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POSITIVISMO, POSITIVISMOS * DA TRADIO FRANCESA AO POSITIVISMO INSTRUMENTAL Tlio Velho Barreto ** 1.

O objetivo deste artigo traar um panorama mais geral do Positivismo, desde a tradio francesa (Auguste Comte e mile Durkheim) + qual, por seu carter fundador, se dedica um pouco mais da metade destas pginas + at o "positivismo instrumental" ou "empirismo abstrato", segundo a tradio norte-americana (Paul Lazarsfeld). Neste sentido, procura-se tambm abordar as idias do "Positivismo Lgico do Crculo de Viena" e o "Positivismo" de Karl Popper, que se situam cronologicamente entre as duas concepes expostas no subttulo acima. Como se v, embora me proponha a dar uma viso geral sobre o tema, h uma escolha intencional, que permitir, assim espero, pensar se existe um Positivismo ou vrios. Por outro lado, antes de significar uma discusso exaustiva do tema, pretende-se, aqui, introduzi-lo e permitir ao leitor fazer uma ponte direta com os autores e as correntes que eles representam ou s quais eles se filiam. Dessa forma, para facilitar a exposio do tema, a estrutura do texto segue, na medida do possvel, a seqncia cronolgica j apontada. Comeo, ento, pela tradio francesa, com dois autores clssicos da sociologia, Comte e Durkheim, o que corresponde primeira seo, para, em seguida, tratar dos demais, na segunda seo. No final, fao algumas breves consideraes adicionais. A ORIGEM DO POSITIVISMO E A TRADIO FRANCESA: COMTE E DURKHEIM 2. Como ressalta Giddens (1978:318-19), devemos a Auguste Comte (1798-1857) os termos "positivismo" e "sociologia" e, naturalmente, a idia de que "o advento da Sociologia deveria marcar o triunfo final do positivismo no pensamento humano". Ele tambm nos lembra que coube a mile Durkheim (1858-1917) "ligar intimamente a estrutura lgica", estabelecida por Comte j em seus Cursos de Filosofia Positiva, "ao funcionalismo moderno", ampliando a concepo de que a Sociologia seria uma "cincia natural da sociedade". Da decorre, em larga escala, a importncia dos dois em qualquer exposio acerca do positivismo. Assim, esta primeira seo, dedicada tradio francesa, est baseada, por um lado, nas obras de Comte: Curso de Filosofia Positiva, escrito entre 1830 e 1842 + ao qual, em trabalhos posteriores, ele se referia substituindo o termo Curso por Sistema; Discurso sobre o Esprito Positivo, de 1844; e Discurso Preliminar sobre o Conjunto do Positivismo, de 1848. Por outro lado, de Durkheim utilizo As Regras do Mtodo Sociolgico, publicado originalmente em 1895, em especial os captulos onde ele explicita e discute sua concepo de "fato social" e as "regras" para sua observao, que, no meu entendimento, so centrais para a melhor compreenso do mtodo sociolgico. De forma adicional, utilizo tambm os prefcios s duas primeiras edies do livro, onde ele defende o mtodo das crticas de ento. Para tanto, foi frutfera a leitura de Aron (1982:297-75), que fornece um valioso guia para o estudo daquela obra. O positivismo Comteano 3. De modo geral, considera-se que h, no positivismo Comteano, pelo menos, trs temas bsicos, os quais servem de moldura para explicar o que Comte define como "a verdadeira natureza e o carter prprio da filosofia positiva". O primeiro est relacionado com a formulao de uma filosofia da histria, onde j se encontram os princpios do positivismo; em seguida, aparecem a formulao e a classificao das cincias, que, baseadas naqueles princpios, servem para estabelecer uma hierarquia entre as cincias; e, finalmente, a sociologia positivista, quando ele desenvolve os elementos da nova e definitiva cincia e advoga a reorganizao da sociedade e das instituies visando restaurao da ordem e busca do progresso (cf. Halfpenny, 1982:13-26). 4. Inicialmente, a filosofia da histria, de Comte, pode ser resumida na sua conhecida lei dos trs estgios, que correspondem s trs fases distintas percorridas pelo desenvolvimento do conhecimento e do pensamento ou esprito humano. Comte acreditava ter descoberto "uma grande lei fundamental" a partir de seus estudos sobre "o desenvolvimento total da inteligncia humana em suas diversas esferas de atividade". Assim, cada um dos trs estgios de sua lei tem caractersticas prprias e peculiares, at mesmo opostas entre si. Os trs estgios so os seguintes: (a) o teolgico ou fictcio, que tem, como mostrarei adiante, tambm trs fases distintas; (b) o metafsico ou abstrato, que corresponde apenas a uma fase transitria entre o estgio anterior e o prximo; e (c) o positivo ou cientfico, o estgio definitivo da razo humana. 5. O primeiro deles, o teolgico, o estgio primitivo, "provisrio e preparatrio", onde os fenmenos so explicados atravs da ao direta e contnua de agentes sobrenaturais, como deuses e espritos, a quem so creditadas todas as anomalias; as observaes dos fenmenos so em nmero reduzido, o que faz com que a imaginao ocupe o papel mais relevante; as especulaes so dirigidas para a resoluo de problemas insolveis e inacessveis; nele, o esprito humano busca, enfim, a origem de todas as coisas, as causas essenciais; e o homem imagina ter uma compreenso absoluta do mundo. O estgio teolgico est dividido tambm em trs etapas principais: a mais remota, que corresponde ao fetichismo; a intermediria, ao politesmo; e a ltima, que a fase de transio ao estgio metafsico, chamada de monotesmo. 6. O segundo estgio o metafsico. Nele, os fenmenos so explicados por meio de foras ou entidades ocultas e abstratas, e no mais por agentes sobrenaturais; e o abstrato ocupa o lugar do concreto, e a argumentao, o da especulao. Essa fase apenas transitria. Assim, o esprito humano chega ao terceiro, ltimo e definitivo estgio, o

positivo, onde os fenmenos so explicados a partir de leis demonstradas experimentalmente, o que faz com que se renuncie busca das explicaes absolutas, da origem e da finalidade do mundo e das causas primeiras dos fenmenos. Aqui, j so introduzidas duas noes caras ao sistema positivo de Comte, isto , a observao e a experimentao, prprias do conhecimento cientfico, que subordinam a imaginao e a especulao at ento predominantes. 7. Para Comte, ento, todas as formas de conhecimento passaram pelos dois primeiros estgios e vieram a se constituir definitivamente no ltimo. Ademais, as sociedades evoluem de acordo com aquela "grande lei fundamental", assim como os indivduos. Comte refere-se, por exemplo, infncia como nosso estgio teolgico; juventude como o metafsico; e idade adulta como o fsico. 8. Mas, a esta altura bom indagar em que sentido Comte usa a expresso filosofia positiva. Pelo que se apreende at aqui, pode-se dizer o seguinte: Comte adota o termo filosofia para designar o sistema geral do conhecimento humano, e usa o adjetivo positiva para contrapor + segundo algumas palavras usadas por ele prprio + o real imaginao, o til ao intil, a ordem insegurana, o preciso ao vago, o relativo ao absoluto, a observao e a experimentao especulao. 9. Ademais, para Comte, o carter fundamental da filosofia positiva tomar todos os fenmenos como sujeitos a leis naturais invariveis, cuja descoberta precisa e cuja reduo ao menor nmero possvel constituem o objetivo de todos os nossos esforos, considerando como absolutamente inacessveis e vazia de sentido para ns a investigao das chamadas causas, sejam elas primeiras, sejam finais. [...] Pretendemos somente analisar com exatido as circunstncias de sua produo e vincul-las umas s outras, mediante relaes normais de sucesso e de similitude ([Curso de Filosofia Positiva, 1830-42] 1983:5). 10.Como se v, apesar de ressaltar que o objetivo cientfico no o de buscar causas iniciais e finais, Comte no deixa de admitir a explicao causal na medida em que est preocupado com as "relaes normais de sucesso e similitude". Quanto ao mtodo e sua relao com a teoria, Comte firma assim suas bases particulares do empiricismo: [...] de um lado toda teoria positiva deve necessariamente fundar-se sobre observaes, [mas] inegavelmente perceptvel, de outro, que, para entregar-se observao, nosso esprito precisa duma teoria qualquer. Se, contemplando os fenmenos, no os vinculssemos de imediato a algum princpio, no apenas nos seria impossvel combinar essas observaes isoladas e, por conseguinte, tirar da algum fruto, mas seramos inteiramente incapazes de ret-los; no mais das vezes, os fatos passariam despercebidos aos nossos olhos (idem). 