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De la confiance et abandonnement,

Deuxime entretien de saint Franois de Sales (Daprs les Anciens Manuscrits publis par la Visitation dAnnecy).
Lon propose si une me peut, ayant le sentiment de sa misre, aller Dieu avec une grande confiance. Non seulement lme qui a la connaissance de sa misre peut avoir une grande confiance en Dieu, mais elle ne peut avoir une vraie confiance quelle nait la connaissance de sa misre; car cette connaissance et confession de notre misre nous introduit devant Dieu. Aussi, tous les grands Saints, comme Job, David et autres, commenaient toutes leurs prires par la confession de leur misre et indignit; de sorte que cest une trs bonne chose de se reconnatre pauvre, vil et abject, et indigne de comparatre (paratre) en la prsence de Dieu. Ce mot tant clbre entre les anciens : Connais-toi toi-mme encore quil sentende connais la grandeur et excellence de ton me, pour ne la point avilir et profaner en des choses indignes de sa noblesse, il sentend aussi : Connais-toi toi-mme, cest--dire ton indignit, ton imperfection et misre. Plus nous sommes misrables, plus nous nous devons confier en la bont et misricorde de Dieu; car entre la misricorde et la misre il y a une certaine liaison si grande, que lune ne se peut exercer sans lautre. Si Dieu net point cr dhomme, il et t vraiment toujours tout bon, mais il net pas t actuellement misricordieux, dautant quil net fait misricorde personne : car, qui faire misricorde sinon aux misrables ? Vous voyez donc que tant plus (plus) nous nous connaissons misrables, et plus nous avons occasion de nous confier en Dieu, puisque nous navons rien de quoi nous confier en nous-mmes. La dfiance de nous-mmes se fait par la connaissance de nos imperfections. Il est bien bon de se dfier de soi-mme, mais de quoi nous servirait-il de le faire, sinon pour jeter toute notre confiance en Dieu et nous attendre sa misricorde ?* Or, jentends bien que ces choses qui arrivent ainsi entre nous autres ne sont pas des doutes et dfiances de la misricorde en ce qui regarde notre salut; mais cest une honte et certaine confusion que nous avons dapprocher de NotreSeigneur. Nous commettons des infidlits, et nous avons lu quil y a des grandes mes, comme sainte Catherine de Sienne et la Mre Thrse, qui, lorsquelles taient [tombes] en quelque dfaut, avaient de ces confusions, et notre amourpropre nous fait accroire que nous en devons aussi avoir; et nous disons : Hlas ! Seigneur, je noserai jamais mapprocher de vous, je suis si misrable ! Et tout cela nest quun peu de satisfaction de lamour-propre qui nous amuse. Je ne dis pas que ces confusions ne soient extrmement bonnes quand elles sont bien appliques. Vraiment, il est bien raisonnable quayant offens Dieu nous nous retirions un peu par humilit et demeurions confus, car si seulement nous avons offens un ami, nous avons bien honte de laborder; mais il nen faut pas

demeurer l, car ces vertus dhumilit, dabjection et de confusion sont des vertus mitoyennes, par lesquelles nous devons monter lunion de notre me avec son Dieu. Ce ne serait pas grandchose de stre ananti et dpouill de soi-mme, ce qui se fait par ces actes de confusion, si ce ntait pour se donner tout Dieu, ainsi que saint Paul nous lenseigne quand il dit : Dpouillez-vous du vieil homme, et vous revtez du nouveau ; dautant quil ne faut pas demeurer nu, mais se revtir de Dieu. Ce petit reculement ne se fait que pour mieux sauter et slancer en Dieu par un acte damour et de confiance, car il ne faut pas se confondre tristement ni avec inquitude : cest lamour-propre qui donne ces confusions-l, parce que nous sommes marries de ntre pas parfaites, non tant pour lamour de Dieu que pour lamour de nous-mmes. Mais vous dites que vous ne sentez point cette confiance. Quand vous ne sentez pas, il en faut faire un acte et dire Notre-Seigneur : Encore que je naie aucun sentiment de confiance en vous, je sais pourtant que vous tes mon Dieu, que je suis toute vtre, et nai esprance quen votre bont; ainsi je mabandonne toute en vos saintes mains. Il est toujours en notre pouvoir de faire de ces actes et quoique nous y ayons de la difficult, il ny a pourtant pas de limpossibilit, et cest en ces occasions-l, parmi les difficults, ou nous devons tmoigner de la fidlit Notre-Seigneur; car