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Famlia brasileira: do patriarcalismo colonial ao crescente poder feminino na contemporaneidade

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A famlia sempre foi pensada na Histria do Brasil como a instituio que moldou os padres da colonizao e ditou as normas de conduta e de relaes sociais desde o perodo colonial. (Samara, 2002)

A famlia pode ser considerada a instituio social fundamental, da qual dependem todas as demais. Freire (1951, 1973), conceituado historiador do sculo XX, narra a histria da sociedade brasileira no perodo da colonizao, relatando como a nossa famlia se formou a partir do regime patriarcal e sob a influncia da miscigenao de trs culturas: indgena, europia e africana. Sendo assim, este processo propiciou a formao de uma populao diferenciada que no pode negar a existncia de traos culturais diversos. Como o povo brasileiro se formou, assim se constituiu a sua famlia. Estas e outras questes encontram-se recalcadas na cultura e nas pessoas que aqui vivem, sendo transmitidas entre as geraes atravs da educao e da forma como somos criados.

14 O modelo patriarcal descrito por Freire foi considerado por vrias geraes de estudiosos (historiadores, antroplogos e socilogos brasileiros) como critrio e medida de valor para compreendermos a vida familiar ao longo do tempo (Samara, 2002). Da Matta (1987) e Almeida (1987) enfatizam a dominncia patriarcal no s na sociedade colonial, como tambm no perodo da Independncia, da Repblica at a histria moderna e contempornea brasileira. Segundo eles, no s como modelo dominante, mas servindo como referencial para as demais configuraes familiares. Da Matta (1987) observa que a famlia no Brasil colnia considerada uma instituio indispensvel para a vida social. Aquele que no fizesse parte de um crculo familiar praticamente no sobrevivia socialmente, sendo mal visto, renegado ou ignorado. Neste momento histrico, a noo de indivduo, na cultura
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brasileira, ainda no havia se enraizado, e o bem-estar social significava antes de tudo o pertencimento a algum grupo familiar. O vnculo familiar era, portanto, cultuado como um valor indissolvel e vigorava associado idia de prestgio social. Quem no tem famlia j desperta pena antes de comear o entrecho dramtico; e quem renega sua famlia tem, de sada, a nossa mais franca antipatia (Da Matta, 1987, p.125). Segundo Szapiro (1998), no perodo de colonizao do Brasil, o povo ibrico contribuiu para a sociedade brasileira com diversos valores e formas de pensar caractersticas de sua cultura. Um dos valores centrais para a sociedade portuguesa e espanhola seria a famlia, mais especificamente, a famlia com o modelo patriarcal e conservador. Estas concepes eram permeadas pela influencia religiosa. Segundo Alves (2006), o Catolicismo, religio oficial de Portugal e posteriormente do Brasil, contribua com dogmas, como por exemplo, a indissolubilidade do casamento, revelado no sacramento do matrimnio, que atestava que os cnjuges deveriam permanecer juntos at que a morte os separasse. Nos sculos XVI e XVII, a economia da Colnia concentrava-se nas plantaes de cana-de-acar localizadas no Nordeste do Brasil. Os senhores de engenho chefiavam as famlias de elite com as quais habitavam manses e eram cercados por escravos e dependentes. Os papis sexuais eram bem definidos, ao marido pertencia o poder de deciso indiscutvel, a tarefa de proteger e prover o sustento da esposa e dos filhos. mulher cabia a organizao da casa e os

