Vous êtes sur la page 1sur 14

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

Nstor Garca Canclini


Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa - Mxico

Resumo A megalpole Cidade do Mxico existe como espao social e fsico, ordem e desordem demogrfica, mas tambm nas formas imaginadas todos os dias pela imprensa, o rdio e a televiso. Estas mdias organizam comunidades invisveis de audincias que se informam atravs delas sobre a cidade e, s vezes, participam por meio de cartas ou telefonemas. De que forma a esfera pblica reconstituda nesses circuitos comunicacionais? Esses meios contribuem para a transparncia e a democratizao da cidade ou simplesmente reproduzem o senso comum urbano? Palavras-chave: meios de comunicao, imprensa, estudos urbanos, Mxico

Abstract The Mexico City megalopolis exists as a social and physical space, as a demographic ordering and disorder, but also in the forms imagined every day by the press, radio and television. These media organize the invisible communities of their public, which are informed through the media about the city, and they sometimes participate with readers letters or in phone-in programs. How is the public sphere reconstituted in these communicational circuits? Do the media contribute to the transparency and democratization of the city, or do they simply reproduce urban common sense?

Key words: media, press, urban studies, Mexico

OPINIO PBLICA, Campinas, Vol. VIII, n1, 2002, pp.40-53

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

Uma das novidades dos estudos urbanos e de comunicao a tendncia em entender a cidade em relao aos processos de comunicao e a vinculao destes trama urbana. A cidade j no mais vista como um mero cenrio para a habitao e o trabalho, ou seja, como simples organizao espacial, lugar de assentamento da indstria e dos servios. Por outro lado, os meios de comunicao no so concebidos unicamente como redes invisveis e deslocalizadas, cuja dinmica poderia ser entendida somente atravs das estratgias empresariais e dos recursos tecnolgicos mobilizados. Na segunda metade do sculo XX, quando a concentrao demogrfica e a expanso territorial das megacidades debilitam a conexo entre suas partes e, ao mesmo tempo, as redes comunicacionais levam a informao e o entretenimento aos domiclios, os usos das cidades so reorganizados: a desordenada exploso rumo s periferias, que faz com que os habitantes percam o sentido dos limites de seu territrio, equilibrada com os relatos dos meios de comunicao sobre o que acontece nos lugares mais distantes dentro da cidade. Do passeio do flneur que reunia informaes sobre a cidade para depois transferi-las s crnicas literrias e jornalsticas, passamos, em cinqenta anos, ao helicptero que sobrevoa a cidade e oferece a cada manh, atravs da tela do televisor e das vozes do rdio, o panorama de uma megalpole vista em conjunto, sua unidade recomposta por quem vigia e nos informa. Os desequilbrios e incertezas engendrados pela urbanizao que desurbaniza, por sua expanso irracional e especulativa, parecem ser recompensados pela eficincia tecnolgica das redes de comunicao. A caracterizao scio-demogrfica do espao urbano no consegue dar conta de seus novos significados se no incluir tambm a recomposio que a ao miditica lhes imprime. Por sua vez, o rdio, a televiso e todo o pacote telemtico, comprometidos com a tarefa de descrever e narrar a cidade, redesenham suas estratgias comunicacionais para estabelecerem-se em espaos concretos e mais ou menos delimitados. Por mais transnacionais que sejam seus investimentos, a estrutura da empresa e a composio de seu pblico, assume-se que suas audincias esperem que lhes seja dito o que significa estar juntos. Certamente, estes meios devem cumprir o papel de contato com o que acontece em lugares distantes neste planeta globalizado. Contudo, como as cidades tambm se globalizam - isto , tornam-se cenrios de gesto do que ocorre nas finanas e na poltica, nas guerras e nos rituais diplomticos, nos espetculos de arte e nas religies do mundo todo praticamente - no difcil sincronizar as vocaes locais e globais das cidades e dos meios de comunicao. A cidade converte-se em metfora da sociedade da informao e da comunicao: transformao dos lugares em espao de fluxos e canais, segundo a formulao de Manuel Castells (1983). Ou, ainda, como afirma Mabel Piccini

