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ACERCAMIEAITO AL MITO Y SUS CREADORES

Guido Mnch Galindo


IDstituto de lnvestigaciones Antropolgicas
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UNAM

En este documento presento el cedo unificador totonaco de la identidad personal y de grupo' Esta concepcin cosmolgica tiene una visiriunificada del tiempo, el espacio, el individuo y la sociedad de los vivos y los muertos. El relato de la creacin, el gnesis totonaco, es la sustancia tica del tlos colectivo' Entre los totonacos ei espritu creador, constituido por tres corazones csmicos (eI Sol, la Luna y la Estrella de la Maana), es la mxima concepcin del sujeto, creado por y a imagen de los cuerpos celestes' Mientras la aitraleza biolgica del hombre es primariamente individual, su ser cultual se coostituye en sociedad, dando forma a su entidad especfica. El nosotros se asume como puesta en ejecucin del progtJtoa divino fincado por los antepasados. Por esto el mito es la memoria social. La construccin de la identidad es un problema complejo: incluye intensas creencias y vivencias. En el lelato mtil.tz y oscuridad en su eterna alternancia. Hay necesidad del co " retorno al tiempo primordial y de su reactualizacin en eI presente' El universo se concibe como la unidad diferenciada y diversificada. La accin ldica de cada una de sus partes desemboca en un mismo resultado: la vida, la muerte y sus regeneraciones' La vida individual se corresponde con todo cuanto existi, existe y existir, a pesar de las diferencias del tiempo, el espacio y las circunstancias. En sntesis, es la unidad. La unidad se oculta en la diversidad del mundo, en la repeti' cin eterna de los ciclos que crean instantes, das y noches, edades, estaciones, aos, siglos.. .
An- Atrop., 29 11992), 285-299

ETNOLOGfA

El relato mtico cristaliza en los rituales de las parteras, las abuelitas negras o blancas. Surge tambin en las actividades de los ciclos agrcolas y festivos. Aparece en el sistema local de gobiemo, en la curacin de las enfermedades y en la defensa contra la hechicea. El golpe de la culpa se muestra en los ituales de purificacin. La envidia y la tristeza de las narraciones del tiempo primordial van de la mano de la generosidad y la alegra de los personajes
divinos. Mito y rito se mantienen indisolubles, El rito no es un acto mecnico: es un acuedo con lo sobrenatural. En la Danza de los Voladores hay abstinencia, confesin comunitaria y sacrificio. Antes del corte del rbol se le ofenda aguardiente, tabaco, una gallina negra, aves, agua, tortillas, chocolate, miel, incienso, tamales envueltos en una servilleta bordada. Se le hacen ofrendas al rbol como parte que es de la esencia del Seor del Monte, el Quihuecolo. Los danzantes piden perdn al rbol por el corte; le hacen ver que su intencin es_regenerar la vida y obtene las bendiciones para la comunidad. Esta es la causa por la que el rbol aparece en sueos a aquellos a quienes desea incorporar a su cuerpo de danzantes. Si no aceptan el llamado "quedan fuera de su destino". Si aceptan sern simblicamente las aves que descienden, los rayos de luz que llegan a la tierra. Otro tanto sucede en la Danza de los Negritos. stos encarnan las almas de los antepasados, La Maringuilla, un hombre vestido de novia, es la creacin de la iuz. Nadie puede tocarla. Es virgen. Quien Ia tocara, la contagiara. Las danzas rituales son el corazn de la fiesta. La fiesta es el tiempo privilegiado en que confluyen todos los valores. Es el momento de la creacin, del nuevo orden, de la unidad y de su dispersi6n. El pensamiento mtico sorprende por su vitalidad, surgida de la necesidad de reproducir las relaciones de los hombres. As se defiende el totonaco ante la atomizacin que sufre el hombre del mundo moderno. Para los totonacos la tadicin oral mantiene las promesas de renacimiento individual y colectivo. El relato que aqu reproduzco puede encontrarse en varias comunidades de los municipios de Coxquihui, Z,ozocolco, Huehuetla, Caxhuacan, Chumatln, Co'utla, Mecatln y en las loca-

