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LA MANZANA DE LAS Luces

El espacio edilicio comprendido entre las calles Per, Alsina, Bolvar y Moreno, es conocido con el nombre de "LA MANZANA DE LAS LUCES", denominacin que le fue aplicada en 1821 por el peridico "El Argos" de Buenos Aires, el que de esa forma inaugur en nuestro pas el hbito de crear "slogans" ms o menos publicitarios. La razn de tal apelativo surgi por ser el centro intelectual de la Ciudad de donde se irradiaba su cultura gracias al Colegio Jesutico, a la Universidad, a la Primera Biblioteca y tambin a la Primera Imprenta con que cont Buenos Aires. Pero la historia de "LA MANZANA DE LAS LUCES" comenz a fijarse mucho antes de la feliz ocurrrencia de "El Argos", ms exactamente en 1608, cuando los jesuitas dan inicio a la construccin de un templo, un colegio y una residencia en la misma Plaza Mayor, calle de por medio a la recin terminada Catedral, -- que no fue la definitiva --, para ser ms exactos, frente al predio que ocupa el Banco de la Nacin Argentina. El constructor de los humildes edificios fue el tambin jesuita Padre Francisco del Valle. Fue all donde se dieron los primeros cursos de nivel secundario de la ciudad. En ese lugar permanecieron los jesuitas hasta 1661, ao en que el Nuevo Gobernador don Alonso Mercado y Villacorta, dispuso despejar el Campo de Tiro de los Caones del Fuerte y orden la demolicin de las construcciones. Es as que el 25 de mayo de ese ao, los religiosos dejan el lugar luego de ms de 50 aos de permanencia. Ese mismo ao dan inicio a la construccin de un nuevo templo en la manzana a la que daran el lustre de su cultura. La primitiva iglesia es finalizada en 1675 pero poco ms tarde, cae en ruinas. En 1691 se da inicio a una nueva iglesia, la que tiene parecido final; hasta que en 1710, el arquitecto jesuita Juan Krauss, edifica la que ser definitiva Iglesia de San Ingnacio, conservando la torre y la fachada de la anterior. La torre, la de la derecha, se termin en el Siglo XIX, estaba edificada en estilo barroco con piedra trada especialmente de la Isla Martn Garca. La fachada es, por lo tanto, la construccin ms antigua que conserva la ciudad. Simultneamente el Padre Krauss, nacido en Bohemia, da inicio a los trabajos de edificacin del contiguo colegio. En 1714 fallece el Padre Krauss, siendo remplazado como Director de las Obras por el Hermano Juan Wolff, quien era, adems de constructor, carpintero y hbil guitarrista. Para 1733 la obra estaba concluida, cuando sucede la primera tragedia de la manzana: el Director de los Trabajos, Pedro Weber que haba reemplazado a Wolff, se mata al caer de un andamio. Las tareas son entonces dirigidas por el Padre Juan Bautista Prmoli, llegado a Buenos Aires en 1724.

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Debieron ser muy importantes los trabajos de Prmoli aun con anterioridad al fallecimiento del Padre Wolff, ya que el tambin jesuita Carlos Gervasono, dira sobre su persona: " Es este un hermano incomparable, infatigable. Es el arquitecto, el

intendente, el albail".

Al ao siguiente, el 7 de octubre, se procede a la consagracin de la Iglesia. Con el correr de los aos, la Iglesia de San Ignacio fue escenario de acontecimientos cvicos trascendentes, como aconteci en 1826 y 1829, cuando en l se reunieron los decisivos Cabildos Abiertos de aquellos tiempos. Un ao ms tarde, en l se celebraron las reuniones que originaron la creacin de la Universidad de Buenos Aires. En 1955, el interior del Templo fue intencionalmente incendiado durante las revueltas polticas de entonces. Su Torre derecha fue concluida en el Siglo XIX y en ella fue emplazado el reloj del Cabildo cuando se lo retir de ste en 1889. Estuvo all hasta el ao 1930. En su interior se destaca el Altar Mayor tallado por el artesano espaol Isidro Lorea entre 1757 y 1767. El artista emple en su realizacin insinuaciones de estilo rococ. Tambin atesora la Iglesia "Los Siete Retablos", que se asegura son los ms antiguos de la Ciudad. Otra obra de especial inters es el "Santiago Apstol", debida al imaginero Jos Ferreira, realizada en madera en 1785. San Ignacio atesora, asimismo, un leo del artista valenciano Miguel Aucell de 1767 titulado "San Ignacio y la Santsima Trinidad". Al mismo autor se debe un "San Luis", pintado en 1761 para la Capilla de San Roque. Durante la reconstruccin de la Catedral de Buenos Aires, luego de su derrumbre en 1752, la Iglesia de San Ignacio fue utilizada como Templo Mayor entre 1775 y 1791. Junto con la construccin de la Iglesia, los padres dieron comienzo a la edificacin de un Colegio adjunto, ya la Procuradura de las Misiones, en la esquina de Per y Alsina. Los trabajos en el Colegio se puede decir que para 1729 estaban sumamanete adelantados. El mismo Padre Gervasoni comenta que para esa poca: "Nuestro Colegio poda figurar