41

OPINIO PBLICA, Campinas,Vol. VIII, n1, 2002, pp.40-53

(1996), a cidade se fragmenta em inmeros pontos sustentados apenas por traos virios que conferem paisagem uma idia de continuidade e movimento, de modo que o espao urbano parece transformar-se em um lugar de trnsito e de passagem entre um lugar e outro [...] trata-se de chegar e no de deter-se; de circular e no de vagar ou perambular. Por isso, aludindo s polticas que atualmente se ocupam e desinteressam pelas cidades latino-americanas, Jess Martn Barbero afirmou que a maior preocupao dos urbanistas e funcionrios no tanto com o caos urbano e seus efeitos sobre a contaminao e a perda de qualidade de vida, mas sim com que as pessoas possam continuar se movendo: Que circulem! Isso justificar o fim das praas, as obras para endireitar becos, ampliar e interligar as avenidas. O que se perder nesse processo, ser lucro do ponto de vista do fluxo (Martn Barbero, 1994:25). Mesmo onde no foram destrudos os centros histricos, as praas, os lugares que mantinham viva a memria e permitiam o encontro das pessoas, sua fora diminui frente remodelao dos imaginrios operada pelos meios de comunicao. Os relatos mais influentes sobre o que significa a cidade emergem agora da imprensa, do rdio e da televiso. No tumulto heterogneo e disperso de signos de identificao e referncia, os meios no propem tanto uma nova ordem, mas sim oferecem um espetculo reconfortante. Mais do que estabelecer novos lugares de pertencimento e de identificao de razes, o importante para as mdias oferecer certa intensidade de experincias. Em vez de oferecer informaes que orientem o indivduo na crescente complexidade de interaes e conflitos urbanos, os meios de comunicao ajudam a imaginar uma sociabilidade que relaciona as comunidades virtuais de consumidores miditicos: os jovens com outros jovens; as mulheres com suas iguais; os que se interessam por algum esporte com outros praticantes em diferentes lugares da mesma cidade e do mundo; os gordos com os gordos; os que gostam de salsa ou bolero ou rock com outros que tm as mesmas preferncias. As comunidades organizadas pela mdia substituiriam ento os encontros nas praas, os estdios ou os sales de baile pelos no-lugares das redes audiovisuais. Boa parte dos estudos que esto repensando as articulaes entre cidade e comunicao, ope a integrao espacial da sociabilidade bairrista-urbana disseminao desterritorializada das mdias. Esta tendncia est presente mesmo nas anlises mais sutis, como as citadas. Eu mesmo concebi nestes termos a descontinuidade e, em certo modo, a substituio de uma sociabilidade por outra (Garca Canclini, 1993). No entanto, a pesquisa sobre a Cidade do Mxico que desenvolvemos nos ltimos anos no Programa de Estudos sobre Cultura Urbana da Universidade Autnoma Metropolitana, permitiu a reformulao desta perspectiva. Partimos da questo de como so constitudos hoje os imaginrios em uma megacidade. Por

42

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

outro lado, tambm nos perguntamos sobre como se configuravam no passado. Uma parte do estudo, publicado recentemente em um livro, referiu-se aos modos pelos quais a fotografia participou nessa construo de imaginrios ao registrar as viagens pela cidade desde os anos quarenta at a atualidade (Garca CancliniCastellanos-Rosas Mantecn, 1996). O trabalho de Ana Rosas Mantecn (1996) mostra de que maneira o discurso do cinema assumiu o crescimento massivo da cidade devido s migraes. A principal maneira de tratar os estranhos foi construindo esteretipos. Os novos moradores chegados da provncia mexicana so sempre os ingnuos com iluses de prosperar, cujo arcasmo os impede de localizar-se nos cdigos urbanos e, por isso, fracassam, so enganados, perdem sua pureza, at que, por fim, muitos retornam ao seu lugar de origem de onde nunca deveriam ter sado. No entanto, como a maioria permanece na capital, o esteretipo do imigrante incapaz de adaptar-se vida urbana, acentuando os males das grandes cidades, coincide com a culpabilidade discriminadora em relao imigrao identificada no discurso de grupos entrevistados a quem mostramos fotos e fragmentos de filmes (ver o livro citado). A fico do cinema mostrou-se pouco flexvel para perceber e transmitir a complexa multiculturalidade da Cidade do Mxico. Veremos agora se os meios de comunicao de massa tiveram disposio para elaborar imagens mais realistas que captam com maior sutileza a problemtica da capital. Para tanto, considerarei especialmente aos trabalhos de Aguilar (1996), Winocur (1996) e Vernik (1996) referentes ao papel da imprensa, do rdio e da televiso no desenvolvimento dos imaginrios urbanos.

