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El parasitismo es una interaccin biolgica entre organismos de diferentes especies, en

la que una de las especies (el "hospedador") ve mermada su aptitud reproductiva (en
ingls reproductive fitness). La otra (el "parsito") se beneficia de la relacin lo que se
traduce en que obtiene una mejora de su aptitud reproductiva. El parasitismo puede ser
considerado un caso particular dedepredacin o, para usar un trmino menos equvoco,
de consumo. Los parsitos que viven dentro del husped u organismo hospedador se
llaman endoparsitos y aqullos que viven fuera, reciben el nombre de ectoparsitos. Un
parsito que mata al organismo donde se hospeda es llamado parasitoide. Algunos
parsitos son parsitos sociales, obteniendo ventaja de interacciones con miembros de
una especie social, como son los fidos, las hormigas o las termitas
El parasitismo es un proceso por el cual una especie ampla su capacidad de
supervivencia utilizando a otras especies para que cubran sus necesidades bsicas y
vitales, que no tienen por que referirse necesariamente a cuestiones nutricionales, y
pueden cubrir funciones como la dispersin de propgulos o ventajas para la reproduccin
de la especie parsita, etc.
La especie que lleva a cabo el proceso se denomina parsito y la especie parasitada se
llama hospedador. Este ltimo uso contraviene el que la palabra ha llegado a adquirir en
el lenguaje comn, donde suele significar el hospedado, pero est slidamente
establecido en el lenguaje biolgico.

En zoologa un inquilino (del latn inquilinus) es un animal que vive como un comensal en
la, madriguera o refugio de otra especie. Por ejemplo algunos organismos, tales
como insectos pueden vivir en las madrigueras de ratones campesinos y alimentarse de
residuos, hongos, races, etc.
Los tipos ms comunes de inquilinos son los encontrados en asociacin con los nidos de
insectos sociales, especialmente hormigas y termitas. Una sola colonia puede albergar
docenas de inquilinos diferentes. La diferencia entre parsitos, parsitos sociales,
inquilinos y relaciones mutualistas puede ser muy sutil. Algunas especies cumplen los
criterios de uno y otro, por ejemplo son inquilinos y presentan algunos de los
comportamientos de parsitos o de mutualistas. La diferencia fundamental es que los
parsitos son perjudiciales a sus hospederos, los inquilinos slo tienen efectos neutros y
los mutualistas ayudan al hospedero. ANITA
El trmino inquilino se usa tambin para referirse a los invertebrados acuticos que pasan
toda o la mayor parte de sus vidas en las estructuras llenas de agua de ciertas plantas.
Por ejemplo Wyeomyia smithii, Metriocnemus knabi y Habrotrocha rosa son tres
invertebrados que forman parte de un microecosistema dentro de las jarras de la planta
carnvora Sarracenia purpurea. Estos llamados inquilinos realizan una labor beneficiosa
para la planta porque ayudan en la digestin de las presas atrapadas en la jarra.
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En general es cuando una especie es beneficiada y la otra no, pero tampoco
perjudicada

