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Introduction aux grandes thories du roman

I.

Arts potiques : la paternit paradoxale dAristote 1. Arts potiques : le roman nest pas un genre
Dans les arts potiques (descendants dAristote), le roman est mprise (comme par ex. chez Boileau).

2. Aristote, thoricien du rcit


Quest-ce que la posie ? Aristote : tragdie (dramatique lev)/comdie (dramatique bas), lpope (narratif lev) + une 4me catgorie fourre-tout (narratif bas). Le rcit dramatique et le rcit pique sont deux modes du mimtique. Platon : pour lui, tout pome est rcit (digsis). Il introduit la mimsis : le discours donne lillusion dtre pris en charge par un autre que lauteur : thtre. Il distingue le rcit mixte (rcit/dialogue). La mimsis Aristote : la posie est de lordre de la mimsis : reproduction dhommes agissants. Mimsis = reprsentation. La mimsis ne dcalque pas son objet, elle construit une histoire mythos. Lart potique est lart de ce passage . Il faut tre la limite du vraisemblable. Place du mode narratif chez Aristote Ce nest pas le vers qui fait le pote mais la mimsis.

3. Poids de la potique aristotlicienne


Bien que normatives et limitatives, les potiques ont une influence sur le roman dans les domaines de limitation/reprsentation, vraisemblance/biensance, distinctions entre niveaux de style : elles tablissent les rgles de lart. Le roman est lest du poids de lpope.

4. Le roman, genre au-dessus des genres ?


Absence du roman dans les thories antiques. Modes : le narratif raconte. Le pote (=sujet de lnonciation) raconte en son nom ou via des personnages (=sujets de lnonc). Le dramatique : personnages=sujets de lnonciation. On distingue les objets suprieurs/infrieurs. Le narratif infrieur nest pas tudi par Aristote : ce sont des genres non-nobles, dont le roman. Conception des niveaux de dignit des genres et des styles : difficult pour le roman de trouver sa place. Naissance du roman avec et contre la thorie dAristote : dans les thories, le roman est un ensemble non totalisable de notions, de schmas, de prceptes. Son histoire est elle-aussi un roman ! La question du roman est internationale, plurilingue, abolissant toutes les barrires. Le roman est un genre anti-aristotlicien.

II.

Mythe, pope, roman 1. Antiquit du roman ?

Hritier de lpope, il existe par divers aspects dans la littrature grecque, notamment dans les mythes. Un thme fdrateur est lamour, mais il est fragile par rapport lpope.

2. Du mythe au roman 1

Le mythe : lorigine, rcit de la cration du monde, de lhomme et de la nature, il renvoie au temps primordial. Il est accept par tous, sans origine. Il dit le vrai pour ceux qui le vhiculent/linvraisemblable pour lobservateur tranger. Il cumule les deux caractres du roman : rcit fictif (roman), rcit vritable (histoire) mais sans interfrence, contrairement au roman. Transformations du mythe : le roman se lit comme un intriorisation par lindividuel et le psychologique de ce qui est dans le mythe donn pour extrieur aux personnages. volution de lpique (tragique) : de lhomme parmi les hommes vers lhomme en son destin individuel. Mythes et popes : origine du mythe est dans les socits primitives (avant lhistoire), se dveloppe avec lvolution. Lpope nat aprs la rvolution nolithique, + rcente (la plus ancienne est du IIme millnaire, Gilgamesh). Lpope se nourrit du mythe mais a pour origine et pour sujet des socits patriarcales, avec des rois et des guerriers glorifis en chants rcits. Nombreuses variantes et remaniements dans ce genre.

3. pope et roman
Le mot roman : roman < * romanice ( la faon des romains). XIIme sicle : volution du sens : rcits en langue vulgaire, en vers puis en prose XIVe s. : littrature courtoise Xve s. : de chevalerie XVIIe s. : usage moderne (mais pjoratif : mensonges ) De la chanson de geste au roman : chanson de geste + historiographie donnent le roman mdival. Son auditoire est + limit mais + homogne et dfini. La chanson : action collectif/roman : individuelle. pique : agglomration de formules pour tracer un thme/roman : thme dvelopp comme une formule gnrative. Le passage de lpope au roman correspond, dans la socit, du passage dun monde clos, patriarcal de nouvelles relations internationales.

4. Le premier roman moderne : Don Quichotte


La folie romanesque : DON QUICHOTTE slance pour transposer dans le rel vcu ce quil a vcu par la lecture de romans de chevalerie. Mais la ralit rsiste ses rves et cest seulement sa mort quil renonce les faire concider. Le roman sachve sur la dconfiture officielle du romanesque. Mais le livre est parsem de rcits qui rintroduisent les vertus et prestiges du romanesque (dont les msaventures de DON QUICHOTTE figurent la parodie) : 2 registres noble/comique. La passion du romanesque : ce qui est moqu chez DON QUICHOTTE (sa folie) serait au contraire rvr chez les autres comme un signe de distinction. Ceux qui gardent les pieds sur terre (le barbier, le cur etc.) sont des passionns de romanesque, ne sont-ils pas de plats esprits incapable dadmirer la beaut de DON QUICHOTTE ? Ambiguts : qui a raison ? frontires ? (raison/draison, normal/pathologique, risible/srieux) rgles ? Lambigut constructive du roman moderne : la richesse de DON QUICHOTTE qui remet en cause toutes les frontires et catgories : luvre est matrice de linfinit des rcits romanesques, DON QUICHOTTE invite considrer comme problmatiques les repres de toute fiction : le roman moderne est fondamentalement critique. Le sujet de DON QUICHOTTE est le roman lui-mme, conscient de son prestige et de ses contradictions.

