valu, coup sr, des partisans invtrs dans la rgion dentre Meuse et Rhin, qui va bientt prendre son nom (Lotharii regnum, en franais Loherreigne, Lorraine, en allemand Lothringen), et aussi dans la valle du Rhne. Louis, n en 806, nomm roi de Bavire ds 807, avait t envoy effectivement en ce pays en 26 et navait cess de le gouverner par la suite. Depuis 833, il y avait joint lAlamanie (Souabe), lAlsace, la France orientale (Franconie). Il ne lui restait donc plus simposer quaux Saxons. Charles, g de vingt ans seulement, avait se faire reconnatre peu prs partout. Il tait presque un inconnu dans un royaume auquel il ntait pas destin, puisque sa part, dtermine en 829, comprenait lAlamanie, lAlsace, la Rhtie. Deux ans aprs, son lot avait t dmesurment accru, mais en expectative, et il tait trop jeune pour

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pouvoir prendre possession de la Bourgogne, de la Provence, de la Gothie, de la Champagne, etc., et encore moins de lAquitaine, enleve son frre Ppin en 833. Ce fut seulement aprs la mort de ce dernier que son pre lassocia lexpdition arme entreprise pour mater la rvolte des partisans des fils de Ppin. Quand lempereur, inquit par la rvolte du Germanique fut rappel au Nord, le jeune Charles resta en Aquitaine avec sa mre et poursuivit la guerre. Mais jamais au cours de son rgne il ne pourra simposer srieusement aux Aquitains, du moins lensemble dentre eux, Jusquau bout, il se trouvera en ce pays, et mme en France , des gens sincres qui considreront que lattribution de lAquitaine Charles au dtriment des fils de Ppin tait une iniquit. Charlemagne, lui aussi, avait dj commis un acte de ce genre en cartant du trne ses neveux, mais alors nul en dehors dune poigne dhommes, tel Auchier (Ogier), navait os lui tenir tte ; lopposition navait pu tre que sourde, puis elle stait teinte. Il ne pouvait en tre de mme en 840 en prsence dun usurpateur adolescent. Un an avant sa mort, Ppin avait cd Charles la Neustrie et la Bretagne. Mais Charles, non seulement ne trouva chez les Bretons que des adversaires, mais en Neustrie, une hostilit mal comprhensible se manifesta pendant la moiti au moins de son rgne. Quant la partie de la France lest de la fort Charbonnire, elle le repoussa avant mme que le trait de Verdun let attribue Lothaire. Finalement, Charles ne pouvait esprer de points dappui que dans la rgion dentre Seine et Meuse et dans le nord de la Bourgogne. Trop heureux encore davoir ce point dappui pour la conqute du pouvoir. Il sen tait fallu de peu, la mort de son pre, quil net le sort des fils de Carloman et quil net fini au clotre. Mais au dire de Nithard (II, 4), son cousin et compagnon, auteur du seul rcit intelligent des annes 840 843, les partisans de Charles fondaient les plus grands espoirs en raison de ses qualits (indoles) sur ce jeune prince de dix-sept ans ; Parmi ces partisans, il faut placer au premier rang le snchal Alard, homme de confiance de Louis le Pieux dans les dix dernires annes de son rgne, conseiller influent, despotique mme, de lempereur. Il nest pas douteux que Louis ait recommand la fidlit dAlard son dernier-n, son prfr. Alard disposait dune nombreuse clientle quil mit au service du jeune prince. Il est douteux

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que sans cet appui Charles et pu rgner. Naturellement Alard entendait continuer exercer sur le fils lascendant quil avait exerc sur le pre. Ds dcembre 847, le 14, il lui avait fait pouser sa nice, Ermentrude. On lappelle le grand Alard . On sollicite sa protection. Ds le dbut du rgne du premier roi de France, il apparat que le souverain sera oblig de mnager les grandes familles de laristocratie franaise et quil ne pourra rgner que par un jeu de bascule, en donnant sa faveur, tantt lune, tantt lautre. Linconstance de laristocratie, Charles lprouve avant mme le trait de Verdun. Un comte Lambert stait ralli lui, au Mans, au dbut de 841 et lui avait t des plus utiles. Le jeune prince avait t reconnu par Nomino, nomm gouverneur de Bretagne par le feu empereur Louis. Mais Charles donna le comt de Nantes Reinaud, comte du petit pagus dHerbauge en Poitou. Lambert convoitait Nantes dont son pre avait t gratifi. Dj la prtention du fils succder la dignit paternelle, sur le mme lieu, se manifeste ici, car Lambert, refusant toute compensation, alla trouver Nomino, sallia avec lui, attaqua, battit et tua son comptiteur, Reinaud, Messac, sur la Vilaine (24 mai 843) et mit la main sur Nantes. Ensuite, il eut laudace de distribuer ses partisans les petits pagi aquitains au sud de la Loire, Herbauge, Mauge, Tiffauge. Charles neut les mains libres quaprs la conclusion du trait de Verdun, en aot. Il se dirigea alors vers louest du royaume qui lui tait attribu pour y rtablir lordre. Au milieu de novembre, on le voit assiger Rennes. Il est bien probable quil reprit cette ville aux Bretons. Mais, lhiver approchant, il rtrograda, et le mme mois, campa moins dune lieue du Mans, Coulaines. L se tint une assemble dont limportance pour la constitution politique du royaume doit tre mise en vidence. Elle rgle les rapports rciproques de lpiscopat et des grands et aussi ceux de la double aristocratie laque et ecclsiastique avec la royaut. Le texte de ce conventus est rdig au nom du roi. Il commence par rappeler les tribulations auxquelles lEglise a t soumise, les difficults au milieu desquelles la paix a t rtablie entre les trois rois frres. La tourmente passe, ses traces subsistent. Pour mettre ordre aux affaires publiques, les fidles du roi se sont assembls. Ils ont conclu un accord louable pour maintenir la concorde

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en conservant la foi due au souverain dans la volont daffermir lhonneur et le pouvoir royal.
Nous leur avons rendu de dignes actions de grces, poursuit le roi, nous approuvons leur accord excellent et nous associons cet acte qui, sans aucun doute, tend au salut en ce monde et dans lautre. Nous renonons aux mesures que notre personne a prises par inexprience du pouvoir, par jeunesse, sous lempire de la ncessit ou sous une influence trompeuse. Aprs commune dlibration, nous avons propos de rdiger cet accord et avons dcrt de le confirmer en outre de la souscription de tous.

