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EL MENSAJE DE FILIPENSES

Por: Ray C. Stedman

La epstola a los Filipenses ha sido denominada la carta ms tierna que jams escribi Pablo, pero adems la ms encantadora. En ella hay una gran abundancia de expresiones de alabanza, de confianza y de regocijo, a pesar del hecho de ser una de las epstolas que escribi Pablo estando en la crcel, escrita en Roma durante su primer encarcelamiento. Podemos encontrar los antecedentes relacionados con esta epstola en la seccin final del libro de los Hechos y adems en el captulo 16, que cuenta la visita de Pablo a Filipos y la fundacin de la iglesia a la que posteriormente le escribira esta epstola. Puede que recuerde usted haber ledo acerca de aquellos das emocionantes y cargados de peligro en los que Pablo y Silas fueron juntos a Filipos. Lo primero que conocieron fue a un grupo de mujeres, que estaban celebrando una reunin de oracin junto al ro y les predicaron el Evangelio a estas mujeres. Lidia, una de ellas, una vendedora de prpura (que tea las vestiduras para la realeza y para los ricos) les invit a su casa y su nombre ha sido conocido a lo largo de los siglos debido a su amabilidad y a la hospitalidad que ofreci al apstol y fue precisamente en casa de Lidia donde comenz la iglesia de Filipos. La predicacin de Pablo por toda la ciudad despert un gran inters y caus cierta reaccin. Finalmente produjo el resentimiento de los gobernantes y le metieron en la crcel. Fue en esa ocasin, mientras l y Silas estuvieron con los pies sujetos por grillos en la mazmorra de la prisin, teniendo los brazos y las cabezas inmovilizadas, cuando un terremoto sacudi la prisin, hizo que se derrumbasen las paredes y los prisioneros quedaron sueltos, saliendo en libertad. Entonces el carcelero filipense entr corriente y cay a tierra delante del apstol. Pensando que su vida no vala nada debido a que se le haban escapado los prisioneros,

clam con esas palabras que han sido objeto de tantsimos sermones del evangelio: "Seores, qu debo hacer para ser salvo?" A lo que el apstol le contesta brevemente, pero yendo al grano: "Cree en el Seor Jess y sers salvo, t y tu casa." Ms adelante Pablo fue a las ciudades de Tesalnica, Berea, Atenas, Corinto y otros lugares de Grecia, pero ahora, al escribir a los filipenses, lo hace desde Roma, estando prisionero de Nern. Aunque se le permita permanecer en la casa que haba alquilado, esperando ser juzgado ante el Emperador Nern, estaba encadenado noche y da a un soldado romano. Pablo saba que poda fcilmente perder la vida al aparecer ante Nern, pero a pesar de ello esta epstola rebosa resplandor y gozo, confianza y fortaleza. Es un gran estmulo para cualquier corazn abatido o desanimado leer esta epstola a los Filipenses. Si est usted pasando por una poca de presiones y de pruebas, le animo a que lea esta breve epstola, que le servir de un gran estmulo, especialmente si recuerda usted las circunstancias en las que fue escrita. La epstola se divide en cuatro captulos que representan, por una vez, las divisiones naturales del texto. El tema de la epstola es Jesucristo y su disponibilidad a la hora de afrontar los problemas de la vida. La iglesia que estaba en Filipos, a la que Pablo escriba, no se hallaba sumida en graves problemas doctrinales, sino en los problemas normales y habituales de cada da, llevando una existencia corriente, es decir, haba en ella cristianos que no se llevaban bien entre s e incipientes divisiones en la iglesia, causadas por ciertas personas que estaban intentando descarriar a otras con ideas que no encajaban precisamente con la fe cristiana. A fin de intentar resolver estos problemas, Pablo escribi esta epstola como una gua para la vida diaria. En ella se tratan los problemas normales con los que se encuentra el cristiano y reclama la victoria que el cristiano puede apropiarse a fin de vencer dichos problemas. El tema que se repite a lo

