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Le journalisme hacker : une nouvelle utopie pour la presse ?

Sylvain PARASIE Cet article explique pourquoi et comment les programmeurs autodidactes, entrepreneurs du web, gestionnaires de projets web, programmeurs engags dans les communauts du logiciel libre ou militants de lopen data en viennent sintresser au journalisme alors mme que la situation conomique de la presse est partout plus quinquitante.

New York, Chicago, Londres, Helsinki ou Buenos Aires, plusieurs centaines de personnes se rencontrent rgulirement, souvent dans des arrires salles de bars ou des salles de confrences1. Ils sont tudiants, journalistes, programmeurs ou chefs de projet web, et ils appellent ces runions informelles des rencontres hacks/hackers . Hacks est une faon de dnommer les journalistes tandis que hackers dsigne des passionns dinformatique. travers la prsentation dapplications informatiques dveloppes pour des sites dinformation, la formation des langages de programmation ou plus simplement la mise en relation de journalistes et de programmeurs, les animateurs de ce rseau veulent relier le monde de la presse aux mondes informatiques de faon transformer et mme rinitialiser le journalisme.

Source : visuel du site ddi ces rencontres http://hackshackers.com/

Cette recherche est soutenue par lAgence Nationale de la Recherche dans le cadre du projet BASICOM (bases informatiques et coopration entre mondes sociaux).

Les liens entre la presse et les mondes informatiques se sont incontestablement dvelopps ces dernires annes. En tmoigne lessor de sites conus par des programmeurs en dehors des organisations de presse traditionnelles et qui se positionnent dans le monde de linformation. Linitiative la plus connue des Franais est sans doute le site Wikileaks, qui a rvl des informations de grande ampleur sur Guantanamo, les guerres amricaines et la diplomatie internationale. Le site Owni.fr en France est un autre exemple, mais ces sites sont beaucoup plus nombreux en Amrique du nord (ProPublica, Politifact). En tmoigne galement lmergence, dans les plus grands journaux, de nouveaux professionnels qui se disent la fois journalistes et programmeurs. Au New York Times (autour dAron Pilhofer), au Guardian (autour de Simon Rogers) ou au Chicago Tribune (autour de Brian Boyer) notamment, ces journalistes/programmeurs ont leur place dans la rdaction. Ils conoivent de nouveaux produits journalistiques qui se prsentent sous la forme de bases de donnes interrogeables en ligne, de cartes ou danimations interactives.

Source : visualisation des dpenses publiques italiennes sur le site du Guardian (http://www.guardian.co.uk/news/datablog/interactive/2011/apr/19/italy-public-spending-visualisation)

lchelle de lensemble de la production journalistique, loffre propose par ces nouveaux journalistes est marginale particulirement en France o elle reste 2

lcart des grands journaux. Ces nouveaux produits nattirent dailleurs pour le moment quune audience limite. Pourtant, lheure o le dveloppement de linformation sur le web est souvent associ une extension de limitation entre journalistes, au recul du journalisme dinvestigation et lempire des mtriques du web aboutissant la standardisation de linformation en ligne, il est utile dinterroger ces nouvelles pratiques du point de vue du rle dmocratique quelles impliquent pour le journaliste. Les enqutes que nous avons menes aux tats-Unis et en France montrent en effet que les nouveaux liens qui stablissent aujourdhui entre les mondes informatiques et le monde de la presse donnent lieu une exprimentation collective de ce que pourrait tre le rle du journalisme dans nos dmocraties. Pourquoi des codeurs sintressent-ils la presse ? Ils sont programmeurs autodidactes, entrepreneurs du web, gestionnaires de projets web, programmeurs engags dans les communauts du logiciel libre ou militants de lopen data : pourquoi en viennent-ils sintresser au journalisme alors mme que la situation conomique de la presse est partout plus quinquitante ? La premire raison a trait aux valeurs. Malgr la diversit de leurs parcours et de leurs comptences, ils sont majoritairement attachs la culture hacker . Cest--dire quils se prsentent comme des passionns dinformatique pour qui la programmation est lexpression dune identit. Cette culture, dont les contours ont t dfinis avec lessor de linformatique personnelle au dbut des annes 1980, valorise surtout la libert de linformation et de la connaissance et laccessibilit universelle la technologie2. Ne se rduisant jamais lespace social restreint des mondes professionnels, cette culture prend en partie la forme dun mouvement social qui cherche transformer les institutions et les relations sociales3. Dans cette perspective, la presse intresse ces personnes parce quelle est une des instances fondamentales de production et de circulation de linformation. Et nombreux sont ceux qui associent leur engagement dans le monde de la presse la question dmocratique : sils acceptent de mettre en suspens des carrires souvent plus rmunratrices, cest quils ont le sentiment de participer quelque chose de plus grand.