Voici les dispositions arrtes en commun par les vques et les grands : 1 Dabord garantie que lEglise ne sera plus dpouille de ses biens et que ses reprsentants auront pleine libert dexercer justement leur saint ministre ; 2 Garantie des grands laques quils conserveront intacte, sans subterfuge, la fidlit quils doivent au roi ; 3 En revanche, le roi doit honorer ceux qui lhonorent. Il ne privera personne, quelle que soit sa condition, de 1 honneur (fonction publique) quil a mrit, par caprice ou sous une influence nfaste ou par une indigne cupidit ; 4 Que personne ne nous pousse dans les voies de linjustice. Si notre bonne foi est surprise, avertissez-nous de rparer selon la raison, avec dvouement et tact, en mnageant la dignit royale et les besoins des sujets ; 5 Si un homme la nature rebelle et opinitre viole ce pacte de concorde salutaire, quil soit repris avec une affection chrtienne. Sil obtempre, que cette union fidle soit une joie pour tous. Sil refuse obissance, alors que lautorit piscopale, la sublimit royale et ceux que leur gnrosit dme maintient dans le pacte de charit, manifestent avec ardeur leur zle et leur dvouement, tout en tenant compte du rang du coupable, et que les dcisions prises en vue du salut, de lutilit et du bien de tous, sous linspiration de Dieu, soient excutes jusquau bout.

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On retrouve dans cet acte, naturellement rdig par un ecclsiastique, peut-tre Loup, abb de Ferrires, la conception que lEglise a insuffle dans lesprit de Charlemagne et de Louis le Pieux. La racine du mal, la cause des dsordres de la socit rside dans le pch individuel. Que chacun sapplique la vertu et tout ira bien. La royaut sortit de Coulaines gravement affaiblie en son principe. Jusqualors le souverain franc avait t absolu, au moins en thorie. Dsormais, il est admis, mme par lui, que son autorit a des limites. Les fidles ne sont pas tenus dobir au roi sil commet des injustices, sil se refuse couter les remontrances non seulement des vques, mais des laques, sil viole ses engagements. Car il a pris des engagements ; voil le fait nouveau, important que les historiens nont pas mis en pleine lumire. Ce nest pas assez que les fidles aient commenc par se lier entre eux, chose pourtant bien grave, il y a plus significatif encore, cest que la royaut a reconnu cette espce de syndicat , quelle a accept dentrer dans cette sorte de ligue du bien public. Le roi ne domine plus la socit. Il est descendu de son trne, il sest ml la foule des fidles. Lacte qui consacre le nouvel tat de choses est rdig en son nom, mais les dispositions quil renferme, on a soin de nous le dire, nmanent pas de sa seule autorit, mais de celle de lensemble de ses fidles, laques ou clercs, avec laquelle elle se confond comme au bas du parchemin se confond la souscription royale au milieu de celle des vques et des grands. Depuis lassemble de Coulaines, le roi des Francs nest plus que le premier dentre ses pairs. L est ne la royaut dbonnaire, parce quimpuissante, du Moyen Age franais, ce quon a appel dun terme fort impropre la royaut fodale . Mieux vaudrait dire la monarchie constitutionnelle , si ce ntait pousser trop loin une analogie pourtant relle : si le pacte de Coulaines nest pas encore une constitution , cest une charte, la premire en date, dans lhistoire du Moyen Age, et il existe des analogies incontestables entre la situation des Carolingiens partir de cet instant et celle des rois dAngleterre partir de 1215. Lassemble se montra tellement satisfaite du pactus que Charles en envoya un exemplaire son frre Louis le Germanique. Lironie

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des choses voulut que le porteur de la copie, Ricouin, ft grand usurpateur de biens dEglise, ainsi que les trois grands personnages, soutiens de Charles, le snchal Alard, le chambrier Vivien, le duc Gurin, abbs laques de riches monastres, autrement dit des spoliateurs. Cette simple constatation suffit apprcier la sincrit de laristocratie dans cette soi-disant ligue du bien public constitue Coulaines. De cette localit, le roi se rendit Tours. Il conut un projet hardi, marcher sur Toulouse et enlever cette ville. Depuis plus de trois ans, ni lui, ni mme son pre, navaient pu senfoncer si profondment en Aquitaine. On tait au cur de lhiver, saison o aucune expdition ntait dhabitude entreprise, mais en janvier 844 le temps fut dune douceur exceptionnelle. Charles crut bon den profiter. Le sige de Toulouse parut dabord une inspiration heureuse. La prsence du roi intimida les uns, rassura les autres. Bernard de Septimanie navait cess depuis la mort de Louis le Pieux de former les plus vastes desseins , selon Nithard, entendons quil cherchait se constituer un duch autonome, peut-tre un royaume dans le Midi. Il avait jou un double jeu avec Charles. Il tomba en son pouvoir, on ne sait comment. Dclar coupable de lse-majest par le jugement des Francs , il fut dcapit. Charles dut tre pouss cette mesure rigoureuse, exceptionnelle en ces temps, lgard dun grand personnage, par son entourage, peut-tre par Alard, qui avait succd Bernard dans la faveur de Louis le Pieux. LAquitaine et la Gothie crurent se trouver en prsence dun souverain justicier. Les soumissions et demandes de faveurs afflurent au camp de Charles. Jamais sa chancellerie ne fut si active. Elle dlivra quantit de diplmes confirmatifs de possessions, de donations, dimmunits, aux vchs et abbayes de Gothie (Septimanie et marche dEspagne) notamment. Les laques eurent naturellement leur part de faveurs. Le 16 juin, renouvelant des dispositions de 815 et 816, Charles dlivra un prcepte accordant des privilges de tous ordres aux Goths ou Espagnols qui repeuplaient le Roussillon, rduit en dsert par les invasions arabes au sicle prcdent. Les prtres de Septimanie gmissaient sous la tyrannie cupide des vques qui les accablaient de redevances en nature ou en argent. Ils