largo de toda la epstola, es el del gozo y el de regocijo. El apstol usa repetidamente frases como "Regocijaos y os vuelvo a decir que os regocijis, regocijaos en vuestros sufrimientos, regocijaos en vuestras dificultades. Esto se convierte, por lo tanto, en una epstola en la que se nos ensea cmo podemos vivir una vida victoriosa en medio de las dificultades normales de la vida. Los cuatro captulos presentan a Cristo en cuatro aspectos diferentes. Los temas se encuentran en cuatro versculos clave, que aparecen en estos captulos. En el captulo 1 se le representa como nuestra vida, Cristo es nuestra vida. Creo que reconocer usted sin problema el versculo clave del captulo 1, que expone la idea de que Cristo es nuestra vida. En el versculo 21 el apstol dice: "Porque para m el vivir es Cristo y el morir es ganancia." Creo que en ocasiones leemos este versculo como si fuese el grito desgarrado de un hombre que estuviese harto de la vida, que apenas pudiese esperar para llegar al cielo, que ya no poda soportar ms. Es cierto que Pablo se encontraba en dificultades, afrontando presiones y problemas y deseaba ardientemente ir al cielo y alejarse de todo, como si fuese una especie de escape al estilo cristiano por lo que generalmente enfatizamos la ltima parte de la frase "el morir es ganancia. Creo que esto refleja una actitud muy corriente, que adoptamos los cristianos en ocasiones, es decir, que nos gustara alejarnos de todo. No nos gusta vivir de la manera que tenemos que hacerlo y miramos con anhelo al cielo y cantamos himnos como "En ocasiones siento aoranza del Cielo. Pero no es eso, ni mucho menos, lo que est diciendo Pablo. Si se fija usted bien se dar cuenta de que lo que est diciendo en realidad es: "no s lo que escoger. Para mi el vivir es tener a Cristo y el morir es ganar el cielo, pero si tengo que escoger, no s con qu me quedarme. El vivir es experimentar a Cristo, que es mi vida. Por lo que la vida es una continua aventura y emocin y a penas si puedo esperar para vivirla. Esto indica, sin duda alguna, que no estaba harto de la vida para nada, ni estaba desanimado por causa de sus circunstancias, algo que confirma todo el contexto del pasaje. Pablo dice escribiendo a los filipenses:

"hermanos, no os preocupis por m. Os habis enterado de que estoy en la crcel, pero permitidme deciros algo. Mis circunstancias han servido para avanzar el Evangelio, y mi encarcelamiento ha hecho posible que el Evangelio se extienda por Roma como nunca, as que no me siento deprimido, sino que me regocijo. Es ms, los otros cristianos que estn en Roma se sienten estimulados y estn predicando por la ciudad. Se estaba llevando a cabo una empresa evangelstica nica, como no se haba visto ni antes ni despus, y les dice en qu consiste. Dios haba trazado un plan para alcanzar al Imperio Romano como el que Pablo jams haba soado. Y sabe usted a quin puso a la cabeza del comit encargado de los arreglos? A Nern, el emperador! Pablo nos dice en el versculo 13: "De esta manera, mis prisiones por la causa de Cristo han sido conocidas en todo el Pretorio y entre todos los dems..." Si lee usted entre lneas, se dar cuenta de lo que est sucediendo. El emperador Nern, haba dado orden de que cada seis horas uno de los mejores jvenes de todo el Imperio Romano, de la lite que constitua su guardia personal, fuese llevado y encadenado al apstol Pablo a fin de que ste pudiese ensearle respecto a Cristo y se estaba formando un grupo escogido de jvenes, los ms listos, los ms inteligentes, los mejores y ms fuertes del imperio. Si no lo cree usted, lea el ltimo captulo de la epstola, donde dice en el penltimo versculo: "Todos los santos os saludan, y mayormente los que pertenecen a la casa de Csar." No es ese un plan extraordinario para evangelizar al Imperio Romano? Ese era la clase de Dios que tena Pablo y por eso poda decir: "para m el vivir es Cristo y no s lo que va a hacer a continuacin, pero esto es toda una aventura y el ir adelante en la aventura diaria de una nueva experiencia con Jesucristo es algo que me cautiva. No s qu escoger, si vivir esta vida emocionante o morir y estar con l. Eso es precisamente lo que significa la vida en Cristo.

