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LE SAINT-ESPRIT,

Extraits de l'ouvrage :

SA GRCE, SES FIGURES, SES DONS, SES

FRUITS ET SES BATITUDES.

R.P. Friaque,
Paris, 1886

PREMIERE PARTIE : Chapitre II


Ce qu'est le Saint-Esprit.
Il n'est pas facile de bien connatre le Saint-Esprit ; il est moins facile encore de le faire bien connatre. Quand il s'agit de Dieu le Pre, on a la ressource de se le reprsenter sous la forme d'un grand monarque ou sous celle d'un noble et auguste vieillard, et de pouvoir s'lever, l'aide de ces formes magnifiques, la contemplation de sa majest trs-haute et toute-puissante. Si l'on parle de Dieu le fils, la chose devient beaucoup plus aise, le Fils s'tant revtu de la forme humaine, et s'tant laiss voir et toucher, ici comme le plus aimable des enfants, l comme un rdempteur dvou jusqu' la mort de la croix. Mais s'il est question du Saint-Esprit l'embarras est extrme : l'Eglise interdit de lui prter la forme humaine, et la forme de la colombe, celle du feu ou d'une nue lumineuse, qu'il a choisies pour se montrer la terre, ne donnent pas tout de suite une ide bien saisissante ni de ce qu'il est en lui-mme, ni des effets qu'il opre dans les mes (1). Il peut tre utile d'attirer l'attention du lecteur sur cette difficult, afin qu'il stimule luimme son dsir de connatre, et qu'il s'exerce dpasser toute espce de signes et d'images sensibles, pour pntrer dans la sphre intrieure et surnaturelle o les mes pures contemplent, ds ce monde, le mystre ravissant des divines beauts.

1.

L'histoire de l'iconographie chrtienne constate que la colombe a reprsent le Saint-Esprit dans tous les sicles, mais que cette figure a t remplace parfois, du dixime au seizime sicle, par celle de l'homme et de l'homme tous ses ges, depuis l'enfance la plus tendre jusqu' la vieillesse. Les papes ont dfendu, depuis, de le reprsenter sous cette forme pour couper court des interprtations plus ou moins errones. Iconographie chrtienne, par Dideron, p. 455, 486.