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prsentrent un vritable cahier de dolances, auquel le roi fit droit par un dit. Cependant le sige de Toulouse tranait. Il avait t entrepris avec prcipitation, sans prparation. Charles navait emmen avec lui quune poigne de fidles et certainement pas de machines de sige. Il comptait tre rejoint en mai ou juin par lost, par larme quon levait en ces mois. Lost se mit, en effet, en route, mais, surprise par Ppin II en Angoumois, elle essuya un complet dsastre (14 juin). Notre meilleur guide pour ces temps, lhistorien Nithard, y trouva la mort, ainsi que beaucoup dautres personnages de marque. Vers le mme temps, les marquis laisss la dfense de la Neustrie contre les Bretons et contre Lambert, furent assaillis et tus au passage du Blaison, en Herbauge, ce qui permit Nomino de ravager tout lOuest, jusquau Mans, sans rencontrer de rsistance. Ces dsastres commandaient le retour du roi au Nord. Charles sobstina poursuivre le sige. Cest une des plus anciennes manifestations de son caractre qui voulait mener une entreprise jusquau bout. Il fallut bien, tout de mme, lever le sige n aot et regagner la France , ce qui se fit par lAuvergne et le Berry. A lautomne, il eut une entrevue avec ses frres Yutz, prs Thionville, entrevue cordiale, selon les annalistes officiels. Lothaire et bien voulu intervenir dans les affaires ecclsiastiques de ses frres. Il avait eu lhabilet rcemment de faire nommer son oncle, Drogon, fils illgitime de Charlemagne, archivque de Gaule et de Germanie par le nouveau pape Serge, qui, irrgulirement lu, navait pu le lui refuser. Lothaire tenait aussi faire rtablir sur les siges de Reims et de Narbonne ses cratures, Ebbon et Barthlemy. Mais un concile les avait exclus de leurs siges dix ans auparavant et le pape nosa pas aller contre les canons de lEglise. A ce colloque de Yutz, les vques, aprs une discrte allusion aux discordes des trs nobles princes , se montrent conciliants, opportunistes, touchant la spoliation des biens dEglise : si des ncessits urgentes obligent confier des laques des biens dEglise, que du moins lvque diocsain en ait la surveillance religieuse et temporelle avec laide dun abb rgulier.

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Drogon avait prsid lassemble, mais celle-ci navait pas entrin sa promotion la situation extraordinaire confre par le pape Serge. Le concile qui runit Ver, prs de Sentis, les vques du royaume de Charles ne ladmit pas davantage : il usa dun procd dilatoire, le renvoi de laffaire un concile gnral de Gaule et de Germanie (dcembre 844). Cette affaire de la primatie de Drogon, qui aurait donn Lothaire dont il tait le sujet, un droit de regard sur les affaires ecclsiastiques, mme politiques de ses frres, tant ainsi carte ou ajourne, Charles avait les mains libres pour ramener le calme en Neustrie et refouler en Bretagne Nomino. Lexpdition dut tre abandonne. Un danger terrible fondait sur la France occidentale, larrive des Normands remontant le cours de la Seine.

Apparition des Normands


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La pninsule scandinave demeura inconnue aux Mditerranens. Il est possible, sinon certain que le navigateur Pythas, Grec de Marseille, y ait abord dans son priple, vers 335 avant notre re. En lan 5 aprs J.-C., la flotte romaine contournant le Jutland, aperut forcment la pointe sud-est de la Scandinavie en pntrant dans la Baltique. Longtemps, les Romains la prirent pour une le. A la fin du IIe sicle de notre re, la population commence dborder sur le continent : elle lance successivement Goths, Gpides, Hrules, Burgondes, peut-tre mme Lombards. Au VIe sicle, les Romains savent distinguer les Danois qui occupent la pointe sud de la pninsule, les les (Seeland, Fionie, Laaland), le Jutland, des Sudois (Sveones) lest du lac Mlar. Nulle expdition de piraterie nest signale jusquaux alentours de lanne 528. On apprend alors que des pirates, remontant le Rhin, ont dbarqu dans le pays des Francs dit Hattuariens , entre Rhin et Meuse, en aval de Cologne. Ils ravagent le pays et font des captifs. Mais le roi Thierry accourt, tue le chef des pirates, crase la flotte en-

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nemie et sempare du butin fait par les envahisseurs. Il est intressant de remarquer que le souvenir de cet pisode est conserv dans le pome anglo-saxon, Beowulf, rdig trois ou quatre sicles aprs. Il nous apprend que le chef des pirates sappelait Hygelac (dont Grgoire de Tours rend le nom par Chochilacus) et quil ntait pas danois, comme le croyait lhistorien, mais roi des dbris des Goths demeurs en Sude. Puis le silence se fait et pour plusieurs sicles la Manche, la Mer du Nord sont libres. Brusquement, en 795, le monastre anglais de Lindisfarne (Holy Island), prs de la cte de Northumberland, est pill par les Hommes du Nord , les Normands. En 799, deux les au large des ctes dAquitaine, Noirmoutier et R, subissent le mme sort. Ce sont les signes avant-coureurs des dsastres, des souffrances inoues qui vont sabattre sur lEurope pendant deux sicles LEurope centrale et occidentale naura pas affaire aux Sudois ou Russes, tout occups par leur mainmise sur le territoire des Slaves orientaux des bassins de la Dvina et du Dniepr, territoire qui prendra leur nom, Russie, comme la Gaule prend le nom de France. Les les Britanniques seront conquises au IXe sicle par les Danois et un rameau scandinave jusqualors presque inconnu, les Norvgiens. La France, la Lotharingie, lAllemagne, lEspagne mme ne verront que les Danois, ce qui suffira leur malheur. Dj sous le rgne de Louis le Pieux se manifestent les dbarquements et pillages des Hommes du Nord. Ils sattaquent aux Iles de la Frise. Chose plus grave, trois reprises (834 836), ils semparent de Dorstadt, aujourdhui Wijk-te-Duurstede, au confluent du Vecht et du Lek. Cest grave, ce port fluvial tant le principal centre commercial du nord de lEmpire. Mais, cette date encore, il suffit que lempereur sapproche pour que les pirates intimids rembarquent. La mort de Louis le Pieux et les comptitions entre ses fils enhardissent soudain les Normands . En 841 Rouen, en 842, Quentowic (Etaples lembouchure de la Canche), sont visits et pills. Ce sont les deux ports principaux de la Manche ; le second avait supplant Boulogne comme lieu de passage du continent en Angleterre.

