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A CONSTRUO COM TERRA EM PORTUGAL

Escrito por Isabel Carvalho Segunda, 11 Dezembro 2006

Anci tcnica construtiva responde a novos desafios

Fotos do arquitecto Miguel Mendes A construo de edifcios em Portugal, sejam eles para habitao ou para outros fins, continua a no responder de forma cabal s actuais necessidades de isolamento, eficcia energtica e conforto, entre muitos mais aspectos. E, isto, apesar de comummente se dizer que os materiais evoluram, que as tcnicas evoluram. Ora, se assim , porque continuam os nossos edifcios a ser climatizados, ou seja, a ser frios e hmidos no Inverno e verdadeiras salas de sauna no Vero. Porque vamos encontrando aqui e alm fundamentadas crticas que nos alertam para a m construo e para a premente necessidade de uma revoluo na forma de construir em Portugal. Em boa verdade, em matria de construo, o perodo que vivemos de despertar. Um despertar lento, certo, mas mesmo assim imprescindvel, pois as novas realidades que a este nvel se colocam na nossa sociedade a isso conduzem. Assim sendo, frequente ouvir-se falar da diversificao das tcnicas de construo como um dado positivo. Mais, da ainda dbil divulgao dessas tcnicas que paulatinamente emana, por um lado, o repto s conscincias (tcnicas e leigas) e, por outro, o seu papel tendencialmente preponderante que arrasta, em certos casos, para o presente um conjunto de antigas solues construtivas, algumas milenares que, merc de diversos factores, hoje nos parecem novas. Os desafios da nossa sociedade actual, em muitos aspectos carente, sobretudo em termos energticos e de sustentabilidade h muito que vm acordando preocupaes ecolgicas neste cadinho, bem como em outros locais do planeta, onde o esbanjamento energtico tem sido continua a ser uma caracterstica desprezvel e preocupante, tambm ao nvel da construo e da arquitectura. Em nome do bem-estar, do conforto e de mais umas quantas legitimas aspiraes humanas, passmos dcadas e continuamos, a projectar e a fazer edifcios, que unicamente alimentam toda uma indstria de grandes impactos sobre o ambiente e consumidora de muitos recursos, incluindo gua. Em perodos sucessivos a tendncia foi para a eleio de priorados ao nvel dos materiais bsicos de construo. Primeiro foi o tijolo cozido, depois o cimento, a seguir o beto... E, sempre, em doses inusitadas e com um alto custo energtico. Os dias que vivemos so agora outros e o conhecimento cientfico e tcnico vem dando frutos,