Sabemos que Cristo muri por nosotros, pero lo hizo a fin de que pudiese vivir en nosotros. La experiencia de la obra de la vida de Cristo en nosotros es lo que da sentido a la vida, convirtindola en una experiencia vital y gloriosa. No puede usted leer el primer captulo de esta epstola sin darse cuenta de hasta qu punto el apstol Pablo descubri esto e incluso al ver aparecer a Nern dice: "Pues s que mediante vuestra oracin y el apoyo del Espritu de Jesucristo, esto resultar en mi liberacin, conforme a mi anhelo y esperanza: que en nada ser avergonzado; sino que con toda confianza, tanto ahora como siempre, Cristo ser exaltado en mi cuerpo, sea por vida o por la muerte." Qu fue lo que hizo la diferencia? Este hombre haba encontrado el secreto que Dios deseaba para la humanidad, el Dios que habita en el hombre. Es preciso tener a Dios a fin de poder ser un hombre y ninguna vida est completa si no tiene a Dios. Pablo lo haba descubierto, para la gloria de su existencia diaria, y no lo olvid nunca. Vivi la vida hasta el mximo, sabiendo que Cristo es nuestra vida. En el captulo 2 aplica este secreto de una manera diferente. Aqu trata el problema de la falta de unidad, que estaba amenazando a algunos de los santos que estaban en Filipo. El hecho era que haba algunos de ellos que tenan rencillas y discusiones y se haban producido divisiones dentro del cuerpo de la iglesia, cosa que pasa casi continuamente en cualquier iglesia. Las personas se enfadan unas con otras, se molestan por la manera en que otras hacen las cosas, no les gusta la actitud que adoptan algunas personas o su tono de voz. Entonces tienden a crearse grupitos y divisiones, que son siempre destructivas para la vida y la vitalidad de la iglesia. Por lo que Pablo les hace ver que Cristo es nuestro ejemplo en cuanto a resolver las dificultades y los problemas. El pasaje clave que expone el tema empieza en el captulo 2, versculo 5: "Haya en vosotros esta manera de pensar, que hubo tambin en Cristo Jess..."

No suena un poco extrao decir "haya en vosotros esta manera de pensar? Como es natural, lo que quiere decir es que tenemos la mente de Cristo porque tenemos a Cristo. Est bien, expresmoslo, dejemos que se ponga de manifiesto y que quede claro. Y cul es la caracterstica de este modo de pensar? Pablo nos lo dice a continuacin: "Existiendo en forma de Dios, l no consider el ser igual a Dios como algo a qu aferrarse..." La frase "considerar significa en este sentido algo a lo que hay que aferrarse a toda costa. No pens en que era igual al Padre, uno con Dios el padre y Dios el Espritu, uno de las tres personas de un Dios trino, algo a lo que aferrarse a cualquier precio. Piense en ello! La relacin ms importante que sera posible tener era suya, pero en lugar de aprovecharla para s: "...se despoj a s mismo, tomando forma de siervo, hacindose semejante a los hombres; y hallndose en condicin de hombre, se humill a s mismo hacindose obediente hasta la muerte y muerte de cruz." Esa fue la absoluta falta de condescendencia que tuvo Jesucristo consigo mismo. Fue como si hubiera vaciado todo lo que tena valor en su vida y eso, dice Pablo, es tener la mente de Cristo. En vuestras discusiones, el uno con el otro, tened esta actitud unos con otros, sin aferraros a toda costa a vuestros derechos. Qu a propsito es esto para nuestros das, cuando omos con tanta frecuencia que tenemos que defender a toda costa "nuestros derechos y que deberamos de insistir en ello. Pero qu diferente es el ejemplo de Cristo! En este sentido, no puedo olvidar nunca el incidente que el Dr. H.A. Ironside acostumbraba a contar. Cuando no era ms que un nio de unos ocho o diez aos su madre le llev a una reunin de hombres de negocios cristianos. Haba dos hombres que se estaban discutiendo airadamente, aunque no recordaba el motivo, pero uno de ellos se puso en pie, golpe el escritorio y dijo: No me importa lo que hagan el resto de ustedes, pero yo quiero mis derechos. Sentado en la primera fila