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Profitant des troubles qui mettent aux prises les marquis prposs par le jeune roi Charles la dfense de la Neustrie et le rvolt Lambert, alli aux Bretons, les Normands sintroduisent dans Nantes le 24 juin. La population, vque en tte, cherche asile dans la cathdrale. Les pirates mettent le feu ldifice, la ville est pille et quantit de captifs emmens en lle de Heri (Noirmoutier) qui devient un repaire pour ces brigands. Jusqualors ces vnements dplorables pouvaient tre envisags comme des accidents dus la priode danarchie occasionne par la succession de lempereur Louis. Mais le 29 mars 845 vit un vnement qui frappa de stupeur les contemporains, la prise de Paris, le jour mme de Pques : Cependant le roi avait convoqu lost ds mars, Charlevanne, en aval de Paris. En raison de sa dvotion particulire saint Denis, il fit vu de dfendre le monastre de ce nom, cote que cote. Gardant prs de lui la majeure partie de larme, il envoya lautre vers Bougival, avec ordre de passer la Seine pour en venir aux mains avec lennemi. Il ne fut pas obi. Ce furent les Normands qui passrent leau : pris de panique, le dtachement franc senfuit. A cette nouvelle
Charles, trs noble roi, qui tait prt mourir pour la dfense de Sainte Eglise, triste et dolent, frappant sa jeune poitrine, se retira .

Les monastres des environs de Paris furent pris et pills. La cit de Paris subit le mme sort il faut dire quelle tait indfendable, ses remparts comme ceux des autres cits de la Gaule stant crouls depuis longtemps, faute dentretien, en raison dune longue scurit de trois ou quatre sicles. Dmoralise, larme entourant le roi tait incapable de combattre. Peut-tre aussi tait-elle insuffisamment nombreuse : un passage dun crit contemporain le donne penser : A la convocation du roi, beaucoup vinrent, mais non tous. Cette convocation tait anormale. Larme franque se composant surtout de cavaliers, on ne pouvait se mettre en campagne avant le mois de mai, au plus tt ; il fallait que lherbe et pouss pour nourrir les chevaux.

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Que faire ? A linstigation des grands, le roi offrit au chef des pirates, Ragnar, dacheter leur retraite. On convint de 7.000 livres dargent. Les Normands invoquant leurs dieux, jurrent de ne plus pntrer dans le royaume . A leur retour, ils furent mal accueillis par Horic, roi de Danemark. Les vainqueurs taient des Vikings, cest-dire des aventuriers partis en expdition, sans laveu de leur souverain. Horic, en lutte avec Louis le Germanique, priv de leur secours, avait eu le dessous. Ces expditions furent longtemps entreprises contre la volont des rois danois qui redoutaient pour leur pouvoir, le prestige et la richesse quelles valaient aux aventuriers de la mer. Nul doute que le versement de cette ranon nait profondment bless les Francs de lEst qui rendirent responsable Charles, de cette atteinte au prestige du nom des Francs.

Troubles en Aquitaine Dfaites en Bretagne Les colloques de Meerssen (845-851)


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Les paens navaient pas encore quitt le bassin de la Seine que le roi avait trancher une grave affaire, celle de la succession de la crature de Lothaire, Ebbon, au sige mtropolitain le plus important de son Etat par le nombre des suffragants et sa situation gographique, celui de Reims. Un concile runi Beauvais (milieu davril) donna satisfaction au roi en lisant en la personne dHincmar, prtre et moine Saint-Denis, un serviteur dvou du souverain ; dvou, certes, mais imprieux et condition que son roi se rende tous ses conseils. Cela fait, les vques, y compris le nouvel lu, prsentrent leurs dolances. Les malheurs du royaume provenaient de lusurpation invtre des biens dEglise. Charles dut renouveler envers lpiscopat les serments pris Coulaines. Les protestations piscopales reprirent au concile de Meaux quelques jours aprs. Lpiscopat protesta contre le reproche de nobir qu son intrt personnel. Ce quil voulait, ctait une Eglise forte et respecte, seule capable dopposer une barrire la corruption de la socit. Leur cahier de

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dolances ne comporte pas moins de 83 ou 84 articles. Il semble bien sortir de la plume du nouvel archevque de Reims. Malgr ses proccupations de tout ordre, Charles ne perdait pas de vue les affaires dAquitaine et de Bretagne. Avec son neveu Ppin II, il eut recours la diplomatie. Il lui reconnut (juillet) non le titre de roi dAquitaine, mais le gouvernement (dominatus) de ce pays, exception faite du Poitou, de lAngoumois, de la Saintonge que Charles se rservait. Ppin II devait, en outre, promettre dtre fidle son oncle, et de lui venir en aide, le cas chant. Etant donnes les circonstances, Charles avait ngoci habilement. Ensuite, il passa lautomne dans le Maine, Rennes, en Anjou. La famine dsolait la contre. Il navait quune poigne dhommes autour de lui. On lui persuada que sil entrait en Bretagne, il sattirerait un parti hostile Nomino. Mauvais conseil ou pige. Il y tomba.Il retourna dAnjou jusqu la frontire de Bretagne, vers le cours infrieur de la Vilaine. Le 22 novembre, dans un lieu marcageux, Ballon, il est envelopp par Nomino. Sa petite troupe est crase. Luimme chappe grand-peine et le bruit court quil est parmi les morts. Il senfuit au Mans, puis Tours. Il savise alors de ngocier avec le rebelle Lambert. Il lui reconnat outre Nantes, lAnjou, condition quil sengage dfendre lOuest contre ses anciens allis, les Bretons. De retour en France, il voit lpiscopat, assembl Paris, le 11 fvrier 846, lui rappeler le programme de ses revendications. Le haut clerg sobstine ne pas comprendre ou faire semblant de ne pas comprendre que la concession des grands laques de labbatia, cest-dire de la portion des biens dun monastre revenant labb, est la ranon indispensable du privilge de lEglise de ne payer dimpts daucune sorte. Labbatia est la solde qui permet aux comtes qui en sont gratifis dentretenir les forces armes qui, plus que jamais, sont ncessaires au salut de 1Etat et de 1Eglise. Une affaire imprvue et absurde vint compliquer les embarras au milieu desquels se dbattait le jeune roi. Un de ses vassaux enleva une fille de lempereur Lothaire et senfuit avec elle en Aquitaine. Lempereur accusa son frre de complicit. Il sen prit aussi, on ne