bien que nous les fassions sans got ni aucune satisfaction, il ne sen faut pas mettre en peine, puisque Notre-Seigneur les aime mieux ainsi. Et ne dites pas : Je les dis vraiment, mais ce nest que de bouche; car si le cur ne le voulait, la bouche nen dirait pas un mot. Ayant fait cela, demeurez en paix, et sans faire attention sur votre trouble, parlez Notre-Seigneur dautre chose. Voil donc pour la conclusion de ce premier point, quil est trs bon davoir de la confusion quand nous avons la connaissance et sentiment de notre misre et imperfection, mais quil ne faut pas sarrter l, ni tomber pour cela en dcouragement, ainsi relever son cur en Dieu par une sainte confiance, de laquelle le fondement doit tre en lui et non pas en nous; dautant que, encore que nous changions, il ne change jamais, et demeure toujours aussi doux et misricordieux quand nous sommes faibles et imparfaits que quand nous sommes forts et parfaits. Jai accoutum [jai coutume] de dire que le trne de la misricorde de Dieu cest notre misre : il faut donc, dautant que notre misre sera plus grande, avoir une plus grande confiance, car la confiance est la vie de lme tez-lui la confiance, vous lui donnez la mort. Maintenant passons lautre question, qui est de labandonnement de soi-mme, et quel doit tre lexercice de lme abandonne. Il y a deux vertus, dont lune est la fin de lautre se dpouiller pour sabandonner. Or il faut savoir quabandonner notre me et nous dlaisser nous-mmes, nest autre chose que de quitter et nous dfaire de notre propre volont pour la donner Dieu; car, comme jai dj dit, il ne nous servirait de gure [pas de grandchose] de nous renoncer et dlaisser nous-mmes, si ce ntait pour nous unir parfaitement la divine Majest. Ce nest donc que pour cela quil faut faire cet abandonnement, lequel autrement serait inutile et ressemblerait ceux [ressemblerait ceux] des anciens philosophes qui ont fait des admirables abandonnements de toutes choses et deux-mmes, par une vaine prtention de sadonner la philosophie comme Epictte, lun des plus grands et renomms de cette sorte, lequel tait esclave de condition. Or, cause de sa grande sagesse, lon le voulut affranchir; mais lui, par un renoncement le plus extrme de tous, ne voulut point de sa libert, et demeura ainsi volontairement en son esclavage, avec une telle

pauvret quaprs sa mort on ne lui trouva rien quune lampe, qui fut vendue bien cher, par manire de relique, cause quelle avait t un si grand homme. Mais nous autres ne nous voulons abandonner sinon pour nous laisser tout la merci de la bont de Dieu. Il y a beaucoup de gens qui disent Notre-Seigneur Je me donne tout vous et ne veux rien rserver; mais il y en a fort peu qui embrassent la pratique de cet abandonnement, lequel nest autre chose quune parfaite indiffrence recevoir les vnements selon quils arrivent par ordre de la Providence divine : recevoir galement laffliction comme la consolation, la maladie comme la sant, la pauvret, le mpris et lopprobre comme les richesses, lhonneur et la gloire. Je dis avec la partie suprieure de notre me, car il ny a point de doute que linfrieure et inclination naturelle tendra toujours plutt du ct de lhonneur que du mpris, de la richesse que de la pauvret; bien que nul ne puisse ignorer que le mpris, labjection et la pauvret ne soient plus agrables Dieu que lhonneur et la possession de beaucoup de richesses. Or, pour faire cet abandonnement, il faut obir la volont de Dieu signifie et la volont de son bon plaisir : lun se fait par manire de rsignation, et lautre par manire dindiffrence. La volont de Dieu signifie, ce sont ses Commandements, ses conseils, ses inspirations, nos Rgles et les ordonnances de nos Suprieurs. La volont de son bon plaisir, ce sont les vnements des choses que nous ne pouvons pas prvoir, comme par exemple : je ne sais pas si je mourrai demain; si je tombe malade la mort, je vois que cest le bon plaisir de Dieu, et partant je mabandonne son bon plaisir et meurs de bon cur. De mme, je ne sais pas si lanne qui vient tous les fruits de la terre seront tempts [ravags, dtruits par la tempte] : sil arrive quils le soient, il est tout vident que cest le bon plaisir de Dieu. Des exemples plus familiers et convenables notre condition il arrivera que vous naurez pas de la consolation en vos exercices; il est vident que cest