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Chapitre 7

La consommation est la seule fin et lunique objet de toute lactivit conomique.


J.-M. Keynes, 1883-1946.

Chapitre 7 - La consommation

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LA CONSOMMATION

L
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es revenus proviennent, directement ou indirectement, de la production et ils permettent en premier lieu au mnage de satisfaire ses besoins : on parle alors de la consommation finale des mnages. Le prsent chapitre sera consacr ltude de la structure et de lvolution du budget des mnages. De nombreuses questions mritent dtre poses ici. Tous les mnages ont-ils notamment un accs gal lensemble des biens de consomma-

tions (niveau de vie) ? A niveau de vie gal, tous les mnages vont-ils choisir dadopter une mme structure de consommation (mode de vie) ? Cest ces interrogations que nous tcherons de rpondre.

Le budget des mnages


Les mnages nchappent pas cette rgle. Pour dterminer comment parvenir au mieux cet quilibre, ils peuvent tablir un budget, dans le sens le plus gnral du terme, i.e. un document mettant en regard les ressources dont on dispose et les emplois que lon en fait. Les formes montaires des ressources sont dites recettes et les formes montaires des emploi sont dites dpenses. Les recettes comprennent alors les revenus des mnages (primaires et de transfert) ainsi que les crdits ventuels quils ont pu souscrire. Les dpenses regroupent les prlvements obligatoires, les dpenses de consommation finale, le remboursement des crdits (principal et intrts) et enfin lpargne, qui est dfinie comme lexcs ventuel des recettes sur les dpenses.

La raret est la caractristique fondamentale de nos socits : quelles que soient les ressources dun agent conomique, elles sont toujours limites. Cette ralit, chacun la connat et, par exprience, nous savons tous que nous ne pouvons pas utiliser plus de ressources que nous nen disposons (tout au moins sur le long terme car sur le court et moyen terme le crdit le permet). Une contrainte dquilibre simpose donc nous : nos ressources doivent tre au plus gales nos emplois.

met en rapport la consommation des mnages et ce qui a t produit (Consommation des mnages/PIB x 100, 60% en France en 1991). La propension moyenne consommer des mnages est le rapport entre leur consommation et le revenu dont ils disposent. Elle a t de 0.87 en 1991 en France. La propension marginale consommer des mnages est le rapport entre la variation absolue de la consommation (quest-ce qui a t consomm en plus ou en moins...) par rapport la variation absolue du revenu (lorsque le revenu a augment ou diminu ?). La propension marginale consommer des mnages en 1991 en France tait de 0.66. Enfin le coefficient dlasticit de la consommation par rapport au revenu est le rapport entre la variation relative de la consommation et la variation relative du revenu. Ce rapport permet de mesurer leffet sur la consommation dune variation relative du revenu. Ce coefficient tait de 0.75 en France en 1991. Le montant de la consommation est souvent mesur par les prix courants, i.e. les prix pratiqus lorsque lon consomme. Toutefois ces derniers voluent cause de linflation (plus rarement de la dflation) et il est donc difficile de comparer les mesures en francs courants. Aussi nous sommes amens gommer les dformations exercs par les variations de prix. Nous obtiendrons alors une mesure dites en francs constants car un franc aura alors toujours la mme valeur relle.

La consommation des mnages



comme les meubles, les automobiles, etc. ; les biens semi-durables susent ou disparaissent plus rapidement que les premiers : vtements, chaussures, etc. ;

La consommation est la destruction par lusage dun bien ou dun service. On distingue la consommation finale, qui ne dbouche sur aucun produit nouveau, et la consommation intermdiaire, ralise au cours dun processus de production et qui donne pour sa part naissance un nouveau produit. Le consommateur final ne consommera donc pas directement le bien ou le service qui a fait lobjet dune consommation intermdiaire, mais indirectement, en consommant le produit final. La plupart des consommations finales des mnages supposent dans notre socit une sortie dargent, mais pas toutes. Lautoconsommation par un mnage des produits de son jardin en est un exemple. De mme on considre quun mnage qui habite dans un logement qui lui appartient se rend lui-mme un service de logement. Cest donc aussi de lautoconsommation et sa valeur est incluse dans celle de la consommation du mnage. Inversement toute dpense nest pas une consommation. Ainsi si un mnage achte un logement ou effectue de grosses rparations dans son logement, cette dpense est comptabilise par lINSEE comme un investissement du mnage. De la mme faon une imprimerie qui achterait une presse ne raliserait pas une consommation intermdiaire mais un investissement (achat de capital fixe). On distingue plusieurs types de biens de consommation, selon leur durabilit:

les biens durables sont ceux dont la dure dutilisation est particulirement longue (> 1ans),

les biens non durables disparaissent ds leur premire utilisation : produits alimentaires, nergie, etc. Les services, comme les biens, peuvent tre soit marchands si le prix pay par le consommateur savre suffisant pour que soit dgag un bnfice, soit non marchands dans le cas contraire (ils ne sont pas venus un prix de march : ils sont gratuits ou quasi-gratuit). Enfin, on peut rpartir la consommation des mnages par fonction, i.e. en distinguant le type de besoins qui sont satisfaits. On obtient plusieurs catgories de consommation : alimentation, habillement, logement et nergie, quipement et entretien du logement, sant, transport, loisir et culture, divers. Comment mesurer la consommation ? En premier lieu, la consommation des mnages est un instrument utilis par les conomistes pour raliser des comparaisons dans le temps ou dans lespace et elle regroupe la valeur totale des consommations de biens et de services utiliss pour la satisfaction des besoins des mnages (4 100 milliards de francs en France en 1991). La consommation des mnages par habitant permet des comparaisons entre des pays diffremment peupls (71 500 F en France en 1991). Le taux de consommation des mnages quant lui

Les consommations collectives


etc.. En effet, certains biens ou services sont indivisibles dans le sens o lon ne peut faire payer aux utilisateurs leur cot (clairage dans les rues, etc.). Dautres biens ou services ne cotent pas plus cher si un utilisateur supplmentaire en bnficie (tlvision par exemple). Combien lui facturer alors ce produit ? De plus, en tant consomm collectivement, un produit devient accessible au plus grand nombre car sa prise en charge est rpartie sur un nombre lev de consommateurs. En outre certains besoins (police, justice, dfense nationale, etc.), ne peuvent tre satisfaits individuellement. On parle alors des fonctions rgaliennes de ltat, qui met ncessairement dans ce cas en place des consommations collectives.

A ct des consommations individuelles, les consommations collectives tiennent une place importante. Lducation, la sant ou la scurit par exemple, concernent des besoins qui passent souvent par des consommations collectives. Ces dernires regroupent toute utilisation de biens ou de services qui peuvent bnficier plusieurs personnes en mme temps, sans que leur utilisation par lune delle empche les autres den bnficier : routes, coles,

Lvolution de la consommation finale des mnages


Les diffrentes catgories de consommation (selon leur fonction) nont pas volu au mme rythme : entre 1980 et 1991 lquipement du logement na progress que de 0.9 % par an, comme lhabillement, lalimentation de 1.5% par an, contre 3.9% pour les loisirs et la culture et 6.2% pour la sant. La structure de la consommation est reprsente par le pourcentage des diffrentes catgories de consommation dans le total de la consommation des mnages une anne donne. Les dpenses sont alors rparties par poste budgtaire, chaque poste correspondant donc une des grandes fonctions de la consommation dans le budget. On peut alors calculer un coefficient budgtaire en calculant le rapport entre les dpenses dun poste budgtaire particulier et les dpenses totales de consommation. Le poste alimentation passe ainsi de 34% 18.4% du total de la consommation des mnages entre 1960 et 1991. Cela signifie que les dpenses dalimentation ont augment moins vite que la moyenne des dpenses de consommation. Le poste loisir progresse lui de 5.4% 7.5% durant la mme priode. On est amen alors distinguer 2 catgories de biens et services. Les biens et services infrieurs correspondent aux besoins indispensables la vie

Laugmentation rapide de la consommation est un phnomne rcent. Avant le XIXe sicle, la consommation et le niveau de vie taient trs bas pour la grande majorit de la population, qui devait se contenter dun minimum vital. Depuis deux sicles, le niveau de la consommation a t multipli par 15. Depuis la Seconde guerre mondiale, le niveau de la consommation na cess daugmenter mais cest surtout pendant les Trente Glorieuses (expression de Jean Fourasti correspondant la priode allant de 1945 1975) que cette progression fut la plus forte. La France entre alors dans lre de la consommation de masse.