Il s'agit, en effet, d'un esprit, c'est--dire, d'un tre qui ne tombe, en aucune manire, sous les sens matriels du corps, et que notre me peut seule envisager, plus ou moins clairement, au-del des formes extrieures que nous habitons. Or, que la troisime personne de la sainte Trinit soit un esprit, rien ne saurait tre plus facile tablir quand on sait qu'elle est Dieu comme la premire et la seconde dont elle procde comme de son principe. Car Dieu tant essentiellement et ncessairement un esprit, il faut bien conclure que le Saint-Esprit est esprit autant que peuvent l'tre le Pre et le Fils. Mais si les trois personnes de la sainte Trinit sont galement esprit, pourquoi rserve-ton le nom d'Esprit la troisime personne plutt qu' la premire ou la deuxime ? Saint Augustin en donne une premire raison. Le Saint-Esprit, dit-il, procdant du Pre et du Fils, et tant commun tous les deux, il est convenable qu'il prenne pour son nom propre ce qui appartient l'un et l'autre. Car le Pre est esprit, et le Fils est esprit. On peut ajouter cette raison, que la premire personne ayant un nom propre, celui de Pre, et la deuxime ayant aussi un nom propre, celui de Fils, l'Eglise a bien fait, en s'appuyant, au reste, pour cela sur les Saintes-Ecritures, d'autoriser l'usage d'appliquer la troisime personne le nom d'Esprit pour la distinguer des deux autres.
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La seconde raison pour laquelle on donne le nom d'Esprit la troisime personne de la sainte Trinit est prise de la signification mme de ce nom. Le mot esprit est employ effectivement dans le monde des corps pour signifier un certain principe d'impulsion ; de l vient qu'on applique ce mme nom d'esprit, spiritus, au souffle et au vent ; or le SaintEsprit reprsentant en Dieu l'amour dont la vertu propre est bien de mouvoir et de pousser la volont de celui qui aime vers l'objet aim, rien n'est par consquent plus juste que de l'appeler du nom d'Esprit. On joint ce nom d'Esprit celui de Saint, parce qu'on attribue la perfection de saintet ce qui se rapporte Dieu comme sa fin. C'est donc avec une grande justesse de langage qu'on appelle Saint-Esprit la troisime personne de la Trinit, qui procde de l'amour par lequel Dieu s'aime lui-mme. Ainsi raisonne saint Thomas (1). D'autres docteurs, tels que saint Augustin et le V. Bde, enseignent galement que ce nom d'Esprit drive des mots inspirer et souffler, et que la troisime personne de la sainte Trinit procde, en effet, des deux autres par spiration, comme souffle, la manire de la respiration et de l'haleine. De mme que le cur produit l'haleine par la bouche, de mme, disent-ils, le Pre donne l'origine au Saint-Esprit par le Fils ; le SaintEsprit est comme un souffle embras du Pre et du Fils, et c'est par consquent avec raison qu'on lui rserve le nom d'Esprit. Ou bien encore, de mme que dans l'me de l'homme la connaissance d'un objet aimable produit un souffle qui n'est autre chose que l'amour conu pour cet objet, de mme le Pre fait procder de lui par son Verbe le SaintEsprit par spiration. Voil pourquoi Jsus-Christ a donn le Saint-Esprit ses aptres en soufflant sur eux : il voulait leur indiquer, par ce souffle, la nature de l'Esprit qu'ils avaient l'honneur de recevoir. C'tait aussi pour leur apprendre que le Saint-Esprit lui est consubstantiel, et qu'il procde de sa propre substance comme le souffle s'exhale de l'intrieur du corps (2).
(1) Sum., 1, q. 36, a. 1 (2) S. Aug., deTrinit., 1. IV, c. 4; V. Bda, in Joan., XX.

Toutes ces raisons sont justes et dignes des clbres docteurs qui nous les proposent ; mais elles peuvent faire penser une difficult qu'elles ne rsolvent pas. Ce beau nom d'Esprit qui doit nous servir distinguer la troisime personne divine des deux autres, ne le donnons-nous pas aux anges et aux hommes ? N'appelons-nous pas les anges des esprits, et ne parlons-nous pas frquemment de l'esprit de l'homme ? Si cette faon de nous exprimer est lgitime, quel en est le sens vrai ? Les anges et les hommes sont-ils de a mme nature que le Saint-Esprit, et sont-ils, eux aussi, les gaux de Dieu ? S'ils ne sont pas Dieu, en quoi consiste la diffrence qui les spare de Dieu ? Afin de dcouvrir la solution de cette difficult et de lui donner toute la clart qu'elle rclame, remarquons d'abord qu'il y a, dans la cration qui nous entoure et dont nous faisons partie, deux espces d'tres entirement distinctes : celle des corps et celle des esprits. On entend, en gnral, par corps, les tres qui entrent dans le domaine de nos sens extrieurs, c'est--dire, tous ceux que nous pouvons voir des yeux, toucher avec les mains, ou reconnatre par l'oue, l'odorat et le got. C'est avec cette catgorie d'tres visibles et sensibles qu'a t compos le chef-d'uvre que nous appelons par excellence le corps dans l'homme. Il pourrait sembler, au premier aperu, que rien n'est moins difficile que de connatre les corps ; il n'en est pourtant pas ainsi. Quand nous croyons voir et toucher tout ce qu'ils sont, nous nous trompons : ce que nous en voyons et ce que nous en touchons n'est point leur substance intime, mais seulement leur forme superficielle ou leurs accidents. La science a obtenu, en les tudiant, des rsultats considrables ; elle en obtiendra sans doute de plus importants encore, qui nous serviront constater de plus en plus la puissance et la sagesse de Celui qui, avec des lments si restreints, a su et pu composer des uvres si belles et si varies ; mais la science, avec tous ses travaux, et quelles que soient ses nouvelles dcouvertes, ne pntrera jamais au-del des accidents des corps, et ne nous dira pas quelle est leur nature essentielle.