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Cf. P. Flichy, Limaginaire dinternet, Paris, La dcouverte, 2001. U. Holtgrewe et R. Werle, De-Commodifying Software? Open Source software between business strategy and social movement , Science Studies, vol. 14, n2, 2001, p. 43-65.

Source : compte twitter de Brian Boyer, responsable de la {news application team} du {Chicago Tribune}

Mais cet engagement sexplique aussi par lintrt technologique que reprsente leurs yeux le secteur de la presse. Lexcellence technologique est une norme fondamentale pour ces hackers qui voient l un endroit idal pour exprimenter et innover en matire de programmation rapide il est impratif de pouvoir suivre les dlais rapides de production propres la presse de traitement de donnes et de visualisation. Si bien que depuis quelques annes, plusieurs journalistes sont devenus des rfrences dans le monde de la programmation et du logiciel libre lamricain Adrian Holovaty en est sans conteste la figure la plus emblmatique. cela sajoute le fait que dans plusieurs pays, les tats et les grandes villes rendent accessibles un ensemble de donnes ayant trait un vaste ensemble de thmes : les dcisions publiques, le fonctionnement des institutions publiques, la criminalit, les infrastructures urbaines, lducation, la sant, etc. Reposant sur laction dorganisations et de fondations (la Sunlight foundation aux tats-Unis), le mouvement open data cherche obtenir des autorits quelles rendent publiques leurs donnes, pour les pousser davantage de responsabilit et de transparence. Or, ces individus engags dans les mondes informatiques voient dans cet accs croissant aux donnes publiques la matire premire de produits journalistiques innovants. Linformation, ce sont des donnes ! Dans lesprit de ces programmeurs, linformatique nest pas seulement un outil susceptible de rendre le travail journalistique plus facile ou plus efficace. Bien plus profondment, elle peut leurs yeux modifier la nature mme du travail journalistique en fondant une autre approche de lvnement et de linformation. Au cur de cette approche figurent les donnes voil pourquoi on parle communment dun journalisme de donnes . Cette proposition a t exprime dune faon particulirement claire par Adrian Holovaty, qui est lune des figures les plus connues