haba un apreciado escocs, que era un poco sordo, y que se coloc la mano detrs de la oreja, se inclin hacia adelante y dijo: "Oiga hermano, qu ha dicho usted? Qu es lo que quiere? El hombre le contest: "Lo que acabo de decir es que quiero mis derechos, eso es todo. A lo que el anciano escocs le dijo: "Sus derechos, hermano, si es lo que quiere, no es as? Si le concediesen a usted sus derechos, estara usted en el infierno. El Seor Jess no vino para defender sus derechos, sino para que le diesen aquello a lo que no haba derecho y vaya si lo consigui. El hombre que se haba estado quejando, se qued perplejo por un momento, luego se sent y dijo: "Tiene usted razn. Resulvanlo como quieran. Y en unos momentos el argumento qued resuelto. Tengamos, pues, la mente que hubo en Cristo Jess, que renunci a sus derechos y se humill a s mismo, hacindose obediente hasta la muerte, incluso hasta la muerte de cruz, pero no se quede ah. Cul fue el resultado? "Por lo cual tambin Dios lo exalt hasta lo sumo y le otorg el nombre que es sobre todo nombre: para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn en los cielos, en la tierra y debajo de la tierra; y toda lengua confiese para gloria de Dios Padre que Jesucristo es el Seor." Cuando renunci a sus derechos, Dios le concedi todos los derechos del universo. Dej el problema en manos de Dios y Dios el Padre le reivindic. Es lo que Pablo les dice a los cristianos que se pelean, renunciad a vuestros derechos, no insistis en ellos. Les dice: "no hagis nada por rivalidad ni por vanagloria, sino estimad humildemente a los dems como superiores a vosotros mismos. Las palabras con las que comienza el captulo 2 son su aplicacin prctica acerca de esta verdad. "Por tanto, si hay algn aliento en Cristo, si hay algn incentivo en el amor; si hay alguna comunin en el Espritu, si hay algn afecto profundo y alguna compasin, completad mi gozo a fin de que pensis de la misma manera, teniendo el mismo amor, unnimes, pensando en una misma cosa. En el resto del captulo Pablo expone que cuando nos decidimos a hacer esto, Dios es el que obra. Es l quien

obra en usted, y nos dice: "porque Dios es el que produce en vosotros tanto el querer como el hacer, para cumplir su buena voluntad. Pablo finaliza el captulo mencionando a dos de sus compaeros en la obra, que fueron ejemplo de estos atributos, Timoteo y Epafrodito. Timoteo fue fiel y Pablo dice acerca de l: "No tengo a nadie como l, que se interese por vosotros con tantsimo nimo y sinceridad. Porque todos buscan sus intereses personales, no lo que es de Jesucristo. Ya conocis la reputacin de Timoteo..." Epafrodito proceda de los santos de Filipos y haba trado un donativo de ellos para Pablo y a continuacin se haba puesto gravemente enfermo. Ellos se haban enterado de su enfermedad y estaban preocupados. Pablo les dice que tenan motivos para estarlo, porque haba estado, efectivamente, muy enfermo, pero que Dios haba tenido misericordia de l y ahora Pablo le estaba enviando de regreso junto a ellos. Nos dice: "Recibidle, pues, en el Seor con todo gozo y tened en alta estima a hombres como l; porque a causa de la obra de Cristo estuvo cercano a la muerte, arriesgando su vida para completar lo que faltaba en vuestro servicio a mi favor." Haba renunciado a sus derechos. Tened esa mente que est en vosotros, la mente de Cristo, adems de seguir su ejemplo. Creo que si pusiramos en prctica esa advertencia seramos personas diferentes. No habra peleas o discusiones en las iglesias y tampoco divisiones entre los cristianos. El captulo 3 nos habla de nuevo acerca de Cristo, en esta ocasin como nuestra confianza, Cristo es nuestra confianza, es el poder que nos motiva. Es el que nos impulsa a desear ardientemente lo que debemos querer y el que hace que nos sintamos confiados en que podemos conseguirlo. No creo que haya ninguna otra cualidad en la vida que se demande con ms urgencia que la confianza. Quin no busca la motivacin? Todos los cursillos que se ofrecen sobre desarrollo de la personalidad han sido creados para intentar devolvernos la chispa que nos da la energa y que nos motiva, que hace que deseemos hacer lo que debemos y