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dades costeras prmas a Papantla. El interesado podr hallar numerosas variantes del mito' Recog este material a partir del 18 de eneo de 1985, y la recoleccin s prolong hasta mayo de ese mismo ao' No modifiqu el texto ms all de su escritura en espaol y en mnimas secuencias del discurso. Po ahoa no hago un anlisis del mito. Lo presento como una realidad textual. Es justo agradecer la colaboracin de mi amigo Jos Xochihua, maestio de las danzas de los Negritos, Santiagos y Voladores de Tajn por su apoyo er mis vinculaciones con los miembros de la comunidad. Desde aqu mi econocimiento.

LOS GEMEI,oS DEL MAIZ

Nuestros antepasados, los tutu na cu, literalmente en lengua totonaca "tres corazones", vivan en el tiempo de la oscuridad entre las sombras y eI fro. A duras penasi en el cielo medio alumbraba una gran culeba luminosa, la Va Lctea' Su boca era tan grande como una cueva oscurai tan inmensa como el firmamento. Sucedi que una lagartija haba encontrado una piedra que siempre estaba caliente. Sobre ella se protega del fro y preparaba sus alimentos. Al darse cuenta los dems animales, por curiosidad y envidia quisieron romperla para ver qu tena adentro; pero ninguno pudo. Cuatro pajaritos muy chiquitos, viejos y sabios, dieron cuatro vueltas a su alrededor volando y cantando. En la ltima se quebr el gran peasco. De su centro sali un huevo respLandeciente, con el color de una yema brillante. Cuando los pedazos de la piedra se enfriaron, los animales, sin saber qu hacer con el lucero, lo botaron al fondo de un manantial. Una joven que a diario iba a traer agua para su quehacer vio en el fondo el huevo. Lo tom delicadamente con sus manos para llevarlo a su casa. En tres ocasiones se le desapareci para volverse al agua. A la cuarta vez lo aprision entre sus dientes y no pudo escapase; pero al regresar por la vereda tropez y se lo trag. Este huevo era la sirniente de la luz. A los nueve das nacieron dos gemelos vaones. El que sali primero fue el ms activo y ligero; el segundo fue ms lento y flojo. A pesar de todos los cuidados de

ETNOLOGIA

parto que le dio su abuelita, la joven muri, as como la caa del maz cuando maduan las mazorcas. Muy enojado el abuelo por la muerte de su nieta, fue a tirar a los gemelos en las pencas de un gran maguey. No se atrevi a matarlos; pens que se acabaran solos. A los tres das fue a verlos y not que estaban vivos. Estos se haban alimentado con aguamiel. Enfurecido, los amarr en lo alto de las ramas de un rbol de anonas, cuyas frutas son parecidas a los pechos matemos. Tres das despus la pareja de abuelos fueron a mirar si ya estaban muetos. No fue as. Los muchachos se alimentaron con la miel de las futas, como si fuean colibres. La abuelita, llorando de alegra, se los llev a casa y con cario los cuid. La gran culebra obligaba al pueblo a que se le entregara una doncella peridicamente. Con ella saciaba su hambre para seguir dando su tenue luz. En esa ocasin, cuando lleg por su vctima, los gemelos ya estaban de acuerdo para matarla. Le echaron en la boca una piedra al rojo vivo, encendida en el temazcal. Al agonizar, su lrtz empez a apagarce y la oscuridad fue total. En este momento muchas gentes se empezaron a convertir en imgenes de piedra o dolos, Para ver si deveras la culeba estaba muerta, los gemelos enviaron a la mosca verde para que fuera a cercioarse. De inmediato regres6 a decirles que le haba entrado por la boca y salido por la cola, que efectivamente estaba muefa. En cierta ocasin, entre otras travesuras, los nios fueron a espiar a su abuelita a los cerros de Taj Win, Uno Rayo o Tajn, donde por vez primera, en todos los tiempos, cay el rayo. Sucedi asl cuando la abuelita deca que iba a dar de comer a su esposo, en la espesura del monte. Vieron cmo ella de un salto se montaba en un gran venado blanco y, despus de retozar un buen tiempo, tambin de un brinco, al caer sobre el suelo, en ese preciso momento, caa un gran rayo esplendoroso, con tal estruendo que haca crujir la tierra. Despus de esto, los gemelos observaon cmo el venado y la abuela se sentaron a comer tranquilamente en una mesa de piedra. Los gemelos no creyeron que su abuelo era el venado. Das ms tarde afilaron las puntas de sus flechas, tensaron sus arcos y fueron a cazarlo. Batallaron mucho; pero con su astucia lo lograron. lJr'a vez muerto, lo destazaron y empacaron la carne para llevrsela a casa. Los gemelos discurrieron cose la piel; la rellenaron de zacate;

