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Arhats, Bodhisattvas K y Buddhas

de Bhikkhu Bodhi

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Arhats, Bodhisattvas y Buddhas


de Bhikkhu Bodhi por Buddha Soto Zen-Traducciones www.buddhasotozen.org I. Ideales budistas en competencia El ideal del arhat1 y el ideal del bodhisattva, son considerados a menudo ideales del Budismo Theravda y del Budismo Mahyna respectivamente. Esta suposicin no es del todo correcta, porque la tradicin Theravda ha absorbido en su estructura, el ideal del bodhisattva y por lo tanto reconoce la validez de ambos, el estado de arhat y la budeidad, como objetos de aspiracin. Por lo tanto, sera ms exacto decir que el ideal del arhat y el ideal del bodhisattva son los ideales rectores del Budismo Temprano y del Budismo Mahyna, respectivamente. Por "Budismo Temprano" no me refiero al Budismo Theravda que existe en los pases del sur de Asia. Me refiero al tipo de Budismo consagrado en los arcaicos Nikyas del Budismo Theravda, y en los textos de otras escuelas del Buddhismo indio que no sobrevivieron a la destruccin general del Budismo en la India. Es importante reconocer que estos ideales, en las formas que han llegado hasta nosotros, provienen de distintos cuerpos de la literatura que se derivan de diferentes pocas en el desarrollo histrico del Budismo. Si no tomamos en cuenta este hecho y simplemente comparamos estos dos ideales como se describen en los textos cannicos budistas, podramos suponer que los dos fueron expuestos originalmente por el propio Buddha histrico y entonces podramos suponer que el Buddha - quien vivi y ense en la llanura del Ganges en el siglo 5 antes de la era comn - ofreci a sus seguidores una eleccin entre ambos, diciendo: "Este es el ideal del arhat, que tiene tales y tales caractersticas y este es el ideal del bodhisattva, que tiene tales y tales caractersticas. Elige el que quieras.2 Los sutras Mahyna, como el Stra Mahpraj-pramit y el Stra Saddharmapuarka (El Sutra del Loto), dan la impresin de que el Buddha s ense ambos ideales. Estos stras, sin embargo, no son antiguos. Por el contrario, son intentos relativamente tardos de esquematizar los diferentes tipos de prctica budista que haban evolucionado a lo largo de un perodo de aproximadamente 400 aos despus del paranirvana del Buddha.

Los textos budistas ms antiguos - los Nikyas en pali y sus homlogos de otras escuelas tempranas (algunos de los cuales se han conservado en los gamas chinos y el tibetano Kanjur) representan al arhat como el ideal para el discpulo budista. Los stras Mahyna, compuestos unos cuantos siglos ms tarde en un snscrito hbrido budista, representan al bodhisattva como el ideal para el seguidor del Mahyna. Ahora bien, algunas personas argumentan que debido a que el arhat es el ideal del Budismo Temprano, mientras que el bodhisattva es el ideal tardo del budismo Mahyna, el Mahyna debe ser un tipo ms avanzado o altamente desarrollado de Budismo, una enseanza ms definitiva en comparacin con las ms simples enseanzas bsicas de los Nikyas. Esa es realmente una actitud comn entre los Mahynistas, que llamar "elitismo Mahyna." Una actitud opuesta, comn entre los defensores conservadores de los Nikyas, es rechazar todos los desarrollos posteriores de la historia del pensamiento budista como una desviacin y distorsin, un distanciamiento de la "pureza prstina" de la antigua enseanza. Yo llamo a esta actitud "purismo Nikya". Tomando solamente el ideal del arhat como vlido, los puristas Nikya rechazan el ideal del bodhisattva, a veces con fuerza e incluso agresivamente. He estado buscando un punto de vista que pueda hacer justicia a ambas perspectivas, la de los Nikyas y la de los stras Mahyna tempranos, un punto de vista que pueda acomodar sus respectivas fuerzas, sin caer en un meloso y simple sincretismo, sin borrar los desacuerdos conceptuales entre estos, sin dejar de lado la fidelidad a los registros histricos - sin embargo reconociendo que estos registros de ninguna manera son cristalinos y es poco probable que estn libres de prejuicios. De todos modos, esto no ha sido fcil. Es ms simple adoptar ya sea un punto de vista del "purismo Nikya" o del "elitismo Mahyna" y mantenerlo sin inmutarse. Sin embargo, el problema con estos dos puntos de vista, es que ambos estn obligados a ignorar verdades que son incmodas para sus respectivos puntos de vista. Aunque soy ordenado como monje budista Theravda, en este artculo no voy a defender la opinin de una u otra escuela de budismo o a tratar de sostener un punto de vista sectario. Durante seis aos, he vivido en monasterios Mahyna chinos y mi comprensin del Budismo ha sido particularmente enriquecida por mi contacto con las enseanzas del monje erudito chino, el Maestro Yinshun (1906-2005) y su alumno ms antiguo, el Maestro Renjun, fundador del Monasterio Bodhi en Nueva Jersey. Mi primer objetivo es extraer de los textos lo que dicen de manera explcita y tambin lo que implican sobre estos dos ideales contrapuestos de la vida 2

budista. Al final, cuando saque mis conclusiones, claramente las establecer como tales y sern totalmente mas. Algunas veces no sacar conclusiones y en su defecto plantear interrogantes, sealando los problemas en la historia del budismo de los cuales soy consciente, pero que desafortunadamente no puedo resolver. Es muy posible que lo que yo considero un punto de vista imparcial y equilibrado va a encender fuego en los partidarios que defienden ambos lados de la divisin. No obstante, desde el punto de vista de mi conocimiento actual, no tengo ms remedio que tomar este riesgo.

II. Mirando al Buddha como el ideal Quiero comenzar con lo que pienso que es una muy importante observacin pero rara vez hecha, o sea que ambas clases de textos - los Nikyas y los gamas por una parte y los sutras Mahyna por otra - en cierto sentido buscan al propio Buddha como el ideal. Es decir, no es que el Budismo Temprano pase por alto al Buddha y en su lugar tenga a sus discpulos como el ideal, mientras que el budismo Mahyna viene al rescate y recupera lo que los "Hnaynistas" haba pasado por alto, es decir, el impulso inspirador impartido por el propio Buddha. Ms bien quiero sostener que los seguidores de ambas formas de budismo - y los textos oficiales a partir de los cuales ambas formas de budismo se desarrollaron - estn buscando al Buddha como la figura ejemplar que un verdadero seguidor del Dharma debe emular. Los dos difieren primariamente en tanto que ven al Buddha desde dos diferentes perspectivas. Voy a usar una analoga para ilustrar esto para luego ofrecer una explicacin ms completa. La Sala del Buddha aqu en nuestro monasterio tiene dos entradas situadas a ambos lados de la imagen del Buddha. Si uno mira la imagen al entrar en la sala por el lado occidental, el Buddha aparece de una manera; ese ngulo destaca ciertas caractersticas de la cara. Si uno mira la imagen al entrar en la sala por el lado oriental, el Buddha aparece de un modo diferente; ese ngulo destaca otras caractersticas del rostro. Veo esto como un smil apropiado para describir la forma en que las dos tradiciones ven al Buddha y su iluminacin. Veo que tanto los tempranos suttas Nikyas y gamas, y los stras Mahyna, nos dan diferentes perspectivas del Buddha y su iluminacin y por lo tanto ofrecen una comprensin distinta de lo que significa ser un verdadero seguidor del Buddha.

Para caracterizar brevemente estas perspectivas, yo dira que los Nikyas y gamas nos dan una "perspectiva histrico-realista" del Buddha, mientras los sutras Mahyna nos dan una "perspectiva csmica-metafsica". Mediante el uso de estos trminos, no intento utilizar los Nikyas para triunfar sobre los stras Mahyna - aunque, naturalmente, yo sostengo que tienen mayores probabilidades de estar ms cercanos a las propias enseanzas verbales del Buddha. Ms bien, slo estoy tratando de caracterizar los puntos de vista que utilizan para ver al Buddha e interpretar su significado para el mundo. Estas dos perspectivas entonces, definen lo que el Buddha logr a travs de su iluminacin. Cuando tomamos el punto de vista histrico-realista, el Buddha se convirti en un arhat. Sin embargo, a pesar de ser un arhat, fue lo que podramos llamar "un arhat con diferencias"; por otra parte no era simplemente un arhat con algunas diferencias fortuitas sino un arhat cuyas diferencias con el tiempo lo elevaron a un nivel distinto, el de Bhagava, un maestro mundial, uno que se destacaba por encima de todos los otros arhats. Estas diferencias abrieron la puerta, por as decirlo, a la "perspectiva csmico-metafsica" del Buddha como una manera de entender lo que representaban estas diferencias. Una vez que la puerta se abri, el Buddha fu visto como el que llev a cabo la consumacin de la larga carrera del bodhisattva, la cual se extiende sobre incontables eones, en el que se sacrific muchas veces de varias formas por el bien de los dems: este es el aspecto csmico de esa perspectiva. Asmismo, era visto como el que lleg a la verdad ltima, el Tathgata que ha venido de la Talidad (tth + agata) y que haba ido a la Talidad (tth + gata), y sin embargo, no permanece en ninguna parte: este es el aspecto metafsico de esta perspectiva. Este punto de vista csmico-metafsico se convirti en una caracterstica del Mahyna.