quisiramos hacer. Todo ello, nos dice el apstol, lo hallamos en Jesucristo. El es el motivador. Pablo lo expresa enfticamente en el conocido versculo 10 del captulo 3: "Anhelo conocerle a l y el poder de su resurreccin..." Como contraste, destaca aquellas cosas que le motivaban y que le daban confianza, o ms bien, un falso sentido de confianza, antes de hacerse cristiano. En el versculo 3 describe a los cristianos como aquellos que deben de adorar a Dios en espritu, en la gloria de Jesucristo, sin depositar la confianza en la carne, pero ese es el problema que tenemos nosotros. Estamos constantemente intentando aumentar la confianza en la carne, siguiendo el principio del esfuerzo propio. Esa es la filosofa subyacente de todos los cursillos de desarrollo de la personalidad, como los de Dale Carnegie, las "Power Girls y los dems, haciendo un esfuerzo por ensearnos la confianza en la carne. Pablo hace una lista de aquello en lo cuanto haba tenido que entrenarse para conseguirlo. Les dice a aquellos que creen que tienen motivo para confiar en la carne que examinen sus antecedentes. "Estas les dice, "son las cosas de las que me enorgullezco y que me hacen tener confianza. En primer lugar est mi genealoga familiar, habiendo sido circuncidado al octavo da, perteneciendo al pueblo de Israel, de la tribu de Benjamin, hebreo de hebreos, como diran los norteamericanos "un verdadero sangre azul de Boston. No se puede superar esa genealoga. Adems, dice "me senta orgulloso de mi ortodoxia y en cuanto a la Ley, he sido fariseo, perteneciente a la denominacin ms estricta de mi religin. He sido fariseo de fariseos y adems me he sentido orgulloso de mis actividades y, tocante al celo, he perseguido a la Iglesia y en lo que se refiere a mi moralidad y la justicia he obedecido a la ley, siendo intachable. Pero ahora dice, "por mucho valor que tuviesen esas cosas para mi, las considero como prdida porque he encontrado a Cristo y l es mi confianza. Toda la confianza que tuve con anterioridad, gracias a estas cosas secundarias, me he dado cuenta de que carecen de todo valor en comparacin con lo que ofrece Jesucristo. Y en cuanto a su vida en mi, he hallado mucho ms, de manera que ahora todas aquellas cosas no son otra cosa que

escoria, estircol o basura, en comparacin con lo que me ofrece Cristo, que es nuestra confianza. En la ltima parte del captulo 3 contrasta aquellos que buscan los valores secundarios en forma de religin y dice: "El fin de ellos ser la perdicin; su dios es su estmago, su gloria se halla en su vergenza y piensan solamente en lo terrenal." Pero, contrariamente, aquellos que han depositado su confianza en Cristo no terminan con esta vida, sino que esperamos una ciudad, una comunidad de naciones, que est en el cielo y de ella esperamos al Salvador, nuestro Seor Jesucristo, que cambiar nuestros humildes cuerpos para que sean como el suyo, mediante el poder de su resurreccin, que le permite someter todas las cosas a s mismo. A continuacin vemos en el captulo 4 a Cristo no solo como nuestro motivador, sino como nuestra fortaleza y energa. No solo nos impulsa a desear lo bueno, sino que hace posible que lo hagamos. El provee la dinmica que cumple ese deseo. Es una tortura mental hacer que una persona sienta un gran deseo, pero no la habilidad para hacerlo posible, convirtindose en la frmula de la frustracin. De modo que el apstol concluye con la declaracin de que Cristo nos hace sentirnos completamente realizados, dndonos las fuerzas y concedindonos nuestros deseos. El versculo 13 dice: "Todo lo puedo en Cristo que me fortalece!" Lo prcticas que son algunas de estas cosas se demuestran en el contexto. Para comenzar est el problema de llevarse bien con los dems. En la iglesia de Filipos haba dos mujeres, Evodia y Sntique. Sabemos que eran mujeres porque en griego la forma es la femenina. (Como es natural, recordar usted la historia del hombre que no acababa de saber cmo pronunciar estos nombres, y los lea de esta manera: "Ruego a Odius y ruego a Simenfado que se pongan de acuerdo en