desde logo, porque j demonstrou que a factura energtica dos edifcios pode ser reduzida em cerca de 25 por cento. Para tanto h apenas que repensar, reformular a nossa arquitectura, a nossa construo. pois partindo da ideia de que os edifcios do futuro podem potenciar a reduo dos consumos de energia, seja durante a obra, a sua vida til ou, posteriormente, na sua demolio, que fomos em busca de informao Associao Centro da Terra (CdT), fundada em Novembro de 2003, para o estudo, documentao e difuso da construo com terra. Do velho se faz novo... A terra , desde tempos remotos, um dos principais materiais de construo usado pelo Homem, pois, se por um lado, estava mo de semear, por outro, era facilmente conformada e naturalmente seca. Sobre este seu uso, perdido nas dobras do tempo, existem hoje diversos estudos arqueolgicos que o atestam, indicando at construes em terra de aproximadamente dez mil anos. O arquelogo Cludio Torres no vai to longe no tempo, embora no seu artigo A memria da terra in Arquitectura de terra em Portugal, editado pela CdT e publicado, faz um ano, pela Argumentum, fale da ancestralidade da construo em terra e da sua chegada Pennsula Ibrica por volta do sculo XI, para concluir que seja seguindo com rigor as velhas tradies, seja experimentando novas tcnicas, a construo em terra parece imparvel, abrindo perspectivas insuspeitas na economia de meios, na qualidade ambiental e mesmo na variedade e equilbrio de volumes, to necessrios a uma requalificao da nossa arquitectura e, claro, por oposio, a uma sociedade de consumo, em que a eficcia do cimento e a arrogncia do beto armado tudo dominam... Em boa verdade no despiciendo pensarmos que, semelhana do que acontece em outras reas, a incluso da construo em terra no contexto actual, onde prevalece a lgica da economia de mercado, pode significar o seu apagamento ou, no mnimo, o risco de ser uma mera soluo pontual e de excepo. Talvez por isso, o arquitecto Miguel Mendes, da direco da CdT, afirme convicto que a valorizao da tcnica da construo em terra crua tenha de passar por duas frentes incontornveis, como sejam a da sofisticao e a da modernizao da sua execuo e do seu desempenho a nvel econmico. Segundo as suas palavras, a maioria dos problemas que afastam a opo de construir em terra crua deve-se, no s caractersticas do material, mas antes sua fraca divulgao; ausncia de uma estrutura de mercado que oferea mo-de-obra competente, competitiva e disponibilize informao tcnica; deficincia de enquadramento jurdico e regulamentar a nvel legal e, sobretudo, prpria dinmica intrnseca da tcnica construtiva ao nvel da execuo. A construo em terra, como explica, basicamente a utilizao do material terra, sem transformao, a que chamamos terra crua, por oposio terra cozida. E, idealmente, tira-se do prprio terreno e constri-se com ela, utilizando tcnicas tradicionais, que em Portugal so trs: a taipa de pilo (assim denominada para no haver confuso com os termos usados nos Palop ou no Brasil), o adobe e a taipa de chapada ou sopapo tambm conhecida por taipa de tabique ou fasquio. Mas hoje em dia, alm das actualizaes destas tcnicas tradicionais, existe uma outra denominada BTC (bloco de terra comprimida), que tambm se usa entre ns. Os argumentos fundamentais empregues na defesa desta tcnica tm partido do facto de a terra ser um material abundante e reutilizvel, no processado industrialmente e, por comparao com outros materiais, ecolgico. Todavia, para Miguel Mendes falar na construo em terra pode no ser necessariamente falar em eco-construo ou em construo sustentvel, pois sublinha: Muitas construes em terra ficam aqum do vasto universo de desafios a que a eco-construo e a construo sustentvel pretendem dar resposta. Ou seja, o simples facto de se construir em terra, apesar de ser um bom ponto de partida, no garantia de se estar a executar um edifcio de cariz realmente ecolgico e sustentvel. Porm, no mbito da construo sustentvel e da eco-contruo, a terra um material que tem lugar cativo, pelas suas caractersticas, tratamento, aplicao e desempenho mas isso sempre com complemento de outras preocupaes, opes de projecto e questes tcnicas e ticas. O seu uso pressupe economia de meios, de recursos, de material, de tempo e, portanto, como reala, no polui e no tem aquilo a que se chama energia intrnseca, que a energia dispendida por uma material no seu fabrico, mas tambm na extraco da matria-prima, na sua transformao, no transporte do material fabricado, no circuito de revenda (em termos energticos, claro) at chegar a uma obra, na sua aplicao em obra, no seu rendimento ao

longo da vida, at aos trabalhos para a sua demolio e, inclusivamente, no seu processo de decomposio ou de reutilizao. Com este quadro, no difcil de inferir a pouca receptividade que uma tal tcnica poder ter ao nvel dos grandes construtores nacionais, com cujos interesses, obviamente, colide. Porm, na perspectiva do arquitecto, no que diz respeito aplicao da tcnica nos dias que correm, a CdT e os seus associados j conseguiram colocar a santa no altar, embora ainda se esteja no adro da Igreja, o que significa que h um longo caminho a percorrer e ainda muito trabalho a fazer, apesar dos passos j concretizados lhe terem dado alguma visibilidade.

Da visibilidade desmistificao e ao futuro... Para o arquitecto, a construo em terra crua tem futuro em Portugal e o trabalho concretizado demonstra-o. certo que tem sido importante desmistificar um conjunto de ideias feitas ou de preconceitos inerentes terra, desde logo o do desconforto e o da durabilidade. Este, um mito facilmente abalado pelos testemunhos existentes no mundo e em Portugal, como o caso do Castelo de Paderne, do sculo XII, que ainda l est, chuva e ao vento, todo em taipa. Seja como for, a projeco da construo em terra no futuro depende, como defende Miguel Mendes, do desenvolvimento tecnolgico e tcnico em moldes que permitam a massificao da construo em terra, ou seja, o seu enquadramento no contexto actual da standartizao. Esta, uma posio que, o arquitecto reconhece, ainda no gerar consensos, ao afirmar que a construo em terra crua est ainda associada a um certo apego excessivo tradio, pelo que a standartizao vista como um sintoma de industrializao, o que lhe retiraria uma grande parte do seu interesse, sobretudo, a nvel econmico. Para o nosso interlocutor, um dos aspectos mais interessantes da construo em terra que, no final, se a obra sai ao preo de uma construo convencional porque se gastou menos dinheiro em material e um pouco mais em mo-de-obra, o que dinamiza as economias locais. Ora, se fosse completamente industrializada, perderia este lado interessante. A sofisticao da tcnica e da fabricao, como h casos em outros pases, no desvirtuam, contudo, o uso da terra enquanto material, mas permitem outro tipo de utilizaes e abordagens. Depreende-se assim que a terra crua resistente e o seu uso como material de construo pode ter custos mais baixos, similares ou mais elevados que a construo convencional. As razes desta variabilidade so muitas, as principais parecem depender do profissionalismo de quem projecta, coordena e executa a obra, pelo menos, estes foram os elementos que retivemos das palavras do arquitecto quando falou da qualidade do produto final, das capacidades do gestor de projecto, da boa concepo do projecto para ser construdo em terra e da sua pormenorizao ou ainda quando advertiu para o facto de tanto o cliente como o projectista no carem na tentao de dar passos maiores que as pernas que tm. A terra, conforme Miguel Mendes, um material que pode ser gratuito, todavia, obriga a custos acrescidos com a mo-de-obra. Logo, sublinha, cada pequena sofisticao, cada requinte