11. J com respeito relao entre cincia e o mtodo (geral) positivo, e importncia do estudo deste ltimo, talvez possa resumir sua concepo com as citaes seguintes: Numa cincia qualquer, tudo o que simplesmente conjetural apenas mais ou menos provvel, no est a seu domnio essencial; tudo o que positivo, isto , fundado em fatos bem constatados, certo [...]. [] impossibilidade de conhecer o mtodo positivo separadamente de seu emprego, devemos acrescentar [...] que no podemos fazer dele uma idia ntida e exata a no ser estudando, sucessivamente e na ordem conveniente, sua aplicao a todas as diversas classes principais de fenmenos naturais. Porquanto, embora o mtodo seja essencialmente o mesmo em todas, cada cincia desenvolve especialmente este ou aquele de seus procedimentos caractersticos, cuja influncia, muito pouco pronunciada em outras cincias, passaria despercebida. Assim, por exemplo, em certos ramos da filosofia, a observao propriamente dita; em outros, a experincia, e esta ou aquela natureza de experincias, que constituem o principal meio de explorao (op. cit.:36-7). 12. A partir de tais princpios, chega-se ao segundo tema bsico do pensamento Comteano, onde ele desenvolve sua formulao e classificao racional das cincias positivas fundamentais. 13. Inicialmente, Comte parte da premissa de que toda atividade humana de natureza especulativa ou ativa. Da resulta que a primeira diviso mais geral de nossos conhecimentos terica ou especulativa, de um lado, e prtica ou emprica, de outro. Quanto natureza das cincias naturais, tais conhecimentos devem ser distinguidos a partir dos tipos de fenmenos. Essa distino coloca de um lado, as cincias abstratas + mais gerais, que objetivam a descoberta de leis + e de outro, as concretas + particulares, descritivas, que se destinam aplicao de leis. 14. Assim, Comte chega idia de que existem quatro categorias principais de fenmenos naturais, os astronmicos, os fsicos, os qumicos e os fisiolgicos. Ele aponta ainda para a necessidade de desmembrar os fenmenos sociais dos fisiolgicos, apesar da fsica social ainda no ter entrado no domnio da filosofia positiva. Com efeito, s categorias de fenmenos naturais apontados anteriormente, corresponderiam as cincias fundamentais, que Comte denomina de abstratas. Elas seriam: a astronomia, a fsica, a qumica e a fisiologia ou biologia. (No final da segunda lio de seu Curso de Filosofia Positiva, ele inclui a matemtica, como a primeira, e a sociologia, como a ltima, ali ainda denominada de fsica social.) Tal classificao baseia-se em uma ordem lgica e cronolgica, onde se admite a gradao do mais simples e abstrato para o mais complexo e concreto. Assim, enquanto, de uma extremidade, a astronomia observa os fenmenos mais gerais, simples, abstratos, afastados do homem, da outra, a sociologia voltase para os mais particulares, mais complexos, concretos e prximos ao ser humano.

15. O terceiro e ltimo tema da sociologia de Comte est relacionado ao carter reorganizador da sociedade e das instituies, pois ele via na filosofia positiva um instrumento para que o homem fosse reeducado para reorganizar as estruturas polticas e sociais visando ordem (esttica) e ao progresso (dinmica) sociais. Durkheim e "as regras do mtodo sociolgico" 16. Aron (1982:335) observa que nas principais obras de Durkheim h uma organizao lgica recorrente, isto , inicialmente, ele define o fenmeno, que objeto de seu estudo; em seguida, faz a crtica das interpretaes precedentes; e, finalmente, expe sua explicao sociolgica acerca do fenmeno analisado. Na verdade, possvel sugerir que esse procedimento resulta mesmo da concepo de mtodo em Durkheim. Pode-se constatar isso em seu livro As Regras do Mtodo Sociolgico ([1895]1983), publicado entre suas duas outras importantes obras + A Diviso do Trabalho Social e O Suicdio + , que uma espcie de sntese abstrata onde ele expe o mtodo que emprega e defende o seu uso pelos socilogos. 17. J no incio da introduo daquele livro, preocupado com a pouca ateno dos socilogos "com a caracterizao e definio do mtodo que aplicam ao estudos dos fatos sociais", Durkheim faz uma referncia a Comte e ao Curso de Filosofia Positiva, chamando-o de o "nico estudo original e importante desta matria" (1983:85). Assim sendo, Durkheim se prope a mostrar que a sociologia a cincia voltada para o estudo dos fatos essencialmente sociais, possui objeto prprio e fornece a explicao de tais fatos de maneira sociolgica, usando um mtodo que permite observar e explicar os fatos sociais, assim como procedem as demais cincias. Sua concepo de sociologia, de fato, est baseada em uma teoria do fato social. Ele se preocupa em demostrar ainda que a sociologia objetiva e cientfica. Da, resultam duas importante regras do mtodo sociolgico, isto : (1) os fatos sociais devem ser tratados como coisas; e (2) so caractersticas do fato social; que ele exerce uma coero sobre os indivduos e externo a eles. 18. Com efeito, para Durkheim, no conhecemos, no sentido cientfico do termo, o que so os fenmenos sociais que nos cercam, no meio dos quais vivemos. E ele parece mesmo dizer que vivemos ou vivenciamos. Mas, no assim que costumamos pensar visto que estamos to prximos a eles. E precisamente porque acontece de termos alguma idia, geralmente vaga e confusa, sobre os fenmenos sociais que importante consider-los como coisas. Para tanto, precisamos nos livrar dos preconceitos e das noes prvias que temos sobre eles se desejamos conhec-los cientificamente. preciso, assim, trat-los como fatos fsicos, exteriores. 19. Como conseqncia, Durkheim recorre coero para definir o fato social. Por isso, para ele, " um fato social toda a maneira de fazer, fixada ou no, suscetvel de exercer sobre o indivduo uma coero externa" (op. cit.:92-3). Assim sendo, conhece-se o fenmeno na medida em que ele se impe aos indivduos, coagindo-os de alguma forma. 20. Mas quais so os passos que deve seguir o socilogo para estudar um determinado fenmeno? Segundo Durkheim, Todas as investigaes cientficas se debruam sobre um grupo determinado de fenmenos abrangidos por uma mesma definio. A primeira tarefa do socilogo deve ser, portanto, definir aquilo que ir tratar, para que todos saibam, incluindo ele prprio, o que est em causa. Esta a primeira e a mais indispensvel das condies para o estabelecimento de qualquer prova e de qualquer verificao; uma teoria s pode ser controlada se se conhecerem os fatos a que se reporta. Para alm disso, dado que atravs desta definio inicial que se estabelece o objeto de uma cincia, esse objeto ser ou no uma coisa, consoante a forma como tal definio for feita. [Assim, deve-se] tomar sempre para objeto de investigao um grupo de fenmenos previamente definidos por certas caractersticas externas que lhes sejam comuns, e incluir na mesma investigao todos os que respondem a esta definio (op. cit.:103-4). 21. Da, resulta que, para Durkheim, ao se definir certa categoria de fatos, ser possvel encontrar para eles uma nica explicao. Ou seja, um dado efeito provm sempre da mesma causa. Seu modelo , assim, unicausal. 22. Ao abordar as regras relativas constituio dos tipos sociais, Durkheim classifica as sociedades de acordo com graus de complexidade que as diferenciam. o esquema das hordas at as sociedades polissegmentadas. Sem buscar referncias fora das sociedades, ele as classifica apenas com base em critrios que refletem exatamente as sociedades consideradas, ou seja, a partir do grupo mais simples, as hordas, at o mais complexo, as sociedades polissegmentadas. Durkheim as situa de acordo com o nmero de segmentos presentes e a forma como eles esto combinados. 23. Quanto s idias de normalidade e patologia, que tm um papel central na obra de Durkheim, e o colocam, assim como Comte, como algum preocupado em reformar o mundo, pois tm desdobramentos prticos, pode-se dizer que, em Durkheim, elas decorrem tambm das definies e classificaes de fatos sociais e de sociedade, acima referidas. De forma sinttica, para ele, um fenmeno normal quando pode ser encontrado, com certa freqncia, numa sociedade, em determinada fase. Assim, ele expressa tal concepo: "1 - Um fato social normal para um tipo social determinado, considerando uma fase determinada de desenvolvimento, quando se produz na mdia das sociedades desta espcie, consideradas numa fase correspondente de desenvolvimento. 2 - Os resultados do mtodo precedente podem verificar-se mostrando que a generalidade do fenmeno est ligada s condies gerais da vida coletiva do tipo social considerado.