Onde so fundadas as cidades


No alto de um monte, para defender-se; no litoral, para partir; ou, como costumam descrever os mitos, s margens dos rios, para encontrar um eixo de orientao para o prprio grupo [...] Contudo, as cidades tambm so fundadas dentro dos livros. desta maneira que Rosalba Campra responde pergunta, em um texto que recorda as fundaes de Paris nos escritos de Balzac e Proust, a Buenos Aires de Borges e do tango, a Praga de Kafka, a Roma de Pasolini e o Mxico de Carlos Fuentes. Fala tambm das cidades erguidas como invenes soberbas e livres: Santa Maria, de Onetti; Macondo, de Garca Mrquez e as cidades invisveis de Calvino (Campra, 1994:19-21). Segundo Campra, uma caracterstica comum a essas cidades, reais ou imaginrias, o fato de serem definidas em relao aos limites, como universos diferenciados frente indeterminao da natureza. Mesmo quando as fronteiras no possuem a nitidez das muralhas, os textos que as fundam as imaginam distinguindo claramente o interior do exterior, o que est dentro e o que est fora.

43

OPINIO PBLICA, Campinas,Vol. VIII, n1, 2002, pp.40-53

Em compensao, as cidades da era da vdeo-cultura ou do ciberespao so situadas em um mbito incomensurvel, em um conjunto de redes e fluxos existentes tanto no mundo fsico como no mental. Diferentemente da cidade delimitada, fornecedora de identidade, proteo e sentido (ib.:39), cabe perguntar como so formadas agora as identidades nessas urbes que no se opem natureza nem a outras cidades to rigidamente como no passado. De que maneira so fundadas e imaginadas as cidades quando, mais que a literatura, os discursos da imprensa, do rdio e da televiso passam a cumprir esse papel? Estes so os principais agentes construtores do sentido urbano, os que selecionam e combinam as referncias emblemticas. So eles tambm que fazem com que alguns cidados participem do debate sobre o que a cidade ou poderia ser e depois propem aos demais suas opinies e demandas como sntese imaginria do sentido da cidade e do que significa ser cidado.

O jornal
A imprensa jornalstica foi o primeiro recurso tecnolgico moderno para informar-se sobre a cidade. Sua apario foi decisiva para a instaurao da noo moderna de esfera pblica, e este meio continua oferecendo mais oportunidades que os demais para a elaborao do debate sobre os assuntos pblicos. A disperso da imprensa em uma grande cidade - so publicados diariamente 25 jornais na Cidade do Mxico j oferece uma primeira idia da variedade de atores que intervem nessa disputa, a partir de diferentes interesses e posies. A esta diversidade de enunciadores necessrio somar ainda a multiplicidade de vozes internas (jornalistas, publicidade, editores com posies diferentes), nacionais e internacionais (agncias, correspondentes) existentes em um jornal. Esta diversidade costuma ser maior e sofrer menos censura na imprensa que nos outros meios de massa. Embora a maioria dos jornais tenha uma relao preferencial com a cidade em que so produzidos, o conjunto de sua informao mostra uma articulao complexa entre o local, o nacional e o internacional. Revela diariamente que a vida pblica tem razes na cidade, no entanto, essa esfera micro, para usar as expresses de John Keane, entrelaa-se com o mesopblico (os milhes de pessoas que interagem no contexto do Estado-nao) e com o macropblico (os circuitos de alcance supranacional e ainda global, representados pelas agncias transnacionais de notcias, as empresas produtoras de filmes e programas de televiso). As notcias sobre a Cidade do Mxico ocupam 3,7% do total das informaes presentes nos jornais desta cidade. Este dado foi divulgado por Miguel ngel Aguilar em estudo realizado entre outubro e dezembro de 1992, (Aguilar, 1996). Mesmo levando em considerao que nem todos os jornais concedem a