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sait pourquoi, Louis le Germanique. La fraternit parut tellement compromise que Louis et Charles se runirent pour attester quils ntaient pour rien dans cette histoire. Mais, en mme temps, Lothaire avait repris en mains laffaire dEbbon et pressait Serge II de la faire trancher par un concile. Intimid, le pape nosa refuser. Il ordonna la tenue dun synode Trves pour en finir avec cette affaire, de concert avec les lgats pontificaux. Mais ceux-ci ne vinrent pas et le synode neut pas lieu. Cependant Charles ne pouvait laisser sans rponse les dolances de son clerg. Il en entretint une grande assemble dt qui se runit Epernay (juin 846). La lecture des revendications des vques souleva lindignation du monde laque. Le roi dut choisir. Sa situation ne lui permettait pas lhsitation. Lpiscopat fut sacrifi. Par convenance, il retint quelques dispositions du concile de Meaux (pas mme le quart) et pour la forme, le haut clerg nobtenant quune vague promesse denqute et de garanties pour lavenir. Lauteur de la partie des Annales royales (dites tort Annales de Saint-Bertin) qui traite de cette anne, lvque de Troyes, Prudence, ne cherche pas dissimuler la dlaite du monde ecclsiastique. Il sindigne :
On y fit si peu de cas des avertissements si justifis donns par les vques du royaume au sujet des affaires ecclsiastiques quon navait peut-tre jamais eu dexemple, lpoque chrtienne, dun tel manque de respect lgard des pontifes.

Au lendemain de lassemble dEpernay, le roi reprit le chemin de lOuest. Il engagea avec Nomino des ngociations, dabord secrtes. Elles aboutirent un trait de paix dont les clauses sont mal connues. Le roi sacrifia Lambert, dpouill du Nantais, au ressentiment de son nouvel alli. Il reconnut sans doute lautonomie de lancien missus de son pre en Bretagne. Mais, comme Nomino cesse de dater ses actes du rgne de Lothaire quil feignait de reconnatre pour, son souverain, on peut supposer quil accepta nominalement lautorit de Charles. Celui-ci fut rappel vers lEst par lattitude de Lothaire plus que jamais agressive. Lempereur laissait les siens piller les domaines de ses frres. Une entrevue des trois fut dcide pour le dbut de lanne

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suivante. A la Nol de 846, Charles tait arriv Reims quand il reut une ambassade dAbd-er-Rhaman II venue de Cordoue.
Le roi des Sarrasins lui demandait paix et alliance. Le roi reut les envoys honorablement et les congdia.

On ignore les motifs de cette ambassade. Le bruit des revers de Charles ntait peut-tre pas parvenu en Espagne ou bien on ne les jugeait pas assez graves pour branler le prestige de celui des rois francs qui tait le plus proche voisin de lmir. Au reste, celui-ci et ses successeurs, ne sont pas beaucoup mieux partags que les souverains chrtiens, ayant lutter contre les rvoltes perptuelles de leurs sujets, surtout des Maures et aussi contre les attaques des Normands. Le 28 fvrier 847, Meerssen, prs de Maestricht, les fils de Louis le Pieux se rencontrrent pour la deuxime fois depuis le trait de Verdun. En un si court espace de temps, le prestige des Francs avait subi de graves atteintes. Charles avait t battu sur tous les terrains. La rputation de Lothaire ntait pas moins compromise. La Provence stait souleve et il ne pouvait empcher les Normands de semparer de la Frise. Un dsastre bien plus grave que la prise de Paris, cit dchue cette poque, stait produit en Italie. En aot 846, les Sarrasins staient empars de la basilique de Saint-Pierre, le sanctuaire le plus vnr de la chrtient. Ce ntait le fait que dune bande ayant russi un coup de main, au surplus facile, Saint-Pierre tant encore en dehors de lenceinte de Rome, mais le reprsentant de Lothaire, son fils Louis, roi dItalie et coempereur, ayant voulu semparer du repaire des Sarrasins, situ cent milles de Rome, avait t vaincu et avait eu peine chapper au dsastre. Louis le Germanique tait moins touch, ses sujets saxons ayant repouss les attaques du roi des Danois Horic, mais il ntait pas indemne : il stait fait battre par les Slaves de Bohme. Les trois frres comprirent quil fallait faire trve leurs dissensions et sunir contre leurs ennemis. Le plus directement menac tait Charles. Ppin et les Bretons ne tenaient aucun compte des conventions de lanne prcdente. Ppin, invit au colloque de Meerssen, stait bien gard dy venir. Dans les proclamations (adnuntiationes) que les souverains, selon lusage, firent leurs fidles lissue de

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leurs colloques, Lothaire indique brivement le but de la runion, Louis avertit que des messagers vont tre envoys au nom des trois Ppin, aux Bretons, aux Normands, pour rtablir la paix. Lannonce de Charles est la plus tendue, et la plus intressante. Il entend dissiper les dfiances entre seigneurs et vassaux : 1 Chaque homme libre aura le droit de prendre comme seigneur qui il voudra, le souverain ou un des fidles de celui-ci ; 2 Interdiction un vassal de changer de seigneur sans motif grave, interdiction un seigneur daccueillir le vassal dun autre ; 3 Les rois entendent tre justes envers leurs fidles et ceux-ci doivent faire de mme envers les leurs ; 4 Les rois consentent ce que les vassaux des fidles se rendent larme sous lautorit de leur seigneur, mais, en cas dinvasion ennemie, tout le monde doit marcher en masse. On peut croire que, tout en parlant au nom de ses frres aussi bien quen son nom propre, Charles visait surtout ses propres sujets, particulirement indisciplins et indociles. Les rsultats du colloque furent nuls. Ni Ppin, ni mme Lothaire et Louis convoqus une autre entrevue ne sy rendirent. Les Bretons chappaient laction des frres de Charles, les Normands et Horic se souciaient peu des menaces. Charles fut rassur sur laffaire de larchevch de Reims. Ebbon cit au concile de Paris (dcembre) et contumace, fut abandonn par Lothaire qui, par un revirement inexpliqu, favorisa Hincmar au point de demander au nouveau pape Lon IV (confirm le 10 avril 847) de confrer le pallium larchevque de Reims. Aussi Charles put-il sappliquer ramener le calme et apaiser les rancunes entre lpiscopat et laristocratie laque de son royaume. A ce moment, on saisit un tournant dans le conseil du roi. Il subit linfluence des parents de sa mre (morte en 843), les Welfs, notamment de son oncle Rodolphe quil a nomm abb (laque) de Jumiges et de Saint-Riquier, des fils de celui-ci, Welf et Conrad, puis celle des