3 - Esta verificao necessria quando este fato diz respeito a uma espcie social que ainda no cumpriu uma evoluo integral" (op. cit.:118). 24. Finalmente, quanto explicao sociolgica de um fenmeno, Durkheim a entende como definida pela causa. Assim, explicar um fato social procurar sua razo eficiente, identificar o acontecimento antecedente que o produz. Uma vez estabelecida a causa de um fenmeno, pode-se procurar tambm a funo que exerce a sua utilidade. Dessa forma constitui-se a explicao funcionalista em Durkheim. Mas, vejamo-la em suas palavras: A maior parte dos socilogos julga ter explicado os fenmenos a partir do momento em que definiu a sua utilidade e o papel que desempenharam. [...] Mostrar a utilidade de um fato no explica o seu nascimento nem a aparncia com que nos surge, pois as funes para que serve supem as propriedades especficas que o caracterizam, mas no o criam. A nossa necessidade das coisas no as determina; tal necessidade no pode extra-las do nada e conferir-lhes existncia. Esta depende de causas de um ou outro gnero. [...] Portanto, quando nos lanamos na explicao de um fenmeno social, temos de investigar separadamente a causa eficiente que o produz e a funo que ele desempenha (op. cit.:133 e135). 25. Assim, o conjunto de elementos que compem uma determinada sociedade que constitui a causa dos fenmenos que a sociologia quer explicar. dessa forma que a sociologia estuda os fatos exteriores, define os conceitos rigorosamente, o que possibilita o isolamento de categorias de fenmenos, classifica as sociedades em gneros e espcies e, finalmente, no mbito de uma determinada sociedade, explica um dado fato pelo meio social no qual ele ocorre. Por isso, para Durkheim, no podemos esquecer que a sociedade, em ltima instncia, uma realidade diferente das realidades individuais. Portanto, todo fato social tem como causa outro fato social, e o mtodo (nico) da prova na sociologia, que nos mostra qual a razo de um determinado fato ou fenmeno social, o mtodo comparativo (ou experimental indireto). Ademais, afirma ele: Dispomos unicamente de um processo comprovativo de que um fenmeno a causa de um outro, de acordo com o qual se comparam os casos em que estes se encontram simultaneamente presentes ou ausentes e se procura saber se as variaes por eles apresentadas nessas diferentes combinaes de circunstncias testemunham a dependncia de um para com o outro (op. cit.:151). 26. Finalmente, diante das limitaes deste artigo, vale ressaltar que Durkheim destaca as trs caractersticas centrais do mtodo sociolgico, a saber: (a) independente de qualquer filosofia, pois "a sociologia no tem que optar entre as grandes hipteses que dividem os metafsicos, [mas] tudo quanto se pretende que lhe concedam que o princpio da causalidade se aplique aos fenmenos sociais", assim como tambm independente das doutrinas prticas, tais como o individualismo, o socialismo, o comunismo; (b) objetivo, pois est totalmente dominado pela idia de que os fatos sociais so coisas e devem ser tratados como tais; e, por ltimo, (c) exclusivamente sociolgico, ou seja, um fato social s pode ser explicados por outro fato social (op. cit.:159-61). Algumas consideraes adicionais 27. Aqui, nesta subseo, saindo especificamente das obras de Comte e Durkheim, pretendo resenhar o que alguns autores contemporneos dizem a respeito delas e da tradio positivista francesa. Para tanto, utilizo-me de Halfpenny (1982), Braynt (1985) e Benton (1977). 28. Halfpenny (op. cit.:13-26), por exemplo, aponta para distintos significados que se atribuem ao termo "positivismo", tanto por positivistas como por anti-positivistas. De fato, sociologia positivista (a) algumas vezes significa no mais que ser cientfico; (b) outras, serve simplesmente para que se ressalte a utilizao de mtodos estatsticos; ou, ainda, (c) mostra que o socilogo busca explicaes causais ou pesquisa leis fundamentais do comportamento humano ou de mudana social; ou, enfim, (d) significa a organizao sistemtica de informaes empricas objetivas visando a generalizaes ou a teste de hipteses. 29. Isso j denota quanta controvrsia o conceito comporta e exatamente disso que se ocupa Halfpenny. Dessa forma, em seu texto, ele procura identificar, sistematizar e avaliar o que considera "alguns dos mais importantes usos que se faz do termo e descrever alguns dos diferentes positivismos que tiveram emergncia em distintos momentos desde o sculo passado". S assim possvel validar ou no o positivismo e avaliar se a sociologia tem se beneficiado ou no com a sua enorme influncia sobre ela. 30. Para Halfpenny, a filosofia positiva, proposta por Comte em seus Cursos, est dividida em trs partes, que sugerem trs concepes de positivismo, a saber: (a) uma teoria do desenvolvimento histrico onde a ampliao do conhecimento , ao mesmo tempo, o motor do progresso e a origem da estabilidade social; (b) uma teoria do conhecimento, cujo nico tipo vlido para a humanidade a cincia, conhecimento que estabelecido atravs da observao; (c) uma sntese de teses cientificas onde todas as cincias se integram em um sistema natural singular. 31. Por outro lado, a filosofia positiva de Comte (a) emprica, porque a experincia humana era o rbitro (juiz) do conhecimento; (b) sociolgica, porque o estudo psicolgico da subjetividade humana estava fora do estudo sociolgico do fenmeno social, o qual precede e constitui a psique individual; (c) enciclopdica (ou naturalista), porque todas as cincias, naturais e humanas, podem ser integradas em um sistema unificado de leis naturais; (d) cientfica, porque o conhecimento tem valor prtico e o crescimento da cincia ocorra para o benefcio da humanidade; e (e) progressista (ou reformadora social), porque as crises da civilizao poderiam ser resolvidas, e a

estabilidade social restaurada, ajustando os desejos humanos s leis da sociedade, estabelecidas cientificamente. 32. Em termos de "balano" acerca da filosofia positiva Comteana, ele lembra que at o sculo passado, ela exerceu forte influncia sobre os socilogos. E quando, nos anos de 1930, tal influncia, revigorada que fora por Spencer, perdeu importncia, ainda assim o pensamento de Comte ganhou mais uma ltima materializao quando Durkheim, j no incio do sculo XX, assumiu a disciplina da sociologia, ento recm institucionalizada. 33. Para Halfpenny, Durkheim tem um reconhecido dbito em relao a Comte, e graas quele, o autor de Cursos de Filosofia Positiva teve reconhecida sua importncia para a moderna sociologia. Em seus estudos, Durkheim adotou todos os principais temas abordados por Comte, ou seja: (a) o empiricismo; (b) o sociologismo; (c) o naturalismo; (d) o cientificismo e (e) o reformismo social. No entanto, ele no era absoluto em sua admirao por Comte. Embora subscrevesse o naturalismo, no fazia o mesmo com relao ao dogmatismo, por exemplo. Inclusive, porque entendia que a lei dos trs estgios, de Comte, tendia especulao metafsica. 34.Finalmente, em Durkheim, Halfpenny encontra uma das vrias concepes de positivismo, que ele aponta em seu texto, qual seja, o "positivismo uma teoria do conhecimento de acordo com a qual a sociologia a cincia natural que se compe da coleta e anlise estatstica de dados quantitativos acerca da sociedade". 