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Que si nous connaissons trs-imparfaitement les corps que nous voyons et touchons notre aise, qui voudra s'tonner que nous connaissions moins encore des esprits qui chappent, par leur nature, cette sorte d'exprimentation ? Les esprits existent nanmoins aussi rellement que les corps, et ils leur sont de beaucoup suprieurs. Des hommes savants, mais enfls par l'orgueil, n'ont pas craint de se prvaloir du voile qui couvre nos yeux les esprits pour prtendre qu'il n'en existe aucun, et que tous les phnomnes d'intelligence et d'amour que nous admirons dans l'homme, ne sont que le produit fatal d'une modification ou d'un perfectionnement plus ou moins heureux des organes matriels de son corps ; mais la vraie science et le sens commun, d'accord avec la foi catholique, ont fait bonne justice de ces doctrines insenses. Ceux-l mme qui nient l'existence des esprits ne se croiraient-ils pas l'objet de la plus sanglante injure, si on avanait, en leur prsence, qu'ils ne diffrent point essentiellement des animaux qui sont leur service ? Et qu'est-ce donc qu'un esprit ? On dsigne, en gnral, sous le nom d'esprit un tre intendu, intelligent et libre, capable de constater et de raisonner ses connaissances, de discerner le vrai et le faux, le bien et le mal, le juste et l'injuste, de s'amliorer lui-mme et de travailler au perfectionnement des autres tres qui l'entourent, dans la mesure des ressources dont son gnie dispose. Les esprits se trouvent placs dans des conditions bien diffrentes : les uns sont unis substantiellement des corps, les autres demeurent exempts de toute union semblable. On appelle hommes ceux d'entre eux qui sont composs d'un esprit et d'un corps ; les autres sont appels esprits purs et spars, ou simplement anges. L'tre que nous nommons Dieu appartient-il l'un ou l'autre de ces deux ordres d'esprits ? Il est certain que Dieu n'est pas uni un corps; il n'est donc pas un homme. Mais n'est-il pas peut-tre un esprit de la nature des anges ou d'une nature analogue celle des anges; et quand on enseigne qu'il est un pur esprit, n'entend-on pas dire seulement qu'il occupe une place rserve entre les hirarchies angliques, et qu'il ne se distingue de tous les esprits qui l'entourent comme une couronne royale, que par des qualits plus nombreuses et plus parfaites que les leurs ? Non, Dieu n'est pas plus un ange qu'il n'est un homme. Il y a entre Dieu et les autres esprits, quels qu'ils puissent-tre, une diffrence essentielle, une distance infinie. Il les a crs, mais sans leur rien transmettre de sa nature divine : il les a tirs, comme les corps, du nant. Il est bien vrai qu'il a inspir une me vivante ou un esprit au premier homme en soufflant sur son noble visage; mais ce souffle ou cette respiration signifiait uniquement, ce qui est dj fort considrable, que Dieu donnait l'homme une me faite son image et sa ressemblance, afin qu'il pt le connatre, l'aimer, et mriter, par une soumission volontaire ses lois, d'tre consomm, un jour, avec lui, dans l'unit de sa gloire ternelle. C'est, en effet, le privilge des hommes, aussi bien que celui des anges, de rflchir la nature divine dans le miroir de leur intelligence, et de recevoir la sainte Trinit dans le vase de leur cur ; mais ce beau privilge ne va pas, et il ne saurait aller au-del. Il faudrait donc se garder de croire que Dieu ne diffre des autres esprits que comme un vase plus grand diffre d'un vase moins grand, ou comme un miroir plus tendu diffre d'un miroir moins tendu; il en diffre, au contraire, comme la liqueur diffre du vase qui la contient, ou comme la lumire diffre du miroir qui la rflchit. Les anges et les hommes sont des vases et des miroirs prcieux, capables de recevoir Dieu, Dei capaces (1), a dit saint Bernard, et de participer ainsi la nature divine; mais ils ne sont et ne peuvent tre que cela. Ils voient l'clat et la transparence de la vrit, mais ils ne sont pas la vrit ; ils sentent les ardeurs de la charit, mais ils ne sont pas la charit ; ils sont admirablement beaux, mais ils ne sont que des reflets de la beaut ; ils sont puissants et sages, mais leur puissance et leur sagesse sont empruntes ; ils sont bons et se montrent gnreux, mais ils ne donnent que ce qu'ils ont reu. Dieu est dans une toute autre condition. C'est lui-mme, c'est Dieu qui dispense la terre et au ciel toutes leurs richesses, et c'est lui seul quetout ce qui existe doit rendre grce des perfections dont il est revtu. Il est la vrit qui illumine les intelligences, la charit qui embrase les
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curs. la beaut qui rend aimable, la sagesse et la puissance qui font les gnies et les hros, la bont et la gnrosit qui font les saints.
(1) Animam Dei capacem, quidquid Deo minus est non implebit, s. Bern., tom. 1, p. 152, edit. benedict.