15 cuidados com a famlia. Os costumes e tradies privados e familiares eram apoiados e oficializados pelas leis e regras jurdicas (Samara, 2002). A famlia patriarcal apresentava um carter de famlia extensa, pois alm do ncleo central formado pelo dono da casa, sua esposa e filhos legtimos; abarcava irmos e irms, tios e tias, primos, noras e genros, afilhados, grupos de agregados; incluindo, ainda, filhos ilegtimos, serviais, escravos, afilhados, etc. Este fenmeno foi denominado de solidariedade parental. O patriarca dominava com autoridade absoluta e incontestvel que possua carter e influencia poltica e econmica, alcanando todas as esferas da sociedade (Szapiro, 1998). O papel das mulheres casadas restringia-se aos cuidados com os filhos e s funes domsticas. No entanto, segundo Tarlei de Arago (1983), a mulher apresenta um valor singular na categoria me ou esposa-me no interior da
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famlia, sendo responsvel por conferir o carter relacional sociedade brasileira, estendendo, assim, o universo domstico esfera pblica. O poder absoluto do pai na vida domstica tambm acentuava a importncia do espao domstico, mas estava associado figura da mulher e da me. O homem necessitava ter uma esposa para alcanar prestgio social, ou seja, possuir lar e famlia dignos. No entanto, a figura do marido e do homem mantinha a posio de destaque e centralizao. Tanto no Brasil colonial quanto na sociedade portuguesa, o ptrio poder que emanava do matrimnio, ir exercer influncia nas relaes de gnero e nas questes de autoridade da famlia. As relaes familiares submetidas influncia do modelo patriarcal iro perdurar at hoje, sendo a sua dominncia mais marcante at o sculo XIX (Samara, 2002). Samara (1983) e Correa (1982) exploraram a histria da famlia brasileira, ampliando a viso dos dados histricos, reelaborando os estudos anteriores, e reavaliando os critrios at ento utilizados. As investigaes dessas autoras enfraqueceram as convices de diversos historiadores, antroplogos e socilogos que consideravam a famlia brasileira unicamente patriarcal. Na verdade, este modelo, at ento, era considerado mais do que primordial. Ignoravam-se outras possveis estruturas familiares que se organizaram em funo do tempo, do espao ou de algumas caractersticas sociais. Estes estudos e pesquisas, iniciados a partir de meados dos anos 80, demonstraram existir outras configuraes familiares que coexistiram ou mesmo predominaram ao modelo patriarcal. A descrio da famlia patriarcal latifundiria de Freire (1951, 1973), portanto, no deve ser

16 considerada como a nica representao plausvel para a famlia brasileira ao longo de sua histria. Segundo Samara (2002) a descrio das famlias extensas do tipo patriarcal de Freire foram predominantes nas reas de lavoura canavieira nordestinas, sendo inapropriadamente utilizada para as demais regies, sem levar em conta etnias, temporalidade, grupos sociais, contextos econmicos regionais, razo de sexo e movimento da populao. No final do sculo XVII, a descoberta de minas de ouro na regio de Minas Gerais e So Paulo, deslocou o eixo econmico colonial para o sul do pas. As mudanas econmicas que ocorrem a partir desta poca provocam uma srie de modificaes na sociedade colonial, afetando o estilo de vida de seus habitantes. Crescem os ncleos urbanos, assim como o trfico de escravos durante este perodo e no sculo XVIII. Forma-se, ento, uma sociedade caracterizada pela
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miscigenao racial, que no respeita as leis da Igreja ou da Coroa portuguesa, sendo permevel ao controle, no obedecendo a regras ou as tradies. Aumenta, portanto, o nmero de indivduos celibatrios, os casos de concubinatos, proliferando-se, assim, a quantidade de filhos ilegtimos. As mulheres, solteiras ou casadas, passam a chefiar as famlias e a exercer atividades econmicas fora do ambiente domstico. Passam a existir, portanto, uma grande variedade de categorias sociais, alterando as relaes de gnero e produzindo uma grande diversidade de comportamentos e organizaes familiares (Samara, 2002). A famlia paulista um exemplo de configurao bastante diferenciada que apresentava caractersticas prprias. Na cidade de So Paulo, predominava outro tipo de famlia, que se distinguia por possuir uma estrutura mais simples, e ser formada por um nmero reduzido de integrantes. Desde o incio do perodo colonial, nesta cidade, era freqente a existncia de pessoas solteiras morando sozinhas (celibato) alm da prtica do concubinato, no qual as mulheres (amantes) viviam sozinhas com seus filhos ilegtimos. Por vezes, formava-se um sistema de proteo dessas famlias nas quais coabitavam crianas ilegtimas com as mes e outros parentes. Os pais mantinham a famlia legtima em casa e a ilegtima em uma outra casa. A sociedade paulista convivia com um conflito em torno da ilegitimidade: o preconceito e ao mesmo tempo a tolerncia (mais aparente do que real) com relao presena do filho bastardo. Outras caractersticas da famlia paulista eram o nmero reduzido de filhos e o fato dos casais novos constiturem domiclio independente de seus pais quando se casavam. As famlias nucleares