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hicieron un armazn de varas; la pararon simulando estar vivo el venado; por dentro le metieron nidos de avispas y de jicotes. Al otro da, cuando la abuela regres a darle de comer a su esposo, lo abraz antes de montalo y, en esto, le empezaron a picar los bichos. Un coyote viejo que obseraba la accin, que en una edad anterior del mundo haba sido un sacerdote, le dijo que se rodara por el cerro hasta sumergirse en el ro. De esta manera se salv la abuelita. Cuando lleg a su casa rega a los gemelos, quienes, para curarla de la hinchazn de los piquetes, la metieron al temazcal. Ellos no haban credo; pero se convencieron de que su abuelo ea un hombre rayo y su nahual un venado. Hasta ahora, por eso, el rayo aparece en la oscuridad del cielo, durante la tormenta, con ia forma de cuenos de venado. El primer gemelo, el ms inquieto, decidi ir a rescatar Ios huesos de su padre; pero no saba dnde estaban, Para esto recurri a su amigo y protector, el Quihuecolo, el palo viejo, el bol de la espesura de la selva, ei Seor del Monte. En el da ste se le apareca en la montaa virgen como un hombre alto, muy fuerte y amigable. De noche se le evelaba en sueos para instruido; le daba muchos conocimientos e instrucciones. Le dijo que estaba enterado en uno de los siete ceros de Chicontepec, que all lo hablan devorado los negros. Ayudado por el Quihuecolo, encontr los huesos de su padre atrs de un cerro muy alto; los junt y uni uno por uno. Brincando, dio cuatro vueltas alrededor de ellos y su padre revivi. Cuando venan de regreso a \a casa, en el lugar que abundan los pjaros llamados pa pan, hoy Papantla, una de las aves cant tan fuerte de alegra por ver al padre del rna2, quien se espant de tal manera que, al caer sobre el piso, se estrell convirtindose en un venado, igual que el abuelo de los gemelos. El venado se fue corriendo para la montaa y su hijo, al querer detenerlo, le arranc la cola. Por eso ahora los venados casi no tienen cola. El Quihuecolo le dijo al primer gemelo que deba aprender a sembar ma2. Para esto, el joven orden a todos los animales del monte y a los rboles que le ayudaran, para salvar a nuestros antepasados del mundo de la gran oscuridad y d.ar fuz a las nuevas generaciones. El maestro le aconsej que buscara una canasta con un hoyo en el fondo y fuera a pedir uri poco de maz pestado con una comadre de su abuela que viva en un cerro lejano. As