Si nous voulons avoir des notions exactes et prcises sur la nature et sur les oprations du Saint-Esprit, il faut donc, sans nous arrter le comparer, non plus que le Pre et le Fils, aux autres tres que l'on dsigne par les noms de corps ou d'esprit, lui appliquer l'ide trs-sublime que nous devons avoir de la Divinit, et croire fermement qu'il n'est pas un tre matriel comme le monde et la nature; qu'il n'est pas non plus, comme des savants orgueilleux l'ont rv, un principe aveugle de l'ordre universel, une simple loi ou une force immanente d'aprs lesquelles s'opreraient la succession et le dveloppement de toutes choses ; qu'il n'est pas davantage un tre purement idal qui s'identifierait avec la pense ou l'esprit qui le conoit. Il est un principe, mais un principe intelligent ;il est un idal, mais un idal rel et vivant, distinct de tout esprit mobile et changeant, de toute pense finie et imparfaite. Il est l'tre infini, immuable, absolu, ternel. Aucun objet extrieur lui ne saurait ni le modifier ni le complter. Il est lui-mme son essence, sa forme, son intelligence, sa volont, sa lumire, son amour. Il est la plnitude, l'ocan de l'tre, la source de tout bien, la rgle infaillible de toute justice et de tout droit, la cause premire et transcendante, personnelle, unique et totale de la matire et de l'esprit, l'acte pur et la vrit suprme, souverainement simple et souverainement un ; il est, a dit un saint Concile, avec le Pre et le Fils, cette chose audessus de toute composition et de tout nom qui est lui-mme (1); en un mot, il est CELUI QUI EST.
(1) Quaedam summa res est Pater,Filus et Spiritus Sanctus, Concil.Lateran.

Abandonnant donc toute espce de comparaison, et dpassant toutes les donnes possibles de notre intelligence et de notre imagination, levons-nous au-dessus de toute forme visible et sensible, de tout temps et de tout changement, de toute distance et de toute limite, et, suspendus dans l'infini, l'ternel et l'immuable, affirmons avec tout l'lan de notre foi et de notre amour, que le Saint-Esprit est un seul et mme tre, un seul et mme Dieu avec le Pre et le Fils, et demeurons anantis en sa prsence dans la conviction parfaite, qu'auprs de lui, comme auprs du Pre et du Fils, tous les anges et tous les hommes ensemble ne sont pas autant qu'un brin d'herbe sur la terre, ou une toile dans l'immensit des cieux. Ces premires notions sur la personne du Saint-Esprit tant bien tablies, nous pouvons pressentir les facilits qui nous seront offertes dans les relations d'amiti qu'il daignera entretenir avec nous, pour gravir jusqu'au sommet l'chelle de la perfection chrtienne. Car, comme on a pu le conclure de ce que nous venons de dire, le Saint-Esprit n'est pas loin de chacun de nous ; c'est en lui, aussi bien que dans le Pre et le Fils, que nous avons l'tre, le mouvement et la vie (1). Dieu tant de sa nature trs-simple et trsgrand, il est tout en toutes choses et tout entier au-dehors de toutes choses, a dit saint Bonaventure ; il est une sphre intelligible dont le centre est partout, et la circonfrence nulle part (2). Il ne se contente pas d'entourer nos mes et de les presser dans les bras de sa charit, ainsi que la lumire entoure nos corps et les presse dans ses brillantes irradiations ; il veut entrer en elles, les compntrer totalement, en faire sa demeure, et les rendre participantes de son tre divin et de ses oprations divines. Il veut, enfin, tre, d'une manire transcendante, le lieu des esprits comme l'espace est le lieu des corps.
(1) Act., XVII, 28. (2) S. Bonav., Itiner, ment., c. V.