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fils de son autre oncle, Conrad lAncien : Hugues lAbb et Conrad dAuxerre. Il sopre un chass-crois. Le snchal Alard, auquel Charles devait tant, disgraci ou jaloux de la faveur des Welfs, passe au service de Lothaire qui le comble de bnfices : quatre abbayes. Cependant le pril normand ne cesse de crotre. LAquitaine est au pouvoir des paens. Ils assigent Bordeaux. Ppin II est incapable de les chasser. Charles conoit le projet de se porter au secours des assigs. Il part, contre lusage, pendant la mauvaise saison, en fvrier (848), capture sur la Dordogne neuf navires normands, mais ne peut empcher Bordeaux dtre enlev, pill et le duc Guillaume, dfendant la place, dtre fait prisonnier. Charles avait chou, mais il avait donn limpression dtre en tat de faire quelque chose. Aussi les Aquitains, dcourags, abandonnrent-ils Ppin et se tournrent vers son oncle (Limoges, 25 mars). Le roi ne sattarda pas au sud de la Loire. II apprenait que ses frres se rencontraient Coblence mauvais signe que ces rencontres deux ! Rassur sans doute, il retourne sur ses pas et le 6 juin 848, Orlans, a lieu une crmonie imposante, Charles est lu, oint par le mtropolitain de Sens, Ganelon, et reoit la couronne et le sceptre. Depuis aot 838, date laquelle son pre lui avait remis les armes attestant sa majorit et une couronne pour son petit tat du Maine, nulle crmonie navait confirm la royaut de Charles, royaut de fait plutt que de droit. Dsormais, il est lgalement souverain des Etats que lui a lgus son pre, France, Aquitaine, Bourgogne, et sans doute Orlans a-t-il t choisi dessein pour la crmonie, car, traditionnellement la cit est la jonction de ces trois parties constituant par leur ensemble le Regnum Francorum. Comme la date du couronnement (juin) est celle presque toujours de lassemble gnrale, il est plus que probable que Charles a tenu ce que la crmonie se ft en prsence du monde de laristocratie, tant laque quecclsiastique. Se croyant fortifi, le roi entra. avec larme confondue avec le plaid gnral en Aquitaine. Ppin lui chappa ; incapable de lutter, il erra et l en banni. La ridicule affaire de lenlvement de la fille de Lothaire se dnoua. Lothaire pardonna il fallut pour cela les sollicitations de

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Louis et du pape. Une entrevue de rconciliation entre lempereur et Charles se tint Pronne au dbut de 849. Comme, gage de ses bonnes dispositions, Lothaire expulsa le jeune frre de Ppin II, Charles, qui stait rfugi sur son territoire. Un roi carolingien navait pas seulement se proccuper de ladministration civile et de la dfense arme de son royaume, les affaires religieuses, mme dordre thologique, rclamaient son attention et lui causaient de graves soucis. En mars ou avril 849, Charles prsidait Quierzy un important concile qui condamna le moine saxon Gottschalk qui rpandait la doctrine de la prdestination au salut ou la rprobation ternelle. Le roi reprit alors ses projets de soumettre dfinitivement lAquitaine. Aprs une entrevue avec Louis le Germanique, o les deux frres se firent les plus beaux serments dassistance mutuelle, Charles se mit en route. Il fut acclam Limoges par les Aquitains. Chemin faisant, il ramassa le frre de Ppin, Charles que le clerg sempressa de tonsurer et de mettre au clotre, puis il se dirigea sur Toulouse. Cette fois, il ne rencontra pas de rsistance. Le comte Fridolon rendit la ville et en fut rcompens par loctroi du Toulousain et de ses annexes (septembre). En Gothie, le fils an de Bernard, dcapit sous Toulouse en 844, Guillaume, tendait de se rendre indpendant. Il sempara de Barcelone avec laide fournie par lmir de Cordoue, Abd-er-Rhaman. Charles savana jusqu Narbonne. Confiant le soin de combattre linsurg au comte Aleran quil avait fait marquis de Gothie, il gagna le Berry. Il y clbra la Nol de 849 et discuta thologie avec le savant abb de Ferrires, Loup : il le chargea de lui crire un trait sur ce problme de la prdestination qui troublait les esprits. Au dbut de 850 Aleran, attir tratreusement par Guillaume, fut fait prisonnier. Mais il schappa, noua des intrigues avec des Goths (Espagnols) de Barcelone. Ils lui livrrent Guillaume qui fut dcapit. La Gothie entire obit Charles. Mais en Gascogne, le duc national Sanche-Sanchez, se rvolta. Laffaire dut sarranger vite, car dans lt de 850 deux ducs des Gas-

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cons ultrapyrnens, les Basques, vinrent offrir des prsents et demander la paix. Le roi de France se trouva ainsi recouvrer la vague suzerainet exerce par son pre sur la Navarre. II restait pacifier lOuest et la Bretagne. Mais l le roi rencontre un obstacle invincible, Nomino. Non content de ravager la marche bretonne, le prince breton se mit en tte, sinon de constituer une Eglise bretonne en plaant les sept vchs de Bretagne sous lobdience de Dol, rig en archevch, du moins de faire des vques sa dvotion ! Sous prtexte quils se sont rendus coupables de simonie, il en expulse quatre sur sept et les remplace par ses cratures Il brave les admonestations du concile de Tours, chef-lieu de la province dont relve la Bretagne au point de vue ecclsiastique. Profitant de lloignement du roi faisant campagne en Aquitaine, il dvaste furieusement lAnjou, rallie lui linconstant comte de Nantes, Lambert, reprend Rennes (849 et 850). Au dbut de 851, le roi est Chartres, puis Tours. Il y apprend une nouvelle qui ne lui fut pas dsagrable, la mort subite, le 7 mars, de Nomino Vendme : le Breton avait pouss jusque-l une campagne de destruction de la Neustrie. Mais Nomino laissait un fils, non moins intrpide, non moins rsolu, et Lambert ne se soumettait pas. Cependant Charles se sentit rassur et crut le moment enfin venu davoir un nouveau colloque avec ses frres. Il se tint de nouveau Meerssen vers mai 851. Il ny eut presque pas de dlibration. Les rois sengagrent vivre en bons termes comme des pairs. Parmi les articles promulgus, lun tait de nature conserver la bonne entente, celui o chacun des trois contractants sengageait ne pas donner asile aux sujets rvolts des deux autres et pas davantage ceux qui passaient dun Etat lautre pour chapper aux peines infliges par lEglise. Comme conclusion du colloque, les princes en dfinirent le sens daccord avec des grands des deux ordres, ecclsiastique et laque, dans lcrit souscrit par eux en prsence de la foule des sujets : ils proclament le rgime de la concorde, concorde non seulement entre eux, mais avec leurs fidles, concorde des fidles entre eux, pour luvre commune de restauration de lEglise et de lEtat ; entente de tous contre ceux, quelque rang quils appartiennent, qui viendront troubler le rgime de paix.