5. De lpope au roman
Lindiscutable modle pique : DON QUICHOTTE est nourri dpope et la tient pour vraie, foi dans les livres. Mensonges ou vrits romanesques ? Dans DON QUICHOTTE, le livre est sans rival, il embrasse pope et roman.

6. Baptme thorique du roman


Au travers de dfinitions du genre romanesque, DON QUICHOTTE fait du roman la plus haute forme de lpique en mme temps quil propose une nouvelle libert (dcousu, mlange des registres, alliance posieloquence, prose). Cervants est un prcurseur mais son enseignement mettra deux sicles tre compris.

III.

Le roman de lge classique : procs en lgitimation 1. Le discours des censeurs classiques : une thorie ngative

Les critiques classiques ont une vision pjorative du roman, mais il est aussi fort apprci. Les humanistes mprisent le roman qui est pour les femmes. Il est condamn au nom dune stricte morale chrtienne. Il est jug inutile au XVIIIe s. La critique est davantage morale questhtique, le roman est sans cesse accus et doit se dfendre.

2. Le roman, corrupteur du got


Critiques de Boileau contre le courant prcieux : les Anciens nayant pas crit sur le roman, cest un genre inutile (roturier) do le ddain de Boileau. Seconde critique : il gte le got (invraisemblable, irraliste, jargon ridicule), il faudrait plus de vraisemblable. Permanence de la critique du got prcieux : et de linvraisemblable (et du poids de lamour dans les romans).

3. Le roman, peinture de lamour


Peindre lamour est le second chef daccusation lge classique, au nom de la morale et de la religion. Il comporte des fautes contre les biensances insparables de celles contre la vraisemblance. Vraisemblance ou biensance : pourtant, le courant prcieux est trs soucieux de la biensance. Le roman se veut suprieur sur ce point lhistoire car il ne prsente que des personnages exceptionnels et sans reproche, surtout dans les romans hroques et galants (au contraire des romans picaresques ou comiques). Le prcieux sappuie sur les biensances, le rare et lextraordinaire, il refuse le scandale et le dgot. Linvraisemblance va avec la biensance tandis que la vraisemblance serait corruption des murs (le monde est laid). Pour Montesquieu, si les hros de Manon Lescaut sont un fripon et une catin, leur amour fait oublier leurs dfauts. Le roman, parce quil peint lamour, galise les niveaux sociaux et moraux, car lamour fait tout pardonner. Or ladhsion du lecteur est suscite par lamour sans considration pour la morale et le social. On ne se soucie pas de la morale chrtienne, que de la morale amoureuse : cest un divertissement qui loigne des voies religieuses. Le roman, libre-fiction : les attaques contre le roman sont portes contre tous les divertissements mondains. Boileau ne critique pas la tragdie mais la comdie (et surtout la farce). Rousseau sen prend au thtre qui corrompt les jeunes filles. (Le thtre est dfendu par le parti des philosophes). Le roman doit donc se dfendre sur le plan moral (comme le thtre) mais aussi esthtique. Il est sans noblesse et paie sa libert dtre une fiction sans rgles. Cest un non-genre, futile et immoral.

4. Un apologiste honnte homme : Pierre-Daniel Huet


1670 : Trait sur lorigine des romans. Il souligne lantiquit du genre romanesque, do sa noblesse. Le got classique est mis au service du roman. Double naissance du roman : avec la barbarie, perte de la vrit : fables mensongres du Moyen-ge. Jusqu ce que les troubadours et chanteurs romanisent nouveau. Le roman est fruit dun besoin de plaisir, besoin naturel de la fable car la ralit prsente ne suffit pas exercer lesprit. Catharsis du roman : toutes nos passions sy trouvent agrablement excites et calmes . le roman est un dlassement honnte. Il faut chercher, sous lcorce, lexcellence de linvention et de lart . Les faussets enveloppent un sens cach, elles sont des figures de la vrit. La tradition de la figure : Huet voque les figures de la Bible et du Moyen-ge. Il y a une valeur sotrique du fictif, dfendable partir du modle de la Bible. Dfinition du roman rgulier par Huet :

