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Le R'bat ou Teskar dans la culture Algrienne

La virginit place sous verrous Dans certains contextes socioculturels, il est des pratiques qui svissent depuis des lustres. Le R'bat, l'une de ces traditions archaques, continue exister dans certains pays du monde. Une pratique dont la vise est de protger la chastet des jeunes filles clibataires avant le mariage en recourant la clture symbolique de l'hymen par on ne sait quel sortilge. En Algrie, ce rite traditionnel consiste en la fermeture symbolique de la virginit avant la pubert et son ouverture avant les noces de la femme. Ancien rite traditionnel visant protger le sacre de la virginit, le R'bat continue tre adopt dans des villes algriennes comme Boussada, An Defla ou Stif. Dans la capitale, des familles font encore appel des femmes qui s'y connaissent dans cette pratique salutaire de fermeture qui protge l'honneur de la famille de la souillure. La virginit, preuve de chastet irrfutable, reste toujours importante dans certains pays et ethnies d'Afrique. Les raisons qui justifient sa sacralisation sont religieuses et sociales. Elle symbolise dans la culture maghrbine l'honneur de toute la famille. En ce sens, la femme n'est donc pas considre comme un individu part entire, mais comme un emblme de l'honneur de la famille. Un rgime patriarcal rigoriste Au nom des sacro-saintes traditions auxquelles aucune famille ne doit faillir, des traditions obscurantistes sont encore respectes dans certains contextes familiaux en vue de protger cette membrane si prcieuse qui tmoigne de la chastet de la femme et de l'honneur de sa famille. Parmi ces pratiques rituelles, citons la mthode appele communment R'bat (fermeture) qui consiste en la clture symbolique de l'hymen de la femme pour qu'il n'y ait jamais dfloration avant le mariage. En quoi consiste cette pratique exactement ? Dans son article intitul les Cltures symboliques des Algriennes, l'auteur Berkahoum Ferhati, une historienne algrienne, s'attarde sur la question pour voquer comment le patriarcale rgne, au

Maghreb, sur le corps des femmes faisant de ces dernires un emblme de l'honneur de la famille. Au moyen de techniques rituelles, R'bat ou Teskar consiste en la fermeture symbolique de l'hymen avant la pubert et son ouverture symbolique avant la nuit de noces. Cette mthode que subissent nombreuses femmes en Algrie et dans d'autres rgions du Maghreb tmoigne de la sacralisation de la virginit. Houria, une femme ge d'une cinquantaine d'annes, pratique depuis longtemps cette mthode. Les familles lui font appellent pour protger leur honneur contre une ventuelle souillure, dit-elle. Quand on me fait appel, je me dirige vers la maison de la jeunette en question munie d'un cadenas et d'une cl. Je demande une entrevue prive avec la jeune fille qui ne doit porter qu'une robe large. La pr-pubre devra relcher ses cheveux, ne pas porter de bijou, ni de sous-vtements. Juste aprs, je prononce quelque phrases en demandant la jeune fille de les rpter juste aprs moi en mettant sur sa tte le cadenas que je ferme l'aide de la cl. Une fois cette opration termine, la jeune fille ne peut aucunement perdre sa virginit et l'ouverture ne s'opre qu'avant le mariage et de la mme manire, c'est--dire, aprs l'ouverture du cadenas avec la cl qui reste mon niveau, explique Mme Houria. La perptuit des rites de fermeture de virginit tmoigne d'une forte emprise patriarcale sur le corps des jeunes filles, selon Mme B. Ferhati. Ces rites sont encore ce jour respects dans certains contextes. En tmoingnent les rcits de femmes ayant subi ce type de fermeture symbolique. Sortilge ou blocage mental ? Linda, une jeune femme de 25 ans, raconte comment sa mre l'avait ferm, alors qu'elle n'avait que 11 ans. La maman oublia d'ouvrir le cadenas qui a servi cette opration exposant la jeune fille une situation difficile lors de sa nuit de noces. Mon mari ne comprenait pas pourquoi il ne pouvait pas me pntrer. Dsempare, je ne faisais que pleurer. Ma mre qui s'tait rendue compte du poids de sa btise avait retrouv le cadenas et la cl. On a pu juste aprs, mon poux et moi, entretenir un rapport sexuel avec pntration, tmoigne Linda. Scientifiquement parlant, il serait insens qu'un acte physique soit empch par une fermeture symbolique. Qu'est-ce qui expliquerait alors l'incapacit, dans le cas de Linda par exemple, de la pntration ? S'agit-il d'un blocage mental qui pousse la femme contracter les muscles de son vagin lors de la pntration empchant la pntration ? S'agit-il d'un rite, de sorcellerie ? On ne saurait rpondre cette question qui mrite un approfondissement sur le sujet. Seulement, ce qui est incompris est que dans certains contextes, ces rites obscurantistes continuent tre pratiqus et les femmes qui les subissent sont souvent instruites, actives et intelligentes. C'est dire, selon Mme S. Ferhat, psychologue clinicienne, que le sacre de la virginit tant pesant emmne la femme s'attacher ces cltures symboliques, voire invisibles, comme une forme de protection pour ne pas enfreindre cette clture. Mme Ferhati rappelle aussi que la jeune Algrienne ayant enfreint cette clture symbolique de son corps est conduite demander, pour accder au mariage, la rparation de sa virginit une chirurgie bien relle. Les rites sociaux diffrent certainement selon le contexte socioculturel. Cependant, le point commun de tous est la sacralisation de la virginit au point de recourir n'importe quel moyen pour la protger. Aujourd'hui, au temps de la chirurgie plastique qui offre la femme la chance de reconstruire son hymen avant le mariage, la question qui se pose : la virginit mrite-t-elle autant de sacralisation ? D. S. In La tribune des Lecteurs