17 constitudas eram pequenas. Dois fatores pertencentes ao contexto scio-histrico podem ter contribudo para estas caractersticas: a grande mobilidade espacial da populao e a alta taxa de mortalidade infantil. No entanto, a falta de convivncia no cotidiano da famlia extensa, no levou ao enfraquecimento das relaes familiares e afetivas nessa sociedade. As relaes padrinho / afilhado e tio / sobrinho eram muito valorizadas. Na estrutura familiar paulista, ao contrrio do que se percebia no modelo patriarcal, os laos de parentesco e amizade no norteavam a organizao do ncleo domstico. O que determinava esta organizao eram as ligaes de trabalho. Apesar de se tratar de uma sociedade escravocrata, encontramos, numa parcela dos domiclios, a presena de agregados (justificados pela necessidade de mo-de-obra). Os agregados eram domsticos, ajudantes, aprendizes, lavradores,
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etc. Existiam tambm agregados ligados famlia por laos pessoais. Enfim, a famlia paulista apresenta caractersticas prprias. Mesmo o modelo patriarcal que aparece na sociedade paulista ser diferente daquele que existiu nas reas rurais do Nordeste. Apesar de todas as diferenas, ainda percebemos a existncia na famlia paulista das relaes paternalistas presentes na sociedade patriarcal (Smara, 1983). Samara (1983) e Correa (1982) enfatizam que as famlias monoparentais e a concubinagem encontravam-se presentes em todo o perodo colonial, sendo que a sua prtica permaneceu nas classes populares e trabalhadoras nos sculos XIX e XX. Segundo Almeida (1987), a configurao patriarcal servir posteriormente como modelo para a formao da famlia nuclear burguesa moderna, que se caracterizar como uma re-apropriao e adaptao da famlia patriarcal colonial. No sculo XIX, o desenvolvimento econmico no sul do pas provocado pela cafeicultura, e alguns acontecimentos polticos importantes (Independncia em 1822 e Repblica em 1889), aliados abolio da escravatura e ainda ao aumento da chegada de imigrantes, acentuou o desenvolvimento urbano e a gerao de papis sociais informais, enfraquecendo o sistema patriarcal brasileiro e a rigidez como as tarefas eram divididas entre homens e mulheres. Na segunda metade do sculo XIX, as indstrias se desenvolvem, incrementando a oferta de trabalho fabril e burocrtico. Ocorre ampla insero feminina nestes mercados, e as mulheres passam a exercer funes remuneradas combinadas s atividades

18 domsticas. Tanto mulheres solteiras trabalhavam quanto mes e donas de casa, que passaram, ento, a contribuir com a renda familiar (Samara, 2002). A modernizao da famlia brasileira no seguiu os mesmos moldes da formao da classe burguesa em outras sociedades da Europa. O Brasil no sofreu um processo de industrializao e urbanizao to extenso como os moldes europeus, permanecendo, em certa medida, com o modelo latifundirio e escravocrata. O modo de pensar ainda era patriarcal, mas chegaram idias da Europa que produziram um processo de aburguesamento. Segundo Costa (1979) as idias higienistas vieram contribuir para o controle do ambiente familiar. At meados do sc XIX este ambiente se restringia casa grande rural. Com o processo de urbanizao, a famlia passa a habitar os sobrados na cidade, e a se submeter s regras e s normas dos higienistas. A normalizao mdica da famlia
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brasileira encontra-se estritamente relacionada com o desenvolvimento urbano e o processo de modernizao do Brasil. Uma das caractersticas que o controle higinico atribuiu famlia moderna foi a cobrana de dedicao aos filhos. Sobretudo a me, torna-se responsvel pela educao e formao moral das crianas. A me-higinica, moderna, responsvel pelos filhos, e ao mesmo tempo livre para o convvio social e para o consumo comercial. O Cdigo Civil de 1916 espelhava uma sociedade ainda patriarcal, onde a figura do marido era central, tinha a incumbncia de sustentar economicamente a famlia, enquanto esposa cabia a funo de cuidar dos filhos e da casa. Ao homem se aplicavam os mais amplos direitos de representar a famlia, administrar os bens comuns e particulares da esposa, fixar domiclio da famlia e exercer o ptrio poder sobre os filhos; enquanto a mulher desempenhava papel secundrio (Alves, 2006). Singly (2000), relata as mudanas que a instituio famlia sofreu durante a segunda metade do sculo XX, principalmente nos pases ocidentais: o decrscimo dos casamentos, das famlias numerosas, o crescimento das concubinagens, dos divrcios, das famlias pequenas, das famlias monoparentais, recompostas e do trabalho assalariado das mulheres. (p.13). A presena feminina no mercado de trabalho no sculo XX, apesar de significativa, era predominantemente ao nvel do trabalho e mo-de-obra no qualificada. Somente a partir de 1930 que as mulheres passaram a ter presena significativa nos cursos superiores. Essas mudanas, no entanto, foram realizadas,