decorosamente en cualquier Ciudad de Europa, hecho todo de bveda maciza, de dos pisos y bien grande. Est concluido todo el primer cuadro, queda para hacer el segundo para dar alojamiento a los Misioneros del Paraguay y Chile que desembarcan aqu".
Tampoco deja de hacer una referencia al Templo que dice: "La Iglesia tambin es soberbia,

hecha a la romana".

Pero las sombras se avecinaban tambin para la Compaa de Jess. En la madrugada del 3 de junio de 1767 cumpliendo rdenes reales, el Gobernador Francisco de Paula Bucarelli dispone que tropas invadan los claustros a fin de apresar a los religiosos sin darles "lugar a otro movimiento que el de sujetarse rendidos y pasmados del impensable golpe", segn el informe que se eleva. La expulsin de los jesuitas de los territorios coloniales americanos, trajo aparejado que los bienes de la Orden pasaran a ser administrados por la llamada "Junta de Temporalidades".

El Colegio modific entones su nombre, designndosele desde 1772 con el de "Real Colegio de San Carlos", en homenaje al Rey Carlos III. Posteriormente, a partir del 3 de noviembre de 1783, el Virrey Juan Jos Vrtiz y Salcedo le impone el nombre de "Real Convictorio Carolingio". Durante el Siglo XIX recibi distintos nombres y variadas filosofas auspiciaron los estudios que en l se dictaban. El antiguo Colegio supo ser testigo de jornadas de sangre y gloria. As aconteci durante la Defensa de Buenos Aires, en 1807, en las horas de lucha contra el invasor ingls. El Teniente Coronel Henry Cadongan narra as lo que vivi en torno al Colegio, en donde se hallaban atrincheradas tropas del Regimiento Patricios al mando de Cornelio Saavedra.

"Avanc con los rifleros hasta el costado oeste del edificio del Colegio de los Jesutas, sin sufrir prdidas considerables, cuando, al intentar adelantar el can liviano para abrir una brecha en la entrada principal del edificio, el enemigo apareci de repente en gran nmero en algunas ventanas, en la azotea de aquel edificio y desde las barrancas del lado opuesto a la calle y desde el extremo de la misma. En un momento, la totalidad de la compaa de vanguardia de mi columna y algunos artilleros y caballos fueron muertos o heridos".
Posteriormente, durante las Jornadas de Mayo, el edificio se convirt en el Cuartel de Patricios, siendo all donde tuvo lugar el banquete por el triunfo de Suipacha, durante el cual se produjo el clebre brindis que hizo montar en clera a Mariano Moreno. Tambin fue escenario de la llamada "Sublevacin de las Trenzas" en el Cuartel de las Temporalidades y que siginific el fusilamiento de diez de los once cabecillas en uno de los Patios de la Manzana el 10 de diciembre de 1818 a las 10 de la noche. Luego, el 16 de Junio de 1818 se inaugur all el nuevo "Colegio de la Unin del Sur". Tres aos ms tarde, el 12 de agosto de 1821, el Ministro de Gobierno Bernardino Rivadavia crea en su mbito la Universidad de Buenos Aires, ocupando el Primer Rectorado el Presbtero Antonio Senz. Con la mayor pompa y grandeza el acto inaugural se realiza en la vecina Iglesia de San Ignacio. Luego la Ciudad se viste de fiesta con castillos de fuego y dos orquestas se alternan hasta las 10 de la noche para entretener a los orgullosos vecinos que ya tienen su propia Universidad. Lo ms granado de los patriotas y de la sociedad de Buenos Aires pas por la aulas del Antiguo Colegio: desde Mariano Moreno y Belgrano hasta Pueyrredn y Justo Jos de Urquiza. En 1863 se crea el Colegio Nacional de Buenos Aires, poca en que la institucin toma una seera importancia gracias a la conduccin del educador francs Amadeo Jacques, quien fue el encargado de imprimirle una enseanza capaz de dotar al alumnado de los elementos culturales capaces de permitirle enfrentar con xito la vida. El edificio se mantuvo en pie hasta 1908, cuendo se dicide la construccin de una nueva casa.