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On et pu croire que cette concorde fortifierait les fils de Louis le Pieux. Il nen fut rien. Jamais la situation napparut plus lamentable dans les Etats de Lothaire et de Charles. Le premier, impuissant rduire les Normands, avait d concder Rorik, puis son neveu Godfried, baptis, une partie de la Frise : aux bouches du Rhin et de la Meuse, il se constituait une Normandie. Charles crut pouvoir en finir avec les Bretons et accabler le fils de Nomino, Erispo. Il subit encore une grosse dfaite, en Anjou, Juvardeil (22 aot). Il se dcida alors une concession humiliante : il reconnut le titre royal au Breton et lui cda en bnfice la marche de Bretagne , cest--dire les comts de Rennes, de Nantes, de Retz, moyennant quoi Erispo cessa de reconnatre Lothaire comme son souverain et data ses actes du rgne de Charles, drisoire satisfaction damour-propre pour ce dernier. Lanne suivante (852) procura Charles plusieurs avantages. Lambert, lincurable rebelle, fut tu. Un Breton, Salomon, se dclara fidle et reut du roi le tiers de la Bretagne. Enfin, Sanche, duc des Gascons, mit la main sur le malheureux Ppin II et lamena son oncle qui le fit tondre et enfermer au monastre de Saint-Mdard prs Soissons.
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CHAPITRE VIII La lutte contre les Normands de la Loire et de la Seine La Grande Invasion (852-862)

La lutte contre les Normands de la Loire et de la Seine

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Le danger normand rapprochait Charles de Lothaire. Les Danois passaient dun royaume, lautre, en les dvastant sans distinction. Godfried, vassal de Lothaire, fit subitement dfection. Aprs avoir ravag la Frise, il remonta la Seine sur une multitude de barques. Les pirates stablirent pour passer lhiver de 852-853 dans une le de la Seine, Jeufosse (Seine-et-Oise). Lothaire et Charles accoururent. Faute de barques, faute de courage surtout chez leurs contingents respectifs, ils se bornrent observer les intrus, tout en clbrant Nol. Comme les troupes de Charles refusaient le combat, ainsi quen 845, le roi traita avec Godfried qui consentit retourner en Frise. Mais il restait une bande de Danois sous la conduite de Sidroc qui, lui, navait pas reu le baptme. Elle dvasta affreusement le bassin de la Seine, puis, vers avril ou juin, rembarqua sur 105 navires, pour aller continuer ses exploits sur la Loire. Episode caractristique de la faiblesse o tait tombe la valeur des Francs ! Deux de leurs rois, dont lEmpereur, avec leurs forces r-

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unies, staient montrs incapables de livrer bataille une arme comptant au plus 4.000 hommes (105 voiles) Lactivit dvastatrice des Normands se transporta sur le bassin, de la Loire et en Aquitaine quils occuprent plusieurs annes. Nul tableau des misres de ces temps et de limpuissance des chrtiens y remdier nest plus instructif que celui de ces annes. En 852, Rannou, comte de Poitou, et son cousin Rainon, comte dHerbauge, sont mis en droute par les paens Brillac en Vende (4 novembre). Lanne suivante, les paens livrent aux flammes les monastres de Luon et de Mont-Glonne (Saint-Florent-le-Vieil, Maine-et-Loire) ; puis ils entrent sans trouver de rsistance, dans Nantes que Nomino avait fait dmanteler. Mais l ils se heurtent un obstacle fort inattendu. Le nouveau prince breton, Erispo, tait aussi incapable que son pre, qui avait d jadis payer tribut aux pirates, de rsister avec ses seules forces. Il eut lide dacheter Sidroc, arriv de la Seine avec sa flotte de 105 voiles. Bretons et mercenaires danois vinrent assiger les Normands dAquitaine, non pas dans Nantes, indfendable, mais dans lle voisine de Biesse. Alors les Normands assigs achetrent le concours des Normands assigeants, puis, de concert, ils bravrent Bretons et Francs. Erispo ne put protger la Bretagne et lvque de Vannes fut captur et mis ranon. Le 8 novembre de cette anne 853, un dsastre douloureux frappa le monde chrtien : le sanctuaire le plus fameux de la Gaule, Saint-Martin, fut emport par les paens et livr aux flammes : alors situ hors des remparts de Tours, il tait sans dfense, mais la cit mme de Tours aux murailles branlantes subit le mme sort et aussi le monastre de Marmoutier, sur la rive droite de la Loire. Il va sans dire que cette catastrophe ne rehaussa pas le prestige du roi. Les Aquitains appelrent eux, son frre, le Germanique. Les Neustriens du duch du Maine, exasprs par lexcution de leur comte, Joubert, se rvoltrent. Charles entra en Aquitaine. Ayant affaire et aux partisans de Ppin et aux partisans de Louis le Jeune que le Germanique avait substitu sa place, il ne sut que dvaster le pays.