III. La perspectiva de los Nikyas Como ya he indicado anteriormente, hay un sentido en el que ambos, tanto los Nikyas como los sutras Mahyna toman como su proyecto el demostrar lo que se requiere de alguien que quiere "seguir los pasos del Maestro." Pero ellos toman este proyecto desde dos puntos de vista diferentes. Voy a explicar primero el punto de vista de los Nikyas y a continuacin el punto de vista de los stras Mahyna. Los Nikyas empiezan con nuestra comn condicin humana y describen al Buddha como comenzando desde el interior de esta misma condicin humana. Es decir para los Nikyas, 4

el Buddha es desde el inicio un ser humano que participa plenamente de nuestra humanidad. l nace entre nosotros como un hombre sujeto a las limitaciones de la vida humana. A medida que crece, se enfrenta con lo inevitable de la vejez, la enfermedad y la muerte, que le revelan la miseria profunda que perpetuamente se esconde detrs de la juventud, la salud y la vida, burlndose de nuestros ms brillantes alegras. Al igual que muchos otros pensadores indios de su tiempo, busca una forma de liberacin de las aflicciones de la vida - y como l lo dice, busca la liberacin sobre todo para s mismo, no con algn gran pensamiento en mente de salvar al mundo. l sale, se convierte en un asceta y se involucra en una lucha incesante por la liberacin. Finalmente, encuentra el camino correcto y logra la felicidad del nirvna. Despus de su logro, considera si debe poner a disposicin de los dems el camino y su primer impulso es no hacerlo. Es notorio que casi sigue el curso del paccekabuddha. Es slo cuando la deidad Brahm Sahampati le suplica, que l asume la tarea de ensear este camino a los dems. Su mayor logro es haber alcanzado el nirvna, el estado libre de toda esclavitud y del sufrimiento. Este es el gran objetivo, el fin ltimo de todo el esfuerzo espiritual, la paz ms all de toda la ansiedad y el malestar de la condicin humana comn. Al ensear el camino, pone este objetivo a disposicin de otros y aquellos que siguen la ruta alcanzan la misma meta que l alcanz. El Buddha es el primero de los arhats, si bien los que llegan a la meta siguiendo su camino, tambin llegan a ser arhats. En el verso de homenaje al Buddha, se dice: "Iti pi so Bhagav Araha...- El Bienaventurado por excelencia es un arhat ...". Poco despus de su iluminacin, mientras caminaba hacia Benars para encontrarse con los cinco monjes, un caminante par al Buddha y le pregunt quin era. El Buddha respondi: "Yo soy el arhat en el mundo, yo soy el maestro supremo" (MN 26 / I 171). As que el primero de todos los Buddhas se declara a s mismo un arhat. La marca que define a un arhat es el logro del nirvna en la vida presente. La palabra "arhat" no fue acuada por el Buddha, pero estaba vigente, inclusive, antes de su aparicin en la escena religiosa india. La palabra se deriva del verbo arahati, que significa "ser digno" y por lo tanto se refiere a una persona que es verdaderamente digna de veneracin y de ofrendas. Entre los buscadores espirituales de la India en el tiempo del Buddha, la palabra se utilizaba para designar a una persona que haba alcanzado la meta final ya que por esta razn eran dignos de veneracin y ofrendas. Desde la perspectiva de los Nikyas, el objetivo final - el objetivo en trminos estrictamente doctrinales - es nirvna y el objetivo en trminos humanos es el estado de arhat, el estado de una persona que ha alcanzado el nirvna en esta vida. La 5

iluminacin de Buddha es significativa porque marc la primera realizacin del nirvna en esta era histrica. Podramos decir que el Buddha se eleva sobre el horizonte de la historia como un arhat; en su manifestacin histrica, como un arhat, l est por encima de los albores del conocimiento humano. Despus de alcanzar la iluminacin, el Buddha hace que el camino hacia la iluminacin est disponible para muchos otros. La iluminacin es valorada, porque es la puerta de entrada a la mxima libertad del nirvna. En los Nikyas, nos encontramos con varias descripciones del proceso por el cual el Buddha alcanz la iluminacin y hay los correspondientes textos que describen la iluminacin de los discpulos en los mismos trminos. En MN 26, el Buddha dice que "estando yo mismo sujeto al nacimiento, al envejecimiento, a la enfermedad y a la muerte, he alcanzado el estado de no nacido, sin edad, sin enfermedad, sin muerte, la suprema seguridad contra la esclavitud, el Nibbna" (MN I 167). Pocos meses ms tarde, cuando enseaba el Dharma a sus primeros cinco discpulos, dice de ellos: "Cuando esos monjes fueron instruidos y guiados por m, estando sujetos al nacimiento, la vejez, la enfermedad y la muerte, ellos alcanzaron el estado del no nacimiento, sin edad, sin enfermedad, sin muerte, la suprema seguridad contra la esclavitud, el Nibbna "(MN I 173). As, el logro de estos monjes se describe exactamente en los mismos trminos que el Buddha utiliza para describir su propio logro. De nuevo, en varios suttas - MN 4, MN 19, MN 36 - el Buddha describe su logro de la iluminacin como el desarrollo de dos etapas principales. Primero viene la realizacin de los cuatro jhnas. Segundo, durante las tres partes de la noche, alcanza los tres altos conocimientos: el recuerdo de vidas pasadas, el conocimiento del fallecimiento y el renacimiento de los seres de acuerdo con su karma y el conocimiento de la destruccin de las savas, las contaminaciones primordiales que sustentan la ronda de renacimientos. Ahora, varios suttas de la misma coleccin, el Majjhima Nikya, describen la iluminacin del discpulo precisamente de esa manera: la realizacin de los cuatro jhnas y la realizacin de los tres ms elevados conocimientos, vase por ejemplo, MN 27, MN 51, MN 53. Si bien es cierto que no todos los discpulos lograron los jhnas y muy probablemente no alcanzaron los dos primeros conocimientos superiores, esto pareci marcar un cierto nivel ideal en la temprana Sangha - una norma que el Buddha y los grandes arhats tienen en comn. En SN 22:58, el Buddha dice que tanto el Tathgata como el discpulo arhat son iguales al ser liberados de los cinco agregados: forma, sensacin, percepcin, formaciones volitivas y 6

conciencia. As que, cul es la diferencia entre ellos? La respuesta del Buddha indica que la distincin se determina por la prioridad temporal: el Tathgata es el que inici el camino, el productor del camino, el que declara el camino. l es el conocedor del camino, el descubridor del camino, el que explica el camino. Sus discpulos viven siguiendo el camino y despus sern poseedores de ese camino. Pero ambos recorren el mismo camino y alcanzan el mismo objetivo final. As, el Buddha se distingue de los discpulos arhat, no por una diferencia categrica en sus respectivos logros, sino por su papel: l es el primero en esta poca histrica de alcanzar la liberacin y sirve como gua incomparable para dar a conocer la va a la liberacin. l tiene habilidades en la enseanza que incluso el ms capaz de sus discpulos no puede igualar, pero respecto al logro de la trascendencia mundana, tanto el Buddha como los arhats son "buddho", "iluminados", en el sentido que han comprendido las verdades que deben ser comprendidas. Ambos son 'nibbuto', es decir que son seres que han extinguido las corrupciones [mentales] y por lo tanto han alcanzado la paz del nirvna. Ambos son 'suvimutto', es decir seres totalmente liberados. Ellos han comprendido totalmente la verdad del sufrimiento, han abandonado el deseo vehemente, el origen del sufrimiento; ellos han alcanzado el nirvna, la cesacin del sufrimiento, y han completado la prctica del noble sendero ctuple como el camino que conduce al cese del sufrimiento. Como el primero en cumplir con todos estos logros meritorios, el Buddha cumple dos funciones. Primero, sirve como un ejemplo, el ejemplo supremo; casi todos los aspectos de su vida son ejemplares, pero sobre todo, su propia persona demuestra la posibilidad de alcanzar la libertad perfecta de todas las cadenas de la mente, la liberacin completa del sufrimiento, la liberacin de las trampas del nacimiento y de la muerte. Segundo, como se ha dicho, l sirve como el gua, el que conoce el camino y puede ensearlo en sus detalles ms intrincados. Como gua, constantemente exhorta a sus discpulos a hacer un dedicado esfuerzo para alcanzar el objetivo final, el nirvna. Los insta a esforzarse tan diligentemente como se esforzara un hombre por apagar su turbante en llamas. Los fuegos del corazn humano son la codicia, el odio y la ignorancia; su extincin es nirvna. Los que apagan la codicia, el odio y la ignorancia son Arhats.