le bon plaisir de Dieu, cest pourquoi il faut demeurer avec une entire indiffrence entre la dsolation et la consolation. Ou bien lon nous donnera un habit moins agrable [qui nous agre moins] que celui que nous avions accoutum de porter, la robire a fait cela de bonne foi; il est tout certain que le bon plaisir de Dieu est que vous ayez cette robe, et partant il la faut recevoir avec indiffrence. Lon vous donnera au rfectoire quelque viande hors de votre got; cela sans doute est le bon plaisir de Dieu, il faut donc la manger avec indiffrence, je dis quant la volont. De mme des caresses et tmoignages damiti : si une personne ne nous caresse point, il faut penser que tel est le bon plaisir de Dieu, et quelle est occupe quelque chose de meilleur; quel propos donc vouloir quelle se rende attentive nous caresser ? Que si elle le fait, il faut aussi croire que cest le bon plaisir de Dieu, et le bnir de cette petite consolation quil nous donne. Il y a des choses esquelles [pour lesquelles] il faut joindre la volont de Dieu signifie celle de son bon plaisir : comme si je tombe malade dune fivre, je vois en cet vnement que le bon plaisir de Dieu est que je demeure en indiffrence de la sant ou de la maladie; mais la volont de Dieu signifie est que jappelle le mdecin et que japplique tous les remdes que je puis (je ne dis pas les plus exquis, mais ceux que je puis bonnement [aisment, facilement]),

car Dieu nous le signifie en ce quil donne la vertu aux plantes et aux remdes, la Sainte Ecriture nous lenseigne en plusieurs endroits et la sainte Eglise lordonne. Or maintenant, que la maladie surmonte le remde ou le remde surmonte le mal, il en faut tre en parfaite indiffrence, en telle sorte que si la maladie et la sant taient devant vous et que Notre-Seigneur vous dt : Si tu choisis la sant je ne ten terai pas un grain de ma grce, si tu choisis la maladie je ne te laugmenterai pas aussi [non plus] de rien du tout, mais au choix de la maladie il y a un peu plus de mon bon plaisir; alors, lme qui sest entirement dlaisse et abandonne entre les mains de Notre-Seigneur choisira sans doute la maladie, pour cela seulement quil y a un peu plus du bon plaisir de Dieu; oui mme quand ce serait pour demeurer toute sa vie dans un lit, sans faire autre chose que souffrir, elle ne voudrait pour rien du [au] monde dsirer un autre tat que celuil. Ainsi les Saints qui sont au Ciel ont une telle union la volont de Dieu, que sil y avait un peu plus de son bon plaisir en enfer, ils quitteraient le Paradis pour y aller. Cet tat du dlaissement de nous-mmes comprend aussi dtre abandonn au vouloir de Dieu en toutes tentations, aridits, scheresses, aversions et rpugnances qui arrivent en la vie spirituelle; car en toutes ces choses lon y voit le bon plaisir de Dieu, quand elles narrivent pas par notre dfaut [faute], et quil ny a pas du pch. Car, tandis que nous ne favorisons point nos aversions, elles nous sont une tribulation laquelle il faut souffrir comme une autre. Mais il faut au commencement examiner la source de notre aversion, qui souvent se trouve procder de notre imperfection; parce que quand le mal est connu, il est plus facile gurir, et layant reconnu, il faut mortifier la passion do il procde. Or, en toutes aversions, il faut observer de ne diminuer point les actes de charit envers la personne laquelle nous avons aversion; il la faut servir, lui parler, la caresser, non seulement comme si nous ne lui en avions point, mais davantage; et en cela nous tmoignerons notre fidlit Dieu et obirons sa volont signifie, qui est que, contre toute notre rpugnance, nous nous surmontions, ainsi que jai dit, la caresser. Et qui vous empchera de lui dire que vous laimez comme votre propre cur et que vous souffrez beaucoup de peine de lui avoir de laversion ? Je dis si cest une de nos Surs et une Professe, car une Novice ne serait peut-tre pas encore capable de savoir que vous lui en ayez. Ce serait certes un grand mal quune Sur ancienne ne ret pas de bon cur et avec compassion la pauvre Sur qui lui a dit sa peine et son aversion, puisquelle vient elle avec tant de confiance, et vu quelle nen peut mais, et en voudrait bien tre exempte, si ctait le bon plaisir de Dieu. Or, ayant appliqu ces remdes, ne vous mettez point en peine, mais souffrez de bon cur, sans dsirer dtre dlivre de votre