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Au moment o stait produite lattaque sur Tours, le roi tait lautre bout de la Gaule, Valenciennes, o il avait une entrevue avec son frre Lothaire, puis Servais en Laonnais, le mme mois (novembre), il dterminait, par un capitulaire le ressort des rgions o il envoyait des enquteurs (missi) pour tenter de rtablir la paix intrieure. En janvier 854, il est Orlans. Va-t-il descendre le cours de la Loire ? Non : les menes du Germanique lobligent gagner Lige pour sonder les intentions de Lothaire. Les deux frres sy jurent un mutuel appui. Dailleurs il fallait arracher lAquitaine Louis le Jeune qui stait enfonc dans le cur de ce pays. Charles le suit. Mais il est inform que Lothaire et Louis le Germanique se sont rencontrs sur le Rhin. Sa confiance dans les promesses de Lothaire est si faible quil repasse la Loire. Cependant une entrevue avec lempereur, Attigny, le rassure (juin). Le Normand, aprs ses exploits de pillage et dincendie, sest retir dans lle de Biesse. Charles peut et veut en finir avec Louis le Jeune. Il relche Ppin pour diviser les Aquitains, ce qui ne manque pas darriver. Il peut alors facilement expulser Louis le Jeune qui se retire auprs de son pre. Cependant, les Normands sortent de leur repaire, et remontent la Loire jusqu Blois quils incendient et jusqu Orlans. La cit est sauve par son vque, Agius, second par son collgue de Chartres Bouchard, que le roi a nomm missus en Blsois et Orlanais au plaid de Servais, en novembre prcdent. Les pirates redescendent le fleuve. Le roi les suit peu aprs jusqu Tours (22 aot). Sa prsence rassure les moines de Saint-Martin qui ramnent le corps de leur saint patron. Le roi leur concde un diplme confirmatif de leurs possessions, pour remplacer leurs archives brles par les Normands. Il leur devait bien cette faveur, car lui-mme navait pas remplac comme abb laque le comte de Tours Vivien, tu Juvardeil exactement trois ans auparavant il stait appropri labbatia du monastre. Ensuite, il regagne la France , confiant la dfense de lOuest au marquis Robert le Fort, lanctre des Captiens, quil avait fait comte dAnjou. Robert sacquitta fort mal de sa fonction, car Angers, jusqualors indemne, fut emport et brl, ainsi que les monastres environnants.

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Pendant que les aventuriers dvastaient le bassin de la Loire, le Danemark tait dchir par une terrible guerre civile. Le roi danois le plus important, Horic, succombait ainsi que son adversaire Guthorm, ainsi que la majeure partie de la noblesse. Rorik et Godfried sempressrent de rentrer en Danemark, abandonnant la Frise pour quelque temps. Cest quils taient candidats au trne. Mais ce drame laissait insensibles les Vikings , aventuriers dracins, qui staient abattus sur le sol de France. Le champ de leurs dvastations stendit mme. Bordeaux fut pris pour la seconde fois. Charles ne tenta pas de dlivrer la cit. Il ngocia avec les Aquitains. Et puis ses relations avec Lothaire staient brusquement tendues. La mort le dbarrassa de son an qui finit ses jours le 28 septembre 855. Longtemps Lothaire avait ralli sa mdiocre et antipathique personne les grands prlats et abbs partisans de lunit impriale, garantie pour eux de lunit de lEglise. Les vnements de 843 lavaient contraint nexercer son autorit, depuis lors mal qualifie d impriale , que sur un tiers de lEmpire de son pre et de son aeul. A son lit de mort, il acheva damoindrir cette dignit. Il avait associ lEmpire, en 850, son fils an, Louis, mais celui-ci avait d se contenter de lItalie, de la partie qui ntait ni byzantine, ni sarrasine, ni bnventine, plus la Rhtie (la Suisse entre 1Aar et le lac de Constance). Son pre rserva dans ses dernires dispositions la France moyenne , de la Meuse au Rhin et la partie de la Bourgogne comprise entre la Sane et lAar (en Suisse), son deuxime fils Lothaire. A son troisime fils, Charles, il concda, bien quil ft faible desprit, la rgion entre les Cvennes et les Alpes. Dgots sans doute de limpuissance de Ppin II, les Aquitains se runirent Limoges au milieu doctobre 855 et demandrent un roi Charles. Il leur envoya son deuxime fils, son homonyme. Lenfant navait que huit ans. Il nen fut pas moins sacr et couronn. La fin de lanne fut marque par un lger succs pour les chrtiens. Les Normands de la Loire savisrent de convoiter Poitiers. Ne

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pouvant y accder par eau, la Vienne tant peu ou pas navigable, ils se dirigrent pied sur cette cit, audace imprvue, car jusqualors ils ne sloignaient pas de leurs navires o ils se rfugiaient aprs un mauvais coup. Mal leur en prit de cette tmrit. Les Aquitains les rencontrrent sous Poitiers et les taillrent en pices. Lannaliste Prudence nous apprend que peu dentre eux purent schapper, la majeure partie succomba ; elle slevait 300 hommes, chiffre instructif : ces bandes redoutables comportaient des effectifs infimes (novembre 855). Lanne suivante fut peut-tre la pire depuis 843, pour le roi de France occidentale. Lhiver rigoureux amena une pestilence (grippe ?) qui fit prir quantit dhommes. Les Aquitains rejetrent lenfant Charles et se rallirent Ppin. Le roi crut se garer du ct de lOuest en resserrant ses liens avec Erispo. Le 10 fvrier 856, Louviers, il concluait un trait dalliance avec le Breton dont la fille tait fiance au fils an du roi, Louis, investi du duch du Maine. Charles se flattait dassurer ainsi la paix en Neustrie. Peu aprs (juillet), le roi voyait se dresser contre lui, pour des motifs difficiles percer, la majorit des comtes, Francs et Aquitains, qui appelaient Louis le Germanique. Charles tait rduit ngocier avec les rvolts, leur promettant un plan de rformes.

La grande invasion normande (856-861)


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En mme temps, le roi avait tenir tte la plus terrible invasion normande qui et paru dans le bassin de la Seine. Sidroc avait quitt avec sa flotte le bassin de la Loire et reparaissait sur la Seine le 18 juillet. Pour comble dinfortune, une flotte normande, commande par le Viking Bjoern apparut le 19 aot. Par suite de la rvolte, Charles navait pas darme lui opposer. Avec quelques dvous il se porta nanmoins sur le plateau du Vexin pour observer lennemi. De l, il

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multiplia ses appels aux insurgs, les suppliant d avoir piti de lEglise cruellement foule par les paens . A lautomne laccord se fit. Les Aquitains reprirent Charles le Jeune et le roi eut un lger succs sur les envahisseurs prs de Chartres ; il les obligea regagner leur repaire tabli dans une le de la Seine, en face de Jeufosse, nomme Oscellus. Succs sans lendemain, car les Normands remontrent le fleuve, prirent et brlrent Paris (28 dcembre 856). La cathdrale, les abbayes de Saint-Denis et Saint-Germain-des-Prs durent se racheter pour ntre pas dtruites. Cette deuxime prise de Paris produisit un effet dsastreux sur lopinion. Le roi nentreprit rien lanne suivante (857). Il tait aux abois. Une entrevue de son frre Louis le Germanique avec Louis Il dItalie, le soi-disant empereur, linquitait. Il se rapprocha de son neveu Lothaire II (mars). Les Aquitains, ne sachant quel saint se vouer, chassrent Charles le Jeune et reprirent Ppin. Celui-ci, pour mettre l