IV. Como se distingue el Buddha de otros arhats No obstante, no sera correcto decir que la prioridad temporal es la nica cosa que distingue el Buddha de los arhats. Para poner de manifiesto la diferencia, quiero tomar dos series de patrones que reproducen muchas veces los textos, una para el Buddha y otra para los arhats. Ya he citado la apertura del patrn para el Buddha y ahora permtanme tomarla en su totalidad: "El Bienaventurado es un arhat, perfectamente iluminado, poseedor de la conducta y el conocimiento verdadero, sublime, conocedor del mundo, educador insuperable de las personas a ser instruidas, maestro de los devas y los seres humanos, iluminado, El Bienaventurado. Hay nueve eptetos aqu. De esos nueve, cuatro se utilizan tambin para los discpulos arhats: arhat, poseedor de un verdadero conocimiento y conducta, el sublime, el iluminado; cinco se utilizan exclusivamente para el Buddha: perfectamente iluminado, conocedor del mundo, el educador sin igual de las personas que van a ser instruidas, de los devas y los seres humanos, el Bienaventurado. Hay que tener en cuenta que de estos cinco, dos (educador sin igual de las personas a ser disciplinadas, el maestro de los devas y los seres humanos) se refieren explcitamente a lo que el Buddha significa para los dems, mientras que, segn tengo entendido, este aspecto tambin est implcito en la palabra "Bhagava". Incluso los eptetos que significan conocimiento tienen la intencin de demostrar que l es una autoridad confiable, es decir, que en razn de su sabidura o conocimiento, es alguien en quien pueden confiar los dems como fuente de orientacin. As que cuando el Buddha es designado un samm sambuddha, "el perfectamente iluminado", se pone de relieve, no slo la plenitud de su iluminacin, sino tambin su autoridad y confiabilidad como un maestro espiritual. La frmula para el arhat dice as: "He aqu que un monje es un arhat, aquel cuyas corrupciones han sido destruidas, que ha vivido la vida espiritual, que ha hecho lo que tena que hacer, que ya se deshizo de la carga, que alcanz su propia meta, que destruy por completo las cadenas de la existencia, alguien completamente liberado a travs del conocimiento final." Ahora, todos estos eptetos son tambin verdaderos para el Buddha, pero el Buddha no es descrito de esta manera, porque estos trminos enfatizan el logro de la propia liberacin y el Buddha es exaltado, no fundamentalmente como el que ha conseguido su propia liberacin , sino como el que abre las puertas de la liberacin para otros. Es decir, incluso en los arcaicos suttas de

los Nikyas, el significado de respecto a otros, ya est siendo sutilmente atribuida a la condicin del Buddha y no al de arhat. Aunque el contenido de la iluminacin del Buddha, de acuerdo con los suttas Nikya, no difiere cualitativamente de la de otros arhats, juega un papel diferente en lo que podramos llamar el gran esquema csmico de la salvacin. La iluminacin del Buddha tiene un componente esencialmente "dirigido al otro", componente que ha estado presente desde el principio. En virtud de haber alcanzado la iluminacin, el Buddha sirve como el gran maestro que "abre las puertas a la Inmortalidad". En AN I, xiii, 1 se dice que es la nica persona que surge en el mundo para el bienestar del mundo, por compasin hacia el mundo, por el bien de los devas y los seres humanos. MN 19 lo compara con un hombre amable que lleva una manada de ciervos (que significa los seres sensibles) desde un lugar de peligro a un lugar seguro; MN 34 lo compara con un pastor sabio que lleva a sus vacas (es decir, los nobles discpulos) en forma segura al otro lado del ro. De acuerdo a MN 35, el Buddha es honrado por otros arhats porque l es uno que, habiendo alcanzado la iluminacin l mismo, ensea el Dharma por el bien de la iluminacin; habiendo alcanzado la paz, ensea por el bien de la paz; habiendo alcanzado el nirvna, ensea en aras del nirvna (MN I 235). l es perfecto en todos los aspectos y la ms importante de sus perfecciones es su capacidad de ensear el Dharma de manera que se adapte mejor a las capacidades de aquellos que acuden a l para recibir orientacin. Su enseanza siempre se adapta exactamente a las capacidades de los que buscan su ayuda y cuando siguen sus instrucciones, reciben resultados favorables, sea que stos simplemente sean el beneficio de la fe o el logro de la liberacin. Otros arhats ciertamente pueden ensear y muchos le ensean a grupos de discpulos. Sin embargo, como maestros no se comparan con el Buddha. Esto es as por lo menos en dos aspectos: En primer lugar, el Dharma que ensean a los dems viene del Buddha, de modo que en definitiva, es el Buddha la fuente de su sabidura y en segundo lugar, sus habilidades en la enseanza nunca se equiparan completamente con las del Budddha, que es el nico que conoce el camino en su totalidad. El Buddha puede funcionar tan eficazmente como un maestro porque su logro de la iluminacin - el conocimiento de las cuatro nobles verdades, que conlleva la destruccin de las corrupciones - trae consigo la adquisicin de otros tipos de conocimientos que se consideran patrimonio especial de un Buddha. El principal de ellos, de acuerdo con las fuentes ms antiguas, son los diez poderes del Tathgata (ver MN I 70-71), que incluyen el conocimiento 9

de las diversas inclinaciones de los seres (sattna nndhimuttikata yathbhta a) y el conocimiento del grado de madurez de las facultades de otros seres (parasattna parapuggalna indriyaparopariyatta yathbhta a). Estos tipos de conocimientos le permitirn al Buddha entender las inclinaciones y capacidades mentales de una persona que viene a l en busca de orientacin y para ensear a esa persona en la forma particular que resulte ms beneficiosa, teniendo en cuenta plenamente su carcter y las circunstancias personales. l es, pues, "el educador sin igual de las personas a ser instruidas." Mientras que los discpulos arhats estn limitados en su capacidad de comunicacin, el Buddha puede comunicarse efectivamente con los seres en muchos otros mbitos de la existencia, as como con personas de diversos mbitos de la vida. Esta habilidad lo seala como "el maestro de los devas y los seres humanos." As, podemos ver los aspectos en los que el Buddha y los discpulos arhats comparten ciertas cualidades en comn, sobre todo, su liberacin de todas las corrupciones [mentales] y de todos los lazos que conectan a la ronda de renacimientos. Y tambin vemos cmo el Buddha se distingue de sus discpulos, a saber: (1) por la prioridad de su logro (2) por su funcin de maestro y gua y (3) por su adquisicin de ciertas cualidades y modos de conocimiento que le permiten funcionar como maestro y gua. Adems, tiene un cuerpo fsico dotado con treinta y dos excelentes caractersticas y con otras marcas de la belleza fsica. Esto inspira confianza en los que se basan en la belleza de la forma.

V. El Problema del bodhisattva Dije antes que cada actitud extrema - "purismo Nikya" y "elitismo Mahyna" - deja de lado hechos que son incmodos con respecto a sus puntos de vista. El "Elitismo Mahyna" deja de lado el hecho de que en su manifestacin histrica, por lo que podemos conocer a travs de los primeros registros de sus enseanzas, el Buddha no ense el camino del bodhisattva, lo que aparece nicamente en documentos que empiezan a surgir por lo menos un siglo despus su fallecimiento. Lo que el Buddha ense constantemente, de acuerdo con los primeros registros, es el logro del nirvna al alcanzar la calidad de arhat. El problema que aqueja al "purismo Nikya" es la figura del Buddha mismo, porque en el Buddha nos encontramos con una persona que, mientras que arhat, no alcanz la calidad de arhat como el discpulo de un Buddha, sino