35. J Braynt (op. cit.:11-56), diferentemente de Halfpenny, considera Saint-Simon o melhor ponto de partida para traar um panorama do positivismo na Frana, em especial, porque no comeo do sculo XIX, seu trabalho j prenunciava o grande projeto de construir uma cincia positiva, e embora Marx tenha ignorado por completo Comte e Durkheim, o mesmo no ocorreu em relao a Saint-Simon e seu socialismo (utpico para Marx). E Comte e Durkheim foram, sob certo ponto de vista, continuadores da obra de Saint-Simon. 36. Ainda de acordo com Braynt, para Comte e Durkheim, "o positivismo era no apenas uma epistemologia, uma teoria do conhecimento, como ele para muitos tericos contemporneos, mas tambm uma ontologia, uma teoria da estrutura e desenvolvimento do mundo" (idem.:11-2). De forma sinttica, assim, ele enumera o que, em sua viso, so os princpios da tradio francesa delineada at aqui: (1) h apenas um mundo, e este tem uma existncia objetiva; (2) os componentes do mundo e as leis que governam seus movimentos so descobertos apenas pela cincia, que a nica forma de conhecimento; portanto, o que no pode ser conhecido cientificamente, no pode ser conhecido simplesmente; (3) a cincia depende da razo e da observao pontualmente combinadas; (4) a cincia no pode descobrir todos os componentes do mundo nem todas as leis que o governam porque os poderes da razo e da observao humanos so limitados; mas o conhecimento cientfico permanecer sempre relacionado com o nvel do desenvolvimento intelectual atingido pelo progresso na organizao social da cincia; (5) o que os homens buscam descobrir sobre o mundo normalmente sugestionado por seus interesses prticos e sua situao; (6) h leis de desenvolvimento histrico cuja descoberta habilitar o passado a ser explicado, o presente, entendido, e o futuro, previsto; (7) h leis sociais que governam a interconexo das diferentes formas institucionais e culturais; (8) a sociedade uma realidade sui generis; (9) a ordem social a condio natural de sociedade; (10) as escolhas moral e poltica deveriam ser exclusivamente estabelecidas em uma base cientfica; (11) a sujeio do homem s leis naturais da histria e da sociedade impede a evoluo de formas institucionais e culturais em qualquer termo diferente daquele que est em conformidade com tais leis; (12) o positivo, o construtivo, substitui o negativo, o crtico; o positivo, o relativo, tambm substitui o teolgico e o metafsico, o absoluto. 37. maneira de Halfpenny, Benton (op. cit.:18-45 e 81-99) procura analisar a concepo de "sociologia cientfica da natureza", segundo o modelo Comteano, a qual tem exercido forte influncia, ao mesmo tempo, na prtica do cientista social e nas reflexes que ele prprio faz sobre o seu trabalho. Esta a filosofia positivista + ou positivismo + usualmente associada ao nome de Comte. Assim, Benton trata da concepo positivista das relaes entre filosofia e cincias sociais, e discute a doutrina principal da filosofia positivista, como exposta pelo prprio Comte. Mas, para ele, o positivismo de Comte no um sistema de idias fechado e definitivo. Pelo contrrio, ele tem sido assunto para um processo contnuo de reviso, desenvolvimento e sofisticao at os dias de hoje. 38. Entretanto, embora Comte tenha cunhado o termo "positivismo", este no era, de modo algum, um achado profundamente original, em filosofia ou sociologia. Por isso, Benton o aborda atravs de uma discusso prvia da tradio filosfica qual ele pertenceu, e das correntes do pensamento social a partir das quais escreveu seu trabalho. Se se aceita tal idia, isto , se a particular combinao que Comte faz da filosofia e do pensamento social assim compreendida, necessrio, ento, traar a situao econmica e poltica da Frana nos primrdios do sculo XIX, para entend-los. o que ele faz, situando o trabalho filosfico e sociolgico do positivista mais significativo do sculo passado. Em particular, ele procura mostrar que o positivismo, como teoria filosfica, uma variante do empiricismo, do mesmo modo que as conexes inteligveis entre empiricismo, como teoria filosfica do conhecimento, por um lado, e a poltica especfica e o carter ideolgico da teoria social, que produzida sob sua influncia, por outro. 39. Contudo, Benton no defende que tal teoria social seja uma "aplicao" do positivismo ou empiricismo. Falando estritamente, para ele, a incoerncia da teoria do conhecimento Comteana tal que a teoria social no pode ser empreendida como uma "aplicao" de sua prpria filosofia. Por esta razo, as conexes entre epistemologia e ideologia social substantiva, apesar de inteligveis, no so necessrias. Elas so contingncias sobre suposies

substantivas. 40. No caso de Durkheim, Benton afirma que, apesar de aquele autor ser comumente considerado como um exemplar do mtodo positivista, , na verdade, um dos primeiros e principais pensadores a ultrapassar os termos do debate positivista/humanista. Ele faz isso, contudo, em parte, de forma inconsciente e contraditria, o que, sem dvida, explica a variedade de leituras conflitantes que ele tem recebido. 41. Algumas semelhanas entre os dois autores so destacadas por Benton. Por exemplo, vrios foram os fatos polticos, na Frana, que marcaram tanto os trabalhos de Comte quanto os de Durkheim. Assim, ele defende que o trabalho de Durkheim, assim como o de Comte, foi fundamentalmente um projeto poltico. E, no surpreendemente, os dois projetos so, de alguma forma, semelhantes quando propem reorganizar ou reconstruir a sociedade a partir da elevao do esprito humano. 42. Assim como Comte, Durheim concebia o domnio do social distinto de outras ordens de realidade, mas no menos que uma realidade em seus prprios direitos, e defendia a fundao e o carter do conhecimento cientfico deste domnio, que deveriam parecer com as cincias naturais, j estabelecidas, em sua abordagem e na forma de explicao. A nova cincia, teorizando as condies da ordem social, tinha uma necessria regra poltica prevenindo a anarquia e a desintegrao social. Por fim, concebia a cincia natural defendendo emparelhar (juntar) categorias e vocabulrio positivista. 43. Quanto s diferenas, ele destaca que, como a fisiologia ou biologia, a cincia mais prxima da sociologia, no modelo Comteano de hierarquia das cincias, e mesmo uma das mais relevantes para o avano da sociologia, obteve enormes avanos nos anos seguintes. O modelo de Durkheim foi bastante influenciado por elas, o que, de certa forma, o distanciou de Comte. Por outro lado, considerando que o projeto de cincia positiva da sociedade permaneceu largamente uma aspirao em Comte, as Regras de Durkheim so, entre outras coisas, uma reflexo sobre sua prpria prtica substantiva de pesquisa, o que Comte no se props, certo, a fazer. 