affliction, demeurant soumise au bon plaisir de Dieu, qui est que vous soyez ainsi exerce. Il arrive quelquefois que lon a de laversion non pas aux personnes, mais aux actions dicelles. Celles-ci sont les moins mauvaises, quoique toujours il y ait de limperfection : car si quelquun fait quelque chose qui nest pas bien, il faut le regarder avec compassion, et non pas en concevoir de laversion. Un exemple : il y en a qui ont une grande inclination la propret, et concevront de laversion contre une personne malpropre, et feront une correction plus pre pour cette messance que non pas pour quelque grand pch; cela est une grande imperfection. Mais si elle avait de laversion galement tout ce quelle verrait faire qui offenserait Dieu, cela proviendrait dun bon zle ; nanmoins, il serait par aprs dangereux de passer de laversion de laction laversion de la

personne; et en cette sorte, encore que pour lordinaire elle nte pas la charit, elle en te la suavit. Or, ce nest pas dire que quand laversion est un peu forte nous puissions toujours parler avec la mme allgresse que si nous avions une amiti suave; car si bien il est en notre pouvoir de parler et faire toutes autres actions, il ne nous est pas pourtant possible de les faire avec un visage aussi gracieux que si nous navions point cette difficult. Cen est de mme comme dune personne mlancolique; car il est en son pouvoir de chanter, de se promener, de dire des paroles de rcration, mais elle ne peut pas faire tout cela de lair ni de la grce quelle ferait si elle ntait mlancolique aussi ne faut-il pas requrir cela ni de lune ni de lautre, car il ne serait pas propos. Or, quand il ne sensuit point dautre chose de nos aversions, sinon quen parlant cette personne nous ne sommes pas du tout [tout fait] si gais, ou que nous dtournons un peu nos yeux de dessus elle [de sa personne] cela nest pas grand cas; il y a seulement matire dabaissement et dhumiliation, mais non pas de confession. De mme, si je suis oblig de reprendre et avertir cette personne de quelque dfaut, et quayant dress [dirig] mon intention de le faire avec charit, il marrive nanmoins en parlant un peu de sentiment [ressentiment, impatience] cela nest point pch et est presque invitable tout le monde; un simple abaissement devant Dieu suffit pour rparer cette faute. Mais si notre aversion continue et que nous fassions quelque action ou disions des paroles par ce motif, alors il y a du mal, car, depuis [ds] que le cur le pousse jusqu la bouche (Matt., XII, 34, XV, 11, 18-20.), cest signe que la volont est coupable et quelle na pas rprim le premier mouvement. Maintenant vous demandez en quoi soccupe intrieurement cette me qui est toute abandonne entre les mains de Dieu ? Elle ne fait rien, sinon demeurer auprs de Notre-Seigneur en une sainte oisivet, sans avoir souci daucune chose, non pas mme de son corps ni de son me; car puisquelle sest embarque sous la Providence de Dieu, qua-t-elle faire de penser quelle [ce quelle] deviendra ? Notre-Seigneur auquel elle sest toute dlaisse y pensera assez. Je nentends pas pourtant de dire quil ne faille pas penser s choses esquelles nous sommes obliges, chacune selon sa charge. Par exemple : si lon a donn une Sur le soin du jardin, il ne faut pas quelle dise : Je ny veux pas penser, Notre-Seigneur y pourvoira [pourvoira] bien. De mme une Suprieure, une Matresse des Novices, il ne faut pas que, sous ombre de dire : je me suis abandonne Dieu et me repose en son soin, elles ngligent de lire et dapprendre les enseignements qui sont propres pour lexercice de leurs charges. Vous me dites cette heure : il faut avoir une grande confiance pour sabandonner ainsi sans aucune rserve. Il est vrai; mais aussi, quand nous abandonnons tout, Notre-Seigneur prend soin de tout et conduit tout. Que si nous rservons quelque chose de quoi nous ne nous confions pas en lui, il nous la laisse, comme sil disait : Vous pensez tre assez sage pour faire cette chose-l sans moi ? Je vous la laisse gouverner, mais vous verrez bien comme vous vous en trouverez. Celles qui sont ddies Dieu en la Religion doivent tout abandonner sans aucune rserve. Sainte Madeleine, qui stait toute abandonne la volont de Notre-Seigneur, demeurait ses pieds et lcoutait tandis quil parlait (Luc., X, 39) ; et lorsquil cessait de parler, elle cessait aussi dcouter, mais elle ne bougeait pourtant dauprs de lui. Ainsi cette me qui sest dlaisse, elle na autre chose faire qu demeurer entre les bras de Notre-Seigneur, comme un enfant dans le sein de sa mre, lequel, quand elle le met [le met par terre] pour cheminer, il chemine