Ce que l'on appelle proprement Romans sont des fictions d'aventures amoureuses, crites en prose avec art, pour le plaisir et l'instruction des lecteurs. Je dis des fictions, pour les distinguer des histoires vritables. J'ajoute, d'aventures amoureuses, parce que l'amour doit tre le principal sujet du Roman. Il faut qu'elles soient crites en prose, pour tre conformes l'usage de ce sicle. Il faut qu'elles soient crites avec art, et sous certaines rgles ; autrement ce sera un amas confus, sans ordre et sans beaut. Laccent est mis sur lamour, lhistoire et laventure amoureuses, il connat les gots classiques et la tradition romanesque. Il rejette les fables comme invraisemblables. Les romans sont des fictions de choses qui ont pu tre . loge des femmes : en France, elles ne sont pas coupes des hommes, elles doivent se dfendre avec leur cur, les hommes doivent donc les attaquer par l et par consquent, les romans franais sont les plus fins. Les femmes sont les premires lectrices des romans (et cest le seul genre o elles peuvent crire). Pour Huet, la lecture des bons romans est utile aux jeunes filles.

5. Lenglet-Dufresnoy, ou le libertin masqu


1734 : De lusage des romans (dsavou dans LHistoire justifie contre les romans, 1735 avec des redites et des contradictions.) Lenglet est un libertin. Il ne part pas de lpope mais de lhistoire. Il renverse lopposition histoire/roman : lhistoire veut tre crue sur parole, sans explication, tandis que le roman dit souvent le vrai sans cette prtention. Il ne sarrte pas aux questions morales et accepte toutes les formes, au nom de lauthenticit des passions : vers le ralisme romanesque. Cest une critique historique-philosophique tendue la critique du roman. Le roman, introduction la vie amoureuse : il accepte tous les types de roman, sans critres exclusifs, tous les publics : chacun son roman. Sa proccupation est de satisfaire le public tout en linstruisant. Le roman initie lamour. Pour lui, la passion amoureuse est bonne et saine, donc le roman est une bonne introduction la vie amoureuse et recommandable. Cest une valorisation enthousiaste du roman moderne.

IV.

Dfense et illustration du roman au sicle des Lumires 1. Lpope comique en prose selon Fielding

partir de 1740, les romans anglais sont publis en France : Richardson, Defoe, Fielding, Sterne, Smolett. Fielding et Sterne sont des thoriciens du roman. Richardson et Defoe sestiment nouveaux. Fielding admire les Anciens, Aristote et Horace, il est pour les rgles aristotliciennes, il nimagine pas son modle en dehors du pome pique. (contre Pamela de Richardson quil parodie et dmystifie avec Joseph Andrews). Il se rclame de lpope comique en prose . Comdie ou parodie ? Il sinscrit dans le 4me mode (parodie) indiqu par Aristote avec pour seule diffrence, lusage de la prose. Il cherche fonder un rcit pique capable de rendre la vie quotidienne (et non pas restreint de nobles hros). Il sinspire de la comdie classique (Molire) et introduit la voix plbienne, des rcits parodiques (hrococomiques) Limites de la thorie de Fielding : principe aristotlicien des niveaux sociaux et de style diffrent du ralisme. Fielding et ses contemporains vont vers un trait srieux, problmatique et mme tragique de la ralit quotidienne.

2. Les fondements philosophiques du roman anglais


Le ralisme formel : renouvellement anglais en dehors de toute thorisation ou cole. Vers le ralisme formel : la vrit peut-tre connue par lindividu au moyen de ses sens. Ralisme critique, anti-traditionnel, novateur. Caractristiques du roman anglais : valorisation de la nouveaut et de loriginalit. Il invente ses sujets ou les tire de lactualit et refuse les modles, critiques etc. prforms. Ce ne sont pas des types humains gnraux, des conventions (des noms et prnoms tirs de la vie courante).

La mmoire des personnages unifie leur dure interne, leur exprience passe joue : cohsion et vraisemblance. Attention porte aux dtails quotidiens, la chronologie, la datation. Lespace idem. Pas de beauts de style car il cherche le rapport adquat entre les mots et les choses. Lpanouissement de lindividu moderne : naissance du roman moderne est parallle lvolution sociologique et lpanouissement de lindividu.