Il y a des moyens de constater l'habitation de grce du Saint-Esprit et son opration amicale dans une me : c'est les dcouvrir et les admirer que nous consacrerons tout
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notre travail. On verra que ce divin Esprit opre en nous selon le dveloppement que la vie intrieure et spirituelle prend dans nos mes. Cette vie est elle-mme une uvre particulire du Saint-Esprit en nous. Elle est appele spirituelle prcisment parce qu'il en est le principe, et qu'il se rserve de l'embellir de ses charmes infinis. Il entre personnellement en nous, afin d'y tre, en quelque sorte, l'me de notre me, le cur de notre cur, la vie de notre vie, et d'y entretenir la sve et la chaleur divines qui nous font porter des fruits abondants de saintet et de justice. Ainsi transforms et difis, nous vivons rellement de la vie et de la charit du Saint-Esprit, et on peut dire de nous, au sens o saint Paul le disait des Corinthiens (1) et des Galates (2), que nous sommes des hommes spirituels. Cependant le Saint-Esprit ne traite pas d'une gale faon toutes les mes. Il lui arrive assez souvent de ne pas pargner les meilleures et de les soumettre, comme les autres, aux plus dures preuves l'heure mme o elles se consument le plus gnreusement son service ; mais il n'agit avec tant de rigueur vis--vis d'elles, qu'afin de les mieux prparer recevoir les grces exceptionnelles dont sa charit veut les enrichir. O le touchant spectacle ! s'crie ce propos saint Bernard, Celui que l'amour appelle et cherche de tous cts, se cache et se manifeste tout la fois. Il se cache pour tre plus ardemment cherch, plus troitement embrass plus fidlement conserv. Ses dlices sont d'tre avec les enfants des hommes. - Femme, pourquoi pleures-tu, demandaient les anges Magdeleine ; qui cherches-tu ? Celui que tu cherches, tu le possdes, et tu l'ignores. Tu possdes la joie vritable et ternelle, et tu pleures ? C'est au-dedans de toi-mme que tu possdes celui que tu cherches au-dehors. Pourquoi rester au-dehors ? Rentre en toi-mme ; ton intrieur, ton me, c'est l que tu me trouveras... Apprends me connatre en toi, avec le regard de la foi... La foi, voil la main avec laquelle tu pourras m'atteindre ; car je ne suis pas loin de toi. Qu'y a-t-il, pour l'homme, de plus intime que le cur ? Or, c'est l, au-dedans, que me trouvent ceux qui m'aiment (3).
(1) I Cor., II. (2) Galat., VI. (3) S. Bern.. In pass, et resurect. Domini, XV.

0 saint, divin Esprit, qu'ils sont heureux ceux qui vous aiment et qui gotent les suavits d'un si pur amour ! Je veux, moi aussi, rentrer au-dedans de moi-mme, afin de vous atteindre, comme eux, par la foi, et de vous embrasser dans la charit de mon cur. J'aurai peut-tre subir des rigueurs ; je vous chercherai et mes yeux ne vous rencontreront pas ; je pleurerai amrement et vous semblerez ne donner aucune attention mes larmes ; je courrai aprs les paroles lumineuses et touchantes de vos saints et elles n'auront pour mon cur endolori ni onction ni saveur; mais quoi que vous fassiez ou que vous exigiez de moi, non, je ne me dcouragerai jamais. Au plus fort de mon supplice, accabl par la tristesse et l'ennui, je me rappellerai que vous tes toujours mon pre, et que vous ne voulez rien tant qu'aimer vos enfants et en tre tendrement aim. Si je ne puis encore vous aimer, je dsirerai du moins vous aimer, avec l'esprance que me donne ce mot de l'un de vos saints qui ont pass par une semblable preuve : Celui qui dsire ardemment l'amour, aimera bientt avec ardeur (1). Ah ! qu'il sera beau et dlicieux le jour o vous consentirez me serrer sur votre cur, et o je vous appellerai mon Bien-Aim et connatrai, aux ardeurs qui me brleront intrieurement, que vous le serez effectivement devenu !
(1) S. Fr. de Sales, Trait de l'amour de Dieu, liv. XII, c.II.