de ce mouvement4. g de 30 ans, ce diplm de lcole de journalisme du Missouri travaille dans des organisations de presse amricaines depuis dix ans. Investi et reconnu dans les communauts du logiciel libre5, il a conduit de nombreux projets journalistiques en ligne qui reposent sur des bases de donnes, notamment au Washington Post6. Selon lui, le travail quotidien de nimporte quel journaliste consiste collecter des donnes. Imaginons quun incendie se dclare dans une ville, le journaliste cherchera connatre la date de lincendie, lheure laquelle il sest dclar, combien il y a eu de victimes et qui elles taient, quelle est la station de pompiers qui est intervenue, le temps quils ont mis pour arriver sur les lieux, lheure laquelle lincendie a t teint, etc. Et partir de ces donnes, il rdige un article sous la forme dun texte ventuellement accompagn dillustrations. Selon Holovaty, ce traitement des donnes collectes prsente plusieurs inconvnients majeurs. Une fois larticle publi, les donnes sont difficilement accessibles puisquelles sont perdues dans le texte. Si bien que svanouit la possibilit de comparer les vnements dans le temps de quelle manire le traitement des incendies a-t-il chang depuis les derniers mois ou les dernires annes ? et dans lespace comment cela se passe-t-il dans les quartiers ou les villes voisines ? On perd aussi la possibilit de faire le lien entre un type dvnement et dautres vnements pour lesquels des donnes sont galement disponibles. Ainsi, il pourrait tre intressant dun point de vue journalistique de voir sil existe un lien entre le nombre dincendies qui se sont produits sur une priode donne et ltat gnral des immeubles tel quil apparat dans les rapports dinspection de la ville. Selon cette conception, envisager linformation journalistique partir des donnes et de leur traitement informatique est un moyen de produire une meilleure information. Lide nest pas nouvelle, mme si elle nest pas du tout familire des journalistes franais. Elle trouve son origine dans le courant nord-amricain du computer-assisted reporting qui proposait, depuis la fin des annes 1960, de donner
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Il a publi un article en 2006 dans lequel il prsente cette conception. Cf. A fundamental way newspaper sites need to change . http://www.holovaty.com/writing/fundamental-change/ 5 Il est lun des initiateurs de la plateforme de programmation web django, qui est aujourdhui largement utilise, y compris en dehors des organisations de presse. 6 Voir par exemple The Vote database qui permet daccder aux votes de lensemble des dputs et snateurs amricains : http://projects.washingtonpost.com/congress/112/.

plus de force la parole journalistique en faisant du traitement informatique et statistique des donnes une composante importante du travail journalistique7. Dans les annes 2000, la mise disposition dun nombre croissant de donnes par les autorits, ainsi que laccs de nombreuses donnes via le web, ont permis de donner une ampleur sans prcdent cette conception. Lextraction, le traitement et la prsentation des donnes ont ainsi fait lobjet dinvestissements majeurs dans le domaine de la presse, souvent en relation directe avec les communauts du logiciel libre. Lextraction correspond la phase de collecte des donnes : au moyen de programmes, il sagit de rcuprer des donnes provenant du web ou disponibles sous dautres formats (des fichiers pdf obtenus auprs de ladministration par exemple) et de les organiser sous la forme de bases de donnes. Le traitement des donnes seffectue au moyen de nombreux programmes permettant de nettoyer et de donner du sens aux donnes. Enfin, la prsentation la seule tape qui soit vritablement visible de nous autres internautes donne lieu lexprimentation de programmes permettant de raliser des cartes et des visualisations interactives parfois tonnantes et dont les formats sont aujourdhui trs peu stabiliss.

Visualisation du nombre de spectateurs et des recettes obtenues par chaque film succs aux Etats-Unis entre 1986 et 2008 Source : site du New York Times http://www.nytimes.com/interactive/2008/02/23/movies/20080223_REVENUE_GRAPHIC.html
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Cf. P. Meyer, Precision Journalism. A Reporter's Introduction to Social Science Methods, Bloomington & Indianapolis: Indiana University Press, 1973.