44. Para Benton, apesar dos "srios defeitos" na substantiva teorizao social nos dois autores, o trabalho de Durkheim de especial interesse na medida em que sua teoria do conhecimento no simplesmente "empiricista" ou "positivista", mas , sem dvida, uma combinao de realismo e empiricismo. realista em dois sentidos: (1) para Durkheim, o mundo real existe a priori e independente do conhecimento terico sobre ele; e (2) a "forma fenomenal" em que esta realidade se apresenta pode ser tomada, de maneira "enganosa", como uma verdadeira caracterstica da realidade, como sendo a causa original da "forma fenomenal". Cabe cincia da sociedade a verificao despojada de pr-noes e preconceitos. OS "POSITIVISMOS" DO CRCULO DE VIENA, DE POPPER E DE LAZARSFELD 45. Assim como Halfpenny aponta para uma srie de significados que o termo "positivismo" foi adquirindo a partir de Comte, o que amplia a polmica sobre o seu uso, Giddens (op. cit.:317-19) acentua que o uso indiscriminado do conceito fez com que ele passasse a ter, inclusive, uma conotao pejorativa. Da, ressalta Giddens, a importncia de estud-lo a partir da filosofia para traar sua influncia sobre as cincias sociais. 46Para ele, tal influncia se deu (a) de forma restrita ou especfica, relativamente queles que se consideram positivistas; neste caso, h duas fases de desenvolvimento do positivismo, que guardam semelhanas e diferenas entre si: uma no campo da teoria social (a filosofia positiva, de Comte); e outra, na epistemologia (o positivismo lgico do Crculo de Viena); (b) de forma mais geral, ampla e difusamente, para "os filsofos que adotaram a maioria de uma srie, ou toda a srie, de [certas] perspectivas interligadas", tais como: "o fenomenalismo [...]; a representao da filosofia como mtodo de anlise [...]; a dualidade do fato e valor [...]; e a noo de unidade da Cincia[...]" (op. cit.:317-18). 46. Mas, como afirma Giddens, a influncia de Comte sobre pensadores deste sculo foi possibilitada por Durkheim e sua obra, apesar das crticas que este fazia quele. A despeito disso, inegvel que "o legado de Comte paira sobretudo no esquema metodolgico da Sociologia que Durkheim elaborou" (op. cit.:325). E apesar de no considerar a obra de Durkheim mera extenso dos trabalhos de Comte, ele entende que os escritos de Durkheim tiveram maior influncia do que os de qualquer outro autor na cincia social acadmica, para a difuso da Sociologia Positivista [...]. Atravs deles, o positivismo de Comte teve uma influncia importante sobre o desenvolvimento mais generalizado dessa Sociologia Positivista. Essa uma linha que leva de Comte ao pensamento do sculo XX. A outra menos direta, ligando Comte ao positivismo lgico do Crculo de Viena. (op. cit.:327) A ligao "menos indireta" a que se refere Giddens a mediao operada pelo fsico e fisiologista Ernest Mach entre o pensamento de Comte e os membros do Crculo. 47. Ento, os aspectos do pensamento Comteano presentes em Mach, que permitem tal passagem, so, ainda segundo Giddens, os seguintes: 1. A reconstituio da histria como a realizao do esprito positivo [...]. A fase positiva do pensamento no transitria. 2. A dissoluo final da metafsica, intimamente ligada idia da supresso da prpria Filosofia [...]. As questes postuladas pela Filosofia metafsica so destitudas de contedo. 3. A existncia de um limite claro e definvel entre o factual, ou o observvel, e o imaginrio, ou fictcio. [...] Comte adota o ponto de vista do

empiricismo [...]. 4. O relativismo do conhecimento humano. [...] A cincia [...] no pretende essncias ou causas finais. O conhecimento cientfico no nunca acabado, mas constantemente aberto modificao e melhoria. 5. O lao integral entre a cincia e o progresso moral e material da humanidade. (op. cit.:328) "A concepo cientfica do mundo: O Crculo de Viena" 48. O positivismo lgico ou empiricismo lgico do Crculo de Viena (Moritz Schlick, um de seus mentores, preferia a segunda denominao) sofreu tambm grande influncia de Wittgenstein, amplamente citado pela literatura a respeito, mas tambm de Bertrand Russel, alm de algumas idias difundidas ento por importante fsicos, notadamente Albert Einstein (Hegenberg, 1976:1-20; Giddens, op. cit.: 332-44). 49. O Manifesto do Crculo de Viena, de 1929, subscrito por Hans Hahn, Otto Neurath e Rudolf Carnap (1882-1970), foi concebido no mbito da Sociedade Ernest Mach e destinava-se a divulgar a nova "concepo cientfica do mundo", onde "a rigorosa eliminao da metafsica do domnio do pensamento racional e o estabelecimento da cincia unificada por meio da reduo lgica da cincia aos termos da experincia imediata foram anunciados" (Sauer, 1996:799-803; cf. tambm Pasquinelli, 1983:9-22, para uma anlise mais detalhada do "manifesto vienense"). 50. Com base no empirismo clssico, que deu origem ao positivismo segundo a tradio francesa, exposta na seo anterior, os membros do Crculo de Viena admitiam que o conhecimento factual resulta da observao e no a priori. Entretanto, "julgavam insatisfatria a concepo da matemtica e da lgica como sistemas de proposies muito gerais, estabelecidas indutivamente a partir de fatos empricos particulares" (in Schlick-Carnap:1983:X, "Vida e obra"). Por isso era particularmente importante, para os membros do Crculo, a idia de Wittgenstein de que toda proposio significativa, fornece alguma informao acerca do estado atual do mundo, na medida em que afirme a ocorrncia de certos fatos atmicos e exclua a ocorrncia de outros. O valor de verdade de uma proposio deve, pois, poder ser determinado a partir do conhecimento da ocorrncia, ou no-ocorrncia, dos fatos atmicos envolvidos. Imaginando-se uma linguagem capaz de exprimir cada fato atmico, toda proposio significativa poderia ser reduzida a uma combinao de proposies atmicas mediante funes de verdade, de modo a ficar o valor de verdade da proposio complexa univocamente determinada pelos valores de verdade das proposies atmicas componentes (idem ). 51. Da resultou o "princpio da verificabilidade", isto , o significado de uma proposio est relacionado diretamente aos dados empricos que resultam de sua observao e que, uma vez existentes, do veracidade proposio. Caso contrrio, mostram que ela falsa. Assim, toda proposio, que, a princpio, pode ser transformada em "enunciados protocolares", s tem significado se for verificada empiricamente. Da mesma forma, os membros do Crculo de Viena foram levados a defender a idia de que possvel submeter as proposies matemticas e lgicas ao "princpio empiricista". Entretanto, s a verificao emprica de tais proposies definir se elas so providas de significado ou no, se so de fato proposies ou pseudoproposies. Isto , so apenas proposies formais, desprovidas de significado e vazias de contedo, o que faria delas mais propriamente uma linguagem do que proposies acerca da realidade. Finalmente, eles estenderam filosofia a crtica ento formulada metafsica, pois s teria valor cientfico o que pudesse ser verificado empiricamente (cf. Sauer, op. cit.; Hegenberg, op. cit.; in Schlick-Carnap, op. cit.). V-se logo a importncia que a lingstica teve para os empiricistas lgicos na formulao de suas concepes acerca do mtodo cientfico. 