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como un Buddha. En los propios Nikyas, l es representado no slo como el primero de los arhats, sino como un miembro de una clase de seres - los Tathgatas - que poseen caractersticas nicas que los diferencian de todos los dems seres, incluyendo sus discpulos arhats. Los Nikayas, por otra parte, se refieren a los Tathgatas como supremos en todo el reino de los seres sensibles: "Monjes, en cualquier medida que haya seres, ya sea sin pies o con dos pies, cuatro pies o muchos pies; tanto si tienen forma o sin forma; sea que perciban o no, o que carezcan de percepcin y de falta de percepcin, el Tathgata, el Arhat, el Perfectamente Iluminado es declarado el mejor entre ellos " AN 4:34). Ahora bien, ya que el Buddha se distingue de sus discpulos liberados en la forma esbozada anteriormente, parece casi evidente que en sus vidas pasadas, l debi seguir un curso de preparacin suficiente para producir un tal estado de exaltacin, a saber, el curso de un bodhisattva. Esta conclusin es, de hecho, un punto de acuerdo comn a todas las escuelas budistas, tanto las derivadas del budismo temprano como las que pertenecen al Mahyna; tambin me parece que es una conclusin derivada de la reflexin. De acuerdo con todas las tradiciones budistas, para alcanzar la suprema iluminacin de un Buddha se requiere la formacin de un propsito deliberado y el cumplimiento de las perfecciones espirituales, las pramis o pramits y es un bodhisattva quien realiza la prctica de estas perfecciones. Sin embargo, los Nikyas y los gamas, los ms antiguos textos, son extraamente silenciosos ante ste gran problema.3 En los Nikyas, el Buddha se refiere a s mismo como un Bodhisattva durante el perodo anterior a su iluminacin: en su vida inmediatamente anterior, cuando habitaba en el cielo Tusita y durante el perodo de su vida final, como el Gotama del clan Sakya, antes de su iluminacin.4 Pero no dice nada que sugiera que conscientemente ha seguido un tipo de conducta deliberada dirigida a alcanzar la Budeidad. Por otra parte, poco despus de su iluminacin, cuando el Buddha considera el ensear o no el Dhamma, dice que primero estuvo inclinado a "vivir en tranquilidad" (appossukkatya citta namati MN 26/ I 168; Vin I 5), es decir, no ensear, lo que sugiere que incluso despus de su iluminacin no podra haber cumplido la funcin de un samm sambuddha, pero podra haberse convertido en un paccekabuddha. Hay, sin embargo, otros pasajes esparcidos a travs de los Nikyas que nos impiden sacar la conclusin definitiva de que el Buddha de alguna manera tropez con la budeidad simplemente por casualidad o que su vacilacin implica una posibilidad real de eleccin. Estos 11

pasajes sugieren, por el contrario, que su logro de la Budeidad ya estaba preparado en sus nacimientos anteriores. Aunque no dicen que en sus vidas pasadas estuvo deliberadamente siguiendo un camino de bodhisattva para alcanzar la budeidad, los Nikyas lo representan habitando en el cielo Tusita en su existencia inmediatamente anterior (como seal anteriormente), destinado a convertirse en un completo Buddha iluminado en su prxima vida como Gotama del clan Sakya y esto implica que en sus vidas pasadas deba haber cumplido los ms exigentes requisitos para asumir tan exaltado rol, para convertirse en el mayor y ms altamente venerado ser en todo el mundo. Cuando l desciende en el vientre de su madre, una luz inconmensurable aparece en el mundo superando a la luz de los devas y esa clase de luz aparece de nuevo en su nacimiento. Cuando nace, es primero recibido por deidades y el cielo vierte corrientes de agua para lavarle a l y a su madre. Inmediatamente despus de su nacimiento, l da siete pasos y se declara a s mismo, como el mejor del mundo MN 123 / III, 120-23). Los dioses cantan canciones de alegra, declarando que el bodhisattva ha surgido para el bienestar y la felicidad del mundo humano (Sn 686). Tales pasajes, por supuesto, podran ser vistos como adiciones posteriores a los Nikyas, indicativo de una etapa en que la "leyenda del Buddha" ya haba incursionado en los textos ms antiguos. Sin embargo, dada la ley de causa y efecto actuando en las dimensiones espirituales del dominio humano, parece prcticamente imposible que cualquier persona pudiera haber alcanzado la estatura extraordinaria de un Buddha sin haber hecho un esfuerzo deliberado a travs de muchas vidas para alcanzar tan supremo logro. A pesar de estas consideraciones, en los Nikyas, al Buddha nunca se le ve enseando a otros a entrar en un camino de bodhisattva. Cada vez que insta a sus discpulos monsticos a luchar por cualquier objetivo, lo hace para que luchen por alcanzar el estado de arhat, por la liberacin, por el nirvna. Cada vez que los discpulos monsticos se dirigen al Buddha, piden orientacin para seguir el camino de arhat. Los monjes que el Buddha elogia entre la Sangha son los que han alcanzado el estado de arhat. Los discpulos laicos a menudo alcanzan los tres estadios inferiores de la liberacin, desde la entrada en la corriente hasta el no retorno; aquellos que carecen de potencial para trascender los logros del mundo, aspiran a un renacimiento celestial o a un afortunado renacimiento en el reino humano. Sin embargo, jams se ha hecho mencin alguna de un discpulo laico andando el camino del bodhisattva y mucho menos de una dicotoma entre arhats monsticos y laicos bodhisattvas.

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No es necesario, sin embargo, simplemente tomar los Nikyas en su valor nominal, mas se pueden plantear preguntas. Por qu es que en los Nikyas nunca encontramos ningn caso de un discpulo viniendo al Buddha a pedir orientacin en el seguimiento del camino del bodhisattva para alcanzar la budeidad? Y por qu es que el Buddha nunca es visto exhortando a sus seguidores a tomar el camino del bodhisattva? Las preguntas por s mismas parecen perfectamente legtimas y he tratado de encontrar varias explicaciones, aunque sin completo xito. Una explicacin es que hubo casos en que esto sucedi, pero quienes compilaron los textos las filtraron, porque tales enseanzas no fueron consistentes con las enseanzas dirigidas a alcanzar el estado de arhat. Esta hiptesis parece poco probable porque si los discursos sobre el camino a la budeidad tenan la huella de las verdaderas enseanzas del Buddha, es improbable que los monjes que compilaron los textos los hubieran omitido. Otra explicacin es que en la primera fase del budismo, la fase pre-textual, el Buddha fu simplemente el primer arhat que ense el camino hacia ese estado y no difera significativamente de aquellos de entre los discpulos arhats que posean los tres tipos ms elevados de conocimiento, y los iddhis, los poderes sobrenaturales. De acuerdo con esta consideracin, los Nikyas son el producto de varias generaciones de elaboracin monstica y por tanto ya muestran vestigios de la apoteosis del Buddha, su elevacin a un estado exaltado (pero an no super humano). En esta hiptesis, si pudiramos tener una mquina del tiempo que nos llevara de vuelta a los tiempos del Buddha, nos encontraramos con que el Buddha difera de los otros arhats principalmente en la prioridad de su logro y en ciertas habilidades que posea como maestro, pero estas diferencias no seran tan grandes como incluso los viejos Nikyas las muestran. Sin embargo, esta posicin parece despojar al Buddha de lo que es ms caracterstico de l: su asombrosa habilidad para penetrar profundamente en los corazones de aquellos que vinieron a l en busca de orientacin y ensear en la nica manera adecuada para sus caracteres y situaciones. Esta capacidad denota una profunda compasin, un espritu de servicio desinteresado, que armoniza mejor con el posterior concepto del bodhisattva que con el concepto cannico del arhat como lo vemos descrito, por ejemplo, en muchos de los poemas de la Thergtha o los poemas muni del Sutta-nipta. Despus de todas estas consideraciones, tengo que confesar mi incapacidad para ofrecer una solucin totalmente convincente a este problema. En vista del hecho de que en los ltimos tiempos muchos budistas, en las tierras Theravda y en el mundo Mahyna, han sido inspirados por el ideal bodhisattva, es sorprendente que las enseanzas acerca de un camino del bodhisattva 13

o las prcticas del bodhisattva no estn includas en los discursos considerados provenientes de la poca ms antigua de la historia de la literatura budista. Esto sigue siendo un rompecabezas, para m personalmente y tambin, creo, un rompecabezas para la historiografa budista. En cualquier caso, los textos que hemos heredado no muestran una diferencia tan pronunciada entre las funciones de "relacin con los otros" del Buddha y la llamada "auto-iluminacin" de los arhats, tal como la tradicin posterior las hace aparecer. Los Nikyas muestran suficiente nfasis en la actividad altruista con el objetivo de compartir el Dharma con los dems. Es cierto, sin embargo, que la mayor parte de este nfasis proviene del propio Buddha en forma de rdenes a sus discpulos. As, varios textos distinguen cuatro clases de personas: Los interesados nicamente en el bien de s mismos; los interesados nicamente en el bien de los dems; los que no estn interesados en el bien de s mismos o en el bien de otros y los interesados en el bien de ambos. Estos textos alaban como superiores a los que se dedican al bien de ambos. Y lo que se entiende por completa dedicacin al bien de ambos es practicar el noble sendero ctuple y ensear a otros su prctica; observar los cinco preceptos y animar a otros a observarlos; esforzarse en eliminar la codicia, la aversin y la ignorancia y alentar a otros a hacer lo mismo (AN 4:96-99). En otros suttas el Buddha insta a todos los que conocen los cuatro fundamentos de la atencin a ensearlos a sus familiares y amigos y lo mismo se dice de los cuatro factores de entrada en la corriente y las cuatro nobles verdades (SN 47:48, 55: 16-17, 56:26). En el comienzo de su ministerio, l exhorta a sus discpulos a ir y predicar el Dharma "por compasin hacia el mundo, por el bien, el bienestar y la felicidad de los devas y los seres humanos" (Vin I, 21). Entre las cualidades importantes de un monje sobresaliente estn el aprendizaje copioso y la habilidad para exponer el Dharma, dos cualidades que son directamente relevantes para el beneficio de los dems. Asmismo, debemos recordar que el Buddha estableci una orden monstica sujeta a normas y regulaciones diseadas para hacer que funcione como una comunidad armoniosa y estas normas a menudo exigen la renuncia del propio inters por el bien de una comunidad o grupo mayor. En cuanto a los seguidores laicos, el Buddha alaba a aquellos que practican por su propio bien, por el bien de los dems y para el bien de todo el mundo. Muchos prominentes laicos seguidores convirtieron a sus colegas y vecinos al Dharma y los guiaron en la prctica correcta. As, podemos ver que, si bien el budismo temprano hace hincapi en que cada persona es responsable en ltima instancia de su propio destino, al considerar que nadie puede purificar a 14

otro o rescatar a otro de las miserias del samsara, tambin incluye una dimensin altruista que la distingua de la mayor parte de los otros sistemas religiosos que florecieron junto a ella en el norte de la India. Esta dimensin altruista podra ser vista como la "semilla" desde la cual la doctrina bodhisattva se desarroll. Podra ser tambin considerada como uno de los elementos del budismo antiguo que contribuyeron al surgimiento del Mahyna.

