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SIGLO PASADO, MILENIO PASADO

IMMANUEL WALLERSTEIN
Al tiempo que celebramos el milenio, los medios estn llenos de reflexiones sobre el pasado, que de hecho son afirmaciones sobre lo que se espera para el futuro. Mucho de esto no es slo palabrera. La revista Time decidi que el hombre del siglo es Albert Einstein, con lo que celebr el progreso del conocimiento cientfico durante este siglo. Es una opcin cmoda, pues as Time se ahorr una delicada decisin entre varias figuras polticas entre las que figuraban, como candidatos de la revista, Franklin Roosevelt, Winston Churchill y Mahatma Gandhi. La eleccin tambin es un homenaje a la magia de la ciencia: el Dios, si acaso lo hubo, del siglo XX. La verdadera pregunta no es en torno a cules sern los acontecimientos esenciales del siglo XX, o del milenio pasado. La pregunta real es lo que se pensar en el 2100 sobre estos perodos. Apostara que la respuesta sera que el siglo XX ser recordado por tres cosas: 1) la hegemona de Estados Unidos, 2) el resurgimiento poltico del mundo no occidental y 3) la revolucin de 1968. De igual modo, el milenio ser recordado como el periodo en el que surgi la economa mundial capitalista. En el ao 2100 esta transformacin podra ser juzgada menos positiva de lo que parece a muchas personas en el 2000. Incluso puede ser que para entonces dicha transformacin ya sea considerada un fenmeno del pasado. Henry Luce hizo famosa esta afirmacin cuando llam al siglo XX el siglo de Estados Unidos. Esto lo dijo en 1945, y por supuesto era ms cierto entonces. Dicho ao marc, para Estados Unidos, el fin triunfal de una disputa de 70 u 80 aos con Alemania, para erigirse como sucesor de Gran Bretaa en el ejercicio de la hegemona en el sistema mundial. En su nivel ms alto, entre 1945 y los aos 60, Estados Unidos produca ms que cualquiera otra nacin en el mundo, sus ciudadanos gozaban de los niveles ms altos de vida, y por ello logr sin dificultades su lugar en la arena de la poltica mundial. En ese entonces tambin tena el mayor podero militar, sin tener necesidad de ponerlo a prueba. Estados Unidos logr de alguna forma convertirse en un centro mundial de la actividad cultural. Ya fuera que Estados Unidos se considerara un ejemplo a emular, o como objeto de temor y repulsin, su posicin central en el sistema mundial fue universalmente reconocida. La guerra fra no es la excepcin a esta regla, sino ms bien su mejor confirmacin. Esto se debe a que la guerra fra existi con base en una escenificacin cuidadosamente coreografiada de rivalidades simblicas, que ocultaba no slo arreglos que haban sido coludidos debajo del agua, sino tambin la admisin, por parte de la Unin Sovitica, de que su nacin nunca podra desafiar directamente a Estados Unidos. Es un hecho que antes de 1945 Estados Unidos estaba en ascenso, pero an no era hegemnico. Despus de 1970, ha estado en decadencia aunque prevalece, en el 2000, como la nacin ms poderosa del mundo. Por ello, llamar al siglo XX el siglo estadunidense no es simple retrica, sino una afirmacin analtica carente de contenido moral. Para no errarle, muchos propagandistas desean que el cuento termine aqu, pero ste no es el final de la historia. Tambin es cierto que durante todo el siglo se ha visto un resurgimiento del mundo no occidental. Cabe recordar que el siglo XIX fue aqul en el que se vio el total hundimiento poltico del mundo no occidental, con lo que culmin un proceso que comenz a finales del siglo XV. En 1905, Japn derrot a Rusia. En los aos anteriores a la Primera Guerra Mundial hubo revoluciones modernizadoras en Mxico, China, Afganistn, Turqua-Imperio Otomano y Persia, as como importantes acontecimientos polticos en India, el mundo rabe, Sudfrica, Filipinas y Cuba. Estos hechos, as como las revoluciones rusas (la de 1905 y las dos de 1917, en especial la revolucin bolchevique) son parte de una insurgencia contra la dominacin occidental en el mundo.