19 a princpio, por mulheres das classes de elite e das classes mdias urbanas (Samara, 2002) Cabe aqui apresentar alguns dados recentes do IBGE com intuito de mostrar o desenvolvimento desse quadro da escolaridade no Brasil. A escolaridade das mulheres em 1996 era superior dos homens e permaneceu comparativamente superior em 2006. Nas reas urbanas, em 1996, a escolaridade mdia era de 7,4 anos para as mulheres, e 7,2 anos para os homens da populao total; e em 2006 passou a ser de 8,9 anos para as mulheres, e 8,0 anos para os homens. Em 1996, entre as pessoas que freqentavam estabelecimentos de ensino superior, 55,3% eram mulheres, passando para 57,5% em 2006. Nota-se como os homens foram perdendo espao no processo de escolarizao, pelo menos, no que tange ao tempo de escolarizao superior (IBGE, 2007).
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Segundo Singly (2000), socilogo francs, uma causa parcial para algumas das mudanas no paradigma familiar, foi a modificao da lgica familiar a partir dos anos setenta. A importncia antes centralizada no grupo, na conjugalidade e na filiao, passa a ser dada realizao pessoal dos membros do grupo. O amor torna-se condio bsica para que o matrimnio permanea, e as funes conjugais e amorosas no se encontram mais to diferenciadas do ponto de vista sexual. Ocorre ainda, paulatinamente, a substituio da educao corretiva e moral das crianas pela pedagogia da negociao. Hoje, a sociedade brasileira no mais agrria e escravocrata, mas vivemos ainda resqucios de toda nossa histria. Pequenos hbitos e costumes remanescentes nos caracterizam. No entanto, um conjunto de transformaes sociais determinou mudanas no estilo de vida das famlias, o que vem se refletindo em transformaes nos papis parentais. Entre estas mudanas, podemos citar a insero da mulher no mercado de trabalho, os movimentos feministas e o aumento no nmero de divrcios (Trindade, 1998). Dados estatsticos recentes demonstram que o nmero de mulheres chefes de famlia aumentou consideravelmente entre 1996 e 2006, passando de 10,3 milhes para 18,5 milhes, nesse perodo. (IBGE, 2007). Outra caracterstica relevante da famlia contempornea a tendncia do tamanho cada vez mais reduzido das famlias. A PNAD (Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios) 2006 confirmou que o nmero mdio de pessoas por famlia passou de 3,6 pessoas, em 1996, para 3,2 pessoas, em 2006. No Brasil,

20 67,6% das famlias, em 2006, eram compostas de pai, ou me, e filhos, independentemente da presena de outros parentes. Mas, em 1996, este percentual era de 73,3% (IBGE, 2007). Outro aspecto marcante que ocorreu paralelamente a este evento, foi a reduo do nmero de filhos por mulher. Em 2006, das 32,7 milhes de mulheres com filhos, 30,9% tinham um filho; 33,3%, dois filhos; e 35,8%, trs filhos ou mais. No entanto, em 1996, esses percentuais eram de 25,0%, 30,1% e 44,9%, respectivamente (IBGE, 2007). Roudinesco (2003) traa, em sua obra, um relato crtico sobre a histria da famlia. O modelo familiar tradicional caracterizava-se pela supremacia da autoridade paterna; posteriormente, a famlia passou a ser fundada pela lgica do amor romntico passando a se denominar famlia moderna. A configurao contempornea ou ps-moderna, distingui-se das demais por incluir rupturas
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e recomposies conjugais, enfraquecimento da figura paterna e feminilizao do corpo social. A autora percorre a evoluo histrico-cultural da famlia explorando diversos temas dentre eles a considerao da famlia monoparental como possvel arranjo familiar, o que se ope idia prvia de filho bastardo que vigorava na poca colonial. Outro tpico tratado discute questes relacionadas ao gnero, como a dominao/igualdade entre homens e mulheres, ocorrendo indefinio e comumente inverso de papis tradicionais, com a feminilizao dos homens e a masculinizao feminina. A autora considera a famlia contempornea como uma famlia recomposta, frgil, neurtica e consciente de sua desordem. (p. 153). Nesta famlia recomposta ou monoparental feminina o poder das mes torna-se cada vez mais crescente. Aps refletir sobre todo o desenvolvimento da famlia, a autora conclui que a famlia do futuro precisa ser reinventada (p. 199), pois cada vez menos ocorrem padronizaes ou normalizao da configurao familiar, sendo cada dia mais amplas as possibilidades de arranjos familiares e de desempenho de papis. Como o foco do nosso trabalho a famlia do ponto de vista feminino, procuramos no sub-item a seguir, trazer algumas contribuies referentes antropologia feminina e teoria feminista, com o intuito de conhecer melhor o percurso das mulheres ao longo da histria.