VI. La transicin hacia el concepto de bodhisattva de pleno derecho Tal vez para que una doctrina bodhisattva de pleno derecho surgiera en el budismo, se necesitaba algo ms que la concepcin del Buddha que se encuentra en los textos antiguos de los Nikyas. As, el proyecto comn de comparar el arhat de los Nikyas con la figura del bodhisattva de los sutras Mahyna puede ser algo equivocado. A mi modo de ver, uno de los factores que subyace a la aparicin de la autntica doctrina bodhisattva de pleno derecho fue la transformacin del arcaico concepto del Buddha de los sutras Nikya en la figura del Buddha de la fe religiosa budista y de la leyenda. Esto tuvo lugar principalmente en la edad del Budismo sectario, es decir, entre la fase del Budismo Temprano representado por los Nikyas y el principio del Budismo Mahyna. Durante este perodo, dos desarrollos importantes del concepto de Buddha ocurrieron. En primer lugar, el nmero de los Buddhas se multiplic y en segundo lugar, los Buddhas fueron dotados de cualidades cada vez ms exaltadas. Estas tendencias produjeron algo diferente en las distintas escuelas budistas, pero ciertas caractersticas comunes las unieron. Los Nikyas mencionan seis Buddhas antes de Gotama y uno posterior, Metteyya (snscr: Maitreya). Ahora, dado que el tiempo csmico es sin principio discernible o fin concebible, se concluy que incluso antes tuvo que haber Buddhas y por lo tanto el nmero de Buddhas del pasado aument; historias de algunos de estos han entrado en circulacin y los han traido a la vida. Dado que el espacio era ilimitado y con sistemas mundiales como el nuestro esparcidos en "las diez direcciones", algunas escuelas plantearon la existencia actual de los Buddhas en otros mundos ms all del nuestro, Buddhas que an estn vivos, a quienes se les puede rendir culto y por medio del poder de la meditacin, realmente verlos a travs de la visin contemplativa.

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Los textos del budismo sectario aumentaron las facultades de conocimiento del Buddha, hasta que finalmente se le atribuy nada menos que la omnisciencia. Lleg a poseer numerosos poderes milagrosos. Se agregaron dieciocho especiales "dharmas del Buddha" que no se mencionan en los antiguos suttas. Muchas leyendas e historias que describen las maneras maravillosas como l ensea y transforma a los dems entraron en circulacin. Algunas de estas historias ya se encontraban en los suttas: las historias de sus encuentros con el asesino en serie Angulimla, el demonio feroz avaka, el leproso pobre Suppabuddha, el malgeniado brahmn Bhradvja. Estas historias aumentaron mucho, pintando un cuadro del Buddha como el maestro increblemente ingenioso que rescata a la gente de la miseria y la ignorancia de todo tipo. l rompe el orgullo de los altivos brahmanes; brinda consuelo a las madres y a las viudas angustiadas, disipa la complacencia de guerreros orgullosos y cortesanas hermosas, supera en debates a los estudiosos inteligentes, y a los ascetas rivales en las hazaas de poderes sobrenaturales, ensea a los millonarios avaros las maravillas de la generosidad, predica la diligencia en los monjes desatentos; se gana el respeto de reyes y prncipes. Cuando los devotos budistas estudiaron la vida del difunto Maestro y reflexionaron sobre lo que represent su grandeza extraordinaria, no pas mucho tiempo para que se dieran cuenta de que lo ms destacado de l era su compasin ilimitada. No contentos con limitar a una sola vida su preocupacin compasiva, la extendieron a lo largo de innumerables vidas en la cadena de la existencia del samsara. Sus creativas imaginaciones, generaron un vasto tesoro de historias de nacimientos, es decir, acerca de los nacimientos anteriores del Buddha. Estas historias - las Jtakas o Vidas anteriores del Buddha - narran cmo se haba preparado para su misin como un Buddha, siguiendo el camino de un bodhisattva durante eones inimaginables. La tnica de las ms memorables de estas historias es el servicio y el auto-sacrificio. Fu por servir a los dems y sacrificarse por el bien de ellos que el bodhisattva gan los mritos y adquiri las virtudes que le daban derecho a alcanzar la budeidad. As, a lo largo del pensamiento budista de las escuelas del budismo temprano la dimensin altruista de la iluminacin del Buddha estaba en primer plano, literalmente, tallada en piedra - en los pilares y los monumentos que se extienden desde la India hasta Indonesia - y conmemorada en los cuentos y la poesa. Desde esta perspectiva, la iluminacin del Buddha fu significativa, no slo porque abre el camino al nirvna para muchos otros, sino porque se obtuvo despus de una carrera de varios eones de duracin, que comenz con una motivacin altruista y se ha sostenido a travs de 16

muchos eones por una voluntad altruista. Durante esta carrera, se ha sostenido, el bodhisattva se clasific para la budeidad mediante el cumplimiento de ciertas virtudes supremas, los prams o pramits, que desde entonces ocuparon el lugar que mantenan los factores del noble sendero ctuple indicados en el Budismo temprano. Esta comprensin del Buddha, insisto, era comn en todas las escuelas de budismo sectario, incluida la Theravda. Durante la edad del budismo sectario, las primeras escuelas budistas llegaron a admitir tres "vehculos" a la iluminacin: el vehculo del discpulo arhat, rvaka-yna, seguido por el mayor nmero de discpulos, el pratyekabuddha-yna vehculo de los "iluminados solitarios que alcanzan la realizacin sin un maestro, pero no ensean y que es an ms difcil, y el vehculo del aspirante a la budeidad, el bodhisattva-yna . Una vez que se generaliz en la corriente principal del budismo indio, la idea de los tres vehculos no slo fu tomada por el Mahyna sino tambin finalmente absorbida por el conservador budismo Theravda. As, se lee en los ltimos comentarios Theravda tales como los de cariya Dhammapla y otros, de los mismos tres ynas o de los tres tipos de bodhi: la iluminacin de los discpulos, de los paccekabuddhas y de los samm sambuddhas.5

VII. El surgimiento del Mahyna como el vehculo del bodhisattva. Ahora, en algn momento durante este perodo, la interpretacin altruista de la iluminacin del Buddha que culmin en la concepcin del camino del bodhisattva, apareci de nuevo en la comunidad budista y, para algunos miembros por lo menos, tom la forma de una norma obligatoria. Cuando ellos reflexionaron profundamente lo que significaba ser un seguidor de los ideales del Buddha, tales discpulos budistas llegaron a la conclusin de que para seguir los pasos del Buddha en el sentido ms elevado, ya no bastaba con seguir el noble sendero ctuple, destinado a la realizacin del nirvna. Esta fu considerada como una opcin vlida, una opcin que culmina con la liberacin del discpulo y de los que inmediatamente pudieran recibir la influencia mediante la enseanza y el ejemplo, pero sostienen que el Buddha mismo haba aspirado a un estado que le permita promover el bienestar y la felicidad de la multitud de devas y seres humanos. Por lo tanto, estos pensadores sintieron que la mejor opcin, la forma ms elevada para seguir al Buddha, era emprender el mismo sendero que el Buddha se haba fijado para s mismo: tomar los votos y seguir el camino del bodhisattva. Esto ha marcado la aparicin