jusques tant que sa mre le reprenne, et quand elle le veut porter il lui [la] laisse faire. Il ne sait point ni ne pense point o il va, mais il se laisse porter et mener o il plat sa mre : cette me se laisse porter quand elle aime la volont du bon plaisir de Dieu en tout ce qui lui arrive, et chemine nanmoins quand elle fait avec grand soin tout ce qui est de la volont de Dieu signifie. Vous dites maintenant sil est bien possible que notre volont soit tellement morte en Dieu, que nous ne sachions plus ce que nous voulons ou ce que nous ne voulons pas ? Il narrive jamais, pour abandonns que nous soyons, que notre franchise [libert] et la volont de notre libral [libre] arbitre ne nous demeurent, de sorte quil nous vient toujours quelque dsir et quelque volont; mais ce ne sont pas des volonts absolues ni des dsirs forms [formels], car sitt [aussitt] quune me qui sest dlaisse en Dieu aperoit en elle quelque volont, elle la fait incontinent mourir dans la volont de Dieu. Or, pour rpondre ce que vous demandez, si une me encore bien imparfaite pourrait bien demeurer utilement devant Dieu en loraison avec cette simple attention sa sainte prsence, si Dieu vous y met, vous y pouvez bien demeurer; car il arrive assez souvent que Notre-Seigneur donne ces quitudes et tranquillits des mes qui ne sont pas encore bien purges [purifies]. Mais tandis quelles ont encore besoin de se purger [se purifier], elles doivent, hors de loraison, faire les remarques et les considrations ncessaires leur amendement; car, quand bien Dieu les tiendrait toujours fort recueillies, il leur reste encore assez de libert pour discourir [raisonner] avec lentendement sur plusieurs choses indiffrentes : pourquoi donc ne pourront-elles pas considrer et faire des rsolutions pour la pratique des vertus ? Il y a des personnes fort parfaites auxquelles Notre-Seigneur ne donne jamais de ces douceurs ni de ces quitudes, qui font toutes choses avec la suprieure partie, et font mourir leur volont dans la volont de Dieu vive force et avec la pointe de la raison : et cette mort ici est la mort de la croix ( Philip., II, 8.), laquelle est beaucoup plus excellente et plus gnreuse que lautre, que lon peut plutt appeler un endormissement quune mort; car cette me qui sest embarque dans le sein de la providence de Dieu, se laisse aller et voguer doucement, comme une personne qui, dormant dans un vaisseau, sur une mer tranquille, ne laisse pas davancer. Cette sorte de mort ainsi douce se donne par manire de grce, et lautre se donne par manire de mrite. Vous voulez encore savoir quel fondement doit avoir notre confiance. Il faut quelle soit fonde sur linfinie bont de Dieu et sur les mrites de la Mort et Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec cette condition de notre part, que nous ayons et connaissions en nous une entire et ferme rsolution dtre tout Dieu, et de nous tout abandonner, sans aucune rserve, sa Providence; car de lui dire : Je me confie en vous, mais je ne veux pas tre toute vtre, il ny aurait pas de la raison. Mais je dsire que vous remarquiez que je ne dis pas quil faille sentir cette rsolution dtre toute Dieu, mais seulement quil la faut avoir et connatre en nous; parce quil ne faut pas samuser [soccuper de] ce que nous sentons ou que nous ne sentons pas, car la plupart de nos sentiments et satisfactions ne sont que des amusements de notre amour-propre. Il ne faut pas entendre aussi quen toutes ces choses ici, de labandonnement et de lindiffrence, nous nayons jamais des dsirs contraires la volont de Dieu et que notre nature ne rpugne aux vnements de son bon plaisir; cela peut toujours arriver. Ce sont des vertus qui font leur rsidence en la partie suprieure de lme, linfrieure pour lordinaire ny entend rien; il nen faut faire nul tat, mais, sans

regarder ce quelle veut, il faut embrasser cette volont divine et nous y unir, malgr quelle en ait. Il y a peu de personnes qui arrivent ce degr de parfait dlaissement dellesmmes, mais nous y devons nanmoins tous prtendre, chacun selon sa capacit et petite porte.

DIEU SOIT BNI