el Seor.) Lamentablemente, seguimos teniendo en nuestras iglesias a personas que son odiosas y que se pican o enfadan con demasiada facilidad, que en seguida se sienten doloridas y aquellas que se deleitan en hacer dao a los sentimientos ajenos, pero el apstol dice: "os ruego, que seis de un mismo sentir en el Seor. Cmo? "Todo lo puedo en Cristo que me fortalece! Ese es el secreto y adems est el tema de la preocupacin. "Por nada estis afanosos, ms bien, presentad vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias." Qu gran consejo para que reine la paz en medio de la ansiedad! Cuntos lo han intentado y se han encontrado con que funciona? No est usted ansioso por nada, pero en todo, se propone una accin contrario, es decir, no se limite a sentarse, angustindose y dndole vueltas al tema en su mente. No elimine sus ansiedades. Hblele acerca de ellas al Seor en oracin, dndole gracias y djeselas a l. Y la paz de Dios, que posiblemente no acabar usted nunca de entender, que no sabe de dnde procede y cmo llega hasta nosotros, llenar su corazn y su mente en Jesucristo porque Cristo es nuestra fortaleza. Finalmente est el tema de la pobreza. Pablo dice: "No lo digo porque tenga escasez, pues he aprendido a contentarme con lo que tengo. S vivir en la pobreza y s vivir en la abundancia. En todo lugar y en todas las circunstancias, he aprendido a contentarme con lo que tengo." ...y lo pasa a los filipenses. "Mi Dios, pues, suplir toda necesidad vuestra, conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jess." Cristo es nuestra fortaleza. Esta epstola incluye el secreto de un hombre que haba acabado la carrera, que haba luchado la buena batalla y que haba guardado la fe y sta es su explicacin

sobre cmo lo consigui. Nosotros que vivimos en este siglo XX, con sus peligros y problemas, sus frustraciones, sus ansiedades y sus presiones, necesitamos descubrir y entender esto porque el Mismo que mora en nosotros, es el que tambin habit en el apstol Pablo. Cristo es nuestra vida, es nuestro ejemplo, es nuestra confianza y nuestra fortaleza. Oracin Y ahora nuestro Padre, te pedimos que nos concedas que estas palabras arraiguen en nuestros corazones y en nuestras vidas. Aydanos a no ser sencillamente oidores de la palabra, sino tambin hacedores, a que no nos engaemos a nosotros mismos y a que no nos marchemos de aqu habiendo escuchado estas grandes verdades, pero sin estar dispuestos a ponerlas en prctica. Concdenos que podamos empezar a encontrarnos a nosotros mismos a cualquier nivel, tanto si somos pequeos como mayores, si estamos en la escuela, en la casa, en el trabajo o dondequiera que estemos. Haz que estemos dispuestos a poner a prueba estas promesas, a dar un paso de fe descansando en estas poderosas verdades y a descubrir con el apstol Pablo el gozo que inunda el corazn de todo el que experimenta a Cristo como un Seor vivo, como el que nos puede ayudar a vivir una aventura diaria y un nuevo descubrimiento de l. Porque lo pedimos en su nombre, amen.
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