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del bodhisattva-yna como una concepcin de la forma ideal de vida budista, el carcter obligatorio para el verdadero seguidor del Iluminado. Este ideal surgido desde un punto de partida diferente al del budismo temprano ha generado un punto de vista diferente. Considerando que el budismo temprano toma (como vimos antes) la condicin humana comn como punto de partida e incluso desde el comienzo ve al Buddha como un ser humano sujeto a las debilidades propias de su condicin, el budismo Mahyna temprano, toma como su punto de partida el antecedente csmico de largo alcance como la razn del logro de la budeidad por parte del Buddha. Da una mirada retrospectiva a la primera concepcin de bodhichitta del Buddha, a sus votos originales y a su prctica de los pramits en sus innumerables vidas y trata esto como el paradigma de la prctica. Es decir, ve este proceso, no solamente como una descripcin de la trayectoria que sigue un Buddha, sino como una recomendacin de la ruta que sus verdaderos discpulos deben seguir; algunas versiones posteriores del Mahyna ven esto como la actualizacin de un potencial para la budeidad, el tathgatagarbha o "embrin del que viene tal como es ya incrustado profundamente dentro de nosotros. Podemos imaginar una poca en que el bodhisattva-yna fu conscientemente adoptado por un nmero cada vez mayor de budistas, probablemente primero en pequeos crculos de monjes que trataron de guiarse por los stras Nikyas o gamas y las historias Jtaka que trataron de las vidas pasadas del Buddha. Ellos eran todava miembros de las primeras comunidades budistas y probablemente no eran an conscientes de s mismos como una ramificacin de una nueva tradicin. Ellos no iban a pensar de s mismos como "budistas Mahyna," tal como entendemos el trmino hoy en da, sino simplemente como comunidades de budistas comprometidos a seguir el bodhisattva-yna al que podran haber designado como mahyna simplemente en el sentido de que constitua el "gran rumbo a la iluminacin. Sin embargo, mientras que por algn tiempo intentaron mantenerse dentro de la corriente dominante del budismo, una vez que empiezan a propagar abiertamente el ideal del bodhisattva, se encuentran en abierta confrontacin con aquellos que se han adherido ms estrictamente a las ideas e ideales de los antiguos, enraizados, sutras. Esta confrontacin pudo haber puesto de relieve su sentido de la diferencia y en consecuencia los condujo a la fusin consciente en las comunidades que giraban en torno a una nueva visin del camino y la meta budistas.

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En este punto podran haber encontrado que las enseanzas de los stras gama-Nikya, que describen las prcticas necesarias para alcanzar la liberacin personal del ciclo de nacimiento y muerte, no satisfacan ms sus necesidades. Ellos, por supuesto, pudieron haber aceptado estas enseanzas como autoridad, ya que derivan directamente del Buddha, pero tambin sentan la necesidad de escrituras enraizadas en la misma autoridad que ofrece enseanzas detalladas sobre las prcticas y las etapas del camino del bodhisattva, cuyo objetivo era nada menos que la perfecta budeidad. Se presume que fu para cubrir esta necesidad que los sutras Mahyna comenzaron a aparecer en la escena budista de la India. Exactamente cmo estos stras fueron compuestos en primer lugar e hicieron su aparicin, es un asunto sobre el que la investigacin contempornea sigue estando en gran medida en la oscuridad.6 Todo lo que tenemos a nuestra disposicin son los sutras Mahyna bastante bien desarrollados que representan lo que podramos llamar la "segunda fase" o incluso la tercera fase" del budismo Mahyna y de su desenvolvimiento. Desafortunadamente, no podemos utilizarlos para escudriar las etapas iniciales del Mahyna, cuando estos stras estaban empezando a tomar forma, o incluso ms all de ese perodo, cuando las ideas mahynistas estaban todava en la etapa de gestacin, en busca de una coyuntura, sin an expresarse en ningn documento literario. Hay dos actitudes notables en los stras Mahyna tempranos, acerca del antiguo paradigma basado en el ideal del arhat. Una es afirmar su validez para el seguidor budista tradicional mientras que ensalza el camino del bodhisattva como el vehculo apropiado para la persona de aspiraciones excelentes. Esta actitud trata el ideal del arhat antiguo o el paradigma del rvaka, con respeto y admiracin, mientras que prodigan los mayores elogios hacia el ideal del bodhisattva. Cuando esta actitud se adopta, los dos caminos - junto con el camino a la iluminacin de un pratekabuddha - se convierten en tres vehculos vlidos, eleccin que se deja al discpulo. La otra actitud que se ve en los stras Mahyna es de devaluar y denigrar. Esto involucra no simplemente el comparar desfavorablemente el camino al estado de arhat con el camino del bodhisattva (porque todas las escuelas budistas reconocieron la superioridad del camino del bodhisattva hacia la budeidad), sino que menosprecia y ridiculiza el viejo ideal del budismo antiguo, algunas veces tratndolo casi con desprecio. La primera actitud se ve en los primeros textos Mahyna como el Stra Ugraparipcch.7 Con el tiempo, sin embargo, la segunda actitud se hizo ms prominente hasta encontrar textos como el StraVimalakrti, que ridiculiza a los grandes discpulos del Buddha como Sriputta, Upli y Pua Mantniputta o el 19

Stra Aokadatt, en el que una joven bodhisattva se niega a mostrar respeto a los grandes discpulos arhat o al Stra Saddharmapudarka, que compara el nirvna de los arhats con los salarios de un trabajador contratado. En algunos stras, se ha dicho que los arhats sienten vergenza y se reprochan a s mismos por alcanzar el estado de arhat o que son engredos y estn engaados. Es indiscutible que los stras Mahyna a menudo tienen pasajes de gran profundidad y belleza. Creo, sin embargo, que una actitud ms conciliadora hacia la forma ms antigua del budismo habra logrado la armona entre las diferentes escuelas budistas hoy mucho ms fcil de lo que en realidad es. Dentro de la escuela Theravda, las enseanzas Mahyna que apuntan al ideal bodhisattva y la prctica de los pramits se incorporaron en los comentarios posteriores, pero nunca de una manera que denigrara la antigua, ms histrica meta budista del estado de arhat.

VIII. Romper antiguos estereotipos En esta parte de mi presentacin quiero utilizar este anlisis histrico de romper viejos estereotipos y los prejuicios que han dividido a los seguidores de las dos formas principales del budismo. A partir de ah podemos trabajar hacia una sana y no competitiva integracin de las dos. Los dos estereotipos principales son los siguientes: (1) Los Arhats y los budistas Theravda, se preocupan exclusivamente por su propia salvacin como opuesta al beneficio de los dems, tienen una estrecha fijacin de la liberacin personal porque son "temerosos del nacimiento y de la muerte", por lo tanto tienen poca compasin por los dems y no llevan a cabo actividades destinadas al beneficio de otros. (2) Los seguidores del ideal del bodhisattva y los budistas Mahyna, estn mucho ms involucrados en proyectos sociales dirigidos a beneficiar a los dems, ellos no siguen la prctica que el Buddha asign a sus discpulos, es decir, el control de la mente y el desarrollo de la visin profunda. Se han abrumado con los deberes sociales y han abandonado la prctica de la meditacin. Voy a tomar los dos estereotipos en orden y comenzar con los antiguos arhats. Aunque el Buddha fue el pionero en descubrir el camino a la liberacin, esto no significa que los discpulos arhats solo hayan cosechado egostamente los beneficios del camino sin hacer nada

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por los dems. Por el contrario, en los suttas podemos ver que muchos de ellos se convirtieron en grandes maestros por derecho propio y fueron capaces de guiar a otros hacia la liberacin. Los ms conocidos de ellos son Sriputta, Mahkaccna, Moggallna,y nanda. All estaba el monje Pua que fue al pas brbaro Sunparanta a ensear el Dharma arriesgando su vida. Hubo monjas como Khem y Dhammadinn que fueron destacadas predicadoras; Pacar, quien fue una maestra de la disciplina y muchas otras ms. Durante cuatrocientos aos, los textos budistas fueron preservados oralmente, transmitidos de maestros a estudiantes y, obviamente, tuvieron que haber miles de monjes y monjas que dedicaran su vida al aprendizaje de los textos y a ensearlos a sus estudiantes, todo con el propsito de preservar el buen Dhamma y el Vinaya en el mundo. El ejemplo establecido por los grandes discpulos arhats del Buddha, ha sido el modelo para los seguidores del ideal arhat a lo largo de la historia. Mientras que aquellos que persiguen este ideal no hacen tales nobles votos como lo hacen los seguidores del ideal del bodhisattva, ellos estn inspirados por el ejemplo del Buddha y sus grandes discpulos trabajan para la elevacin espiritual y moral de los dems en la medida de su capacidad: mediante la enseanza, mediante el ejemplo y por la influencia espiritual directa, inspirados por la enseanza del Buddha, "a ir a ensear por el bienestar de la multitud, por la felicidad de la multitud, por la compasin hacia el mundo, para el bien, el bienestar y la felicidad de los devas y los seres humanos". El patrn de vida de un seguidor de los ideales arhat se ajusta en muchos aspectos a los del Buddha. Tomo como ejemplo a los que an no han logrado el estado de arhat pero siguen practicando dentro de este marco y han llegado a una etapa superior de realizacin espiritual. En la primera parte de su vida, ellos pueden ir a un monasterio del bosque o a un centro de meditacin para entrenar con un maestro competente. Entonces, despus de alcanzar un nivel suficiente de madurez para practicar por su cuenta, se irn en solitario a desarrollar su prctica por un perodo que podra durar cinco aos o ms. Luego, en un momento dado, sus logros empezarn a ejercer una influencia sobre los dems. Podran comenzar a ensear por iniciativa propia o sus maestros podran pedirles que empiecen a ensear o los futuros estudiantes podran darse cuenta de que han alcanzado un estado superior y solicitan ser guiados por ellos. A partir de ese punto empiezan a ensear y con el tiempo podran llegar a ser maestros espirituales respetados, con muchos discpulos y muchos centros bajo su direccin. 21