52. Os princpios acima correspondem fase mais "radical" do Crculo de Viena, posteriormente abrandada, isto , tomando uma feio mais liberal, em especial com Carnap. Ocorre que tais princpios levaram a um impasse com relao, por exemplo, s leis naturais que no podem ser plena e definitivamente verificadas. Para resolv-lo, Schlick props que as leis naturais fossem tomadas no como proposies mas como regras das quais pudessem ser deduzidas proposies, ficando assim, portanto, passveis de verificao. Contudo, essa formulao sofreu resistncia de Carnap, que argumentava que, mesmo tais proposies, no poderiam ser submetidos ao "princpio de verificao". Como conseqncia, Carnap deu nova forma ao princpio concebendo as idias ou noes de "confirmabilidade" e "testabilidade" a fim de concluir se uma proposio teria significado ou no. Assim, em vez de verificar se determinada proposio tinha comprovao emprica ou no, Carnap passou a defender a verificao de certo grau de confirmabilidade daquela segundo dados empiricamente observados. Quanto testabilidade, Carnap estava preocupado em saber em que grau uma proposio poderia ser submetida confirmao ou no. Em sntese, de seu modelo apreende-se que uma proposio pode ser testvel completamente, testvel apenas parcialmente, confirmada parcialmente ou confirmada por completo, que corresponderia verificabilidade da proposio (Carnap, 1983:171-219; cf. tambm Sauer, op. cit.; Hegenberg, op. cit.; "Vida e obra" in Schlick e Carnap, op. cit). O "positivismo" de Karl Popper 53. Apesar de no fazer parte do Crculo de Viena, Karl Popper (1902-1994) tinha relao muito prxima com os seus membros, sendo, inclusive, alguns de seus trabalhos discutidos ali. Contudo, isso no o impediu de expressar suas crticas ao positivismo lgico. Giddens (op. cit.:344-49), mas no s ele, identifica diferenas e semelhanas entres eles: [A filosofia de Popper] derivava dos esforos que ele fazia para distinguir a pseudocincia + o marxismo [da sua

crtica ao materialismo histrico ou historicismo de Marx], a astrologia ou a psicologia freudiana + da cincia verdadeira, como a teoria da relatividade de Einstein. A ltima, decidiu Popper, era testvel; fazia previses sobre o mundo que podiam ser empiricamente checadas. Era o que os positivistas tinham afirmado. Mas Popper negava a afirmao positivista de que os cientistas podem provar uma teoria por induo [como queria, por exemplo, Carnap com sua lgica indutiva] ou por testes empricos ou observaes sucessivas. Nunca se sabe se as observaes foram suficientes; a observao seguinte pode contradizer tudo o que a precedeu. As observaes nunca so capazes de provar uma teoria; s podem provar a sua inverdade ou refut-la. Popper costumava se vangloriar de ter matado o positivismo lgico com essa argumentao. (Horgan, 1998:50) 54. Para Giddens, as diferenas entre o "positivismo" de Popper e o positivismo lgico + no caso de Popper, o termo usado entre aspas porque, dentre outras razes, Popper no se considerava positivista, e seu "princpio da refutao", como veremos mais adiante, prova emprica no da verificao da hiptese, ao estilo dos empiricistas lgicos, mas de sua aceitao, ainda que parcial ou momentnea, at que novos testes sejam operados + as diferenas, repito, podem ser resumidas da seguinte maneira: [1] sua rejeio total da induo e sua rejeio concomitante da certeza sensria, [...] manifesta como fenomenalismo ou fisicalismo; [2] sua substituio da verificao pela refutao, com a correspondente nfase na ousadia e engenhosidade na formulao de hipteses cientficas; [3] sua defesa da tradio que, em conjunto com a operao do esprito crtico, fundamental para a cincia; e [5] sua substituio da ambio da lgica positivista de colocar um fim na metafsica, revelando-a como um absurdo, com o objetivo de assegurar critrios de demarcao entre cincia e pseudocincia. (op. cit:345) Da mesma forma, Baudouin (1992:30-1) aponta que, alm de contestar o "indutivismo", Popper insurgiu-se contra "a eliminao da metafsica do processo de conhecimento, reafirmando o papel que esta pode desempenhar na formulao das conjecturas ou na construo das teorias". Assim, para Baudouin, a Lgica da Descoberta Cientfica nada mais foi do que uma rplica s teses centrais dos positivistas lgicos de Viena. 55. Mas, h semelhanas. Por exemplo, Popper tem a mesma posio dos positivistas lgicos quanto ao fato de o conhecimento cientfico ser "o mais seguro e fidedigno" que podemos pretender. Da mesma forma, Popper procurou incessantemente demarcar de maneira clara os limites entre a cincia e a pseudocincia e, ao formular o "princpio da refutao", era cioso de que as teorias e constataes cientficas podiam ser submetidas prova emprica, condio necessria para serem refutadas ou no. (ibidem) Aqui, para efeito dos objetivos estabelecidos, cabe destacar o seu "princpio da refutao". o que passo a fazer. 56. Em Lgica das Cincias Sociais, aps apresentar cinco teses, e antes de continuar enumerando-as at a vigsima stima, Popper, na de nmero seis, sua "principal tese", afirma o seguinte: a) O mtodo das cincias sociais, como aquele das cincias naturais, consiste em experimentar possveis solues para certos problemas; os problemas com os quais iniciam-se nossas investigaes e aqueles que surgem durante a investigao. As solues so propostas e criticadas. Se uma soluo proposta no est aberta a uma crtica pertinente, ento excluda como no cientfica, embora, talvez, apenas temporariamente. b) Se a soluo tentada est aberta a crticas pertinentes, ento tentamos refut-la; pois toda crtica consiste em tentativas de refutao. c) Se uma soluo tentada refutada, atravs do nosso criticismo, fazemos outra tentativa. d) Se ela resiste crtica, aceitamo-la temporariamente; e a aceitamos, acima de tudo, como digna de ser discutida e criticada mais alm. e) Portanto, o mtodo da cincia consiste em tentativas experimentais para resolver nossos problemas por conjecturas que so controladas por severas crticas. um desenvolvimento crtico consistente do mtodo de ensaio e erro. f) A assim chamada objetividade da cincia repousa na objetividade do mtodo crtico. Isto significa, acima de tudo, que nenhuma teoria est isenta do ataque da crtica; e mais ainda, que o instrumento principal da crtica lgica + a contradio lgica + objetivo. (1978:15-6) Das demais teses, que, como um todo, correspondem ao que o prprio denominava de "racionalismo crtico", apreende-se, dentre outras coisas, o critrio para definir que o carter cientfico de uma teoria est na possibilidade de valid-la, refut-la e test-la. Mas, tambm est presente, como j ressaltei, a rejeio ao dogmatismo + o marxismo, a psicanlise etc. + e ao indutivismo. 57. Enfim, volto ao fato, j mencionado, de que Popper declara no ser positivista. Para ele, ser chamado de positivista " um equvoco antigo, criado e perpetuado por aqueles que conhecem a minha obra somente de segunda mo [...]". Tal "equvoco" foi criado, segundo Popper, pela tolerncia de alguns membros do Crculo de Viena que chegaram a publicar suas crticas ao positivismo lgico. Como ele mesmo afirma, "uma ltima palavra a propsito do termo positivismo. Eu no nego, decerto, a possibilidade de estender o termo positivista at que ele abranja todos os que tenham algum interesse pelas cincias naturais, de forma que venha a ser aplicado at aos adversrios do positivismo, como eu prprio. Sustento apenas que tal procedimento no nem honesto nem apto a esclarecer o assunto. [...] Eu sempre lutei contra a estreiteza das teorias cientificistas do conhecimento e, especialmente, contra todas as formas de