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PREMIERE PARTIE : Chapitre III


Comment le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils, et de quelle manire il unit les mes pures l'un et l'autre.
Le Saint Esprit tant Dieu aussi bien que le Pre et le Fils, comment le distinguerons-nous de l'un et de l'autre ? Il est vident que ces trois personnes ne se distinguent point entre elles par leur nature, puisqu'elles sont un seul et unique Dieu ; elles ne se distinguent pas non plus par leurs perfections, puisqu'elles sont aussi toutes trois parfaites galement et infiniment ; mais elles se distinguent par leur origine. En effet, le Pre ne procde de personne, tant lui-mme le principe de toute procession ; le Fils procde du Pre seul, et le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils. Le Pre est donc distinct des deux autres personnes divines, parce qu'il est indpendant de toute origine ; et le Fils et le Saint-Esprit sont distincts entre eux, parce que l'origine de l'un diffre de l'origine de l'autre, le Fils procdant seulement du Pre, tandis que le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils. Ainsi parle saint Thomas; et il ajoute: les processions en Dieu ne se distinguent pas autrement (1). Saint Athanase s'exprime tout--fait dans le mme sens. Le Pre, dit-il, n'est ni fait, ni cr, ni engendr. Le Fils est du Pre seul, non point fait, ni cr, mais engendr. Le Saint-Esprit est du Pre et du Fils, non point fait, ni cr, ni engendr, mais procdant. Que le Saint-Esprit procde du Pre, on ne saurait tre admis le contester; notre Seigneur Jsus-Christ l'enseigne dans les termes les plus positifs : L'Esprit de vrit, qui procde du Pre, a-t-il dit ses aptres, rendra tmoignage de moi (2). Le Saint-Esprit procde, en mme temps, du Fils ; car Jsus-Christ a dit encore ses aptres : Je vous enverrai, de la part de mon Pre, l'Esprit de vrit (3). Et une autre fois : L'Esprit-Saint que mon Pre enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses. C'est lui qui me glorifiera, parce qu'il prendra du mien (4).
(1) (2) (3) (4) Sum., I, q. 36, a. II, ad 7 Joan., XV, 26. Ibid. Joan.. XIV, 26.