En contraste con la imagen de "liberacin personal egosta" que los budistas Mahyna atribuyen a la arhats y a aquellos seguidores del rvaka -yna, los ms eminentes maestros de la tradicin Theravda a menudo ensean a miles de discpulos monsticos y laicos. Algunos pueden trabajar diez o ms horas al da. Por ejemplo, en los ltimos tiempos, el Ven. Mahasi Sayadaw de Birmania ha establecido cientos de centros de meditacin en Birmania y presidi el Sexto Concilio Budista; Ajahn Chah tuvo un monasterio principal y muchos monasterios sucursales en Tailandia, uno dedicado a los monjes extranjeros; el Ven. Pa Auk Sayadaw, U Pandita y Banthe Gunaratana - Maestros de meditacin Theravda de hoy en da - viajan por todo el mundo conduciendo cursos; Ajahn Maha Boowa, a los 93 aos, reputado arhat, apoya sesenta hospitales en Tailandia y visita con regularidad a los pacientes para ofrecerles consuelo y distribuir medicinas. Los que no son competentes para actuar como maestros de meditacin an podran convertirse en maestros de textos budistas y filosofa y dedicarse desinteresadamente a guiar a los dems en la comprensin del Dhamma, ya sea entrenando monjes y monjas, instruyendo a los laicos, enseando en escuelas monsticas budistas o predicando en los templos budistas. Desde la perspectiva Theravda, mientras que el trabajo social es sin duda loable, de todos los beneficios que pueden ser conferidos a los dems, el beneficio ms precioso es el regalo del Dharma. As, la bsqueda de la liberacin como un arhat no es una empresa puramente privada, personal, sino que tiene una influencia de gran alcance y puede tener un impacto sobre toda una sociedad. En los tradicionales pases Theravda, antes de la llegada de la influencia corruptora de occidente, toda la vida de la comunidad giraba en torno al Dhamma. Los monjes que meditaban en los bosques y las montaas fueron la inspiracin y modelo para la sociedad, los que predicaban y enseaban en los pueblos ayudaron a transmitir el Dhamma a la gente. La comunidad laica, desde el rey hasta los habitantes del pueblo, vieron como su deber principal, el ser soporte de la Sangha. As que el objetivo supremo de alcanzar el estado de arhat se convirti en el punto focal de un sistema social completo inspirado y sostenido por la devocin al Dhamma. Aquellos que buscan la meta del nirvna no esperan a convertirse en arhats para empezar a ayudar a otros. Dentro de este sistema, dar es considerado como el fundamento de todas las dems virtudes, es la base de los mritos y el primero de los diez pramits. As, las escrituras pali y los monjes en su predicacin, animan a la gente a dar lo mejor de su capacidad. Los laicos 22

apoyan a la Sangha al suplir sus necesidades bsicas de alimentos, hbitos, vivienda y medicinas. Tambin dan generosamente a los pobres y desfavorecidos. En Sri Lanka, por ejemplo, campaas de donacin de sangre son comunes en las fiestas budistas y mucha gente dona sus ojos a los bancos de ojos y sus rganos corporales para la investigacin mdica despus de su muerte. Hace poco me enter de que en Sri Lanka, ms de 200 monjes han donado los riones, sin ningn pensamiento de remuneracin o de cualquier otro beneficio personal, slo por el privilegio de dar un rgano del cuerpo. Los monjes con conocimiento del Dhamma y habilidad para hablar se convierten en predicadores y maestros. Aquellos con capacidad de gestin podran llegar a ser administradores de monasterios. Los pocos que estn fuertemente motivados a hacer el esfuerzo para ganar la liberacin en esta vida, dedican su energa a la meditacin en las ermitas de los bosques. Los maestros expertos en meditacin dedicarn su tiempo a ensearla y tambin tratarn de encontrar tiempo para desarrollar su propia prctica. A veces tienen que posponer su propia prctica con el fin de cumplir con sus obligaciones docentes. Esto en cuanto a malentendidos en relacin con el ideal del arhat y ahora veamos los del ideal del bodhisattva: Creo que sera una simplificacin excesiva equiparar la bsqueda del ideal bodhisattva con el compromiso en el servicio social y asumir que un bodhisattva renuncia a todos los entrenamientos en el camino a la liberacin. A mi entender, la base del camino del bodhisattva es el surgimiento de bodhichitta (bodhicittotpda), la aspiracin a la iluminacin suprema. Esto por lo general, solo surge a travs de la diligente formacin en la meditacin. De acuerdo con las fuentes autorizadas en meditacin budista Mahyna, para generar la bodhichita, uno debe sistemticamente entrenar la mente para percibir a todos los seres como madres y padres, hermanas y hermanos y despertar hacia ellos ilimitada bondad amorosa y gran compasin, hasta que sta percepcin se convierta en natural y espontnea. Esto no es nada fcil. He ledo que el Dalai Lama ha dicho que l mismo ha experimentado la bodhichita real slo un par de veces, por unos momentos cada vez, as que esto nos da una idea de lo difcil que tal logro debe ser. No se puede alcanzar con slo casualmente participar en un pequeo servicio social y luego convencerse a s mismo que uno ha despertado la bodhichitta. Es cierto que el bodhisattva hace el voto de trabajar por el bienestar de los dems en una manera ms amplia que el seguidor del vehculo rvaka, pero todos esos esfuerzos son superficiales si no estn motivados y apoyados por el verdadero bodhichitta. Adems de generar la aspiracin a la bodhichitta, el bodhisattva debe aplicar la bodhichitta a travs de la prctica de 23

los seis pramits y otras grandes obras bodhisattva de abnegacin propia. Los pramits comienzan con dna-pramit, la perfeccin de dar. El compromiso social sin duda se puede incluir en esta categora, ya que se trata de dar a otros regalos materiales y el don de la seguridad. Sin embargo, estos dones, as sean tan valiosos, no son iguales en valor al regalo del Dharma, ya que dar el Dharma conduce a la extincin definitiva del sufrimiento. Estar calificado para dar este regalo requiere de habilidades que van ms all del servicio social. La siguiente perfeccin espiritual es sla-pramit, la perfeccin de la moralidad y el compromiso social se puede incluir en la moralidad de la accin altruista, los actos que benefician a otros. En el ejercicio de servicios sociales, un bodhisattva tambin debe practicar la paciencia, paciencia para soportar difciles circunstancias, paciencia para soportar el desaire y el abuso de los dems, de modo que l est cumpliendo knti-pramit, la perfeccin de la paciencia. Y el trabajo de servicio social demanda energa. Esto ayuda a cumplir vrya-pramit, la perfeccin del vigor. As, el compromiso social puede contribuir a la realizacin de cuatro de los seis pramits. Sin embargo, el bodhisattva tambin deber cumplir dhyna-pramit- y praja pramit, las perfecciones de la meditacin y la sabidura y estas dos perfecciones requieren la adopcin de un estilo de vida contemplativa. Los Stras Praj Parmit dicen que la prajapramit gua y dirige los otros cinco pramits y los otros cinco pramits se convierten en "perfecciones" o virtudes trascendentales slo cuando estn conectados con praj-paramita. Pero praj-pramit slo puede lograrse a travs de la prctica contemplativa, por la bsqueda de un estilo de vida similar a la de una bsqueda del estado de arhat. En los primeros stras Mahyna, tales como el Stra Ugraparipcch, no se recomienda que el bodhisattva novicio monstico se sumerja en el trabajo social, sino que elija el bosque y se le instruye a dedicar sus esfuerzos a la meditacin. Si nos fijamos en la historia del budismo Mahyna, ya sea en la India, China o el Tbet, veramos que los grandes maestros Mahyna tales como Ngrjuna, Asanga, Atisha en la India; Huineng, Zhiyi, y Xuancang (Hsuan Tsang) en China; Longchen, Gampopa y Tsongkhapa en el Tbet, no eran conocidos por su participacin en el servicio social, sino por sus logros como filsofos, eruditos y maestros de meditacin. El propio Buddha alcanz los ms altos logros en la meditacin. Desde que los bodhisattvas siguen

