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Filosofa griega clsica Artculo principal: Filosofa griega

La escuela de Atenas, de Rafael (1509), con Platn y Aristteles en el centro.

Existe una discusin considerable acerca de por qu la cultura ateniense promovi la filosofa, pero una teora popular indica que ocurri porque Atenas posea una democracia directa. Es bien conocido, gracias a los escritos de Platn, que muchos sofistas mantenan escuelas de debate, que eran miembros respetados de la sociedad y que eran bien pagados por sus estudiantes. Tambin es bien conocido que los oradores tenan una tremenda influencia sobre la historia ateniense, hasta posiblemente causando su falla (vase Batalla de Mileto). Otra teora sobre la popularidad del debate filosfico en Atenas se deba al uso de la esclavitud en el lugar - la fuerza de trabajo, en su mayora esclavos, realizaban la labor que, de otra manera, la poblacin masculina de la ciudad realizara. Libres de trabajar en los campos o en actividades productivas, eran libres de organizar asambleas en Atenas, y pasaban largas horas discutiendo preguntas populares filosficas. La teora llena los espacios en blanco afirmando que los estudiantes de los sofistas queran adquirir habilidades oratorias para poder influir sobre la asamblea ateniense, y por tanto ser ricos y respetados. Como los debates ganados conducan a la riqueza, los sujetos y mtodos de debate fueron extremadamente desarrollados.
[editar] Scrates

La figura principal de la transformacin de la filosofa griega en un proyecto continuo y unificado el que todava se persigue hoy es Scrates, quien estudi con varios sofistas. Luego, sabemos que pas gran parte de su vida generando discusiones con todo el mundo en Atenas, tratando de determinar si alguien tena alguna idea de lo que estaba hablando, especialmente cuando el tema tratado era importante, como la justicia, la belleza o la verdad. No dej ningn escrito, pero inspir a muchos discpulos. En su vejez, se convirti en el foco de la hostilidad de muchos de la ciudad quienes vean a los sofistas y a la filosofa, intercambiablemente, como los destructores de la piedad y moral de la ciudad; y fue ejecutado en 399 a. C. Detalles de la vida de Scrates son conocidos gracias a tres fuentes contemporneas: los dilogos de Platn, las obras de Aristfanes y los dilogos de

Jenofonte. No hay ninguna evidencia de que Scrates haya publicado algn escrito de su autora. Scrates es considerado el padre de la filosofa poltica y de la tica, o filosofa moral, y es la principal fuente de todos los temas importantes de la filosofa occidental en general; quizs su contribucin ms importante al pensamiento occidental es su modo dialctico de indagar, conocido como el mtodo socrtico o mtodo de "elencos", el cual aplicaba para el examen de conceptos morales clave, tales como el bien y la justicia.
[editar] Platn

El estudiante ms importante de Scrates fue Platn, quien escribi mltiples dilogos filosficos utilizando el mtodo de indagacin de su maestro para examinar problemas. Los primeros dilogos demuestran cierta semejanza con el estilo de indagacin de Scrates. Los del "medio" desarrollaron un sistema substancialmente metafsico y tico para resolver estos problemas. Las ideas centrales son el Mundo de las ideas, teora que afirma que la mente es imbuida por una capacidad innata para comprender y aplicar conceptos en el mundo, y que estos conceptos son, de alguna manera, ms reales, o ms bsicamente reales, que las cosas del mundo alrededor nuestro; la inmortalidad del alma, y la idea de que es mucho ms importante que el cuerpo; la idea de que la maldad es una forma de ignorancia, que solo el conocimiento puede dirigir hacia la virtud, que el arte debera ser subordinado a propsitos morales, y que la sociedad debera ser gobernada por una clase de reyes filsofos. En los dilogos posteriores, Scrates figura menos prominentemente, y la teora del Mundo de las ideas es puesta en duda; preguntas directas mas ticas se convierten en el centro. Curiosamente, en La Repblica, Platn ataca el sistema poltico de la democracia, culpndolo de la derrota de Atenas en las Guerras del Peloponeso. Platn atribuye la indecisin a las masas (que votaba sobre todo, incluyendo las estrategias militares) como la razn de la derrota militar. Propuso, en cambio, una sociedad jerarquizada en tres niveles, con trabajadores, guardianes y filsofos, en orden ascendiente de importancia (convenientemente para l y sus discpulos, claramente), citando el gran conocimiento de los filsofos acerca de las ideas como la razn por la cual eran "apropiados" para gobernar la sociedad del momento.
[editar] Aristteles

Platn fund la Academia de Atenas, y su alumno ms sobresaliente all era Aristteles. Entre sus doctrinas ms influyentes se encontraban su metafsica y la formalizacin de la lgica. Parece que Aristteles fue el primer filsofo en catalogar todo silogismo vlido. Eventualmente, Aristteles fund otra escuela, el Liceo

Filosofa medieval
Artculo principal: Filosofa medieval

La filosofa medieval estaba muy involucrada con la naturaleza de Dios, y con la aplicacin de la lgica y el pensamiento aristotlico a cada rea de la vida. Un inters constante en este tiempo fue el de probar la existencia de Dios, a travs de la lgica, si era posible. La filosofa medieval estaba fuertemente ligada a la filosofa cristiana, la cual estaba fuertemente influenciada a s misma por la clsica filosofa islmica y por la filosofa judeo-islmica en la Baja Edad Media, especialmente por los escritos de los filsofos musulmanes como Al-Kindi, Al-Farabi, Alhazen, Avicena, Al-Ghazali, Avempace y Averroes, y filsofos judos como Maimnides y Gersnides. Un esfuerzo temprano fue el del argumento cosmolgico, convencionalmente atribuido a Toms de Aquino. El argumento, toscamente, es que todo lo que existe tiene una causa. Por lo tanto, debe haber una primera causa sin causa, y esa es Dios. Aquino tambin adapt este argumento para probar la bondad de Dios. Todo tiene algo de bondad, y la causa de cada cosa es mejor que la cosa causada. Por lo tanto, la primera cosa es la mejor cosa posible. Argumentos similares son usados para probar el poder y la excepcionalidad de Dios. Otro argumento importante que prueba la existencia de Dios fue el argumento ontolgico, creado por Anselmo de Canterbury. Bsicamente dice que Dios tiene todas las caractersticas buenas posibles. La existencia es buena, y por lo tanto Dios la tiene, y por lo tanto Dios existe. Este argumento ha sido utilizado de distintas formas desde Descartes hacia adelante. La aplicacin de la lgica aristotlica proceda a hacer que el estudiante memorice un largo conjunto de silogismos. La memorizacin consista en diagramas, o aprender una oracin clave, con la primera letra de cada palabra recordando al alumno los nombres de los silogismos. Cada silogismo tena un nombre, por ejemplo "Modus Ponens" tena la forma de "Si A es verdadero, entonces B es verdadero. A es verdadero, por lo tanto B es verdadero". La mayora de los estudiantes universitarios de lgica memorizaron los 19 silogismos de Aristteles de dos sujetos, permitindoles conectar correctamente un sujeto y un objeto. Unos pocos genios desarrollaron sistemas con tres sujetos, o describieron una forma de elaborar reglas de tres sujetos. Adems de Aquino, otros nombres importantes del perodo medieval incluyen a Duns Scoto y a Pedro Abelardo