44

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

mesma importncia aos fatos ocorridos na cidade, o contraste entre o total de informaes da urbe com os 18% ocupados pelas notcias internacionais mostra a relativizao do entorno imediato por parte da imprensa. Quem fala sobre a cidade nos jornais? Predominam as fontes e os atores oficiais, com 43% das referncias. Em segundo lugar, os porta-vozes da sociedade civil, com 28%, depois as instncias de representao, partidos, polticos, etc, com 17%. J a prpria distribuio dos enunciadores revela a predominncia do Estado, semelhante ao que tem ocorrido no Mxico ao longo do sculo XX, e que, como podemos constatar, estende-se tambm aos meios que se apresentam como independentes. No que diz respeito s notcias urbanas priorizadas pelos jornais, destacamse as relacionadas ao meio ambiente e ecologia, com um quarto do total de referncias. Em seguida, esto as relativas aos servios urbanos, redes e equipamentos, com 22%, depois segurana e violncia, com 22%; Estes dados foram apurados em 60% dos jornais na Cidade do Mxico. Uma porcentagem menor de notcias dedicada aos distritos do Distrito Federal, e pouqussimas notcias fazem aluso aos municpios conurbados, onde reside atualmente mais da metade da populao da rea metropolitana. Tambm quanto s fotografias publicadas pelos jornais, 49% correspondem ao Distrito Federal enquanto que a periferia recebe apenas 17%. A imprensa contribui para a imagem de uma cidade massiva, cujas particularidades se concentram no centro histrico ou em outras regies centrais. s vezes, os jornais publicam informaes sobre lugares pouco conhecidos, mas com maior freqncia, principalmente em fotografias, mostram cenrios facilmente identificveis, que tendem a reproduzir saberes convencionais. Estamos, portanto, diante de um meio que oferece mais elementos discursivos que outros para refletir sobre a cidade e elaborar a condio de cidado, mas que no contribui para expandir a viso sobre a cidade em uma proporo comparvel ao crescimento de seu territrio e sua complexidade. A despeito da nfase sobre a novidade e, em alguns jornais, sobre o inslito, a maioria termina por concentrar-se no conhecido. Embora se descrevam como informadores de fatos atuais e, portanto, como meios que privilegiam o presente, a maioria dos jornais insiste no j habitual, prolongando esteretipos formados historicamente. Os relatos dirios mudam, mas as estruturas argumentativas que os sustentam, como afirma Aguilar, demonstram estabilidade e fixidez. Se esta fidelidade ao estabelecido se relaciona com o predomnio das vozes oficiais, possvel concluir que a imprensa tende a imaginar os cidados em um lugar subordinado que reproduz a ordem. Mesmo apresentando um registro da pluralidade social e dos protestos mais profusos que o rdio e a televiso, os jornais acabam concebendo a cidade como um espao muito mais homogneo do

45

OPINIO PBLICA, Campinas,Vol. VIII, n1, 2002, pp.40-53

que realmente , e a vida pblica mais como gesto e administrao que como lugar de inovaes e mudanas. A ao cidad, que pode chegar a ser pblica desde que difundida pelos meios, fica relegada a um discurso perifrico ao estatal. Para refinar estas teses, extradas da anlise global dos jornais na Cidade do Mxico, seria necessrio distinguir os estilos comunicacionais segundo as orientaes ideolgicas de cada jornal e, evidentemente, como se relacionam com eles diferentes leitores. No entanto, sabemos que os cidados definem suas preferncias de leitura por sua afinidade com as tendncias do jornal, o que reforaria o papel reprodutor identificado em seu discurso. Parece verossmil, portanto, afirmar que a comunidade virtual dos leitores da imprensa no se configura como radicalmente distinta, menos ainda substitutiva, do sentido urbano construdo pelas experincias bairristas e por outras formas de participao que proporcionam imagens diretas do que a cidade.

O rdio
Desde as primeiras dcadas deste sculo, este meio falou sobre as cidades, as representou e foi muito til para que os imigrantes recm chegados conhecessem os usos lingsticos, as notcias, a publicidade e as diferentes formas de expressar os sentimentos na vida urbana. Sem o rdio, escreveram Carlos Monsivis e Jess Martn Barbero, no teria sido possvel a formao de naes capazes de integrar modos de falar de diferentes regies, nem teriam tido sucesso lderes populistas que souberam us-lo para comunicar-se com todas as classes sociais. Porm, nas ltimas dcadas, o rdio tornou-se tambm um palco para a expresso cidad. Os programas que recebem gente comum ou abrem as linhas de telefone da emissora aos ouvintes servem de frum mesmo para aqueles que no se interessam em participar de partidos polticos ou movimentos sociais, querem manifestar suas opinies. Centenas de ligaes buscam diariamente amplificar reclamaes, pedir a solidariedade dos prprios locutores ou, ainda, de outros ouvintes. Como se perguntam ngela Giglia e Rosala Winocur (1996) estes programas tendem a tornar-se uma ponte entre a autoridade e os cidados ou, na verdade, apenas fabricam solues simblicas dentro da mesma lgica de construo do acontecimento miditico? Segundo as autoras, quando o circuito radiofnico se abre no s para funcionrios pblicos e especialistas, aumenta sua confiana entre os ouvintes, estes sentem que possvel comunicar-se com seus pares e usar a linguagem corrente sem formalismos. Pode tratar-se de uma denncia ou simplesmente de