Considrons, avec Bossuet, les beauts contenues dans ce dernier mot : Il prendra du mien. Le Fils a tout pris du Pre, et il glorifie le Pre ; le Saint-Esprit prend du Fils, et il glorifie le Fils. Il semble que c'est l le but de cette parole. Mais coutons de quelle sorte Jsus-Christ s'en explique. Il ne dit pas Il prendra de moi , mais Il prendra du mien. O Sauveur ! que voulez-vous dire? M'est-il permis de le chercher ou bien m'en tiendrai-je ce que vous dites sans rien dire ni rechercher davantage dans cette dernire parole ? Mais votre Eglise y a trouv que le Saint-Esprit procdait de votre Pre et de vous, et que c'tait pour cela que le Saint-Esprit tait votre Esprit, comme il tait l'Esprit du Pre. Il est appel l'Esprit de Jsus-Christ, Spiritus Christi (1). Voil la doctrine de l'Eglise catholique et la tradition des Saints. Je la reois, j'adore cette vrit. 0 Jsus, encore un coup, quelle merveille que vous daigniez nous parler de si hauts mystres, nous qui ne sommes que poussire et cendre ! Avec quelle foi, quelle reconnaissance, avec quel amour devons-nous couter ces paroles ! Seigneur, ce n'est pas en vain que vous nous parlez de ces choses, vous nous en montrez une tincelle durant cette vie, dans le dessin de nous en montrer dcouvert la pleine lumire au jour de l'ternit...
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Le Saint-Esprit prend du Pre dont il procde primitivement et en prenant du Pre, il prend ce qui est au Fils, puisque tout est commun entre le Pre et le Fils, except sans doute d'tre Pre, car c'est cela qui est propre au Pre et non pas commun au Pre et au Fils... Il procde donc du Pre et du Fils, mais il procde du Pre par le Fils, par cela mme que le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils, le Fils l'a reu du Pre de qui il a tout reu (2). Ce raisonnement de Bossuet est conforme la dclaration du Concile de Florence, qui est ainsi conue : Le Saint Esprit est ternellement du Pre et du Fils : il a son essence et son tre substantiel du Pre et du Fils tout ensemble, et il procde ternellement de l'un et de l'autre, comme d'un seul principe et d'une seule aspiration (3).
(1) Petr. 1, 2. (2) Mdit. Sur les Evang., IIe p., XXVe jour. (3) Spiration est une expression imparfaite quon emploie pour indiquer la procession active du Saint-Esprit ou lamour rciproque qui unit le Pre et le Fils si troitement, que deux personnes, dont on pourrait dire quelles nont quune respiration commune seraient infiniment moins unies ; on sen sert nanmoins, parcequon nen a pas une meilleure.

Mais si le Saint-Esprit procde du Pre, pourquoi n'est-il pas Fils, et pourquoi ne lui donnet-on pas, lui aussi, le nom de Fils ? Dieu, rpond Bossuet, ne l'a point rvl. Il a bien dit que le Fils tait unique, car il est parfait, et tout ce qui est parfait est unique : ainsi le Fils de Dieu, Fils parfait d'un Pre parfait, doit tre unique ; et s'il pouvait y avoir deux Fils, la gnration du Fils serait imparfaite. Tout ce donc qui viendra aprs ne sera plus fils et ne viendra point par gnration, quoique de mme nature. Que sera-ce donc que cette finale production de Dieu ? C'est une procession, sans nom particulier. Le Saint-Esprit; procde du Pre ; le SaintEsprit est l'esprit commun du Pre et du Fils : le Saint-Esprit prend du Fils ; et le Fils l'envoie (1) comme le Pre. Taisez-vous, raisonnements humains : Dieu a voulu expliquer que la procession de son Verbe tait une vritable et parfaite gnration : ce que c'tait que la procession du Saint-Esprit, il n'a pas voulu le dire, ni qu'il y et rien dans la nature qui reprsentt une action si substantielle et tout ensemble si singulire. C'est un secret rserv la vision batifique.
(1) Joan., XVI, 14, 7.

Dieu Saint-Esprit ! vous n'tes pas le Fils puisque vous tes l'amour ternel et substantiel du Pre et du Fils; qui supposez par consquent le Fils engendr, et engendr comme Fils unique, parce qu'il est parfait, Vous tes parfait aussi et unique en votre genre et en votre ordre : vous n'tes pas tranger au Pre et au Fils, puisque vous tes l'amour et l'union ternelle : vous procdez ncessairement de l'un et de l'autre, puisque vous tes leur amour mutuel : qui voudrait vous sparer d'eux les spareraient euxmmes entre eux, et diviserait leur rgne ternel (1). Un seul Dieu, et en Dieu trois personnes gales entre elles mais distinctes par leur rapport d'origine ; le Pre ne procdant de personne, le Fils procdant du Pre seul, et le Saint-Esprit procdant du Pre et du Fils ; le Pre engendrant ternellement son Fils et lui donnant toute sa substance, le Fils subsistant par cette gnration et vivant de cette communication substantielle, l'Esprit procdant du Pre et du Fils comme d'un principe unique et n'ayant avec eux qu'une mme nature, qu'une mme divinit ; le Pre sans principe, le Fils, image du Pre, caractre de sa substance, fils unique de son intelligence, le Saint-Esprit, souffle vivant, lien personnel, don substantiel du Pre et du Fils ; tous trois Dieu, sans tre pour cela trois Dieux, tel est donc le dogme de la sainte Trinit, soleil de l'ordre surnaturel, lumire des esprits, base fondamentale et ncessaire de la doctrine chrtienne.
(1) Elev. sur les Myst, IIe Sem., Ve Elev.

