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El paradigma del desistimiento: sus implicaciones para la accin

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Vicente Garrido

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Vicente Garrido Genovs Universidad de Valencia

EL PARADIGMA DEL DESISTIMIENTO: SUS IMPLICACIONES PARA LA ACCIN

Resumen El abandono de la carrera delictiva (desistance, en espaol mejor traducido por desistimiento) constituye un fenmeno recurrente y universal en las carreras delictivas de jvenes y adultos que merece ser investigado con mayor inters del que ha obtenido hasta ahora. En efecto, slo en los ltimos aos, a raz de la importancia concedida a los factores protectores o de resiliencia al delito (en ingls, resiliency), los investigadores han empezado a comprender que las causas o procesos que explican por qu un joven en riesgo social se aleja del delito, o lo abandona al poco tiempo de iniciarse, es de especial trascendencia. En esta ponencia vemos las implicaciones para la accin, en el marco de la prevencin y tratamiento de la delincuencia juvenil, de los estudios surgidos bajo este modelo, particularmente sus relaciones con la justicia de la restauracin, y reflexionamos finalmente sobre el caso de Espaa, comparando dichas implicaciones para la intervencin con el camino actual emprendido por la Ley Orgnica de Responsabilidad del Menor.

Conocimiento cientfico y poltica criminal: el eterno desencuentro. En un reciente artculo encabezado por Marianne Junger junto con investigadores pertenecientes a siete pases (Estados Unidos, Gran Bretaa, Holanda, Espaa, Australia, Canad y Alemania) publicado en la revista European Journal on Criminological Policy Research, los autores se preguntaban si los gobiernos de esos

contaban con la mejor evidencia cientfica disponible en cuanto a su efectividad. Los hallazgos fueron sorprendentemente semejantes en todos los casos: si bien en esas naciones se observaban claros esfuerzos por desplazarse hacia una poltica criminal

camino. Junto a las propias limitaciones del conocimiento cientfico en forma de

escasos estudios slidamente establecidos que permitieran conclusiones especficas 1

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basada en la evidencia (Farrington y Petrosino, 2001), existan muchos obstculos en el

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pases apoyaban de modo habitual las medidas para prevenir la delincuencia que

se puso de relieve en este anlisis de criminologa comparada la fuerte dependencia que tiene la poltica criminal de los sucesos alarmantes que generan una crisis de confianza en el pblico para con el sistema. Tambin se comprob la dificultad que los cientficos tenan para ser escuchados por la sociedad y los polticos, fuera de los crculos de la Academia. Si hablamos de buenas prcticas en el marco de la intervencin con la delincuencia juvenil, debemos de ser conscientes de esta realidad, a saber, que muchas de las buenas ideas que ya se acumulan en el acervo de la comunidad cientfica, en el sentido de empricamente eficaces, no podrn ser implementadas a menos que seamos capaces de llegar a informar adecuadamente a la opinin pblica sobre dichos hallazgos, y tengamos la capacidad de influir sobre los responsables polticos de disear la poltica criminal. Abundemos un poco en esta cuestin, para m de una gran importancia. Por qu los criminolgos tenemos tantas dificultades en ser escuchados en la escena pblica de la poltica social de la prevencin y tratamiento del delito? En un interesante artculo de 2007 titulado Against Marginality: Arguments for a public criminology, Elliot Currie ha intentado explicar las razones por las que las que el conocimiento cientfico criminolgico todava se halla en los mrgenes de influencia en la toma de decisiones polticas, a pesar de los notables avances acaecidos en los ltimos aos en forma de teoras y conocimientos empricos. Por ejemplo, como nos recuerda el trabajo de revisin de la evidencia cientfica acumulada por el Grupo Campbell en Crimen y Justicia, hoy en da sabemos que programas tan populares como Scared Straight1 o Boot Camps2 resultan poco convincentes como estrategias de prevencin del delito o que, como Sherman se ha cansado de explicar, las tendencias a incrementar el castigo en los delincuentes como estrategia esencial de prevencin especial arroja, como mnimo, pobres dividendos. Sin embargo, la paradoja es que, como criminlogos y educadores, tenemos muchas cosas que decir acerca de cmo prevenir la delincuencia

las opciones de que un programa de tratamiento en la crcel o en la comunidad disminuya la tasa de reincidencia entre los delincuentes juveniles y adultos (ver, por
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Estrategia que consiste en que jvenes delincuentes visiten una crcel y all experimenten de primera mano, en entrevistas con presos, lo que puede depararles el futuro si persisten en su conducta antisocial. 2 Campos de disciplina militar en los que los delincuentes juveniles condenados a penas de prisin pueden acortar su sentencia si participan con xito en actividades de gran exigencia fsica, y aprenden a obedecer como es habitual en el rgimen militar.

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mediante programas de intervencin temprana en escuelas y familias, o cmo mejorar

ejemplo, el influyente libro editado por Sherman et al., 2002, Evidence-Based Crime Prevention). Currie retrata con pesimismo la falta de inters de la poltica americana por apoyarse en la investigacin criminolgica, pero a mi juicio de modo certero extiende esa preocupacin a otros muchos pases:

En demasiadas naciones alrededor del mundo persiste un patrn en la poltica criminal basado en aumentar el poder de un sistema de justicia cada vez ms punitivo, as como en el crecimiento de la encarcelacin como formas de hacer frente a las consecuencias de una destruccin global de las comunidades y sus formas de vida, tomando el ejemplo a partir del modelo de Estados Unidos, como si ste fuera recomendable. Dada esta situacin, la presencia pblica de una criminologa influyente nunca ha sido tan crtica. Sin embargo, cuando ms se precisa del conocimiento de la criminologa, sta como disciplina ha llegado a convertirse en algo marginal en la discusin general acerca del delito y del sistema de justicia, cada vez menos capaz de influir sobre la poltica criminal.

Por qu se ha llegado a esa situacin? Por qu no tenemos voz en la plaza pblica de la poltica cuando tenemos tantas cosas que decir? Para Currie el problema central se halla en que tenemos que ganar mentes y corazones (p. 179), es decir, tenemos que educar a la gente, al pblico, sobre los autnticos conocimientos que estn detrs de los delitos y sus soluciones, y de este modo poder ofrecer a los polticos recomendaciones que sean ms realistas de implementar sin provocar el rechazo de los votantes. Esa educacin del pblico requiere ganar el terreno a los que hablan en los medios sin conocimiento, ocupar espacios donde podamos formar a la opinin pblica. Ahora bien, estamos bien preparados para hacer esto? Su respuesta es que no, y pone la

divulgadora: Gastamos mucho tiempo en generar hallazgos, pero muy poco en hablar entre nosotros y con audiencias ms numerosas acerca de lo que significan esos hallazgos (p. 180).

consecuencia indeseada, de acuerdo a Currie: mantenernos alejados de los temas

candentes y relevantes en la sociedad, mientras nos ocupamos con frecuencia de asuntos 3

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Esa renuncia al espacio pblico de la toma de decisiones ha tenido otra

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carga de la culpa en el modo en que las universidades desincentivan esa labor

de dudosa trascendencia por su pequeez o reiteracin. Asuntos como el terrorismo, el trfico de personas, las bandas organizadas, la prevencin de la violencia juvenil en los barrios o la atencin a los jvenes que presentan una carrera delictiva intensa pueden necesitar nuestro esfuerzo mucho ms del que ahora parece que estamos dispuestos a dedicarles. Cmo puede una poltica criminal justa y eficaz luchar contra la preferencia del pblico por las medidas sencillas y rpidas? Mi reflexin es que tendramos que tener en cuenta el valor simblico de las propuestas en las sociedades donde stas aspiren a integrarse, al tiempo que utilizamos mecanismos de difusin y de representacin que puedan ofrecer elementos de reflexin compartidos por esa audiencia y que, a la postre, faciliten su aceptacin.

El paradigma del desistimiento, la poltica basada en la evidencia y la justicia de la restauracin No cabe duda de que uno de los grandes paradigmas en la investigacin actual es lo que se conoce como la perspectiva basada en la evidencia (evidence-based approach), esto es, el esfuerzo desarrollado en los ltimos aos para generar conocimientos a travs de la investigacin mediante revisiones sistemticas promovidas por la Colaboracin Campbell (Campbell Group in Crime & Justice) en la bsqueda de programas efectivos. Mediante un estudio exhaustivo de la metodologa disponible acerca de un tpico cualquiera de la prevencin del delito, se llega a derivar una serie de conclusiones cuyo alcance depende de la calidad de las investigaciones originales que componen la revisin final. Como convencin, se llega a decidir si un mtodo de intervencin determinado ha alcanzado un estatus de efectivo, prometedor o no efectivo en la consecucin de sus objetivos de prevencin, de acuerdo a los datos disponibles en el momento de la revisin (ver Sherman, Farrington, Walsh & MacKenzie, 2002). Bajo el planteamiento de la evidencia, se considera que la prevencin del delito

un tratamiento recomendable o, al menos, uno preferible en comparacin con los otros. Las intervenciones tienen que ajustarse a los factores de riesgo y de proteccin que presentan las personas o los escenarios que van a ser objeto de las mismas.

Reflexivo (Knepper, 2005) o Cultural, vstago de la orientacin crtica en Criminologa, cuyo fin no es tanto buscar referentes cuantitativos de lo que funciona (what works), 4

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Ahora bien, otros criminlogos en la actualidad abogan por un Modelo

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podra ubicarse dentro del modelo de salud pblica, en el que para cada dolencia existe

sino, en palabras de Stephanie Kane, documentar, descifrar y desplegar las estructuras interpretativas, las imgenes y los sentidos a travs de los cuales el delito es aprehendido y realizado (2004: 303). Creo que ambos planteamientos investigativos son necesarios, como lo demuestra en la actualidad el estudio del fenmeno conocido como desistencia (desistance), que en espaol traduciremos como desistimiento, y sus obvias relaciones con la denominada justicia de la restauracin (Restorative Justice). En efecto, mientras que el tratamiento de los delincuentes tiene que enfrentarse a un ambiente poltico inhspito y a los problemas derivados de la implementacin, la atencin reciente a los temas de discusin que plantea el concepto de desistimiento de la carrera delictiva ha promovido un inters renovado en los modelos de intervencin de prestacin de servicios en la comunidad y en los ingredientes de los programas efectivos. Un desarrollo importante es la idea de que la desistimiento es un proceso que mueve a alguien desde la conducta delictiva hasta la abstinencia en el delito, y que tal conducta de ausencia del delito (o, en otras palabras, el hecho de desistir) nunca termina. As, en lugar de esta cesacin abrupta se produce un cambio tanto en la tasa como en la frecuencia de la conducta delictiva, y de este modo podemos decir que el cambio gradual constituye el proceso de desistimiento. En su libro Crime in the Making, Sampson y Laub (1993) desarrollan la teora del control social informal para explicar la conducta delictiva como parte de un trayecto vital (life course). Qu es, en concreto el control social informal? Para entender bien este

concepto hemos de ver primero el ms moderno de capital social. Este ltimo, aunque definido de diversos modos, puede entenderse en lo esencial como el recurso que se deriva y es facilitado por los vnculos sociales (Coleman, 1988). Esto es, el capital social es la informacin y ayuda que se prestan entre s los residentes de un lugar. En este tipo de comunidades existe una estabilidad econmica, los nios suelen ser estrechamente supervisados y las calles son ms seguras (Putnam, 2001), todo lo

econmico va parejo al social. Este conocimiento recproco entre los residentes de una comunidad , esta interaccin fluida, permite una supervisin y control de las conductas desviadas. En definitiva, hay un control social informal (no de la polica).

en el delito guarda una profunda relacin con el acceso a un trabajo digno y con la

relacin frecuente con familiares y amigos que les apoyan en ese esfuerzo por 5

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Los estudios de rehabilitacin de ex delincuentes muestran que el desistimiento

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contrario de los lugares donde hay dficit en capital social, donde el deterioro

abandonar unos valores y hbitos antisociales, todo lo cual implica que estn a su alcance oportunidades para vivir sin recurrir a los modos tradicionales del delito. En esta misma lnea, Sampson y Laub (1993) mostraron cmo transiciones tan relevantes en el desarrollo vital como obtener un empleo, entrar en el ejrcito o contraer matrimonio afectaron para bien el curso del delito, incluso en el caso de los

delincuentes juveniles. Otros trabajos posteriores contribuyeron al conocimiento del proceso de desistimiento como un fenmeno gradual, y reafirmaron la importancia de los vnculos sociales. Este nfasis en los controles sociales informales por parte de esta corriente de la investigacin es decir, sobre las instituciones sociales que unen al individuo a la conducta prosocial ha contrastado con muchas de las polticas contemporneas focalizadas en la potenciacin del control formal y la lnea dura de la ley y orden. Es aqu donde entra en relacin el estudio del desistimiento con los principios de la justicia de la restauracin. Como han sugerido autores como Bazemore y Erbe (2004), la intervencin basada en ella pretende, por encima de todo, acelerar el proceso natural del desistimiento mediante la creacin de nuevas conexiones que construyen el capital humano en los delincuentes y el capital social en las comunidades donde stos hayan de reintegrarse. El resultado final es el cambio del individuo mediante la asuncin de una nueva identidad, pasando de verse de un delincuente a alguien prosocial (Maruna, Immarigeon y Lebel, 2004). Este inters sobre el desistimiento se ha visto indirectamente apoyado por la tambin moderna investigacin sobre los factores de proteccin (hay una nueva palabra en espaol: la resiliencia, traduccin del ingls resiliency). Esta lnea de trabajo se dedica a investigar por qu, en determinadas circunstancias negativas de desarrollo de la infancia y la juventud, determinados individuos son capaces de llegar a la edad adulta con una buena competencia social, es decir, mostrando una adecuada vinculacin con sus coetneos, y con metas y actividades que les confieren un estatus de plena

sociedad. Desde luego, la investigacin habla de un buen desarrollo a pesar de las dificultades que tuvieron que arrostrar, pero no niega que no tuvieran que soportar ciertas secuelas o dificultades en su vida como consecuencia de los problemas a los que se enfrentaron (hogar roto, estrecheces econmicas, abundantes modelos antisociales en su barrio, etctera).

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integracin. Son, en resumen, adultos capaces de contribuir con su esfuerzo a la

La experiencia acumulada hasta la fecha con los programas de prevencin primaria avalan la importancia de trabajar los factores de proteccin, incrementndolos, al tiempo que se minimizan los factores de riesgo. Los programas de prevencin primaria de la delincuencia son aquellas actividades planificadas que buscan, en una edad temprana, reducir el impacto de las condiciones negativas del ambiente y personalidad del individuo que puedan predisponerle a la delincuencia, y de modo complementario se busca desarrollar en ellos sus potencialidades como individuos en el marco de su ambiente de crecimiento. Los ms relevantes se llevan a cabo en la familia y la escuela, suelen durar un tiempo prolongado (al menos dos aos en la mayora de los casos de la intervencin familiar) y normalmente implican tanto a los profesores como a los padres, en cualquiera de esas dos modalidades (familia y escuela) (Sherman et al., 2002). De igual manera, el estudio de la resiliencia tiene repecursiones claras en el proceso de desistimiento de la carrera delictiva. Es obvio que los jvenes pueden situarse en un contnuo por lo que respecta a sus comportamientos delictivos: muchos cometern delitos leves, otros lo harn de modo ms frecuente y grave, y as hasta los jvenes multirreincidentes que extienden su carrera delictiva hasta bien entrada la edad adulta. Aquellos jvenes que dispongan de mayores recursos personales y sociales (factores de proteccin), como una buena inteligencia, una mayor empata y habilidades sociales, o un grupo familiar o de adultos sustitutos prosociales, tendern a abandonar en mayor medida la actividad delictiva. Mi punto de vista es que el planteamiento de los factores de riesgo y de proteccin, y la bsqueda del programa eficaz de acuerdo con la evidencia puede beneficiarse de la investigacin cualitativa que ilustra el anlisis del desistimiento y el conocimiento de los efectos en las vctimas, delincuentes y comunidades de los modelos de trabajo de la justicia de la restauracin. Esa investigacin cualitativa pretende ilustrar el conocimiento que el individuo va desarrollando de su propio crecimiento como

esencial para abandonar la delincuencia.

lecciones derivadas de la investigacin actual. La pregunta clave de la intervencin ha

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Cometemos un error si, en estos comienzos del siglo XXI, olvidamos todas estas

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Implicaciones para la prevencin e intervencin en la delincuencia juvenil

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persona, sealando cules son los puntos decisivos que determinan el cambio de actitud

de ser sta: de qu modo podemos ayudar a que el joven abandone cuanto antes la actividad delictiva? Es una cuestin de tiempo, en realidad, dejar el delito. Sabemos muy bien que la delincuencia es, ante todo, una cuestin de edad: la mayor parte de sta se comete entre los 16 y los 25 aos. Nuestra tarea consiste precisamente en acelerar lo que podamos ese proceso. La Ley Orgnica de Responsabilidad del Menor no est yendo en la direccin esperada. Preocupadas las autoridades pblicas por la amenazante irrupcin de jvenes provinientes de las crceles, ha habido un esfuerzo por crear centros de internamiento, pero un escaso desarrollo de los programas de tratamiento en la comunidad. Justo hemos hecho lo contrario de lo que, en atencin a la investigacin, deberamos hacer: crear una red fuerte de atencin comunitaria que eduque pero que tambin controle a los jvenes en el cumplimiento de una medida judicial. Intervenir en la comunidad es algo ms que realizar unas horas de prestacin en beneficio de la comunidad, del mismo modo que la justicia de la restauracin es ms que realizar una conciliacin entre un joven y su vctima. Si la clave del desistimiento es disponer de un autoconcepto prosocial, entonces deberamos hacer un esfuerzo por seguir las siguientes lneas de accin:

1. La aproximacin basada en la evidencia revela que los programas ms efectivos ensean nuevas formas de interpretar la realidad, una mayor capacidad para la recepcin y expresin de emociones, y nuevas habilidades y capacidades de actuacin prosocial. Tales aprendizajes tienen una mayor impacto si se ven acompaados por estrategias que influyen sobre otros escenarios de socializacin, como la familia, la escuela y el grupo de pares. 2. La investigacin sobre factores de proteccin (resiliencia) nos ensea que los jvenes que se ven potenciados en sus recursos personales y sociales son

desprovistos de tales factores, les llevara a cometer delitos o a proseguir una carrera delictiva con mayor intensidad. 3. Los estudios sobre desistimiento nos ensean que un factor clave en ese proceso es el desarrollo de un autoconcepto prosocial. Es decir, cuando estos jvenesadultos son entrevistados y hablan de su pasado refieren que antes pensaban y

sentan de otra manera, y que ahora que ya no cometen delitos son ellos 8

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capaces de manejar situaciones de alto riesgo que, en otros muchos chicos

mismos en verdad, son y actan de modo que se corresponde con su autntica personalidad. 4. Este proceso de cambio supone la plena integracin en la sociedad convencional, es decir, el reconocimiento ntimo de que pueden contribuir a las metas y valores prosociales con su esfuerzo o, dicho con otras palabras, llevar una vida til y participar en la vida social con dignidad. En los trminos empleados en esta ponencia, ello supone participar de pleno derecho como miembros activos del capital social de la comunidad, donde la fuerza para permanecer al lado de la ley es el resultado de la accin de las fuerzas del control social informal, y no tanto de la amenaza de las sanciones penales. 5. La justicia de la restauracin, al poner el nfasis en la vinculacin del joven con ese capital social, refuerza ese proceso de cambio interno, ya que busca vas para que el delincuente juvenil se sienta partcipe de esa comunidad, y no un elemento estigmatizado y ajeno al mismo. En efecto, el elemento clave de la justicia de la restauracin es el enfrentamiento del joven con los efectos negativos de sus hechos, al conocer y abrirse ante sus vctimas, en el marco de un proceso que le reconoce su dignididad y que espera de l un reconocimiento del mal realizado y un cambio de actitud sincero. Por ello, los programas de tratamiento que ensean habilidades y capacidades para que ese reconocimiento y vinculacin tengan xito alcanzan las mayores cotas de xito en la disminucin de la reincidencia (Sherman, 2003).

Ahora bien, para que esta poltica criminal prospere es necesario que se produzca una diseminacin eficaz entre el pblico y los responsables polticos de los beneficios de la misma. Frente a los movimientos populares que exigen ms mano dura al hilo de hechos especialmente cruentos, y que fuerzan a los polticos a apretar las clavijas de la retribucin, el conocimiento cientfico ha de ensear que, para la inmensa mayora de

datos lo demuestran. Por supuesto, algunos jvenes son realmente violentos, y merecen y necesitan de una fuerte contencin. Igualmente, todava queda mucho por hacer para que sepamos mejorar los mecanismos de integracin que permitan que los programas comunitarios sean cada vez ms eficientes. Pero esta minora no puede dictar

la poltica global para la mayora. Los investigadores y acadmicos tenemos una clara

responsabilidad en este sentido. Hemos de ser capaces de vender nuestros hallazgos: 9

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los delincuentes juveniles, la educacin es la respuesta ms ajustada. Y es as porque los

el pblico puede entender que un programa de intervencin con jvenes delincuentes orientado en el sentido expuesto no supone tratarlos con mano de terciopelo, ni evitarles asumir su responsabilidad. La clave de todo esto es que la responsabilidad y el esfuerzo por cambiar puede facilitarse por una poltica integradora para el capital social, y no por el mero ejercicio de la retribucin penal.

Referencias

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