3. Denis Diderot thoricien : un autre no m pour le roman


Diderot admire Richardson : Eloge de Richardson. Pour une potique du ralisme: pour lui, un romancier srieux est suprieur un moraliste (comme le pense Prvost). Diderot insiste sur la participation du lecteur par lidentification : dramaturgie de la lecture associe une potique de lcriture. Pour lui, Richardson arrive envoyer le lecteur dans une vie seconde, dlicieuse et o le temps se dilate : toutes sortes de situations relles sont rencontres dans un temps resserr. La fiction + art du mensonge=vrit du cur humain. Le conte historique : pour Diderot, 3 contes : merveilleux (Homre, Virgile, le Tasse)/plaisant (La Fontaine)/historique : pour tromper. Art du mentir vrai qui sappuie sur le petit fait vrai : effet de rel grce ces dtails (apparemment gratuits). Ralisme et mystification : leffet de ralisme est une tromperie, il y a participation-alination du lecteur, il faut un antidote : brusque effet de dprise, de recul, rupture comme le jeu du narrateur dans Jacques le fataliste. Diderot provoque puis dsamorce lillusion raliste. criture, lecture : comment staient-ils rencontrs ? Jacques, aprs Don Quichotte, est un grand roman sur le roman. Diderot conoit son uvre comme une rplique du monde rel. Il se veut philosophe, dmystificateur de lillusion raliste et des prjugs. Il prfre les dialogues. La preuve et le plaisir : interaction fictive du lecteur et de laction. Il dvoile lart de provoquer ladhsion et lmotion (construction et dconstruction du rcit). Il dnonce le mythe et prouve au nom du plaisir et prend plaisir aux limites du prouvable. Il reste dans la ligne du conte, sa tradition mme sil sait que lusage de lcrit dtruit les anciennes connivences orales. Lcrivain devient incontrlable et mgalomane. Le roman la 1 re personne : le je au XVIIIe s. assoit limpression de vracit. Le je actuel, sujet de lnonciation raconte les aventures passes dun je ancien, sujet dnoncs : il y a des carts et des perspectives. Le roman pistolaire : drame. Expression directe actuelle : aspect thtral. Diderot ne propose pas une analyse thorique du roman mais des aperus, un usage.

4. Sade, Stal, Hegel : dautres voies pour le roman ?


Le fabuleux selon Sade : Sade marque un certain retour vers le roman hroque. Le fabuleux=le fictif pour lui. Puret dune criture et beaut dun style. Sade vise, au-del du moralisme, lextraordinaire. Il ne veut pas raconter, linstar de Rtif ce que tout le monde sait : prjug aristocratique. Il veut sonder la nature dans ses bizarreries : extrmisme. Il lui faut des malheurs et des voyages pour sa matire. Pour lui, lhomme aime et prie avant tout. Lexile de Coppet et lhtel de Charenton Les romans de Stal sont des tableaux daffections prives, que du romanesque de cur : toutes les passions. Tandis que Sade se veut pote de lenfer, peintre du tragique de lexistence humaine, proche de lhorreur sacre . Le roman, lieu daffrontement du moi et du monde : la fin du XVIIIe s., les rgles classiques ne suffisent plus, elles sont dpasser. Le moi et le monde se confrontent. Le ralisme saccompagne de sa propre critique. De plus en plus sr de lui-mme, il rflchit ses propres conflits comme romanesque du cur / prosasme de la vie courante. Pour Hegel, le roman est une pope bourgeoise moderne . Il y a conflit entre posie du cur et prose des circonstances.

V.

Lge dor du roman : du romantisme au ralisme 1. Les manifestes de lcole raliste

1855, Fernand Desnoyers : article Du Ralisme Exposition de Courbet Le Ralisme 1856, Duranty fonde la revue Ralisme 1857, Champfleury crit des articles sur le Ralisme qui est la peinture vraie des choses . Origines et rfrences : apparat vers 1850, cest la ralit des choses face au rve, au fantasque, au romanesque. Rle important jou par Arsne Houssaye par un livre critique sur la peinture flamande dans sa revue LArtiste. Le mot est apparu en 1834. Cest une lutte dcole, polmique contre les classiques (convenus) et les romantiques (thrs et excessifs). Pour les ralistes, lart est une chose relle, visible, comprhensible. Revendication de vrit artistique. 1843, autre appellation : roman danalyse concernant Balzac et son disciple, Charles de Bernard. numration de dtails pour donner une ide densemble. Principes de lcole raliste. Selon Champfleury : - observation de dtails prcis et non invention sincrit absolue peinture des murs et de la vie habituelle pour faire une tude de son poque il faut faire uvre dart style simple Le romancier est impersonnel, pas subjectif. Caractre : non un type mais lindividu (type seulement parce que ses traits sont reprsentatifs dune classe). Personnages contemporains issus de toutes les classes. Laction est subordonne aux caractres. La description vraie peut tre immorale mais lidalisme condamne au manir. Il faut peindre la vie telle quelle est . on ne peut taxer le ralisme dimmoralisme : cest la socit qui est corrompue.

2. Le ralisme face la critique


Lcole raliste en accusation : - critiques de la prtention scientifique. Lcriture se voudrait science, chimie morale critiques contre le dgot de lidal et leur tentative de faire concider la description du rel avec la vrit - de manquer ltude de lhomme par un attachement exclusif aux aspects extrieurs bassesse de cette cole : tout y est bas et trivial, lamour du rel devient un culte du laid sur le style : disproportionn cause de lexcs de dtails procs dimmoralit surtout avec Madame Bovary, 1857 Une nouvelle poque pour le roman : pour la premire fois, des romanciers se constituent en cole autonome do une bataille littraire. Le roman est devenu le genre dominant du monde littraire, il nest plus menac, na plus se lgitimer, fin de la lutte et des ruses pour un genre qui a atteint son ge adulte.