Surveillez vos gouvernants ! Rgulirement, des journalistes prennent tmoin lopinion publique en pointant le comportement immoral des lites et des gouvernants8. Que ce soit sous la figure du publiciste franais du XVIIIe sicle, du muckracker amricain du dbut du XXe sicle ou de la figure plus rcente du journaliste dinvestigation, ces journalistes veulent rendre visible ce qui est ordinairement soustrait la vue des citoyens, de manire contraindre les gouvernants9. Tout en venant dhorizons sociaux trs diffrents, certains programmeurs/journalistes ont la fois prolong et donn un tour particulier cette posture. Ds ses origines, la culture hacker est marque par une mfiance lgard du pouvoir10. Cela sest rcemment incarn dans le mouvement international pour la libration des donnes publiques (mouvement open data), lequel vise accrotre la transparence des autorits politiques nationales et locales. Dans diffrents pays, on a vu apparatre depuis plusieurs annes des sites web qui rendent compte de lactivit des gouvernants et de leurs rseaux dinfluence. Le principe sous-jacent est quen rendant visibles des dcisions, des actions et des rseaux qui sont ordinairement invisibles des citoyens les votes des lus, leur prsence ou leur ventuel absentisme, leur travail quotidien, leurs liens avec les groupes dintrts , il est possible de renforcer le contrle dmocratique sur les gouvernants. Le site de la fondation amricaine Sunlight, qui propose de nombreuses applications innovantes11, est la rfrence internationale dune dmarche qui situe lintervention des programmeurs en dehors du monde journalistique proprement dit. En France, le site NosDputs.fr sinspire de cette approche en permettant aux internautes de contrler lactivit quotidienne de leurs dputs et didentifier, via lanalyse lexicale de leurs prises de parole, les thmes majeurs de leurs interventions.

P. Rosanvallon, La contre-dmocratie. La politique lge de la dfiance, Paris, Seuil, coll. essais , 2006, p. 46-57. 9 C. Lemieux, Les formats de lgalitarisme. Transformations et limites de la figure du journalismejusticier dans la France contemporaine , Quaderni, n45, 2001. 10 F. Turner, From Counterculture to Cyberculture. Stewart Brand, the Whole Earth Network, and the Rise of Digital Utopianism, Chicago & London, University of Chicago Press, 2006, p. 133-140. 11 Cf. http://sunlightfoundation.com/projects/

Source : capture dcran du site NosDputs.fr

Dautres initiatives sont le fait de programmeurs qui se revendiquent journalistes ou travaillent au sein de journaux traditionnels. Ainsi, en juin 2010, le Guardian profite de documents diffuss par le Parlement britannique pour laborer une application web qui permet aux internautes dexaminer eux-mmes des notes de frais obtenues par chaque dputs et de les qualifier : sont-elles intressantes, dj connues ou mritent-elles selon eux une investigation supplmentaire ?12 Dautres rdactions, comme celle du Chicago Tribune, ont mis en ligne en avril 2010 des applications qui permettent chaque internaute de connatre le montant dpens par chaque conseiller municipal de la ville, ainsi que les entreprises qui en ont bnfici13.

Source : site Guardian.co.uk http://mps-expenses.guardian.co.uk/


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Le public anglais a rpondu trs positivement cette sollicitation : 37 % des 460 000 documents ont t classs dans les trois jours et demi ayant suivi la publication de lapplication. Mais il sagit l dun niveau de participation hors normes : de nombreuses autres tentatives de ce genre ont chou susciter la collaboration massive des internautes. 13 http://councilexpenses.apps.chicagotribune.com/