Chapitre 7 - La consommation
courante et qui sont donc les premiers tre satisfaits. Le niveau des dpenses qui leur est consacr est relativement stable et est peu sensible aux variations de revenus. Les biens suprieurs ou bien normaux correspondent aux besoins les moins immdiatement satisfaits. Ils sont au contraire trs sensibles laccroissement du revenu (forte lastcicit-revenu), dautant quils sont socialement valorisants. On a pu dgager plusieurs lois gnrales concernant la consommation. Les lois dEngel :

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la part des dpenses de nourriture diminue au fur et mesure que le revenu augmente ; la part des dpenses consacres lhabillement, au logement, lclairage et au chauffage reste constante quel que soit le budget ;

comme telle par F. Engel lui-mme. La loi de Keynes nonce que lorsque les revenus augmentent, les individus sont disposs augmenter leur consommation mais dans une proportion moindre que laugmentation de leur revenu. Autrement dit la propension marginale consommer est infrieure 1.

la part affecte aux autres dpenses (sant, ducation, loisir, etc.) saccrot en mme temps que les revenus. Dans les faits, seule la premire loi a t prsente

guider et les convaincre dacheter : publicit, avantages divers, etc. Pour J.K. Galbraith, ce ne sont pas les consommateurs qui dcident, qui sont rois, mais bel et bien les producteurs. Cest ce que lon appelle la filire inverse : cest la production qui suscite le besoin chez le consommateur. Toutefois les consommateurs se sont organiss. Avertis, ils sont capables de dcoder la publicit, de juger la qualit dun produit, de discuter son prix. Ils nhsitent pas non plus montrer leur insatisfaction. Aujourdhui les consommateurs peuvent adhrer des associations de dfense du consommateur et faire valoir leurs droits. Car ladoption dun code de la consommation permet de clarifier les droits et les devoirs du vendeur lgard de lacheteur. On qualifie ce mouvement de consumriste.

Les dterminants de la consommation finale des mnages


On note aussi le rle des facteurs socioculturels. Pour Veblen, la consommation est un moyen pour un individu de montrer quil peut se permettre un niveau de vie lev. Ce qui est cher est alors recherch parce quil est cher. Ce qui est bon march sera ddaign. En outre lappartenance un groupe social dtermine aussi des comportements de consommation spcifiques et des manires de vivre. Ainsi un ouvrier enrichi et un cadre au chmage pourront avoir le mme budget, le mme niveau de vie, mais nauront pas le mme mode de vie. Enfin les consommations sont aussi lies aux systmes de valeurs auxquels sont attachs les consommateurs. Un mme vtement, le jean par exemple, peut tre ainsi pour les jeunes un signe de reconnaissance et dappartenance et signe de rbellion pour les adultes. Enfin les rapports entre les producteurs et les consommateurs peuvent aussi influencer la consommation. Si les mnages sont libres de leurs dcisions en matire de consommation, les producteurs disposent de moyens puissants pour les

Nous avons vu linfluence du revenu sur la consommation. La consommation est aussi influence par les prix relatifs, i.e. par les prix des biens et services les uns par rapport aux autres. Ainsi cest la baisse en francs constants des prix des appareils lectromnagers qui explique leur diffusion rapide dans tous les foyers. En revanche le cot prohibitif de certaines activits de loisir en limite laccs. On peut calculer une lasticit-prix de la demande qui mesure la raction de la demande des consommateurs une variation des prix. Des facteurs sociodmographiques accentuent les diffrences de consommation dun mnage lautre. La composition familiale, lge, le statut matrimonial ou encore le lieu dhabitation permettent dexpliquer la diversit des pratiques de consommation. Les besoins, le niveau de vie, les habitudes de consommation ne sont pas les mmes pour une famille ouvrire de 3 enfants que pour un cadre clibataire la retraite.

ette prsentation de la consommation des mnages nous montre bien que nous ne consommons pas tout et nimporte quoi. La consommation est tout dabord influence par le pouvoir dachat, mais, pouvoir dachat gal, les mnages ne prsentent pas la mme structure de consommation. Car la consommation est dans nos socits dites dabondance un acte social : consommer, cest saffirmer, se distinguer dans la socit pour mieux sy intgrer en tant quindividu.

Mais tous les revenus ne sont pas ncessairement consomms. Cette part des revenus est alors nomme lpargne, qui a fait les frais dun allgement de programme. Alors bonnes vacances !