El comensalismo es una forma de interaccin biolgica en la que uno de los
intervinientes obtiene un beneficio mientras que el otro no se ve ni perjudicado ni
beneficiado. El trmino proviene del latncom mensa, que significa "compartiendo la
mesa". Originalmente fue usado para describir el uso de comida de desecho por parte de
un segundo animal, como los carroeros que siguen a los animales de caza, pero esperan
hasta que el primero termine de comer. Los individuos de una poblacin aprovechan los
recursos que les sobran a los de otra poblacin. Otras formas de comensalismo incluyen:
Foresis: usado por el segundo organismo para transportarse. Ejemplos:
la rmora sobre el tiburn o los caros sobre el escarabajo Necrophila americana o
tambin los caros sobre insectoshimenpteros.
Inquilinismo: cuando el segundo organismo se hospeda en el primero. Ejemplos:
plantas epfitas que viven sobre los rboles como algunas bromeliceas, o aves como
el pjaro carpintero, que vive en los agujeros que hace en los rboles, bellota de
mar sobre la concha de un mejilln.
Metabiosis o tanatocresia: es una dependencia ms indirecta, en el que el segundo
organismo usa algo del primero, pero lo hace despus de la muerte del mismo. Un
ejemplo es el cangrejo ermitao que usa una concha de caracol para proteger su
cuerpo. Algunos autores lo denominan tanatocresis (del griego thnatos,
"muerte").
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El mutualismo es una interaccin biolgica, entre individuos de diferentes
especies, en donde ambos se benefician y mejoran su aptitud biolgica. Las
acciones similares que ocurren entre miembros de la misma especie se
llaman cooperacin. El mutualismo se diferencia de otras interacciones en las que
una especie se beneficia a costas de otra; stos son los casos de explotacin,
tales como parasitismo, depredacin, etc.
La simbiosis puede ser un tipo particular de mutualismo de carcter ntimo, en que
una de las partes (o ambas) es estrictamente dependiente de la otra. Otros tipos
de simbiosis incluyen casos de parasitismo o de comensalismo.
Las relaciones mutualistas juegan un papel fundamental en ecologa y en biologa
evolutiva. Por ejemplo las micorrizas son esenciales para el 70% de las plantas
terrestres. Otro papel importante de los mutualismos est en el incremento de
la biodiversidad, ejemplificado por las interacciones entrepolinizadores y
las flores de plantas angiospermas. La coevolucin entre angiospermas
e insectos ha acarreado una gran proliferacin de ambos tipos de
organismos.
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Infortunadamente el mutualismo no ha recibido tanta atencin como
otras interacciones tales como predacin y parasitismo; su importancia es igual o
mayor a stas.
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En los procesos de mutualismo es importante determinar el grado de beneficio de
aptitud, lo cual no es fcil, especialmente cuando las interacciones no son slo
entre dos especies sino que una especie puede recibir beneficios de numerosas
otras especies. Tal es el caso de muchos sistemas de polinizacin en los que una
especie de planta es polinizada por varios polinizadores diferentes y stos a su
vez visitan o son mutualistas con una variedad de plantas. Por lo tanto es
preferible categorizar a los mutualismos segn el grado de vnculo de la asociacin
que puede ir desde obligada (de dependencia) a facultativa (no imprescindible).
Tambin la dependencia puede ser mutua o slo de un lado (por ejemplo un
polinizador especializado en una sola clase de flor mientras sta recibe los
beneficios de ms de un polinizador).
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Un ejemplo de mutualismo obligado son los endosimbiontes bacterianos de los
insectos que tienen una relacin muy ntima que data de millones de aos. Los
insectos no pueden sobrevivir sin sus simbiontes. Tal es el caso del pulgn
(Acyrthosiphon pisum) y su endosimbionte, la bacteriaBuchnera.
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El trmino simbiosis (del griego: syn "con"; y biosis "vivir") hace referencia a
la relacin estrecha y persistente entre organismos de distintas especies. A los
organismos involucrados se les denomina simbiontes.
El botnico alemn Anton de Bary en 1873 (o 1879, segn autores) acu el trmino
simbiosis para describir la estrecha relacin de organismos de diferente tipo.
Concretamente la defini como la vida en conjuncin de dos organismos disimilares,
normalmente en ntima asociacin, y por lo general con efectos benficos para al menos
uno de ellos.
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La definicin de simbiosis se encuentra sometida a debate, y el trmino ha
sido aplicado a un amplio rango de interacciones biolgicas. Otras fuentes la definen de
forma ms estrecha, como aquellas relaciones persistentes en las cuales ambos
organismos obtienen beneficios, en cuyo caso sera sinnimo de mutualismo.
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La simbiosis suele identificarse con las relaciones simbiticas mutualistas, que son
aquellas en las que todos los simbiontes salen beneficiados. Por analoga, en sociologa,
puede referirse a sociedades y colectivos basados en la colectividad y la solidaridad.