Ces projets partagent avec le journalisme dinvestigation la posture qui consiste rendre visible les comportements des gouvernants un dput anglais a demand au Parlement de rembourser un tapis pour son usage personnel pour potentiellement les dnoncer. Elles poussent plus loin limpratif de transparence en utilisant les technologies pour tenter de suivre la trace les gouvernants en dehors des seuls moments o ils sadressent au public. Mais au-del de leur diversit, ces projets se distinguent des pratiques journalistiques en place sur deux points majeurs. Dabord, une partie de ces journalistes/programmeurs considrent que les technologies permettent une plus grande indpendance lgard du comportement stratgique des sources. Le journaliste dinvestigation, on le sait, est souvent instrumentalis au sein des conflits que se livrent les responsables politiques et les membres de la ladministration14. En laborant des bases de donnes mises jour automatiquement qui retracent au jour le jour lactivit des gouvernants, on cre un dispositif qui a une existence propre si bien que la rvlation est moins dpendante dune fuite stratgique mme si les autorits restant productrices dune grande partie des donnes, elles conservent des marges de manuvre. Ensuite, en permettant la combinaison avec des donnes provenant dautres sources, cette base de donnes rend possible de nouvelles formes de dnonciation. En croisant par exemple des donnes relatives lactivit parlementaire avec des donnes relatives lactivit des groupes de pression, il est possible de faire merger des relations jusque-l inexplores. laborer des outils de dcision ? Ces journalistes hackers sont nombreux dfendre lide selon laquelle ces nouveaux produits journalistiques en ligne doivent permettre aux individus de matriser leur environnement immdiat et de se dcider par eux-mmes. Ce qui nest pas sans susciter quelques tensions avec certaines normes journalistiques en vigueur. La culture hacker met laccent sur le potentiel librateur associ un usage dcentralis de la technologie, et de nombreux projets en ligne conus depuis quelques annes suivent cette logique. Cest notamment le cas du site EveryBlock.com, lanc par Adrian Holovaty en 2007, et qui fait lobjet dune large reconnaissance dans le monde des mdias nord-amricains. En entrant son adresse sur le site ou en parcourant une carte interactive, linternaute accde immdiatement un vaste ensemble dinformations sur
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Sur cette question, voir P. Schlesinger, Repenser la sociologie du journalisme. Les stratgies de la source dinformation et les limites du mdia-centrisme , Rseaux, n51, 1992 (1990).

son quartier : dlits, crimes, permis de construire, inspection sanitaire des restaurants, valuation des coles, licences de vente dalcool obtenues par les commerant du quartier, etc. Lanc Chicago, le site est maintenant disponible dans une quinzaine de villes amricaines.

Source : site EveryBlock.com

Vu de France, ce type de site est souvent peru comme choquant. On sinquite des effets ngatifs de tels sites sur la sgrgation urbaine et sur les ingalits entre citoyens15. Mais selon ses concepteurs, un tel site rend visible aux individus ce qui se produit dans leur environnement le plus immdiat. Ce qui leur donne la possibilit de faire des choix individuels demmnager dans tel quartier plutt que dans tel autre tant donn les services quil offre et ses inconvnients ou de se mobiliser dans lintrt de leur communaut locale en identifiant des problmes locaux.

Source : site EveryBlock.com

Vouloir ainsi mettre des outils de dcision dans les mains des individus reprsente une rupture avec les normes journalistiques en vigueur, comme en tmoignent les rserves
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Contrairement aux tats-Unis, les donnes criminelles ne sont pas accessibles en France au niveau des villes et des quartiers. Cest que les politiques publiques en la matire sont organises dune manire beaucoup plus centralise.

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exprimes par de nombreux journalistes amricains. Les journalistes ont construit leur lgitimit en analysant et en donnant des interprtations un public qui na pas forcment le temps ou les comptences pour dgager lui-mme la signification des vnements16. En faisant lhypothse que les individus peuvent eux-mmes dgager le sens des donnes auxquelles ils accdent, ces nouveaux journalistes explorent de nouveaux rapports avec le public. plusieurs reprises, ces programmeurs expriment une certaine perplexit devant les interprtations globalisantes labores par les journalistes plus traditionnels. Cest ce que montre lexprience trs intressante mene par les concepteurs du site franais NosDputs.fr. Sils ne prtendent pas sinscrire dans le monde journalistique on mesure quel point cette frontire est mouvante selon les contextes nationaux , ils laborent un discours particulirement cohrent au sujet de la manire dont les journalistes couvrent habituellement lactivit parlementaire. Selon eux, les journalistes ne peuvent pas lgitimement produire des classements des dputs les plus travailleurs (ou les moins actifs) dans la mesure o cela revient systmatiquement privilgier un critre un autre. Ils en tirent la conclusion que le site doit permettre chaque internaute de se faire son propre classement des dputs, selon les critres quil juge tre les plus importants17. Quils sinscrivent la marge du monde journalistique ou en son sein, ces diffrents projets explorent donc de nouvelles manires de sadresser au public. Lorsquils sont placs au sein de rdactions traditionnelles cest notamment le cas au Chicago Tribune ou au New York Times , ils doivent souvent faire des compromis entre les normes journalistiques en vigueur et leur vision dun public comptent et prompt semparer des outils ainsi mis sa disposition. Conclusion Dans les dbats contemporains sur la presse en ligne, nombreux sont les arguments qui tmoignent dun recul du rle jou par les journalistes dans les dmocraties. Le fractionnement de leur activit, les fortes contraintes exerces par les
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Cf. M. Schudson, Discovering the News. A Social History of American Newspapers, New York, Basic Books, 1978. 17 http://www.regardscitoyens.org/retour-sur-les-palmares-de-deputes-historique-methodes-et-donnees/

