Vous êtes sur la page 1sur 5

Jrgen Habermas est un philosophe et sociologue allemand n Dusseldorf en 1929, d'un pre secrtaire gnral du bureau urbain de la chambre

e de commerce et dindustrie de Cologne. Il a servi dans les jeunesses hitlriennes et a particip au front l'ge de quinze ans pendant les derniers mois de la seconde guerre mondiale, sa famille demeurant malgr tout passive au rgime Nazi. Ce sont les procs de Nuremberg qui ont veill sa conscience politique, lui ayant permis de raliser la criminalit du systme politique dont il avait fait partie. Il ddie par la suite ses tudes la philosophie, la psychologie, et lconomie aux Universits de Gttingen, Zurich et Bonn. Il deviendra assistant lInstitut de recherche en sciences sociales de Francfort-sur-le-Main, o il reviendra en tant qu'enseignant de philosophie et de sociologie. Ayant t l'assistant de Max Horkheimer et Theodor Adorno, il rencontrera galement Herbert Marcuse. Tous trois font partie des plus illustres chercheurs de l'cole de Francfort qui auront sur lui une influence dterminante, et dont il s'intressera aux crits, rputs pour s'interroger sur l'apparition de la culture de masse dans les socits modernes, et du concept d' industrie culturelle en en tablissant une vive critique. La socit moderne est en effet au centre des uvres de Habermas, qui chercheront surtout tudier l'intgration des socits capitalistes et le mode de rationalit qui les lgitiment, en s'intressant galement aux discours politiques et l'organisation sociale. Ces thmatiques sont justifies par le contexte dans lequel a volu l'auteur, empreint d'une trs forte massification de la culture, mais aussi une vritable consommation de masse amorce au dbut des trente glorieuses en 1945, marquant de plein fouet l'adolescence de Habermas, et qui consacrent l'apologie du capitalisme et du modle conomique no-libral. Cette priode a fond les principes d'une culture de surconsommation, de crdit, forant l'individu croire qu'il a besoin de choses dont il n'a pas de relle utilit, ce qui n'aurait pu tre concevable sans la croissant intervention des mdias, elle-mme permise par la soudaine mergence de nouvelles technologies de l'information et de la communication, massifiant et vulgarisant l'information. Cette priode de croissance extraordinaire aura donc permis l'acclration des NTIC, hissant les mdias au rang de vritable pouvoir. De ce contexte est issue son uvre L'espace public : archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit bourgeoise parue en 1962. J. Habermas y mne une tude sociohistorique des changements de structures de la sphre publique bourgeoise, de son tat naissant nos jours. Il tente de montrer de quelle faon s'est constitu un espace de discussion rationnelle au 18e sicle, indpendant des pouvoirs, par le biais du dveloppement des changes marchands, de la monte des pouvoirs du Parlement et par l'mergence d'une presse libre. Mais il affirme qu'au XX sicle, cet espace se dtriore et se transforme sous l'influence de la culture de masse et de la confusion entre sphre publique et sphre prive. Comment ont eu lieu ces transformations et quelles en sont les consquences? Nous tudierons cela sous la forme d'un plan thmatique. Il s'agira donc d'tudier le modle traditionnel de l'espace public, puis de mettre en vidence les caractristiques du passage au modle contemporain avant d'apprcier les consquences de cette transformation.