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2.1. Contribuies da antropologia feminina e dos estudos feministas Com a finalidade de investigar a vivncia feminina, abordamos a literatura sobre o feminismo, a antropologia feminina e outras questes da mulher dentro da famlia. Segundo Moore (1996), a crtica feminista no se limita ao estudo da mulher, mas sim anlise das relaes de gnero, e do gnero como princpio estrutural de todas as sociedades humanas. O gnero uma realidade social que sempre deve ser demarcado em um contexto determinado. As diferenas de gnero atendem cultura, classe social e s condies histricas. Demonstrar as relaes de gnero mostra-se essencial nas anlises das relaes histricas e de classe. Segundo Toscano e Goldenberg (1992) o feminismo significou um
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movimento que visou mudar a ordem social. Ele teve como ponto de partida a famlia e o lar, por se tratar da principal fonte de transmisso das normas sociais e da cultura e por serem dominados basicamente pelas mulheres. Alm disso, na famlia tambm que a criana tem o primeiro contato com as noes de gnero masculino e feminino e definies do eu. Essas autoras fizeram um balano crtico das lutas feministas no Brasil e da participao das mulheres na vida social brasileira. Segundo elas o feminismo no existiu desde sempre, nem significou um fato social isolado na histria da humanidade. Por outro lado, o movimento feminista representa um conjunto de aes organizadas de carter coletivo visando a modificao da situao da mulher na sociedade, eliminando as discriminaes a que ela est sujeita. Os primeiros indcios desse movimento iro surgir somente a partir do sculo XVIII, gerando profundas mudanas nos pases da Europa Ocidental. Ao longo do sculo XIX, o feminismo foi se estruturando, e as diferenas entre homens e mulheres, sobretudo quanto ao mercado de trabalho e no conjunto da sociedade, foram se tornando mais evidentes. Goodrich et. al. (1990) situam a instituio famlia ao longo do tempo como uma estrutura primordialmente patriarcal, onde os homens so enaltecidos e as mulheres desqualificadas. Cabe ressaltar que essas autoras so terapeutas de famlia que em meados dos anos 70 foram precursoras na elaborao de uma crtica feminista abordagem familiar. Segundo elas, o feminismo uma filosofia que considera que homens e mulheres possuem experincias diferentes do eu, do

22 outro, e da vida. No entanto, de modo geral, a experincia dos homens amplamente aceita e divulgada, j a das mulheres nem tanto. Dentro desse raciocnio, o feminismo busca resgatar e valorizar esta vivncia feminina. Segundo as autoras, esta hegemonia social masculina ir influenciar crenas acerca da monoparentalidade feminina. A mulher que cria sozinha seu(s) filho(s) freqentemente considerada figura suspeita, sujeita crticas de fracasso. Segundo Toscano e Goldenberg (1992), o movimento feminista foi muito centrado na questo do trabalho feminino, como veculo fundamental de autorealizao e emancipao da mulher. Outra questo levantada pelo feminismo foi o mito da maternidade. O questionamento girou em torno da real no importncia deste elemento para a realizao feminina. Segundo Alves e Pitanguy (1985) o feminismo representa um processo que
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teve incio num momento histrico passado e que foi se construindo e se modificando ao longo do tempo. Ele denunciou, juntamente com outros movimentos de libertao, a existncia de relaes de opresso e desigualdades sociais (movimentos raciais, de minorias tnicas, homossexuais, etc.). O feminismo revelou particularmente a presena de relaes de poder e opresso dentro das relaes inter-pessoais. Assim, a opresso se revela no somente de forma objetiva e socialmente, mas tambm subjetiva e individualmente. Conscientizando-se do fato de que as relaes interpessoais contm tambm um componente de poder e de hierarquia (homens versus mulheres, pais versus filhos, brancos versus negros, patres versus operrios, hetero versus homossexuais, etc.), o feminismo procurou, em sua prtica enquanto movimento, superar as formas de organizao tradicionais, permeadas pela assimetria e pelo autoritarismo. (Alves & Pitanguy, 1985, p.8). O feminismo comporta diversos pontos de vista, dependendo do grupo social no qual suas teorias e crticas so elaboradas. Ele se revela tanto na esfera domstica e familiar, quanto no mbito social, e no mundo do trabalho, buscando recriar relaes onde o feminino no seja desvalorizado. Ao lembrar a presena da mulher na histria podemos ter uma idia de sua condio e dos papis por ela desempenhados ao longo do tempo. Na Grcia antiga, por exemplo, a mulher restringia-se funo de procriar filhos legtimos e supervisionar funes domsticas. Elas eram excludas do mundo do pensamento