46

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

manifestar uma opinio, ser ouvido ou assumir algum tipo de protagonismo: os comentrios obtidos por Giglia e Winocur mostram que as intervenes nos programas tm diversas motivaes e no compem um nico sentido final. No se pode simplesmente afirmar que este modo amplia a participao cidad nos assuntos pblicos. Alm disso, os condutores de tais programas traduzem as declaraes dos ouvintes para integr-las em um discurso homogneo, embora as diferentes maneiras de inter-relao invocadas por eles paream reconhecer a variedade de posies scio-urbanas a partir das quais se fala: Voc que transita pelo viaduto Tlalpan, senhor ou senhora, o pblico, os habitantes, um amigo do auditrio. Nos casos em que h telefone aberto aos ouvintes, admitem-se expresses literais dos participantes e, em alguns casos, so selecionadas e reelaboradas para adequ-las aos objetivos da emissora. Em todos os casos, no entanto, as tendncias habituais so reduzir a complexidade o mximo possvel e situar as opinies diversas em um consenso imaginado como compartilhado pela maioria. Para este senso comum a cidade se caracteriza pela insegurana generalizada, o despreparo do corpo policial, os valores do povo e, principalmente, pela capacidade do rdio de permitir a expresso de todos. Essas autoras consideram que a valorizao de tais espaos participativos deve ser feita levando em considerao uma certa negociao entre locutores e receptores. O rdio propicia a expresso de seus ouvintes em troca do reconhecimento de sua credibilidade. Permite que a cidadania fale, mas esta deve deixar-se limitar, orientar e, at mesmo, censurar. No fim das contas, resta a dvida de quanto o rdio concede para que se estenda a esfera pblica, e o quanto procura atravs da idia de livre expresso testemunhos que legitimem seu lugar no mercado das comunicaes. A seleo das queixas urbanas, seu alinhamento em consensos previamente constitudos e a afirmao de valores sagrados do povo demonstram o papel reprodutor da ordem social exercido tambm por este meio. As freqentes referncias dos ouvintes que falam a instituies que no funcionam, funcionrios que no atendem a seus pedidos ou somente os atendem mediante alguma forma de corrupo, expem o rdio, bem como a imprensa e a televiso, como substitutos dos procedimentos normais de representao e considerao do interesse pblico. As concluses desta pesquisa sobre a participao radiofnica coincidem com as de outros estudos semelhantes. Os meios constroem seus espectadores e, na medida em que pretendem desempenhar o papel de esfera pblica, configuram modos simblicos, miditicos de ser cidados. Como afirma Beatriz Sarlo a respeito da televiso:

47

OPINIO PBLICA, Campinas,Vol. VIII, n1, 2002, pp.40-53

... ante opacidade crescente de outras instituies, ante complexidade infernal dos problemas pblicos, a televiso apresenta o que acontece tal como est acontecendo e, em seu cenrio, as coisas parecem mais verdadeiras e simples. Investida de uma autoridade que nem a igreja, os partidos e a escola tm, a televiso ecoa a voz de uma verdade que todo mundo pode entender rapidamente. A epistemologia televisiva , neste sentido, to realista quanto populista tem submetido a uma demolidora crtica prtica todos os paradigmas de transmisso do saber conhecidos na cultura letrada (Sarlo, 1994:80-81).

A televiso
Este meio , em certo sentido, reflexo do que ocorreu com a Cidade do Mxico e com outras megalpoles. Nas mesmas dcadas, desde os anos cinqenta at hoje, em que o crescimento da mancha urbana se acelerou e sua disseminao catica suprimiu a possibilidade de imagin-la como um conjunto, a televiso se expandiu para 95% dos lares. Os filmes ou shows que deixamos de ver porque so apresentados a uma ou duas horas da nossa casa chegam tela da TV ou podem ser substitudos por entretenimentos eletrnicos domsticos. O que possvel saber e imaginar sobre a megacidade no nos chega tanto pelas limitadas experincias diretas que temos ao viajar por ela, mas sim pelas notcias e reflexes que o olhar onisciente da televiso instala nos lares. Com o auxlio de helicpteros que percorrem a urbe, com cmeras no lugar dos fatos, com convidados que os viveram diretamente, constri vises verossmeis que simulam recompor o sentido global da vida cidad. De que maneira o recompem? Esteban Vernik (1996) e Armando Silva (1996) oferecem verses distintas e complementares das estratgias televisivas. O estudo de Vernik sobre a apropriao das notcias televisivas em duas comunidades localizadas na periferia da Cidade do Mxico, no velho povoado de San Pedro Mrtir, esclarecedor sobre como diferentes setores vinculam as notcias televisivas sua vida cotidiana. Ao projetar um vdeo com fragmentos de notcias televisivas (imagens do trnsito, a poluio, manifestaes de rua e um grande incndio) houve distintas reaes em um dos grupos, formado por habitantes de classe mdia que vivem em um condomnio fechado construdo recentemente, e em um segundo grupo composto por moradores antigos, de classe baixa. A notcia do incndio suscitou pouco interesse no primeiro grupo, mas teve grande ressonncia na comunidade popular. Vernik interpreta esta diferena relacionando-a com o temor e a vulnerabilidade que os setores mais baixos experimentam diariamente na vida urbana. Ao questionar se haviam ocorrido

48

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

incndios na regio em que vivem, vrios dos entrevistados deste setor recordaram que j haviam sido salvos, ou j haviam ajudado a salvar alguns vizinhos de um incndio provocado por depsitos ou indstrias localizadas em lugares imprprios. O caso extremo, que o autor toma como sintomtico, o de uma mulher de San Pedro Mrtir que teria visto no noticirio matutino de televiso imagens de um incndio no centro da cidade, no quarteiro onde fica a casa de sua irm. Ela acompanhou durante trs horas em tempo real como o incidente se desenrolava e, por fim, era controlado. Esta mulher no tinha telefone para comunicar-se com sua irm, e a nica vizinha que poderia emprestar-lhe o telefone tinha ido trabalhar. Por outro lado, os habitantes do condomnio, apesar de terem habitaes idnticas e status scio-econmico semelhantes, no se comportaram como comunidade no sentido de compartilhar relaes emocionais, laos de socializao, segundo a frmula de Simmel. Seus vnculos estavam limitados manuteno instrumental do condomnio: funcionamento dos servios e da segurana. Constroem sua sociabilidade e seus contextos afetivos em outras partes da cidade, em seus trabalhos e em outras relaes escolhidas mais livremente, ou seja, no condicionadas pela residncia em um determinado territrio. Frente a uma emergncia, como um incndio, dispem de telefone, carros e formas rpidas de contato. A comunicao miditica tem significados e repercusses diferentes em grupos de distinta localizao econmica e scio-cultural. Mesmo habitando um mesmo bairro, a informao recebida de diferentes maneiras conforme os recursos de modernidade dos quais se dispe, tais como telefone e automveis, enfim, segundo a possibilidade de vincular-se no s com o territrio residencial, mas tambm com outras regies da cidade. A recepo angustiada da notcia do incndio em uma famlia popular sugere, segundo Vernik, que a tela da TV o lugar que a modernidade mass-miditica reserva aos excludos. Em outras situaes, as mais freqentes, quando os espectadores no encontram na televiso um drama familiar como os descritos por Vernik, a exibio de tragdias sociais ou violncias cotidianas torna a vida urbana um espetculo distante. As notcias, conforme explica Armando Silva, so para um pblico distante do local dos acontecimentos. Os incestos e as disputas curiosas narrados pelo show da Cristina ou por um noticirio, nos dois casos por testemunhas verdadeiras (mesmo quando so atores contratados), a perseguio de O.J. Simpson e o julgamento de um traficante, enfim, todos esses fatos so incorporados como parte de uma realidade digervel, aceitvel na medida em que oferecida como um espetculo distante. No altera nossa rotina diria conquanto no tem as pretenses realistas de uma representao fotogrfica, nem as propriedades estticas de um relato literrio, nem a fora causal de uma explicao

49

OPINIO PBLICA, Campinas,Vol. VIII, n1, 2002, pp.40-53

histrica. Trata-se, ainda segundo Silva, de relatos virtuais miditicos que servem para fantasiar, fantasias que servem, por sua vez, para desrealizar. Deste modo, a televiso prende fantasias cidads que poderiam levar a mudanas sociais inesperadas.

Midiatizao de massa = Mimetismo de massa?


A to referida ao transformadora das indstrias culturais deve ser redimensionada e requalificada luz destes estudos que problematizam, com uma nova perspectiva, as funes dos meios de comunicao. Uma descoberta que se confirma em diversas pesquisas dos ltimos anos que a imprensa, o rdio e a televiso contribuem para reproduzir, mais do que para alterar, a ordem social. Seus discursos tm uma funo de mimese, de cumplicidade com as estruturas scio-econmicas e com os lugares comuns da cultura poltica. Mesmo quando registram manifestaes de protesto e testemunham a desigualdade, editam as vozes dissidentes ou excludas de maneira a preservar o status quo. As cidades so imaginadas pelos meios de comunicao como lugares onde as transformaes acabam sendo absorvidas pela normalidade, e tudo que ultrapassa ou rompe a ordem urbana reconstitudo, em ltima instncia, pelas snteses informativas miditicas. Os cidados so imaginados como clientes, como legitimadores da veracidade construda pelos meios de comunicao, como interlocutores necessrios para justificar esta veracidade ante os poderes (econmicos, polticos), que tambm so clientes enquanto anunciantes e scios na reproduo da ordem. De qualquer forma, no devemos subestimar o que foi conquistado em termos de transparncia e democratizao social graas ao desenvolvimento da comunicao de massa. difcil imaginar que as exigncias democratizadoras nas cidades, os protestos devido poluio e violao dos direitos humanos, teriam podido alcanar a transcendncia que obtiveram na segunda metade do sculo XX sem a repercusso garantida pela imprensa, rdio e TV. As sees especiais sobre a cidade ou a metrpole, os cadernos sobre temas urbanos criados por alguns jornais nos ltimos anos expressam a preocupao de uma parte da cidadania com relao ao crescimento sem planificao e os efeitos autodestrutivos do nosso modo de habitar as cidades. Certamente, so imprprias as afirmaes generalizadas que atribuem indiscriminadamente ao conjunto das indstrias culturais a virtude de ter ampliado o horizonte informativo das massas. No entanto, se fizermos uma distino entre os meios mais comercializados, mais dependentes dos ndices de audincia e, portanto, meros reprodutores dos gostos e senso comum majoritrios, e, por outro lado, aqueles que se preocupam em