empirismo sensualista. Eu lutei contra a imitao das cincias naturais pelas cincias sociais e pelo ponto de vista de que a epistemologia positivista inadequada at mesmo em sua analise das cincias naturais as quais, de fato, no so generalizaes cuidadosas da observao, como se cr usualmente, mas so essencialmente especulativas e ousadas [...]. (op. cit.:47 e 48) O "positivismo instrumental" de Paul Lazarsfeld 58. Mills (1982:30-1) chama a ateno para o fato de que, desde o incio deste sculo, a despeito da forte influncia de Comte e Spencer sobre a sociologia norte-americana, os estudos empricos tornaram-se centrais naquele pas, em parte, desconfia ele, por causa da tradio acadmica da Economia e da Cincia Poltica, ali estabelecidas j h algum tempo. Aliado a isso, Mills considera que "os socilogos tm a tendncia de se tornarem especialistas na tcnica de pesquisa de quase tudo: entre eles, os mtodos se transformaram na Metodologia". E, continua Mills, "grande parte do trabalho + e dos ethos nele existente + [...] de Paul Lazarsfeld [dentre outros] so exemplos atuais. Essas tendncias + de dispersar a ateno e cultivar o mtodo pelo mtodo + so dignas companheiras, embora no ocorram necessariamente juntas". Paul Lazarsfeld (1901-1976) faria parte, portanto, de uma escola que Mills denomina de "empirismo abstrato". 59. Bryant prefere usar o termo "positivismo instrumental" para designar esse mesmo tipo de pesquisa social emprica, bastante difundida nos Estados Unidos, que ele chega a considerar, at mesmo, a pesquisa social norteamericana caracterstica. Ela seria instrumental na medida em que limita aquele tipo de investigao s perguntas que os instrumentos de pesquisa permitem; e seria positivista posto que esse constrangimento auto-imposto indicativo de uma determinao por parte dos socilogos, de se submeterem aos mesmos rigores que eles vem nas cincias naturais (op. cit.:133). Mills, por sua vez, caracteriza assim o tipo de pesquisa entabulada pelos "empiristas abstratos": Os estudos reputados nesse estilo tendem hoje a se enquadrar, regularmente, numa configurao mais ou menos padronizada. Na prtica a nova escola habitualmente toma como fonte bsica de suas 'informaes' a entrevista, mais ou menos formal, com sries de pessoas escolhidas por processo de amostragem. Suas respostas so classificadas e, por motivo de convenincia, transferidas para cartes Hollerith, em seguida usados para levantamentos estatsticos por meio dos quais se buscam relaes. Sem dvida, esse fato, e a conseqente facilidade com que o processo apreendido por qualquer pessoa medianamente inteligente, explica grande parte de sua atrao. (op. cit.:59) Como o texto de Mills de 1959, parte dos procedimentos indicados no so mais usados, pois o avano no processamento de dados foi formidvel + basta que se lembre aqui o surgimento de microcomputadores e os "pacotes estatsticos" do tipo SPSS. Entretanto, o que relevante notar que basta observar sua descrio, acima, para perceber que o livro de Mills uma crtica contundente desse tipo de pesquisa social. Na verdade, A Imaginao Sociolgica uma obra, como ele mesmo explicita, em defesa das grandes formulaes tericas nas cincias sociais, obnubiladas pelas "pesquisas de grupos de tcnicos". Assim, para ele, "o empirismo abstrato no caracterizado por qualquer proposio ou teoria substantiva. No se baseia em qualquer concepo nova da natureza da sociedade ou do homem, ou quaisquer fatos particulares com eles relacionados. (op. cit.:64) 60. A despeito da posio de Mills, Bryant relaciona as cinco caractersticas que considera como principais do positivismo instrumental. So elas: "1. A preocupao com o refinamento das tcnicas estatsticas e instrumentalizao da pesquisa [...]. 2. O endosso do nominalismo ou concepo individualista da sociedade. [...] 3. A afinidade com a induo, verificacionismo e incrementalismo. [...] 4. A conexo de uma (falsa) dicotomia de fatos e valores com um falso juzo de value-freedom [isto , neutralidade em relao a valores]. [...] 5. A proeminncia de equipes de pesquisa e a multiplicao de centros ou instituies de pesquisas sociais aplicadas" (op. cit.:139-45). 61. Para Mills, por outro lado, "as caractersticas intelectuais do empirismo abstrato mais importante so a filosofia da cincia adotada [...], a forma pela qual a adotam, e como dela se utilizam". Isto , eles parecem mais preocupados com a "filosofia da cincia", embora Lazarsfeld rejeitasse este termo, e com o mtodo que empregam do que mesmo com os prprios estudos sociais que realizam. Finalmente, gostaria de explicitar algumas referncia que Mills faz a Lazarsfeld e sua concepo da sociologia, e a defesa da adoo do empiricismo abstrato ou positivismo instrumental (ou simplesmente de sua concepo de filosofia da cincia). Mills quem transcreve e crtica Lazarsfeld: " A transio (das filosofias sociais e observador individual para a cincia emprica plenamente organizada) habitualmente caracterizada por quatro fases no trabalho dos que se ocupam do assunto: 1. H, primeiro, a transferncia da nfase, que passa da histria das instituies e idias para o comportamento concreto do povo. [...] 2. H, em segundo lugar, uma tendncia no para estudar um setor apenas das questes humanas, mas para relacionlos com outros setores. [...] 3. H uma terceira preferncia pelo estudo de situaes sociais e problemas que se repetem, e no dos problemas que ocorrem apenas uma vez. [...] E, finalmente, h uma nfase maior sobre os acontecimentos contemporneos do que sobre os acontecimentos sociais histricos. (op. cit.:71-2) evidente que Mills contesta algumas das afirmativas de Lazarsfeld, alis, diria, de forma acertada. Com relao ao primeiro ponto, ele lembra que "comportamento concreto do povo no unidade de anlise", e h o risco de se cair no "psicologismo"; com relao ao segundo, ele lembra que "relacionar", para os empiricistas abstratos significa "limitar-se ao estatstico"; com relao ao terceiro, o significado que tais "repeties" possuem , por exemplo, o

simples fato de muitos votarem etc.; e, finalmente, com relao ltima, o que se d uma nfase no-histrica e no-comparativa, que apenas resulta de (questionvel) opo epistemolgica. (ibidem) 62. Da decorrem dois problemas graves relacionados com a forma de Lazarsfeld operar dois conceitos caros sociologia, isto , "teoria" e "dados empricos". Assim, teoria passa a significar "variveis teis na interpretao das verificaes estatsticas"; e "dados empricos" "limitam-se aos fatos e relaes estatisticamente determinados que so numerosos, repetveis e mensurveis" (op.cit.:76). CONSIDERAES FINAIS 63. Neste artigo, minha primeira preocupao foi a de traar, ainda que brevemente, um panorama geral do positivismo, em especial, a partir de quatro correntes ou escolas, ou alguns dos autores a elas vinculados ou relacionados, identificadas como positivistas. Com isso, foi possvel organizar e, por assim dizer, consolidar material de leitura e estudos acerca do tema e possibilitar ao leitor fazer uma ponte com as obras manuseadas. Por outro lado, desejo oferecer uma idia de conjunto sobre um aspecto da filosofia da cincia que muito criticado. Alis, da mesma forma como alguns dos comentadores do positivismo, aqui referenciados, ressaltaram, desde meu curso de graduao em cincias sociais sempre ouvi falar do positivismo de forma pejorativa e, j na ps-graduao, observando o exame de algumas teses, s vezes, quando se exigiam procedimentos metodolgicos mais rigorosos de estudantes, ouvi, em defesa desses, at mesmo de alguns orientadores, que tal exigncia "positivista". De fato, era como se estivessem exigindo a adoo de um procedimento ultrapassado ou algo similar. 