3. Une irrsistible ascension : le roman dans la 1re moiti du XIXe s.


Triomphe du roman (progressif) : un bon roman est alors un roman srieux , reflet de la socit contemporaine. Il nest plus futile. 1820, vogue de Scott qui distrait et instruit : cest un moraliste, vogue du roman historique, Scott renouvelle tous les genres (roman, histoire, pope, tragdie, comdie). Cest une rvolution et la voie du roman social est ouverte. Cest donc lge dor du roman mais il y a des dviances comme le roman industriel quest le romanfeuilleton. Absence de thorie romantique du roman en France : triomphe littraire mais pas thorique (au contraire des Allemands), les thories romantiques ne sont que pour le thtre ou la posie. Nerval est au plus prs par ses intuitions thoriques. Pour le roman historique, cest Vigny dans sa prface de Cinq-Mars.

VI.

Balzac thoricien 1. Balzac thoricien du roman total

Luvre et le projet : dans ses prfaces, ses lettres, ses articles etc. il labore une potique du roman . Le roman comme comdie humaine : 3 parties dans son uvre : tudes de murs, les effets (sentiments, vie) tudes philosophiques, les causes (pourquoi ? sur quoi ?) tudes analytiques, les principes Il a une ambition dexhaustivit et de rinventer la littrature. Il y a des tensions entre idal et rel, entre la typification et le respect de lindividualit, entre lobservation et la volont spirituelle normative

2. Faire concurrence ltat Civil


Lunit de composition : unit de la nature, composition de luvre et vice-versa. Le monde social est plus compliqu que le monde naturel. Les diffrences de condition entranent des diffrences de comportement (sciences naturelles littraires) : il y a des Espces sociales . Il veut une criture dramatique avec un espace de rfrence systmatique (lunit de la Socit) et une diversit non alatoire des personnages : son traitement est plus proche du thtre et de la dmarche scientifique. Le mode du rcit est plus synthtique, dynamique, concentr. Comment rendre intressant le drame 4000 personnages que reprsente une socit alors que les conteurs se limitent 1 ou 2 ? loge de Walter Scott : cest son inspirateur et modle comme crateur de personnages romanesques ; il permet de redcouvrir le roman grec, la chanson de geste, Rabelais Au dbut, Balzac a un projet historique qui volue jusquau prsent de la socit franaise : lhistoire des murs. Il fait une reprsentation condense, raisonne, vivante ; action et invention, fidle au rel mais non mimtique. Le roman entre en politique : Balzac veut dpasser ce rle de secrtaire de la socit qui note tout, de simple conteur, il se veut philosophe et penseur du politique. Primat du politique n aprs la Rvolution. Une entreprise philosophique : la pense tue la vie , vouloir dtruit, crer tue

3. Le dtail et lensemble
Lidal catholique et le ralisme du dtail : en 1842, accus dimmoralisme, on doit encore se dfendre. Pour lui, il y a des figures pares des vertus chrtiennes dans son uvre. Le catholicisme devient lgide du roman. Le ralisme du dtail minutieux dispos et organis cre la magie du texte et le drame. Forces centrifuges et forces centriptes : le ralisme du dtail est vrit dobservation et vrit philosophique : expliquer les ravages de la pense et dnoncer les vices de lhomme civilis. Ce ralisme constitue le projet mme. Ide du concentrique et de la convergence : unit de composition. Dissipation centrifuge des forces vitales oppose la concentration centripte de luvre (dans chaque srie, chapitre, motif, dtail) qui sauve le romancier de la mort. Composition minutieuse de lensemble + composition visionnaire des dtails.

4. La thorie du type
Apologie du type : cest un personnage qui rassemble les caractristiques de tous les personnages qui lui ressemblent plus ou moins, sans pour autant tre lun de ces personnages, sinon il ny aurait pas dinvention. Il cre plusieurs types dun genre de personnages. Il en va de mme pour les types de situations, dvnements. Cette idalisation morale et esthtique peut conduire lexagration. Il doit crer un personnage diffrent du monde rel mais plus vrai : il rend limpossible vrai (car le vrai nest pas toujours vraisemblable). Il ny a pas de confusion entre le rel vcu et le rel romanesque. Fonction romanesque du type : la composition du type relve de lidalisation. Ce nest plus par quelques dtails mais par une somme saturante de caractres constitutifs. Le monde est rendu lisible par le personnage

typique car il vise dvoiler la vrit du fonctionnement de la socit. Par sa force de sduction, il assure lassentiment du lecteur, il est reprsentatif donc vraisemblable. Sa force est de deviner les mythes de son temps. Tandis que Stendhal sadresse aux poques suivantes et demande un jugement encore plus distanci.

5. Le modle ou le terme ?
Balzac a conscience de la dmesure de sa tche/lucidit thorique. Balzac lecteur de Stendhal : Balzac a assis le personnage typique dans le roman moderne. Il admire chez Stendhal les personnages de La Chartreuse de Parme : cette cration dun milieu fictif, avec un personnage central dimportance historique moyenne, de les placer dans des lieux et une poque caractristiques : il peut alors dcrire et expliquer des crises et des conflits historiques. Les grands personnages historiques sont tenus larrire-plan et rendent plus vraisemblables et plus intenses ceux du premier rang. Un nouveau conformisme ? chez Balzac, les personnages les plus forts ont un statut de mythe et les types sont des symboles pathtiques. Le danger du ralisme est de se figer en positivisme littraire . Aprs Balzac, sen tenir ces thories, au type, cest se dtourner de toute recherche nouvelle : un nouveau conformisme.