23 e do conhecimento. As atividades consideradas nobres nesta civilizao como a filosofia, a arte e a poltica eram desenvolvidas somente pelos homens (Socci, 1983). Na civilizao romana, as mulheres permaneceram juridicamente subordinadas ao poder ptrio. No entanto, neste perodo, se manifestaram as primeiras tentativas de protestos femininos em prol da igualdade de direitos. Como os maridos se ausentavam para as guerras, as mulheres passaram a administrar os negcios da famlia, gozando assim de alguma liberdade e reivindicando alguns direitos junto aos governantes (Socci, 1983). Na Idade Mdia ocorre um retrocesso nas conquistas dos direitos femininos. Diante da difuso das idias crists, as mulheres so consideradas como fonte de pecado e tentao, e a submisso feminina passa ento a ser
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legitimada. A participao extraordinria da mulher, inclusive no mercado de trabalho, est ligada ao afastamento dos homens por motivo de guerra. A suprema influncia da Igreja sustentava a tutela masculina sobre a mulher, que permaneceu submissa ordem estabelecida pelos homens (Duby & Perrot, 1990). A representao simblica da concepo de mulher na Idade Mdia permanecia atrelada ao ideal romntico da mulher frgil, submissa, que ficava bordando no castelo espera de seu cavaleiro. Esta imagem nem sempre condiz com a real posio que a mulher ocupava na vida cotidiana, excluindo grande parte do contingente feminino que exercia uma srie de outras atividades. A partir do sculo XIII as mulheres passam a ter acesso a alguns direitos jurdicos como o direito de propriedade e de sucesso. A partir do Renascimento, o trabalho passa a ser valorizado, considerado como instrumento de transformao do mundo pelo homem. O trabalho feminino ento depreciado, ao mesmo tempo em que a mulher que trabalha passa a ser desvalorizada. Desde ento, as mulheres recebem remuneraes mais baixas e exercem atividades menos qualificadas. No entanto, tal situao no as afastou do mercado de trabalho. No sculo XVII, tanto a Amrica quanto a Frana so impregnadas com idias revolucionrias que iro culminar com mudanas sociais nesses pases. Nos EUA, a luta pela libertao feminina baseia-se nos princpios da igualdade e se expressam na Declarao da Independncia. J na Frana, as mulheres participaram ativamente da Revoluo Francesa, at o momento em que so severamente interditadas pelo decreto de Rousseau:

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Toda a educao das mulheres deve ser relacionada ao homem. Agrad-los, ser-lhes til, fazer-se amada e honrada por eles, e educ-los quando jovens, cuid-los quando adultos, e aconselh-los, consol-los, torna-lhes a vida til e agradvel... (Jean Jacques Rousseau). (apud. Alves & Pitanguy, 1985, p.35). Segundo Szapiro (1998), a mulher dispunha de uma parcela nada desprezvel de poder, pois alm de se ocupar das obrigaes de casa, cooperava com o marido nos negcios da lavoura e da fazenda e era responsvel pelo sistema de relaes sociais da famlia. Em algumas situaes especiais, as mulheres, inclusive, poderiam assumir o controle dos negcios, liderando o grupo familiar. Elas possuam, enfim, diversas estratgias de poder, por vezes indiretas, que esto
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descritas na literatura da poca. No sculo XIX o sistema capitalista se consolida modificando, conseqentemente, a organizao do trabalho e afetando a mo-de-obra feminina. Este sculo caracterizou-se por duas frentes de reivindicaes do operariado feminino: a luta por melhores condies de trabalho (salrios mais elevados e reduo na jornada de trabalho) e a luta pelo direito cidadania (direito ao voto).