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la direccin de convertirse en Buddhas, es natural que deban perfeccionar las habilidades de meditacin que son caractersticos de un Buddha. Aunque la base filosfica y la motivacin para los seguidores del vehculo bodhisattva difieren de la de los seguidores del vehculo rvaka, los estilos de vida de los dos no son muy diferentes. Las imgenes populares del apartado y solitario arhat y el sociable y super-activo bodhisattva son ficciones. En la vida real, los dos se parecen entre s mucho ms de lo que cabra pensar. Los arhats y los que tratan de lograr el estado de arhat, a menudo trabajan asiduamente para el mejoramiento espiritual y material de sus semejantes. Los bodhisattvas y los aspirantes a bodhisattva, a menudo deben pasar largos perodos de meditacin solitaria cultivando las habilidades de meditacin que se necesitan para alcanzar la budeidad. Tambin tendrn que estudiar todas las doctrinas y los caminos del vehculo rvaka, pero sin realizarlos. Los bodhisattvas tendrn que aprender a embeberse en la meditacin, practicarla y finalmente ser maestros en ella. Debern contemplar las tres caractersticas, a saber: impermanencia, sufrimiento y no-yo. Tendrn que obtener el conocimiento profundo dentro de las tres caractersticas. Se diferencian de los rvaka en tanto que un rvaka aspira a utilizar los conocimientos profundos para alcanzar la realizacin del nirvna. Un bodhisattva crear un vnculo entre su su prctica y su aspiracin a la bodichitta, los votos del bodhisatva y el espritu de la gran compasin. Con estos cimientos, un bodhisattva podr contemplar la naturaleza de la realidad sin alcanzar la realizacin de nirvna hasta que haya madurado todas las cualidades que llevan a la perfeccin en la budeidad. Entre ellas, la perfeccin de la generosidad y el otorgamiento de beneficios a los seres sensibles. Pero el mejor regalo que uno puede dar es el regalo del Dharma y el beneficio ms grande que uno puede conferir a los seres sensibles es ensearles y guiarles en el Dharma. A pesar de que un bodhisattva ciertamente puede participar en el servicio social como una expresin de su compasin, para llegar a las etapas superiores del camino del bodhisattva, el aspirante requiere una gama de habilidades diferentes de las que se ejercen en el servicio social, habilidades que estn ms cerca a las que posee el arhat.

IX. Hacia una integracin saludable de los vehculos En mi opinin, ambos caminos (o vehculos) - el camino del arhat y el camino del bodhisattva - pueden considerarse como expresiones vlidas de la enseanza del Buddha. Sin

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embargo, ambos deben cumplir con ciertos criterios formales. En materia de principios, ellos debern ajustarse a enseanzas tales como las cuatro nobles verdades, las tres caractersticas y el origen dependiente y en materia de prctica deben personificar ticas sanas y seguir el esquema de la triple formacin en moralidad, concentracin y sabidura. Sin embargo, an cuando estos criterios se cumplan, debemos adems evitar cualquier tipo de sincretismo que lleve a denigrar las enseanzas originales del Buddha histrico, considerndolos como simples expedientes o adaptaciones al ambiente religioso de la India de su poca, que se han hecho irrelevantes debido a las enseanzas surgidas en un perodo posterior. La clase de tolerancia que se necesita es una que respete la autenticidad del budismo temprano en la medida en que podamos determinar su naturaleza con base en los ms antiguos registros histricos y que a su vez pueda reconocer la capacidad del budismo de experimentar autnticas transformaciones histricas que revelen los potenciales latentes de la antigua enseanza, transformaciones no necesariamente previstas en la enseanza primigenia pero que, sin embargo, enriquecen la tradicin que surge del Buddha como su fuente. Cuando se adopta este enfoque, podemos realmente venerar a los practicantes que trabajan diligentemente para lograr el objetivo final del Dhamma aqu y ahora para llegar al nibbna, la extincin del sufrimiento, siguiendo el noble camino ctuple hasta su final. Podemos venerar a aquellos que glorifican la enseanza al mostrar que realmente conduce a la liberacin final, a la inmersin en el estado de lo no nacido e incondicionado, el elemento inmortal que el Buddha tantas veces exalt llamndolo maravilloso y admirable, la pureza pacfica, la liberacin sin igual. Una vez ms, mediante la adopcin de este enfoque, tambin podemos venerar a aquellos que hicieron el voto de seguir el camino de la compasin del bodhisattva y a los que hacen este voto como un acto de gran generosidad, no porque sea una condicin necesaria para su propia y verdadera liberacin. Podemos venerar y apreciar su bondad, su gran compasin, sus elevadas aspiraciones y su servicio de auto-sacrificio para el mundo. El verdadero budismo necesita los tres: Buddhas, arhats y bodhisattvas. Se necesitan Buddhas para descubrir y ensear el camino a la liberacin; se necesitan arhats que sigan el camino y confirmen que el Dharma en efecto, conduce a la liberacin, enalteciendo la enseanza con los ejemplos de los que dirigen la vida santa ms pura; se necesitan bodhisattvas que manifiesten el propsito de perfeccionar las cualidades que les permitirn en algn momento, en el futuro prximo o lejano, convertirse en Buddhas y una vez ms, girar la rueda del Dharma insuperable. 26

_________________________________________ Traduccin: 2011 Buddha Soto Zen. Traducido por Mario Roa. Original: 2010 Bhikkhu Bodhi Arahants, Bodhisattvas, and Buddhas. Access to Insight Edition, 2010-2011. Uso: Se puede copiar, reproducir en otro formato, imprimir, publicar y distribuir esta traduccin al espaol a travs de cualquier medio siempre que: (1) se ofrezca lo descrito gratis solamente; (2) se indique claramente que todo trabajo derivado de ste, incluyendo traducciones, proviene de esta fuente y (3) se incluya el texto completo de esta autorizacin en cualquiera de los productos derivados de esta traduccin. En todo lo dems los derechos sobre la traduccin en espaol estn reservados. Buddha Soto Zen opera completamente a base de donaciones que nos ayudan a cumplir con nuestros objetivos y nuestras metas. Quienes lo deseen pueden donar a travs de nuestra web, www.buddhasotozen.org.

NOTAS
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Arhat, en snscrito; arahant, en pali. Tambin hay un tercer modelo de la vida espiritual budista, la del paccekabuddha o

pratyekabuddha. En muchos aspectos es similar al discpulo arhat, excepto que mientras el discpulo arhat alcanza la iluminacin bajo la gua de un Buddha, el paccekabuddha la obtiene sin ninguna gua externa. Fuera de eso, las cualidades que lo constituyen son esencialmente las mismas. En la literatura de los sistemas budistas, con frecuencia leemos sobre tres clases de iluminados. En pali: svakas, paccekabuddhas y samm sambuddhas (= snscrito: rvakas, pratyekabuddhas y samyak sambuddhas) y de los tres vehculos que llevan a su obtencin: el rvaka-yna, el pratyekabuddha-yna y el bodhisattva-yna.
3

Hay al menos una posible excepcin. En M 32, el gama chino correspondiente a MN 123,

se afirma en TI 469c24: Durante la poca del Buddha Kassapa, el Bienaventurado hizo su promesa inicial del sendero del Buddha y practic la vida santa (, , ). Agradezco al Bhikkhu Anlayo por proporcionarme esta referencia. La idea sugerida en M 32 me parece inverosmil porque en MN 81 (correspondiente a M 132), el alfarero Ghaikra, un discpulo laico del Buddha Kassapa y que alcanz el estado de no-regreso, es amigo del brahmn Jotipla, el bodhisattva que ha de ser el Buddha Gotama. Durante el predominio del Buddha Gotama, Ghaikra figura como un arhat que habita en una de las

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celestiales Moradas Puras. Lo dicho podra implicar que durante el tiempo que Ghaikra avanz del estado de no-regreso al de arhat, el bodhisattva atraves todo el sendero hacia la Budeidad desde el momento en que gener la aspiracin hasta el fruto final con todos sus extraordinarios conocimientos y poderes.
4

A propsito, en cualquier idioma de la mitad de la poca Indo-Aryana, la palabra sera

bodhisatta. Esta fue convertida al snscrito como bodhisattva, el ser iluminado y damos por sentado este significado, pero la forma snscrita podra ser errnea. La palabra bodhisatta del perodo medio Indo-Aryano, tambin puede representar el trmino snscrito bodhisakta que quiere decir quien intenta alcanzar la iluminacin, quien est dedicado a alcanzar la iluminacin y esto tiene ms sentido que un ser iluminado.
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Pienso que las expresiones tres ynas o tres bodhis no fueron utilizados en los comentarios

que con seguridad se pueden atribuir a Buddhaghosa, aunque la idea es implcita al reconocer tres clases de personas iluminadas quienes alcanzan la meta a travs de la acumulacin de prams.
6

Ver el simposio sobre el Mahyna Temprano en The Eastern Buddhist, vol. 35 (2003),

especialmente el ensayo de Paul Harrison, Mediums and Messages: Reflections on the Production of Mahyna Stras, pp. 115-151.
7

Ver Jan Nattier A few good men: the Bodhisattva Path to The Inquiery of Ugra (Honolulu:

University of Hawaii Press, 2003) que tiene una traduccin de este sutra junto con una introduccin extremadamente dilucidante De especial relevancia para nuestro tema son las pginas 4, 7 y 8 de la introduccin.

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