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mesures daudience, limitation croissante entre professionnels : tout cela semble faire du web un environnement particulirement inconfortable pour un journalisme ambitieux. Mais les liens qui stablissent depuis plusieurs annes entre la presse et les mondes informatiques laissent apparatre une ralit diffrente. Issus de milieux diffrents, ces programmeurs prennent appui sur des conceptions normatives de la technologie pour explorer de nouvelles manires de positionner le travail journalistique vis--vis des autorits et du public. Aprs avoir, pendant un certain temps, pens que le web permettait de se passer de ces intermdiaires sur le march de linformation, les programmeurs cherchent maintenant construire de nouvelles relations avec le monde de la presse. De ce point de vue, la figure du journaliste hacker est riche de promesses. Il est aujourdhui trop tt pour savoir de quelle manire ces explorations parviendront se stabiliser dans lunivers de la presse en ligne. Mais il faut prendre conscience de la contribution spcifique des mondes informatiques la transformation actuelle du journalisme. La profession journalistique sest construite historiquement en distinguant les comptences proprement journalistiques (collecter, analyser, rdiger) des comptences techniques associes chaque mdia (presse, tlvision, radio et web)18. Cest prcisment cette distinction que ces nouveaux professionnels remettent profondment en cause travers la figure du programmeur/journaliste. Pour ce faire, ils sappuient sur des savoir-faire techniques, mais surtout sur des valeurs associes la technologie et des manires de thoriser linformation journalistique. lheure o les comptences informatiques se trouvent souvent aux cts des professionnels du marketing dans les organisations de presse sur le web, on ne peut quattendre beaucoup dune telle alliance entre la technique et lditorial. On aurait nanmoins tort de tout attendre de ces journalistes hackers. Leur inclination laborer des produits journalistiques qui supposent une trs forte implication dun internaute comptent pour dgager lui-mme des interprtations, trouve ncessairement ses limites. La capacit des journalistes donner du sens aux donnes, dgager des tendances gnrales et les intgrer dans un horizon moral partag, demeure absolument cruciale19. Sur ce point, on peut esprer beaucoup de
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Sur lhistoire des relations entre le journalisme et la technique, voir H. rnebring, Technology and journalism-as-labour: historical perspectives , Journalism, vol.11, n1, 2010, p. 57-74. 19 Voir sur ce point la stimulante contribution de Dominique Cardon, Zoomer ou dzoomer ? Les enjeux politiques des donnes ouvertes , OWNI, 21 fvrier 2011.

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plusieurs initiatives actuelles visant rtablir le lien entre ces journalistes hackers et le monde des chercheurs en sciences sociales20.
Article publi dans laviedesidees.fr le 21 juin 2011. laviedesidees.fr

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Cest la dmarche de lconomiste amricain James T. Hamilton autour de ce quil appelle le computational journalism . Cf. http://dewitt.sanford.duke.edu/about/area-of-research/computational_journalism/

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