50

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

difundir a informao e representar as vozes crticas, deveremos reconhecer que estes ltimos conseguiram enriquecer as pautas de discusso nas sociedades contemporneas. Porm, quantas destas revelaes e ampliaes da pauta se acumulam, se convertem em memria e vontade de transformao? No h nada mais anacrnico que as notcias do jornal de ontem, j se disse muitas vezes. Mais vertiginoso ainda o regime de obsolescncia visual da televiso: com a multiplicao atual de canais exacerba-se a necessidade de neutralizar o zapping mediante a renovao incessante de estmulos. Empurram-nos inexoravelmente as tecnologias audiovisuais ao recanto domstico, ao esquecimento e espectacularizao a distncia do pblico, ou existem formas de reapropriao crtica das representaes miditicas? Mabel Piccini (1996), argumenta que os meios audiovisuais, devido a sua sintaxe rotineira, sua exaltao do efmero e sua complacncia com o prximo e o familiar, favorecem a ancoragem em saberes consagrados e em resduos de ideologias misturados a um tipo de seletividade pouco reflexiva. Que capacidade de seleo pode haver em culturas da privao, cujo empobrecimento material e simblico agravado pelas polticas econmicas e comunicacionais atuais, para as quais no h outro remdio seno preferir o existente ao nada ou ao vazio? A viso desta autora, sustentada por uma pesquisa etnogrfica sobre a reao televiso na Cidade do Mxico, muito mais densa do que foi possvel incluir neste artigo, converge com um dos livros mais incisivos que a sociologia latino-americana j produziu sobre os meios de comunicao. Refiro-me ao volume escrito por Jos Joaqun Brunner e Carlos Cataln, Televisin, libertad, mercado y moral, resultado de seus estudos sobre o consumo cultural e do perodo em que dirigiram o Conselho Nacional de Televiso no Chile. Cabe esclarecer que o exame destes autores difere do de Piccini e outros analistas, como Beatriz Sarlo, pois Brunner e Cataln valorizam positivamente o fato de a televiso ter rompido definitivamente o equilbrio histrico de subordinao dos elementos da cultura popular de massa alta cultura (p.94). Argumentam, portanto, que esta mdia preside um trnsito crucial no desenvolvimento da modernidade: a passagem de uma cultura organizada hierarquicamente, baseada em pontos diferencias de acesso e na distino estamental dos consumos, para uma cultura distribuda massivamente mediante novas relaes entre os mercados, as indstrias e os bens culturais (p.21). Consideram a televiso como a zona de mximo contato com a contemporaneidade, cujos efeitos no devem ser valorizados por sua incidncia no comportamento explcito dos indivduos, mas sim sobre os padres de conhecimento coletivos e a imagem global da sociedade, em uma rede de interdependncia com outros meios de comunicao. No nos dizem o que