La obra pertenece al arquitecto francs Norberto Maillart, a quien se le deben tambin los edificios del Palacio de Correos y el de Tribunales. Inscripto en el estilo acadmico francs, la construccin fue terminada en 1918. Hoy el Colegio posee una Biblioteca que es considerada la ms completa en publicaciones del Siglo XIX en nuestro pas. Su patio alberg la Primera Exposicin Industrial Argentina y su Saln de Actos con reminicencias de la Sala Mayor de la Opera de Pars, es el elegido para albergar los grandes acontecimientos de la Institucin. Posee, asimismo, un observatorio que data de 1936 y custodia el "pilar", nico elemento conservado del viejo edificio del Colegio Jesuita. Su importante escalera principal es el solitario testimonio del estilo italiano de la casa. Un ceremonial sonido de rgano, el ms grande de la ciudad con sus 3.600 tubos, es el encargado de sealarnos el eplogo de la recorrida por el Colegio Nacional Buenos Aires. La Procuradura de las Misiones, alto cuerpo administrativo de la Compaa estaba ubicada en la esquina de las actuales calles Per y Alsina. En el Edificio tambin tena su espacio una botica, que en los primeros aos fue atendida por el Padre Thomas Falkner, jesuta de origen irlands, hbil en ciruga, quien posteriormente recorrera la Patagonia Argentina dejando un interesante trabajo descriptivo. La slida construccin, de "arte macizo", al decir del Padre Gervasoni, tuvo numerosos y brillantes destinos. As, sobre la calle Alsina casi llegando a Per, se instal a partir de setiembre de 1799 el Protomedicato, el Tribunal de Medicina y luego, desde el 1 de marzo de 1802, en que abri sus puertas, la Escuela de Medicina, que dio comienzo a sus tareas con 15 inscriptos bajo la direccin del Protomdico Miguel OGorman y del Doctor Eusebio Fabr. En 1808 egresaban siendo Director el Doctor Cosme Argerich, los 15 alumnos que haban iniciado el curso. Luego, en 1821, al crearse la Universidad, funcion en el edificio la Facultad de Ciencia e Ingeniera y el Museo de Historia Natural. En 1782 se edificaron en la actual esquina de Per y Moreno las "Llamadas Casas Virreinales de Rentas" destinadas a producir como su nombre lo indica, ingresos a las arcas universitarias. Los edificios se erigieron por orden del Virrey Vertiz entre los aos 1782 y 1786. La slida obra fue diseada por el Ingeniero Jos Custudio de Sa y Faria, un ingeniero portugus, militar de carrera, que fuera apresado por Pedro Cevallos en la Isla de Santa Catalina en 1777. Es en esta construccin que por Decreto del mismo Vrtiz, el 21 de noviembre de 1780 se crea e instala la "Real Imprenta de Nios Expsitos", confirindole la puesta en marcha de la misma al prensista Agustn Garrigs, a la sazn en Montevideo. El 8 de enero de 1781 se edita a travs de la Real Imprenta el primer noticiero del Ro de la Plata titulado "Noticias Recibidas de Europa por el Correo de Espaa y por va del Janeiro" . Posteriormente, se edita con el mismo pie de imprenta el primer peridico de nuestro pas, el "Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico, Econmico e Historiogrfico del Ro de la Plata", que vio la luz el 1 de abril de 1801.