ETNOLOCA

lo hizo. Al tiempo que desgranaba las mazorcas, Ias hormigas

arrieras y las tuzs, por un hoyo hecho abajo de la tierra,- se llevaban los gianos. De esta manera enga a la viejita l'ogr obtener cuatro fnegas de rrla2, muchsimo ms de lo que haba pedido prestado. En su tiempo, eljoven decidi empezar a trabajar el campo por instrucciones el Dis del Monte . Cort 24 varas que se convirtieron en machetes y hachas. Sus amigos los nimales rozaron siete cerros completos en Chicontepec. A los tres das quem la madera. Con anierioridad haba dicho a su abuelita que cuando llegaa el humo del incendio se escondiera en eI temazcal; sin embargo, ella no lo crey; pereci asfixiada. Cuando regres el iruchacho a la casa la encontr muerta; le arranc doce cabellos del sobaco, se los meti enlanariz,le sopl con vigor y la abuelita resucit. A los cinco das despus de la siembra se dio una gran cantidad de mazorcas, tan grandes corno nunca se haban visto El primer gemelo orden a los animales poner todo el grano adentro ie un cJrro del Tajn, en el lugar donde haca mucho tiempo haba cado el prirner rayo. El Quihuecolo le avis que iba a venir el fin del mundo de las tinieblas e hizo que todo el maz quedara escondido en el corazn de una roca tan grande como el cerro mismo' El muchacho avis a los animales del monte lo que iba a suceder. Les orden que juntaran doce tareas de lea y las apilaran' Dijo que el mundo de la luz iba a cornenzat', que l mismo se iba a convertir en sol con el fin de que todos pudieran comer a gran satisfaccin, como nunca haba pasado. Les pidi a sus amigos que cuando vieran a su hermano le dieran el rumbo equivocado de su partida, aI revs. E1 gemelo flojo era fandanguero, jaranero y repentista, buen bailador; andaba de fiesta en fiesta. En esta vida fue boheno y enamorado. Tena muchas abandonadas y queridas en el pueblo. A todas ellas 1es haba dicho que l iba a se el sol. Senta fuerte competencia con su hemano. Lleg el momento de la creacin del mundo de la luz, el tiempo de cumplir con su destino a los gemelos. El primero se subi a un cerro. Mand a los animales que prendieran una gran hoguea. Cuando estaba en su punto se tir enmedio. Ernpez a revolcarse; tom la mayor parte de las brasas; se levant con un fuerte viento v vol Dara el oriente. Un to muv envidioso que estaba

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enterado del suceso lleg a tirarse; alcarLz a recoger algunos tizones y sigui el mismo camino del joven. Al fandanguero le corrieron a avisar a la casa de una de sus queridas; sali de prisa, lleg tarde y slo pudo revolcarse en la ceniza incandescente. Toda la gente se burlaba de 1. Tambin se chamusc su jalanita. Los animales le indicaron el camino en sentido contrario, aI oeste, y as