51

OPINIO PBLICA, Campinas,Vol. VIII, n1, 2002, pp.40-53

pensar, mas sobre o que pensar. No constroem a realidade social, mas traam para ns uma espcie de mapa onde as posies mais relevantes aparecem mais visivelmente ressaltadas (p.41). Reflete uma esttica da abundncia, inclusive ali onde suas mensagens so recebidas em meio escassez e ao analfabetismo (p. 95). possvel que um dos recursos sedutores da televiso seja, precisamente, esta aparncia de ter uma grande abundncia de ofertas e, por isso, no parecer impositiva. No entanto, pergunto-me se o que a televiso oferece hoje, mesmo com sua expanso via cabo e pay per view, no uma abundncia montona. Contudo, o ponto que mais me interessa contrastar entre as posies de Piccini e Brunner-Cataln a concordncia em que a televiso tem uma funo basicamente reprodutora da ordem social. A diferena destes ltimos, ou seja, dos autores chilenos que para eles toda cultura, na verdade, uma certa ordem, um conjunto pblico, padronizado de valores comunitrios que permitem intermediar a experincia individual (p. 94). concepo da sociologia da qual eles falam, o caos e as transformaes s interessam quando v-se surgir deles a ordem (p. 98). Conseqentemente, seu argumento mais pungente oposto tanto s minorias morais conservadoras que estimulam a censura na televiso, quanto das elites intelectuais incapazes de apreciar o carter historicamente revolucionrio deste meio (p. 94) subordina os juzos sobre a comunicao massificada a uma poltica entendida como manuteno do consenso, da ordem e da governabilidade. Penso que algumas experincias da televiso pblica (PBS, BBC, Canais 11 e 12 no Mxico, o canal franco-alemo Arte e outros) permitem imaginar que no um destino fatal da TV excluir a inovao esttica e a mudana social. A interdependncia com outros meios citada por Brunner e Cataln, comprovada em muitos estudos de recepo, convida a pensar sobre as formas possveis em que a televiso poderia articular-se com modalidades crticas de comunicao mais presentes na imprensa e no rdio. Quero dizer, para finalizar este texto que essas oportunidades dos meios no serem meros reprodutores da ordem, de uma normalidade to insatisfatria, depende do lugar que as polticas culturais confiram dentro da comunicao miditica aos setores sociais no interessados centralmente nos aspectos mercantis da cultura audiovisual: a escola, os organismos culturais, ecolgicos, artsticos, de direitos humanos. Talvez, ento, os meios de comunicao conheam verdadeiramente a abundncia possvel nas nossas sociedades globalizadas e multiculturais. Teremos, no apenas cidados imaginados pelos meios, mas imaginados pelos cidados. Talvez, assim, os meios compartilhem esta abundncia com aqueles que lhes so to fiis a partir de culturas da privao.

52

Cidades e cidados imaginados pelos meios de comunica o

BIBLIOGRAFIA BRUNNER, Jos Joaqun & CATALN, Carlos. (1995) Televisin, libertad, mercado y moral, Chile, Editorial Los Andes. CAMPRA, Rosalba. (1994) La ciudad en el discurso literario. SYC, Buenos Aires , n 5, mayo. CASTELLS, Manuel. (1983) La ciudad y las masas, Madrid, Alianza. ________________. (1995) La ciudad informacional. Tecnologias de la reestructuracin economica y el proceso urbano regional, Madrid, Alianza Editorial. informacin,

DAZ, Miguel Angel Agilar. (1996) Espacio Pblico y prensa urbana en la ciudad de Mxico, Revista Perfiles Latinoamericanos, Ao 5, n9, Flacso-Mxico. GARCA CANCLINI, Nstor & PICCINI, Mabel. (1993) Culturas de la ciudad de Mxico: smbolos colectivos y usos del espacio urbano. In: CANCLINI, Nstor Garca (org.) El consumo cultural en Mxico, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Seminrio de Estdios de la Cultura. GARCA CANCLINI, Nestor. (1995) Consumidores y ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacin, Mxico, Grijalbo. _______________________, CASTELLANOS, Alejandro & ROSAS MANTECN, Ana. (1996) La ciudad de los viajeros, Mxico, Grijalbo-UAM. GIGLIA, Angela & WINOCUR, Rosala. (1996) La participacin en la radio: entre inquietudes ciudadanas y estratgias miditicas. Revista Perfiles Latinoamericanos, Ao 5, n9, Flacso-Mxico. KEANE, John. (1995) Structural Transformations of the Public Sphere. The Communication Review, vol.1, n1, Gordon and Breach Publishers. MARTN BARBERO, Jess. (1987) De los mdios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemonia, Mxico, G. Gili. _______________________. (1994) Mediaciones urbanas y nuevos escenarios de comunicacin. Caracas, Fundarte, Ateneo de Caracas. PICCINI, Mabel. (1996) Acerca de la comunicacin en las grandes ciudades. Revista Perfiles Latinoamericanos, Ao 5, n9, Flacso-Mxico. SARLO, Beatriz. (1994) Escenas de la vida posmoderna. Intelectuales, arte y videocultura en la Argentina, Buenos Aires, Ariel. _____________. (1996) Instantneas. Mdios, Ciudades y costumbres en el fin de siglo, Buenos Aires, Ariel. SILVA, Armando. (1996) Nuevas fantasas en las noticias de televisin. Revista Perfiles Latinoamericanos, Ao 5, n9, Flacso-Mxico. Tradu o do original em espanhol Ciudades y ciudadanos imaginados por los medios.Perfiles Latinoamericanos. Ao 5, n9. Flacso-M xico. 1996. Tradu o e publica o autorizadas pelo autor, em julho de 1999. Tradu o de Javier Esteban Cencig

53