pesa a dobrar, porque no o mesmo que realizar uma sofisticao em beto. Dando um exemplo prtico e simples, imaginemos a construo de uma sala em taipa. Supondo que ela tem 4,50 metros e o meu taipal 1,50 metros, fao trs taipais e passo para o bloco de cima. Mas, se eu projectar a sala com 4,70 metros, fao trs taipais e sobram-me 20 centmetros. Ou seja, preciso de um taipal feito em rampa, que d muito mais trabalho, para encher esses 20 centmetros. Desta feita, vou demorar/precisar de mais tempo, mo-de-obra e trabalho. Este um exemplo bsico que mostra como este tipo de pormenores podem mudar todo o planeamento, da que seja preciso saber-se muito bem com o que se est a lidar. Apesar deste discurso o nosso interlocutor considera ser possvel com um controlo econmico rigoroso, com uma boa racionalizao de projecto e um bom plano de trabalho fazer uma casa mais barata que na construo convencional, porm, sublinha: sem dvida possvel e bastante frequente faz-la pelo mesmo preo. E, perigosamente possvel faz-la por um preo muito mais alto, caso o processo no seja conduzido e executado por intervenientes capacitados para tal, nomeadamente atravs de uma boa gesto de projecto e obra, como se disse antes. Pela promoo do novo... Depois de desmistificar, depois de acabar com os equvocos e as confuses relativas construo em terra, Miguel Mendes defende a necessidade de lhe baixar o nariz, que como quem diz, de assentar ideias e conhecimentos. Para o arquitecto trabalhar com terra no o mesmo que trabalhar com outros materiais, desde logo, porque a terra no se comporta como os materiais industriais. Isto , estamos a lidar com um material praticamente vivo, alis se cavar aqui tenho uma terra se cavar noutro local tenho outra diferente. Por vezes, mesmo no prprio terreno de interveno, a terra alterase no espao de alguns metros, ou apenas pelo facto de ser extrada a profundidades diferentes, num mesmo ponto. Portanto, trabalhar com terra no um dado adquirido algo que se vai aperfeioando. De qualquer modo, releva que a inteno tornar a construo em terra numa coisa vulgar, que no seja nem obtusa nem elitista. A terra deveria pois ser encarada, independentemente de todas as mais valias mesmo as ecolgicas e ambientais simplesmente, como um material de construo. um facto que a terra um material extraordinrio, mas no infalvel nem boa para tudo, porque tem limites. E, em algumas propriedades especficas tem limites bem mais prximos que os do beto e, isso, uma das coisas que leva a que a construo em terra no seja to frequentemente proposta pelos arquitectos. Em concluso: A terra um material abundante, com inmeras caractersticas ecolgica, comeando pelo simples facto de estar no local da obra e ser completamente reciclvel. Tanto, que posso destruir uma casa de terra e construir outra com a mesma terra... Depois, um material que no sendo o melhor em termos de desempenhos pontuais de qualquer umas das solicitaes a que est sujeita, acaba por ser o melhor no cumprimento cumulativo de todas as solicitaes. Ou seja, no o melhor isolante do mundo, nem o melhor resistente compresso, etc., etc., mas dos nicos materiais que rene todas essas condies e que desempenha todas as tarefas de forma muito satisfatria ao mesmo tempo. Portanto, acho que um material com muito, muito futuro, embora seja tambm um material a saber domar. A sua tcnica tem muitas nuances mas no nenhum bicho-de-sete-cabeas. E, como se costuma dizer nos meandros da construo em terra, ao contrrio daquela frase feita em que o 'segredo a alma do negcio', neste caso, a alma o segredo do negcio, porque fazendo com a alma, com muito empenho e dedicao, que tudo funciona.

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