64. Contudo, se se pode criticar ou apontar as falhas e lacunas, em especial, creio, do positivismo de tradio francesa, de Comte e Durkheim, h de se reconhecer a importncia dos dois no sentido no de criar neologismos, que passaram a denominar um novo ramo do conhecimento humano e conceitos, mas, sobretudo, no de procurar torn-lo realmente uma cincia, no sentido mais exato da palavra, isto , com objeto prprio e mtodos rigorosos, cientficos, enfim, que permitam a investigao sobre o social. Sim, digo mtodos, e no mtodo. Pois, parece-me, no h um mtodo apenas. Nem sei se tais mtodos devem ser modelos virtuais dos mtodos, ou mtodo, empregados nas cincias naturais. Ademais, essa uma discusso que permeia a filosofia da cincia e, ainda que muito parcialmente, este trabalho. Por outro lado, como nos lembra Merton (1992), prefervel que as cincias sociais tenham vrios mtodos, que disputem entre si e que faam com que elas estejam em aparente "crise crnica", do que apenas um, que se imponha autoritariamente sobre os pesquisadores e as investigaes cientficas na rea social, em outras palavras, obnubilando "a imaginao sociolgica", como tanto receava ou "denunciava" Mills. claro que isso no implica a feitura de pesquisa social de qualidade duvidosa. Isso ocorre independentemente do mtodo, da metodologia utilizada ou, ainda, da teoria em que a pesquisa se apoia, o que realmente conta a qualidade de quem a realiza. 65. Ento, como dizia, se cabem tais ressalvas em relao a Comte e Durkheim, assim como o reconhecimento necessrio, apontado, quanto ao "positivismo instrumental" ou "empiricismo abstrato" de Lazarsfeld, diria que, apesar das observaes e consideraes de Boudon (1993), tendo a concordar com as crticas de Mills, formuladas ainda em 1959, o que poderia fazer com que elas tivessem sido superadas pelos avanos alcanados nas pesquisas sociais aplicadas, em especial nos prprios Estados Unidos. Na verdade, embora sua elaborao, particularmente a reflexo que se faz do positivismo instrumental, se insira no campo da filosofia da cincia, parece-me que se trata mais de discutir sobre instrumentos e prticas operacionais de pesquisa do que acerca de um mtodo cientfico, mais quanto ao modo de operacionalizar conceitos e testar hipteses, enfim, do que sobre epistemologia das cincias sociais. Lembro, por exemplo, que Bryant (op. cit.:141) j chamou a ateno para o fato de que Popper procurava convencer alguns pesquisadores de que adotassem "seu" modelo "hipottico-dedutivo", pois considerava-o compatvel com o "incrementalismo", com o qual o positivismo instrumental teria afinidades. Se assim fosse, possivelmente poderamos, ainda mais, caracterizar o positivismo instrumental como um meio, quantitativo e/ou estatstico, para se realizar pesquisa social cientfica. 66. Quanto ao Crculo de Viena e a Popper, entretanto, assim acredito, a questo est realmente no mbito da filosofia da cincia. Como procurei mostrar, h, dentre outras, uma diferena entre eles, pois enquanto os positivistas lgicos defendiam a utilizao do mtodo indutivo, Popper considerava a necessidade de se usar o hipotticodedutivo. Da mesma forma, posso ainda apontar outra distino, que provoca uma discusso relevante para a filosofia das cincias, qual seja: enquanto os primeiros defendiam o "princpio da verificabilidade" + para atestar se uma proposio tinha ou no significado, isto , se era ou no cientfica, observando se os dados empricos corroboravam a sua ocorrncia + ou mesmo em sua formulao mais branda dos graus de confiabilidade e testabilidade, de Carnap, Popper partia de premissa, perece-me, inversa, mas que, no entanto, tinha o mesmo objetivo, com seu "princpio da refutabilidade" de hipteses. 67. Uma ltima considerao: refiro-me ao "abuso" que explicitava Popper, por ser chamado de positivista por Habermas e outros, procede se, para ele e para os que assim o estigmatizavam, ser positivista significava a adoo da filosofia positivista de Comte ou do modelo "unicausal" de Durkheim, associado ao modelo filosfico Comteano. Mas, perece-me que, se positivista significa a adoo de procedimentos cientficos rigorosos com os quais se buscam evidncias atravs do levantamento e da observao de dados empricos, para testar hipteses, quer atravs do

mtodo indutivo quer por meio de mtodo hipottico, ele no deixa de s-lo. O certo que tanto Popper quanto os positivistas lgicos, antes de mais nada, estavam preocupados em demarcar claramente o carter cientfico das cincias sociais, e diferentemente de Comte e Durkheim, por motivos que devem parecer evidentes, sem partir de especulaes, tais como o modelo dos trs estgios de Comte ou a homogeidade social que resultava na solidariedade mecnica de Durkheim. BIBLIOGRAFIA CITADA Aron, R. (1982). As Etapas do Pensamento Sociolgico. So Paulo: Martins Fontes/Braslia: Editora da Universidade de Braslia. Baudouin, J. (1992). Karl Popper. Lisboa: Edies 70. Benton, T. (1977). Philosophical Foundations of the Three Sociologies. London, Henley and Boston: Routledge & Kegan Paul. Boudon, R. (ed.) (1993. "Introduction". Paul Lazarsfeld. On Social Research and its Language. Chicago and London: University of Chicago Press. Bryant, C. (1985). Positivism in Social Theory and Research. Hampshire and London: MacMillan. Carnap, R. (1983). "Testabilidade e Signficado". In: Schlick-Carnap. So Paulo: Abril Cultural (Coleo Os pensadores). Comte, A. (1983). "Curso de Filosofia Positiva", "Discurso sobre o Esprito Positivo" e "Discurso sobre o Conjunto do Positivismo". In: Comte. So Paulo: Abril Cultural (Coleo Os Pensadores). Durkheim, E. (1983). "As Regras do Mtodo Sociolgico". In: Durkheim. So Paulo: Abril Cultural (Coleo Os pensadores). Giddens, A. (1978). "O Positivismo e seus Crticos". In: T. Bottomore e R. Nisbet (org.). Histria da Anlise Sociolgica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora. Halfpenny, P. (1982). Positivism and Sociologoy: Explaining Social Life. London: George Allen & Unwin. Hegenberg, L. (1976). Etapas da Investigao Cientfica: leis, teorias e mtodos. Vol. 2. So Paulo: EFPU/EDUSP. Horgan, J. (1998). O Fim da Cincia. Uma discusso sobre os limites do conhecimento cientfico. So Paulo: Companhia das Letras. Merton, R. (1992). "El anlisis estructural en sociologa". In: ______. Teora y estructura sociales. Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Ecnmica. Mills, W. (1982). A Imaginao Sociolgica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora. Pasquinelli, A. (1983). Carnap e o Positivismo Lgico. Lisboa: Edies 70. Popper, K. (1980). A Misria do Historicismo. So Paulo: Editora Cultrix/Editora da Universidade de So Paulo. ______ (1978). Lgica das Cincias Sociais. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro/Braslia: Universidade de Braslia. Sauer, W. (1996), "Crculo de Viena". In: W. Outhwaite et at. (orgs.). Dicionrio do Pensamento Social do Sculo XX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora.