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ASPERGER AIDE FRANCE

Une autre forme d'intelligence

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Prsentation du Syndrome d'Asperger


Introduction:
Le Syndrome d'Asperger (abrg en SA ou bien AS en anglais), est un Trouble Envahissant du Dveloppement (TED) apparent l'autisme et parfois appel autisme "de haut niveau. Le terme Syndrome d'Asperger a t utilis pour la premire fois par la psychiatre anglaise Lorna Wing en 1981, en rfrence aux travaux de Hans Asperger, psychiatre et pdiatre autrichien. Schmatiquement, il s'agit d'un type d'autisme caractris par la difficult dans les contacts sociaux plus que par une altration de la perception, de la reprsentation et classification de la ralit, comme dans le cas de l'autisme classique (autisme de Kanner).

Sommaire:
1. Caractristiques 2. Intercation sociales et schmas cognitifs 3. Dfinition du DSM 4. Parent avec l'autisme 5. Causes et origines probables 6. Consquences sur les interactions sociales 7. A la fois une chance et une malchance 8. Romans en lien avec l'article 9. Mots cls en corrlation avec l'article 10. Liens externes

1. Caractristiques
Les personnes qui ne sont pas autistes peroivent de manire trs sophistique les tats mentaux des autres : ils ont, comme on dit, une "thorie de l'esprit" (Uta Frith). La majeure partie des personnes est capable de recueillir des informations sur les tats cognitifs et motifs des autres en se basant sur des indices provenant de leur langage corporel et de l'environnement. ________________________________________________________________________
ASPERGER AIDE FRANCE Association 1901 fonde le 16.08.2003 - No.0942017383 132bis rue Etienne Dolet - 94140 ALFORTVILLE www.aspergeraide.com aspergeraidefrance@yahoo.fr - Tl : 06 98 95 98 42

A l'inverse, les personnes concernes par le syndrome d'Asperger peuvent voir un sourire et ne pas en comprendre la signification (c'est--dire ne pas comprendre s'il s'agit d'un signe d'approbation, de condescendance ou de malice), et, dans les cas les plus graves, ils ne russissent pas mme saisir la diffrence entre les sourires, les preuves d'amiti et les autres expressions non-verbales de communication interpersonnelle. Pour eux, il est extrmement difficile de savoir lire entre les lignes, autrement dit de comprendre ce qu'une personne affirme implicitement sans le dire directement. Il faut savoir en tout cas que, tant donn qu'on parle d'un trouble (ou, avec des mots plus adquats, d'une diffrence de psychisme) avec une grande plage de variation, un certain pourcentage de personnes avec le syndrome d'Asperger apparaissent quasiment dans la norme quant leurs capacits de lire les expressions faciales et les intentions d'autrui. Bien souvent, les individus avec ce syndrome prsentent une difficult fixer du regard les autres personnes, car elles le considrent anxiogne, et provoquant une tension bien au-del de leur capacit de rsistance. D'un autre ct, certains ont un regard extrmement fixe (ils semblent voir travers les personnes sans les distinguer), ce qui peut tre considr comme gnant pour les personnes non-autistes. Le syndrome d'Asperger s'accompagne galement d'une grande capacit de concentration sur des intrts spcifiques qui leur tiennent coeur, parfois franchement excentriques : par exemple, une personne peut tre obsde par la lutte libre des annes 50, une autre par les hymnes nationaux des diffrentes dictatures africaines, une autre encore par la cration de modles rduits de construction comportant des mammifres. Les intrts spcifiques portant sur les moyens de transport (trains, automobiles) et les ordinateurs, sont trs rpandus. Une grande partie des intrts spcifiques sont en relation avec des sujets scientifiques trs spcialiss, ce qui requiert une grande capacit d'approfondissement des dtails (par exemple, les geek sont souvent Asperger). De faon gnrale, les Asperger sont attirs par les activits dans lesquelles on retrouve un certain ordre, comme les classifications, les listes et autres choses similaires. Quand ces intrts particuliers concident avec un objectif matriel et socialement utile, ils peuvent dboucher sur une carrire professionnelle : par exemple, un enfant obsd par l'architecture navale peut grandir et devenir ingnieur naval. En s'adonnant ses intrts particuliers, la personne Asperger fait souvent preuve de raisonnements extrmement sophistiqus, d'une attention la limite de l'obsession, d'une mmoire focalise sur les images visuelles et les dtails (mmoire photographique). Hans Asperger qualifiait ses patients de petits professeurs, en se basant sur le fait que des enfants aussi jeunes avaient un bagage de connaissances dans leur champ d'intrt spcifique quivalent, si ce n'est suprieur, ceux des professeurs universitaires. Ceci pour la bonne raison que les Aspies ont une intelligence normale ou suprieure la moyenne, avec une capacit d'interaction sociale nettement infrieure. Les personnes autistes ont des rponses motionnelles aussi fortes que les autres ou peut-tre mme encore plus intenses. Ce qui leur manque, c'est une habilit inne exprimer correctement leurs tats motionnels avec des gestes, un langage corporel et une expression faciale. Nombreux sont les Aspies qui se sentent mal l'aise cause de leur dtachement involontaire la vie ; il leur manque l'habilit naturelle de comprendre ce qui n'est pas dit explicitement dans les relations sociales et ils ont des difficults semblables communiquer avec prcision leur propre tat motionel.

2. Interactions sociales et schmas cognitifs


Le syndrome d'Asperger peut comporter des problmes d'interactions sociales avec les pairs. Dans l'enfance ou l'adolescence, ceci peut causer de srieux problmes puisqu'une personne ________________________________________________________________________
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plus ou moins jeune avec le syndrome d'Asperger aura des difficults dcoder les signaux implicites qui rgissent les interactions sociales et pourra tre mise sur la touche par les personnes de son ge de manire plus ou moins cruelle. Un individu Aspie est trop souvent considr comme responsable de la cruaut qu'il subit, alors mme que lui n'arrive pas comprendre le pourquoi de cette hostilit, ni ce qu'il aurait fait d' erron . Des recherches rcentes dans le domaine de l'ducation spcialise ont tent de rsoudre ce problme, n'obtenant que des rsultats partiels. A l'ge adulte, une personne avec le syndrome d'Asperger pourra avoir des difficults faire la diffrence entre le sourire du serveur de restaurant qui est en train d'attendre la commande sa table, et celui d'une femme la table devant lui qui s'intresse manifestement lui. Il pourra ragir en demandant une petite tasse de caf au serveur, et ignorer la femme la table de devant. De nombreux Asperger se crent au cours de leur enfance des amis imaginaires. Bien souvent, la grande attention et la tendance chercher comprendre par la logique les choses peuvent garantir l'Aspie un haut niveau de capacits dans le champ de son intrt spcifique, mme si cela se fait au prix de fortes difficults sociales. Malgr leurs difficults, ils ont en outre un sens de l'humour rare et dvelopp, avec une habilit hors du commun pour les doubles sens, les jeux linguistiques, la satire ou autre. Leur facilit langagire est patente, tel point qu'on peut les dfinir d' hyperlexiques. Bien que les Aspies puissent ne pas avoir une vie considre socialement attrayante pour les autres, beaucoup d'entre eux restant pratiquement isols, il leur est possible de trouver un partenaire comprhensif (quelquefois entre personnes qui rentrent dans le champ clinique de l'autisme, mais pas toujours) et avoir avec lui des relations intimes. Alors que certains rencontrent des problmes quasiment insurmontables, d'autres par contre arrivent faire fi des obstacles et avoir un rel succs en socit. Beaucoup de personnes concernes par ce trouble sont maries et ont des enfants ; ces derniers peuvent tre des personnes normales ou au contraire avoir quelques troubles autistiques. Beaucoup de personnes autistes n'ont pas conscience de l'tre, ni mme les membres de leur famille et leurs amis, puisque les formes lgres d'autisme ne sont le plus souvent pas diagnostiques ou alors diagnostiques seulement de faon partielle par des professionnels du secteur.

3. Dfinition du DSM
Le syndrome d'Asperger est dfini dans le 'Manuel statistique et diagnostique des troubles mentaux' (DSM-IV) la section 299.80 comme suit : A. Altration qualitative des interactions sociales, comme en tmoignent au moins deux des lments suivants : 1. altration marque dans l'utilisation, pour rguler les interactions sociales, de comportements non verbaux multiples, tels que le contact oculaire, la mimique faciale, les postures corporelles, les gestes 2. incapacit tablir des relations avec les pairs correspondant au niveau du dveloppement 3. le sujet ne cherche pas spontanment partager ses plaisirs, ses intrts ou ses russites avec d'autres personnes (p. ex. il ne cherche pas montrer, dsigner du doigt ou apporter les objets qui l'intressent) 4. manque de rciprocit sociale ou motionnelle B. Caractre restreint, rptitif et strotyp, des comportements, des intrts et des activits, comme en tmoigne au moins un des lments suivants : ________________________________________________________________________
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1. proccupation circonscrite un ou plusieurs centres d'intrt strotyps et restreints, anormale soit dans son intensit, soit dans son orientation 2. adhsion apparemment inflexible des habitudes ou des rituels spcifiques et non fonctionnels 3. manirismes moteurs strotyps et rptitifs (p. ex. battements ou torsions des mains ou des doigts, mouvements complexes de tout le corps) C. La perturbation entrane une altration cliniquement significative du fonctionnement social, professionnel, ou dans d'autres domaines importants. D. Il n'existe pas de retard gnral du langage significatif sur le plan clinique (p.ex. le sujet a utilis des mots isols vers l'ge de 2 ans et des phrases valeur de communication vers l'ge de 3 ans). E. Au cours de l'enfance, il n'y a pas eu de retard significatif sur le plan clinique dans le dveloppement cognitif ni dans le dveloppement, en fonction de l'ge, des capacits d'autonomie, du comportement adaptatif (sauf dans le domaine de l'interaction sociale) et de la curiosit pour l'environnement. F. Le trouble ne rpond pas aux critres d'un autre Trouble envahissant du dveloppement spcifique, ni ceux d'une Schizophrnie. Une srie d'tudes a montr que les critres du DSM-IV n'taient remplis que dans peu de cas. Les patients prsentent typiquement des difficults communiquer, ce qui les entrane vers un diagnostic d'autisme et non de syndrome d'Asperger.

4. Parent avec l'autisme


Dans les annes 40, Leo Kanner et Hans Asperger, en travaillant indpendamment aux EtatsUnis et en Europe, identifirent essentiellement la mme population, avec un peu plus de fonctionnalits sociales dans le cas de H. Asperger par rapport celui de L. Kanner. Aujourd'hui, les experts sont gnralement d'accord sur le fait qu'il n'existe pas une seule et unique condition mentale appele autisme. Il y a plutt une gamme de troubles avec diffrentes formes d'autisme qui occupent une place particulire au sein du groupe appel autisme. Mais, dans certains groupes de la communaut autiste ou SA, ce concept de continuum de troubles est franchement remise en doute. Des chercheurs tentent de trouver une solution au problme de la division du spectre autistique. Il n'y a pas de moyen immdiat d'y arriver. Il semble que chacun peut dcrire le continuum autistique sa manire. Des autistes parlent, d'autres non. Des autistes avec des ancrages dans la vie, d'autres sans. Des autistes avec beaucoup de comportements rptitifs, d'autres qui en ont moins, et ainsi de suite. Certains chercheurs essaient d'identifier les gnes associs ces traits, afin de pouvoir faire des regroupements logiques. Finalement, on pourra entendre parler d'autistes avec ou sans le gne HOXA 1, avec ou sans changements au chromosome 15, etc.

5. Causes et origines probables


Les causes et origines de l'autisme et du Syndrome d'Asperger sont source de dbats sans fin et de conjectures. Parmi les nombreuses thories en lice, la thorie de la sous-connectivit , ________________________________________________________________________
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oeuvre de scientifiques cognitifs de l'universit Carnegie Mellon et de Pittsburgh, la thorie de Nandertal , la thorie du cerveau hyper-masculin (Simon Baron Cohen), le dficit de thorie de l'esprit et la 'thorie de l'autisme pr-fonctionnel , qui affirme que les personnes autistes sont celles qui se bloquent d'un point de vue neurologique au stade proprationnel du dveloppement cognitif, avec une grande partie de l'laboration des informations encore au stade visuel photographique et non pas verbal. Ceci pose galement la question de la thorie de l'esprit l'tat o les enfants, encore au stade pr-oprationnel de dveloppement cognitif, ne prsentent pas encore la dcentralisation de l'gocentrisme. La thorie de la sous-connectivit soutient que l'autisme est un trouble global du cerveau qui diminue la coordination et l'intgration entre les diffrentes aires qui le constituent. Ceci explique pourquoi les personnes concernes par l'autisme et les troubles similaires sont dans la normalit et matures dans certains champs comme l'analyse logique et les capacits linguistiques, mais en retard socialement parlant, et parfois mme neuro-physiologiquement plus jeunes que leur ge. D'autres thories rcentes sont galement plausibles : le trop-plein d'informations visuelles de notre poque serait telle que les aires prdisposes l'laboration de celles-ci se dveloppent drastiquement, au dtriment de celles pour la communication non-verbale et aussi verbale (comme dans l'autisme classique), qui restent sous-dveloppes. Beaucoup de facteurs ambiants post-nataux ont t potentiellement recenss (pollution au mercure, substances toxiques, mtaux lourds, etc), mais ils n'ont pas encore t confirms par la moindre recherche scientifique.

6. Consquences sur les interactions sociales


Les Aspies sont plus enclins cder une certaine forme de dpression que la population en gnral, puisque ces derniers ont bien souvent des difficults communiquer leurs problmes ou comprendre quand est venu le moment opportun de montrer de l'affection. En outre, ils ont des difficults communiquer de faon motionnelle. Il apparat trs utile pour les couples de lire autant que possible sur le syndrome d'Asperger, les TOC, l'hyperlexie ou la dyslexie et autres troubles similaires. L'information qui circule via Internet peut galement tre une source intressante. Un conjoint se fchera et dprimera nettement moins s'il comprend que les symptmes du SA ne sont pas de sa faute ni de celle de l'Aspie, mais font partie d'une condition neurologique. Si quelqu'un ne montre pas d'affection, il n'est pas dit qu'il n'en prouve pas. Par consquent, le conjoint se sentira considrablement moins pig et comprendra beaucoup mieux les diverses implications sur la vie de tous les jours. Les deux conjoints devraient se mettre d'accord sur la ncessit de parler entre eux de leurs problmes, en commenant par tre trs explicites dans l'expression de leurs besoins.

7. A la fois une chance et une malchance


Rcemment, certains chercheurs ont suggr que beaucoup de grands noms de l'histoire ou contemporains ont souffert du SA, montrant certaines de ses caractristiques, dont l'intrt inflexible dans un seul champ du savoir et des difficults sociales. C'tait probablement le cas de : Michel-Ange (1475-1564), Isaac Newton (1643-1727), Nikola Tesla (1856-1943), Ludwig Wittgenstein (1889-1951), Albert Einstein (1879-1955), Glenn Gould (1932-1982), Bobby Fischer (1943-2008), Syd Barrett (1946-2006), Satoshi Tajiri (1965), Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) et le chanteur des The Vines Craig Nicholls (1977). ________________________________________________________________________
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Ceci reste fortement controvers, mais un fait demeure : beaucoup de personnes avec le SA ne sont pas seulement des patients soigner, mais des personnes dotes d'une grande intelligence qui peuvent donc contribuer activement au dveloppement de la socit. Ainsi donc, il convient d'en considrer les aspects positifs et ngatifs. Il existe une thorie semi-srieuse qui soutient que beaucoup de traits de sub-cultures puissent tre expliqus par la prsence significative de personnes avec le SA. Un article de la revue Wired soutenait que le syndrome d'Asperger tait tout particulirement rpandu dans la Silicon Valley, un ple mondial d'informaticiens et de mathmaticiens. Ceci a t l'origine d'une lgende durable et trs mdiatise, selon laquelle le Syndrome des geek serait la mme chose que le SA, crant par l mme un grand nombre d'auto-diagnostics. Bien que ces situations aient des points en communs, il y a un consensus sur le fait que la majeure partie des geek sont des personnes non-autistes malgr leurs particularits, et ne montrent pas de traits autistiques. Cependant, rcemment, Bram Cohen, le programmateur tasuniens g de 32 ans auteur du fameux protocole BitTorrent, s'est dclar convaincu d'avoir le SA, accrditant la thse d'un lien entre SA et des capacits informatiques exceptionnelles. De mme le fameux hacker informatique Gary Mc Kinnon soutient qu'il est Aspie.
traduit de l'italien et prsent par Yohan Giacinti, membre d'Asperger Aide France

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