Despus de 1917, el cuento transcurre sin interrupciones a lo largo del siglo. La reunin de Bandung en 1955 puede interpretarse como el momento simblico en el que el mundo no occidental expres, alzando bastante la voz, que deba ser tomado en serio en la poltica mundial. Que el mundo no occidental siga albergando a los dos tercios oprimidos del sistema mundial no mitiga, aun en el ao 2000, la realidad de su resurgimiento, y es de esperar que en los prximos cien aos se vuelva ms fuerte. Al grado de que en el 2100 sean difciles de creer las condiciones en las que el mundo estaba organizado en el ao 1900. La gran contradiccin del siglo XX es que la hegemona de Estados Unidos y el resurgimiento del mundo no occidental finalizaron simultneamente. Poda pensarse que el primer elemento combati al segundo, y viceversa. Pero no fue as. Para explicar esto debemos recordar el simblico momento de 1968. Lo que nutri entonces tanto a la hegemona de Estados Unidos como tambin al resurgimiento del mundo no occidental fue la fe de los protagonistas de ambos acontecimientos en la letana de la esperanza representada en la conviccin liberal centrista de que un reformismo gradual dirigido por el Estado y encabezado por expertos lograra, de alguna manera, pondra fin a las polaridades econmicas y sociales, y lograra un sistema mundial democrtico ms o menos igualitario. Sin embargo, con el incuestionable estatus hegemnico de Estados Unidos, aunado con movimientos de liberacin nacional que llegaron al poder en numerosos lugares de Asia, frica y Amrica Latina, se volvi evidente el hecho, en los 60, de que era equivocada la esperanza de que las polaridades desaparecieran. Era obvio que la polarizacin, tanto econmica como social, se incrementaba de manera consistente, e incluso se volvera espectacularmente mayor en los ltimos 30 aos del siglo. Esto llev a la gran desilusin, tanto hacia el reformismo centro-liberal del establishment mundial como hacia los movimientos revolucionarios auto-inventados, los cuales reaccionaron presentando programas similares a los anteriores, pero disfrazados con retricas ms radicales. Desde entonces hemos vivido las consecuencias de la gran desilusin. sta ha provocado el anti-estatismo. Tambin ha fomentado el surgimiento de grupos armados defensivos, con el fin de combatir a otros grupos. Ha creado temor en lugar de esperanza. Ha sido el presagio del perodo catico al que hemos ingresado. Es precisamente la gran desilusin, simbolizada y engrandecida por las revoluciones de 1968, la que presenta en alto relieve el mayor acontecimiento de los ltimos mil aos: la creacin de la economa capitalista mundial. Esta creacin histricamente inesperada, que desafi a todas las dems posibilidades, es sin duda el fenmeno que ms transform a la humanidad desde la invencin de la agricultura, hace unos 810 mil aos. Logr dos cosas que son fundamentales. Hizo del mundo un solo sistema histrico. Esto no ocurri inmediatamente, pero dentro de la lgica del sistema capitalista, as como su expansionismo sostenido junto con las recompensas materiales que ofreci por el cambio tecnolgico y su destructividad hacia histricos sistemas alternativos, llev a su incorporacin y operacin hasta en el ms remoto rincn de este planeta. Esto empez a ocurrir hacia la mitad del siglo XIX. Sin embargo, lo crucial es que nada comparable ocurri, o pudo haber ocurrido antes. El segundo gran cambio fue de orden moral. El sistema capitalista es aqul en el que la ilimitada acumulacin de capital no slo es posible sino legtima, y adems se le concede prioridad social. Quienes no jueguen dentro de esta regla pierden econmica, poltica y socialmente. Ese genio, que siempre estuvo ah, fue liberado de la lmpara y todos los que antes lo mantuvieron cautivo (lderes religiosos, gobernantes y masas poblacionales del mundo) se quedaron mirndolo, un tanto indefensos. Nunca el genio se present tan fuerte como en el 2000. Algunos lo celebran, muchos lo deploran, la mayor parte de la gente simplemente sufre por l. La estabilidad de esta clase de sistema depende en gran parte de la pasividad de las mayoras. Es aqu donde entra la desilusin de 1968. La desilusin mata a la pasividad.

As, en el 2100 podramos ver al genio de vuelta en la lmpara. O tal vez no. Podramos ver al planeta an ms unificado que ahora, pero podramos ver lo opuesto. Lo esencial es que hemos ingresado a un momento (un largo momento de 50 aos) de opciones histricas. El resultado es totalmente incierto. Pero este desenlace puede ser afectado por cada uno de nosotros, pues el orden que proviene del caos es el resultado de una lucha moral y poltica. Es sobre esto que debemos reflexionar al ingresar al nuevo milenio. Traduccin de Gabriela Fonseca. Publicado a principios del ao 2000.