bizo. El mundo an segua a oscuras. Todos estaban espantados, llenos de miedo. Entre ellos apareci un viejo sumamente reservado, el to envidioso, que de pronto dijo: "Los tres aparecern en el cielo". Todos lo tildaron de loco. De un puetazo en la cara lo tiraon al suelo. Cuando se levant se convirti en perro y afirm que para siempre I se encargara de guiar aI espritu del hombre por el camino del Sol y llevarlo hasta 1. Este fue el anuncio de la creacin. En este momento desapareci eI perro y apareci como Venus, el Lucero de la Maana en el cielo. De inmediato todos los antepasados murieron. Sus espritus fueron llevados por el perro al SoI, quien los juzg de acuerdo a 1a fe tenida en 1, como dios, y el respeto a las tradiciones. Para esto, despus del juicio, empez a salir ia luz de la aurora. Los espritus buenos de los antepasados fueron mandados por Dios a repoblar el mundo como hombres y mujeres. La abuelita de los gemelos, la del temazcal, renaci para ensear el oficio a las parteras y curanderas. Se fue a residir al mar, en el paraso donde estn, hasta ahora, todas las parteras muertas. Estas abuelitas blancas de la luz y negras de la oscuridad son las que ordenaron guardar la paz entre los vivos del nuevo mundo. Ellas obligaron al perdn mutuo, a la convivencia feliz y al bienestar, para que los recin nacidos no murieran. Desde entonces las parteras comenzaron a hace la Ceremonia de la Ltz. Cada vez que naca un nio, las abuelitas muetas mandaban el espritu desde el mar, de una nalgada. Por eso es que todos taan una mancha verde. En el momento de dar a luz, las parteras vivas prendan una vela para que el nuevo ser se guiara, no se perdiera, llegara rpido y no se metiera en el cuerpo del nio un espritu malo. Mandaban al padre a enterrar Ios trapos del parto lejos de la casa para que no cayera un rayo en el lugar del alumbramiento. Siete das despus, las parteras hicieron la ceremonia del Levantamiento del Nio. Como ofrenda discurrieon enterrar
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vivo un pollito negro si naca nia, o una pollita negra si naca un nio. Las parteras empezaron a sacar sangre de la pata de un perro negro, a nombre del Lucero de la Maana. Con ella hicieron siete cruces sobre el recin nacido, puestas en la frente, el pecho, la espalda, las palmas de las manos y las plantas de los peis. Despus, las familias daban un desayuno de agradecimiento para las
parteras. En nuestros das as se siguen Ias costumbres. La presencia de la abuelita negra se debe a que no hay paz errtre los familiares y ella se pesenta a castigar con la muerte al nuevo ser. Despus del juicio, los espritus de los antepasados que cumplieron con menos de la mitad de lo pedido por eI Sol fueron ecreados como animales. Los castigados fueron condenados a servir a los nuevos hombes: el toro, el caballo, el puerco, la mula y e1 burro. Los enviados de los hechiceros, portadores de malos augurios, fueron: el tecolote, la lechuza,la ontga,la comadreja, la onza, la zorta, el coyote, la cucaracha y el tlaconete. Quedaron asignados para prevenir los peligros: el perro, el gato, la gallina y el guajolote, Finalmente, como animales buenos quedaron, entre otros muchos, el colibr y eI pjaro carpintero. Entonces Dios dio su primera enseanza. Dijo: "Igual que yo, da con dla, el hombre nacer, alcanzat su mxima brillantez en la altura, decaer y morir. El espritu del nuevo hombre ser de luz. Al final, al morir el Sol en la tarde, sali el fandanguero para dar su luz tenue en la noche, convertido en el dios Luna. Se llev el espfritu de todas sus mujeres. Desde este momento empez a ser el protectr de todo lo femenino en el mundo. Cuida los ciclos del nacimiento, la vida y la muerte. Todo lo vuelve tierno y macizo, joven y viejo. Es el dios de la regeneracin, del amor carnal, el recreador de las generaciones, de las artes y la alegra de vivir. Estos son los tres corazones de los antepasados, las luces de la inteligencia, los sentimientos y la proteccin de gua. Ellos estn dentro de nosotros: ei So1, la Luna y el Lucero de la Maana. En el nuevo mundo de la luz, los hombres no tenan ma2. An permaneca celosamente escondido por el Dios del Monte. Is antiguos hombres, ahora convertidos en hormigas y pjaros carpinteros, vieron a un pajarito de colores brillantes dejar caer una semilla de rnalz. De inmediato se acordaron que en la vida anterior ste era el mejor alimento. Un pjaro carpintero dio cuatro

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vueltas al cero del Tajn, picote la roca y, al quebrarse, se derra' m la gran cantidad de maz conservado por el Quihuecolo. Al carpintero le cay encima de la cabeza y por esto es que ahora tiene la cabez,a colorada, Las arrieras, con grrn felicidad, avisaron a todos los animales que tambin ahora comen mazi pero ninguno de ellos saba cmo sembrarlo, El carpintero era el nico que se acordaba y no quiso ensearle a sus compaeros; slo dio su secreto a un hombre que era su amigo, y ste, a su vez, se lo fue pasando a otros, hasta llegar a ser del dominio comn de los campesinos. El carpintero fue el que cont esta historia. Por esto, cuando roba maz en los sembrados, no se le mata; slo se le espanta; de lo contrario se puede enojar el rbol viejo, el Dios del Monte.

ABsrRAcr
We transcribe on this paper an extensive mythical totonaco story about the creation, picked up in 1985. Its principal charactes are: the Sun, the Moon and Venus. They are imagined as the "three herts" ltutu na cu), according to the last versions, they ae the ancestors of is ethnic group and its name rras taken from them. The text begins with the discovery of a hot stone that contained a radiant egg that was the seed of the light; upon breaking it, a young gid picked up this seed from the waters, she took itwith her teeth and got pregnant. As a consequence, twins were born arrd they became the Sun and the Moon. The myth also refers to the regeneralion of corn, the origin of children, and the religious rites practiced nowadays by the totonaco. It is interesng to see the resemblance of some of the passages of this myth with ancient Mesoamerican mythology and also with ihe mythological beliefs in other indigenous towns.

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Danzante del Palo Volador.