VII.

Certitudes et incertitudes du naturalisme 1. Du ralisme au naturalisme

Ambitions du naturalisme : les frres Goncourt font le lien entre les 2. toutes les classes, manire : enqute scientifique par lobservation. Zola : peintre vridique des classes populaires ( la fois mdecin, chirurgien, naturaliste, historien, philologue de la langue populaire). Lcriture artiste : changement chez Edmond de Goncourt : il se dtourne des basses classes vers les hautes, beaucoup plus compliques et plus subtiles. Lcriture manire, artiste pour faire un roman de llgance .

2. Zola thoricien du roman exprimental


Il est le thoricien officiel des naturalistes avec son essai Le Roman exprimental (1879) et son tude Les Romanciers naturalistes (1881) Le modle exprimental : Claude Bernard : retour la nature avec un modle scientifique. Caution du physiologiste et du professeur de mdecine Claude Bernard. Comme la mdecine, le roman tend devenir une science. Les ralistes observent la nature, les naturalistes lexprimentent : observation provoque dans un but de contrle. Pour le romancier, il sagit de faire se mouvoir ses personnages placs dans une histoire particulire et de vrifier que la succession des faits est conforme au dterminisme. Dsacralisation du personnage, sacralisation du romancier : le personnage nest plus un modle hroque mais il est soumis aux lois de la nature. Le romancier est le juge dinstruction de la nature qui dfinit ces lois. Un sophisme ? critique immdiate : quelle est la loi revendique par le romancier ?

3. La foi positiviste
Une loi des trois tats (inspire dAuguste Comte) : foi positiviste de Zola : lhomme naturel est soumis aux lois physico-chimiques et dtermin par les influences du milieu. Contre les irrationnels, les mtaphysiques qui se rfugient dans linconnu. Les romans dobservation et dexprimentation doivent remplacer les romans dimagination. Un dterminisme scientiste : Zola ne rpond qu la question du comment ? et laisse le pourquoi ? Il a la foi des

pionniers positivistes. Il faut que lexprience confirme lhypothse, sinon, point de gnie mais indterminisme. Aprs Bernard et Darwin, la troisime rfrence est Taine : race, milieu, moment qui inspire la srie des RougonMacquart. Il souhaite trouver les lois par lesquelles le milieu social agit (ce milieu devient un vaste laboratoire).

4. La force et la forme
Le laboratoire du bonheur futur : le romancier vise un pouvoir et une utilit pratiques pour obtenir un meilleur tat social. Zola est progressiste. Le romancier exprimente mais nest pas praticien, juste un conseiller, ces sont aux lgislateurs et aux politiques dagir. Les naturalistes ont la force, le droit, la raison, la vrit scientifique pour eux. Il y a des excs totalitaires dans cette croyance idologique. Zola trouve quon accorde trop dimportance la forme, la mthode est plus importante. Pas de lyrisme du sentiment personnel. Contradictions du naturalismes ? mme Zola prouve les limites de sa doctrine et tend un ralisme travaill

5. Maupassant ou la conscience critique du naturalisme


Une leon de simplicit : Maupassant, 1887, tude sur le roman. Il a pour matre et modle Flaubert, pour sa patience du travail, et lobservation faite mditation. Il recherche le mot juste, simple et unique. Il y a une esthtique classique de puret contre lcriture artiste des Goncourt. lgance est diffrente des joliesses de plume ; le style est diffrent de la collection de termes rares. Il cherche loriginalit, leffacement du moi, linconnu. Idal de simplicit. Le roman, modle de libert : il est contre les critiques qui cherchent dfinir le roman et rejettent ceux qui nont pas les mmes vues esthtiques. Le roman est libre, seule compte la beaut. Lcole idaliste et lcole raliste : Maupassant est tolrant. Les romans traditionnels visent charmer, mouvoir, il y a prminence de lintrigue. Les ralistes, qui vitent lexceptionnel, nous forcent penser pour comprendre. Le roman raliste provoque une rflexion profonde sur la socit en montrant les affrontements des passions et intrts et lvolution des tres (cf. Bel Ami ou Une vie). Pour la composition, son modle est Mme Bovary.

6. Illusion, dsillusion
Un illusionnisme subjectif : pour Maupassant, lillusion des ralistes est au service du vrai et soppose au romanesque. La particularit de Maupassant est le subjectivisme relativiste : il y a illusion particulire de chaque grand artiste qui parvient communiquer ses expriences personnelles. la limite du naturalisme : Maupassant refuse lanalyse psychologique qui conduit au dsenchantement car les grands ont dj tout dit, il ny a rien de neuf. Dception devant cette impression de limite de la langue franaise.