El 13 de setiembre de 1810, la Junta crea en su mbito la Biblioteca Pblica, cuya organizacin se encarga a los sacerdotes Cayetano Rodrguez y Saturnino Segurola. La nueva Institucin se inaugura el lunes 16 de marzo de 1812. Enriquecida por importantes donaciones, la Institucin fue por largos aos la nica Biblioteca con que cont la Ciudad. En 1822 un violento temporal que se desat sobre Buenos Aires el 14 de enero, los techos de la Biblioteca requirieron urgentes reparaciones. Parte de los libros atesorados debieron ser trasladados "a la penltima casa de la cuadra de las Temporalidades, frente a la Ranchera, para poner parte de los libros que existen en peligro de perderse". Hecho con prontitud los trabajos, los tomos volvieron a los anaqueles originales. Luego de la Federalizacin de la Ciudad, tom el nombre que lleva en la actualidad: Biblioteca Nacional. En el mismo edificio funcion posteriormente la Junta de Representantes de la Provincia al ser decretada la extincin del Cabildo de Buenos Aires. Juan Manuel Beruti en sus "Memorias Curiosas" dice al respecto:

"El 1. de mayo de 1822, se hizo la primera sesin por la Junta de Representantes de la Provincia, en la Nueva Sala destinada para ella, la que est situada a un costado del terreno que ocupa el Colegio de la Unin, mirando su entrada al Sur".
Era por el No. 272 de la actual calle Per que se ingresaba a la Sala de la Presidencia del Cuerpo. Al fondo de un patio inmediato, se acceda al recinto de la Junta. Fue en la Sala de la Presidencia donde 27 de Junio de 1839 fue asesinado el Presidente del Cuerpo, el Doctor Manuel Vicente Maza, por el Capitn Manuel Gaetn y un tal Moreira, alias "El Zurdo". El 6 de setiembre de 1822, se inaugura en el edificio que interinamente ocupara la Biblioteca, el Banco de la Provincia. Previamente a su ocupacin se efectuaron refacciones que estuvieron a cargo de los maestros de obra, Miguel Puig y Martn Bergara. Se efectuaron trabajos de carpintera, herrera y albailera que insumieron un gasto de 2.464 pesos con 4 reales. El Banco ocup cinco habitaciones al norte del zagun inmediato al de la numeracin 272 de la Calle Per. Al edificio le cupo tambin ser sede del Congreso Nacional durante la Presidencia de Bernardino Rivadavia, desde marzo de 1826 hasta el 1. de agosto de 1827. La sobria arquitectura del que fuera patio de la Procuradura de las Misiones, es un lugar donde se dan cita particulares emociones. Sus ms que centenerarios muros de anchos volmenes, alternan con rejas y arcos de medio punto entre los cuales, los aosos ladrillos paracen intentar un dilogo espontneo y rico en historias. Debajo de los serenos patios llenos de trajinar en una lejana poca, transcurre uno de los ms estimados misterios de Buenos Aires y que pocos conocen: los tneles. La primera noticia pblica sobre ellos se produce el 17 de abril de 1848 por intermedio de la "Gaceta Mercantil". All se habla de un conducto subterrneo que llegaba al Hospital de Hombres. Un mes ms tarde, el Jefe de Polica Juan Moreno por el mismo medio informa que ya de tiempo inmemorial se sabe de un tnel que corre por debajo de la calle Potos

atravesando la Iglesia de San Ignacio. De all en ms los descubrimientos se suceden, por calle Piedras, por San Francisco, por la antigua Casa de Rosas y por el Mercado Central. All, en Alsina y Per se encuentran varios objetos: cucharas, tinteros, rifles, espadas, trozos de loza y pelos de mujer, los que despus se establece que no son otras que parte de las trenzas del Patricio que diera origen al "Motn de las Trenzas". Desde entonces se reconocen cmaras y galeras algunas hasta con medidas precisas, 13,90m. de largo por 5 metros de ancho. Se descubren pozos con un fondo de 13 metros que se ensanchan en recintos de 4,50 metros de ancho por 10 metros de largo. Los tneles se ubican en San Telmo, Montserrat y en algunos tan alejados como el Barrio de La Recoleta. Hoy se cree que los tneles fueron dirigidos en cuanto a su construccin quizs por Juan Krauss, Juan Bautista Prmoli o Andrs Bianchi. Tambin se asegura que ms que sitios para esconder contrabando, los tneles fueron un complicado sistema de defensa. Es posible que posteriormente hombres fuera de la ley los utilizaran para fines non sanctus. Vale la pena reproducir una frase que el estudioso de los tneles de Buenos Aires, Carlos I. Krieger, cita en uno de sus estudios: "San Telmo es un viejo abuelo que est

perdiendo la memoria, pero como se ha visto conserva recuerdos escondidos que de tanto en tanto afloran".

Los misteriosos tneles la dan la razn. All estn provocando continuas preguntas y constantes respuestas a fin de entender el secreto mensaje de la obra humana.

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