I/ L'organisation du modle traditionnel de l'espace public. A) La stricte sparation entre domaine priv et domaine public. Habermas ne cesse d'voquer le modle traditionnel de l'espace public tout au long de son texte et cela transparait travers l'usage de mots se rfrant ces origines: autrefois ligne 4, ligne 68, ligne 77, d'origine ligne 64, l'origine ligne 88. Il se rfre ici au modle de la sphre publique bourgeoise qu'il dfinit partir de la ligne 20 comme supposant une stricte sparation entre domaine priv et domaine public. Il emploi un vritable champ lexical de la distinction tout au long du texte: distinction ligne 2, sparation ligne 21 deux occurrences. Il y avait donc selon Habermas dans ce modle une sparation visible entre le domaine public, c'est dire ce qui relve de l'interet general, mission publique et le domaine priv relevant de l'intrt priv, concernant personnes morales ou publiques, donc individuel. Selon Habermas, dans ce modle de socit, il existait mme une appartenance au domaine priv de la sphere publique. appartenance au domaine priv de la sphre publique elle-mme ligne 22 . Les individus de la sphre publique tant elles-mmes des personnes prives, le domaine priv est donc plus grand que le domaine public. Ce domaine joue un vritable rle d'intermdiaire entre socit et tat. ( intermdiaire , ligne 24, mdiateur ligne 78) relatif la convergence des intrts individuels qui se transforment en intrts gnraux et dont l'Etat doit se saisir pour orienter son action, puisque la sphre publique sert mettre en vidence les enjeux collectifs. Cette fonction est propre au public , ligne 78. B) L'usage public de la raison la critique rationnelle de la domination. Une seconde caractristique principale que Habermas met en avant dans le modle de la sphre publique bourgeoise est le rle que jouait autrefois la publicit dans la critique rationnelle. Effectivement, la socit bourgeoise est caractrise par l'ouverture aux liberts d'expression et communication, faisant de la sphre publique une construction collective, axe sur des vecteurs de culture individuelle, et la publicit issue de cette culture tait l'exigence revendique d'un usage critique et public de la raison. La publicit l'origine doit tre comprise comme dimension constitutive de l'espace public et comme principe de contrle du pouvoir politique. A l'origine, la publicit garantissait le lien qu'entretenait l'usage public de la raison aussi bien avec les fondements lgislatifs de la domination qu'avec un contrle critique de son exercice. ligne 88. On assistait donc dans ces socits un vritable requilibrage des pouvoirs, et la publicit tait un levier permettant de contrecarrer l'exercice du pouvoir de la base vers le sommet L'espace public dans le modle traditionnel est donc strictement spar du domaine priv , rsulte de la mise en commun des intrts privs, est un mdiateur entre la socit et l'tat et demeure surtout domin par la raison. Cependant, Habermas s'attache montrer que cet espace public traditionnel a mu: la distinction en vigueur a perdu toute spcificit , ligne 4, et ce modle n'est plus applicable , ligne 26, Habermas utilise des termes dnonant l'obsolescence du modle de la sphre publique bourgeoise afin de mettre en vidence une vritable transformation de l'espace public.

II/L'volution vers le modle contemporain. A) Confusion entre domaine public et domaine priv, le rle prpondrant des mdias. Nous allons maintenant nous attacher montrer vers quoi cet espace public a mu. Habermas insiste sur l'interpntration de la sphre publique et de la sphre prive dans les socits modernes: on trouve un vritable champ lexical de l'intgration: assimiler ligne 10, investie ligne 15, interpntrent ligne26, absorption ligne 73 donc qui rend compte de la fusion entre la sphre publique et sphre prive ds socits modernes. Il explique ces modifications par un vritable renouveau du rle des mdias. Si la premire phrase fait seulement quatre ligne, la seconde s'tale sur 11 lignes afin de dvelopper ces caractristiques que les mdias ont intgr, et cette opposition entre les premires phrases renforce ce sentiment d'accumulation de fonctions, tout comme les groupes de mots de liaison de cette phrase: elle ne se contente pas , elle est en mme temps voire . Quelles sont ces caractristiques? Les media se sont attribu un rle d'intgration: Il y a