7. Le premier des crivains modernes


Le roman, exercice problmatique : le sommet naturaliste de Flaubert est la reproduction exacte de la vie (pas de romanesque et tend faire disparatre lintrigue) ; un hros de taille ordinaire ; leffacement du romancier. Mais il existe plusieurs Flaubert : Salammb, roman historique idal ; la Tentation de Saint-Antoine, exalt et romantique ; Bouvard et Pcuchet, inclassable. Il na pas crit de trait mais demeure sa Correspondance. Il renverse la hirarchie narration-description, par son souci du style. Cest le premier par qui la littrature devient problmatique : lcriture est une vocation interdite. Un livre sur rien ? le rel seffrite sous sa plume descriptive. Le sujet trait se drobe. Le texte de Flaubert finit par exister seul, la limite du non-figuratif : appel de labsolu.

VIII. XIXe s. : lre du soupon 1. Crise du ralisme, crise du roman ?


1950, article de Nathalie Sarraute : Lre du soupon , le pacte auteur-lecteur autour du personnage typifi, dune intrigue et de la 3me personne est caduc, on entre dans une nouvelle re. Critiques depuis 1880 contre le roman raliste=critiques contre un genre devenu pauvre, puis. La crise du naturalisme est une crise du roman.

2. Le soupon majeur : Breton et le surralisme


Sans Le Manifeste surraliste (1924), attaques de Breton contre le roman. Surralisme contre ralisme : revendication exalte de libert, dimaginaire. Procs du positivisme qui amortit les vertus de rvolte et dattente. Contre les formules dinformation pure et simple qui ne ses soutiennent que de larbitraire du romancier. Le rel ne sobtient pas par le caprice de lartiste mais par lactivit libre de lesprit, sans intervention de la raison. Condamnation du roman raliste : - la description, nant rptitif, futile, superposition de cartes postales. Il se borne nommer sans claire, cest une perte de temps. - la psychologie : lacte porte en lui-mme sa justification, inutile de le gloser. loge du merveilleux : qui est seul beau. Le Moine de Lewis. Exaltation du ferique, du fabuleux. Ou alors usage parodique du roman, criture de faux romans pour dmystifier le romancier raliste. Rhabilitation de linvention : griefs : pauvret injustifiable de la description romanesque, de la narration anecdotique et de la psychologie du personnage, de la temporalit qui sont des sclroses pour lesprit. Cette critique (idaliste) sappuie sur Freud, sur la physique contemporaine puis sur le matrialisme dialectique et Trotski. La pratique de la fiction sen trouve ramorce.

3. Le soupon majeur : Paul Valry


Limpossible marquise : critique contre le roman, genre naf, faux et retors. Cest une provocation de linauthentique (arbitraire, psychologie toute faite), mme condamnation que les surralistes. Le projet romanesque est par nature une imposture, une perversion de lesprit. Hommage Proust : Valry critique limaginaire romanesque. Le roman nest quun songe approximativement et vulgairement standardis (on peut dailleurs le traduire, le dvelopper, le rsumer etc.) Que nul nentre ici Valry et Gide rvent dun rcit qui soit compos de linfini de ses possibles. Le roman est un genre irrductible la puret de lart.

4. Un ralisme au-dessus de tout soupon : la critique marxiste


Pour le lninisme, la littrature a un rle pratique dans lmancipation du proltariat. Sous le stalinisme, les crivains sont des propagandistes zls. 1934, Gorki : le ralisme socialiste. 1946 : Jdanov fixe le dogme (indiscutable) : peindre le hros sovitique. Lukacs, thoricien du roman : il est le plus important critique marxiste du ralisme et du roman au XXe s. 1920 : La Thorie du roman. Pour lui, le roman est la forme pique moderne. Lme ayant perdu la totalit antique cherche dans et par le roman reconqurir le monde. Ou lme est plus troite que le monde (Don Quichotte) ou elle est plus large ( romantisme de la dsillusion ). Le roman dducation tend ladquation incomplte et prcaire entre lme et le monde. Passage la thorie marxiste : lecture marxiste du rcit raliste : comprendre les antagonismes dune poque pour les rsoudre et prparer lavenir.

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Le bon grain et livraie : il y a de mauvais ralismes (avilis et nfastes) : Zola, Sinclair, Dblin. Chez les bons, le ralisme est toujours li la souffrance du peuple. Les mauvais ne proposent pas de lutte, ils nont pas le souffle, ils sont plutt des statisticiens. Combat pour lavenir ou combat pour le pass ? Lukacs fustige les dsenchants, les dcadents qui tournent le dos aux luttes mancipatrices : Flaubert, Joyce, Proust, Kafka, Musil, Jnger, Benn, Beckett. Il critique aussi les existentialistes, les romantiques rvolutionnaires (du ralisme socialiste) ; lavant-garde qui veut rompre avec le ralisme antrieur. Il prfre le ralisme bourgeois mais progressiste de Heinrich Mann et surtout Thomas Mann. Il soppose Brecht, refuse les avances littraires de son temps. Refus de toute tentative moderne de crer une littrature de notre temps.