dsormais confusion entre la sphre littraire, de culture gnrale des mdias, et politique, soit le fait de transmettre les normes de la vie en socit. On peroit ici une vritable dimension de socialisation: culture d'intgration ligne 5, services qui prennent en charge le mieux vivre ligne 10. L'ensemble des messages mdiatiques n'est que la vision qu'ils ont de la manire de vivre en socit, une idologie sous-jacente transmettre. Ils se substituent aux instances de socialisation qui diffusaient initialement ces rgles. D'autre part, les mdia prennent une fonction publicitaire au sens marketing, werbung ligne 15, devenant un super-slogan ligne 12 intgrant en plus des messages caractre politique et conomiques dont ils vendent l'idologie, au service des campagnes politiques et conomiques ligne 68, en argumentant presque pour justifier d'un statu quo, faisant des medias le moyen par l'intermdiaire duquel leur influence s'exerce. l17. A cause de cette confusion du dbat priv dsormais illusoire l21 et du dbat politique que l'on ne peut plus distinguer: on ne peut plus faire la diffrence entre le politique et le non politique et la sphre publique se dpolitise. On assiste donc l'mergence d'une nouvelle sphre sociale, dans laquelle des domaines de la socit s'tatisent et dans laquelle l'intervention de l'Etat se socialise: il s'agit d'une sphre hybride, soit intermdiaire comme il la dfinit l19. La publicit a abouti une confusion des rles propre la socit moderne. B) Emergence de nouveaux acteurs institutionnels. Maintenant que l'on ne peut plus distinguer les intrts individuels des intrets collectifs, le rle d'intermdiaire que la sphre publique exerait entre la socit et l'Etat nonc prcdemment ne peut plus fonctionner. De nouveaux acteurs interviennent alors pour assurer cette mdiation qui n'est plus faite par la sphre publique elle mme: elles dchargent l23 le public de cette fonction l. On assiste l'mergence de nouvelles institutions: Les associations dans lesquels s'expriment des intrets privs visant s'exprimer collectivement, mais qui commencent prendre de plus en plus d'intrts politiques. Une deuxime institution est les partis politiques, qui ont dsormais une valeur uniquement tatique et se construit autour de l'exercice du pouvoir uniquement. Ils se sont tablis en quelque sort au dessus de la sphre publique dont pourtant ils taient autrefois les instruments ligne 39. S'ils avaient d'abord un rle militantiste, et au service de la socit, dsormais ils s'exercent autour de la possession du pouvoir, souds aux organes du pouvoir l36, en collaboration l81. soud tant un terme assez pjoratif dmontre clairement leur intrt, et collabo terme trs fort. Le cadre de l'action syndicale permet quant lui de faire reprsenter par un biais collectif les revendications d'ordre public' l47 des personnes prives. Le modle moderne est donc caractris par un mlange de la sphre publique et de la sphre prive, qui aboutit l'emergence de nouvelles institutions voulent assurer la mdiation entre la socit et l'Etat autrefois opre par la sphre publique. Cependant, ces institutions sont fortement politises et il est ncessaire de mesurer l'impact de cette politisation sur la place de l'individu mme dans la socit.

III/L'Impact de ces transformations sur le rle des individus. A) Vers un individu au rle passif. Les transformations de la socit ont entrain une volution de la place et de l'influence de l'individu dans l'opinion publique. Il est ncessaire de relever l'volution du rle de ce dernier par le passage d'un rle actif, on discutait la culture, un rle passif dans lequel on consomme la culture. transformation d'un public qui discutait la culture en un pulic qui la consomme ligne 1. L'mergence des mdias prcdemment explique se dote d'un nouveau rle positionnant l'individu comme un consommateur de l'information qu'ils proposent: il est dsormais consommateur ligne 48 et electeur 49. Dans cet aspect de consommation, on peut reprer une vritable dimension d'infantilisation, ou l'en tente de rduire le public un simple rceptacle, alors qu'autrefois, on se trouvait dans une priode ou l'individu tait suffisamment structur pour que ce soit lui qui fasse l'opinion. Il n'est effectivement plus attendu de l'individu qu'il fasse l'opinion: on attend simplement de lui un comportement acclamatif ligne 44, on le place non