5. Suspicions
Critiques contre la mdiocrit de lcriture raliste idologique, convenue et prcieuse (selon Barthes)

IX.

la recherche du roman 1. Le roman comme recherche , essai de Butor (1956)

Le roman na pas besoin, comme les autres rcits, dvidences ou de tmoignages extrieurs : le roman est le laboratoire du rcit . Il dmasque notre vision ordinaire et rvle de nouvelles choses dans la ralit : il dnonce, explore, adapte. Le sujet du roman est insparable de la forme. Ralisme et formalisme ne sont pas contradictoires : symbolisme de chaque roman.

2. Dieu est-il romancier ?


Sartre critique de Mauriac : qui se comporte comme un dieu omniscient dans ses romans, soumet ses personnages une fatalit dterministe chrtienne. De son ct, Mauriac a conscience de ce que le romancier qui cre des personnages ne peut accder la complexit relle de la vie : cest un art factice qui dcoupe la vie. Le moins pire serait de se concentrer sur un seul personnage. Le ralisme subjectif : Sartre se fonde sur lide de lintentionnalit dHusserl, la conscience nest pas une intriorit, elle est tout en son dehors : mouvement dclatement. tre, cest tre dans le monde. Nous sommes des consciences de quelque chose : il faut respecter la libert des personnages. Il ny a pas dobservateur privilgi. Le romancier est en situation , ce qui compte, cest la succession et surtout la limitation des points de vue. (Dos Passos) Camus, le roman comme destin : pas de ralisme subjectif et de dcouverte progressive du sens de la vie mais un effet global travers la lecture du roman. Le lecteur accomplit sa vie par procuration comme destin. Le roman parle de notre vie mais va jusquau bout du provisoire. Curtis critique de Sartre : Jean-Louis Curtis dnonce les rgles de Sartre. Dans tous les grands romans, il y a un pacte entre lauteur et le lecteur : invisibilit de lauteur. Point de vue divin , notion de trucage dans les interventions de lauteur. Blanchot : le roman, uvre de mauvaise foi. La lecture et lcriture sont lies. Si le lecteur tient ce quil lit pour rel, cest que le roman entrane hors du monde et lhistoire tient lieu de rel. Lirralit est la manire dtre des choses romanesques : toujours distance. Le roman est une uvre de mauvaise foi : de lcrivain qui croit en ses personnages, du lecteur qui sidentifie au hros et prend pour rel le fictif. Nouvelles visions, nouvelles techniques : question de la prsentation et de la focalisation : nouvelles techniques (dabord chez les anglo-saxons). Joyce, Dujardin et le monologue intrieur : Valry Larbaud a dcouvert Joyce en France. Son ide du monologue intrieur lui est venu de la lecture du roman de Dujardin, Les Lauriers sont coups qui publia une tude sur la question : cest lexpression de la pense la plus intime et rapprocher des nouveauts du monde moderne (inconscient, sexe)

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3. Adieu au personnage ?
Le Nouveau Roman : critique du personnage traditionnel par Robbe-Grillet et ses amis nont pour but ni de crer des personnages ni de raconter des histoires . En fait, cest le refus dune certaine conception du personnage et de lhistoire. Il sagit de sintresser linconscient ou au subconscient, aux choses caches apparemment insignifiantes : un rel plus profond est dcouvrir. Ce que les ralistes avaient, selon Sarraute, aperu. Les initiateurs de cette dissolution : Dostoevski, Kafka. Le personnage a peu peu perdu ses attributs et prrogatives jusqu devenir vide et anonyme. Dostoevski : personnages dans des tats paroxystiques pour se frayer un chemin vers autrui et de lui faire perdre son opacit pour rvler les plus secrets replis. Kafka : les espaces entre les tres sont infinis et cruels. Ils dessinent un tre sans contours, indfinissable et invisible. Splologie ou photographie ? Nathalie Sarraute : tude psychologique dtache du caractre, de lintrigue, du dialogue traditionnel : un magma sans nom, sans les repres habituels (cf. la peinture non-figurative). Splologie romanesque, investigation de la psychologie de profondeurs. Robbe-Grillet rcuse les mythes de la profondeur : le roman ne doit dcrire que la surface des choses, il est de la ralit pure et simple. Il use des conventions de la photographie.

4. Cet obscur objet du soupon


Fin du sujet classique ? Fin de la fiction traditionnelle ? Robbe-Grillet escamote la fiction. Beckett : le personnage la dvore lui-mme, ses livres sont sans fin, sans but. Pour ceux qui maintiennent une histoire, cest une anecdote. Roman sur la ngation de la fiction. Proust avait repouss lhistoire et laction en arrire-plan. La signification dun Nouveau Roman nest pas explique, elle est dans lensemble. Les limites du Nouveau Roman : roman du refus, roman sur le roman, dmystificateur mais le principe du roman est la mystification Le Nouveau Roman a substitu le formalisme de la technique aux autres procds de mystification. Cest un roman de recherche trop thorique.

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