plus dans une dimension dans laquelle il est capable d'exercer rationnellement la critique. Un deuxime aspect de cette passivit s'exprime travers le rle d'intgration prcedemment mis en valeur des mdias. Si les mdias servent dsormais la reproduction sociale psychologique au niveau du comportement des individus en se donnant par l-mme une fonction de socialisation, il s'agit ici d'une socialisation totalement passive, que l'on peut rapprocher de la thorie de Bourdieu : l'individu consomme malgr lui et s'imprgne de tout ce qui lui est donn par ces mdias. B) Des instances dcisionnelles externes l'individu enclines l'influencer. Enfin, toutes les dcisions se prennent au dessus de l'individu dans la socit moderne, ce qui mne mme les exclure du fonctionnement de cette dernire. Les informations qui concernent sa propre existence sont prises au dessus de lui: au dessu de la sphre publique l43, le public n'est invit que sporadiquement entrer dans ce circuit l38. Leur marge de manoeuvre se rduit, et le champ lexical de la dcision fortement prsent (choix l51, marge de manoeuvre l58, dcision l59) contraste avec la faiblesse de sa marge de manoeuvre dtermine par sa situation socio- conomique, son pouvoir d'achat ou l'appartenance tel groupe social comme il le fait remarquer l60, et cela cre donc un effet de dcalage qui renforce la sensation de rupture avec le rle initial des individus, leur libert dans l'ancien modle. Mais la situation socio-conomique n'est pas le seul facteur qui influence l'individu dans les socits modernes, il en est mme le moindre. La prise en main de la publicit par le politique et l'conomique est le facteur le plus dterminant et le plus influenant sur l'individu. Cette prise en main a un impact direct sur l'individu, cible du personnage politique tout comme des entreprises qui ont par exemple besoin de conditionner l'lecteur pour aller dans le sens de ses besoins lectoraux. La production conomique comme lectorale visent conditionner l'individu. On retrouve cette dimension dans le champ lexical de la domination qui est omniprsent dans le texte: influence l49, contrler l54, vassalis ligne85, assentiment l85, domination l91. Habermas conoit la politique dans la socit moderne comme un produit de vente, dont le politicien serait une marque et dont les mdias sont un incroyable outil de domination, qu'on ressent trs forte, rien qu'avec l'emploi du mot vassalis qui renvoie une vritable refodalisation de la sphre publique selon Habermas, l'tablissement de rapports de domination entre vassal et suzerain comme au Moyen-Age, mtaphore trs lourde de sens. Les administrations vont se servir de cette domination en crant un rceptacle favorable leurs intrts chez les individus, une bonne volont comme il la dcrit ligne 88. Habermas en arrive donc la conclusion assez percutante que la publicit permet de manipuler le public l94, terme de manipulation qu'il reprend lors d'une seconde occurence dans cette derniere phrase du texte, qu'il veut percutante et tranchante, tout comme sa conclusion: ainsi la publicit de manipulation prend-elle le pas sur la publicit critique. l96.

CCL: Si la publicit donnait un certain regard de la socit et permettait l'individu de se positionner de faon critique face cette dernire, elle semble devenir aujourd'hui un critre de propagande. Elle va crer une opinion publique non publique, cre non pas de la somme des opinions des indiv, mais de la somme des influences qui s'exercent sur les individus. La pub permet dsormais de manipuler le public en plus de devoir se justifier face lui. De nos jours, il est ais de voir quel point les mdia, par exemple la presse est politise: tel journal est de gauche, tel journal est de droite: on politise mme un chroniqueur, qqun qui devrait tre en dehors de l'influence. L'exemple du lobbying est galement assez traitre de cette fusion de la sphre publique et de la sphre prive, car il s'agit d'acteurs privs, des entrerprises, par secteurs d'activits, qui essayent d'infuencer sur le dbat politique. La sphre prive gangrne la sphre prive au quotidien. Le lobbying se sert des mdias et est d'autant plus efficace. Habermas lui-mme lors de sa jeunesse a du expriencer une exagration de ce rle de propagande des mdia sous hitler, puisque la propagande pouvait faire appel l'tat pour s'approprier tous les mdias possible.