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Et comment explique-t-on la procession du Saint-Esprit ? Bossuet vient de nous avertir que cette procession est un secret que Dieu n'a pas voulu nous rvler. Revenant sur ce mystre dans ses Mditations sur les Evangiles, il ajoute : Le Fils procde par gnration, et le Saint-Esprit, comment ? Qui le pourra dire ? Nul homme vivant, et je ne sais si les anges mmes le peuvent (1). Cependant Bossuet, aprs cette humble confession de son impuissance, a tent, comme d'autres l'avaient fait avant lui, de gravir les hauteurs de ce mystre prodigieux. Ecoutons avec respect le rcit de son exploration : nous y trouverons, outre l'avantage de nous sentir rapprochs du Dieu que nous estimons et aimons plus que toutes choses, celui de mieux concevoir pourquoi le Saint-Esprit est le principe et la source de tout mouvement surnaturel et de toute vie divine dans les cratures intelligentes, soit du ciel, soit de la terre. Le Pre s'entend lui-mme, se parle lui-mme, et il engendre son Fils, qui est sa parole. Il aime cette parole qu'il a produite de son sein, et qu'il y conserve ; et cette parole qui est en mme temps sa conception, sa pense, son image intellectuelle ternellement subsistante, et ds lors son Fils unique, l'aime aussi, comme un Fils parfait aime un Pre parfait ; mais qu'est-ce que leur amour, si ce n'est cette troisime personne (le Saint-Esprit), et le Dieu d'amour, le don commun et rciproque du Pre et du Fils, leur lien, leur nud, leur ternelle union, en qui se termine la fcondit comme les oprations de la Trinit (2) ? Cet amour n'est ni imparfait ni accidentel Dieu ; l'amour de Dieu est substantiel comme sa pense ; et le Saint-Esprit, qui sort du Pre et du Fils comme leur amour mutuel, est de mme substance que l'un et l'autre, un troisime consubstantiel, et avec eux un seul et mme Dieu (3).
(1) Mdit. sur les v., LXXIe jour. (2) Ibid. XXVe jour. (3) Elev., sur les Myst., IIe Sem. Ve Elev.

Un orateur chrtien a essay, de nos jours, de rendre l'explication de Bossuet plus sensible et plus saisissante, en cette manire : Tout amour a deux termes : celui qui aime et celui qui est aim; dans l'amour rciproque les deux termes sont rciproques. J'aime et je suis aim, mais entre moi et ceux qui m'aiment n'y a-t-il rien que le mouvement crois de deux curs qui se cherchent et qui veulent se donner l'un l'autre? Non pas, je prtends qu'entre moi et ceux qui m'aiment il y a quelque chose, ce n'est pas mon amour, ce n'est pas leur amour; c'est notre amour, mystrieuse rsultante de nos deux affections, doux lien qui nous enchane, chaste rendez-vous o nos mes se donnent le baiser de paix, mutuel embrassement dans lequel nos curs s'enivrent de joie et de flicit. Notre amour ! Ah! si nous pouvions faire subsister cet amour, il subsisterait pour tmoigner d'une manire vivante que nous nous sommes donns. Fatale impuissance qui laissez toujours planer sur les affections humaines de cruelles incertitudes, vous tes bannie du sein de Dieu. Ce que nous ne pouvons pas faire Dieu le fait. Le Pre aime son Fils, il est si beau ! c'est sa lumire, sa splendeur, sa gloire, son image, sa pense, son verbe, sa substance, sa vie, tout lui-mme. Le Fils aime son Pre, il est si bon ! il donne tout, dans sa gnration, avec une si admirable plnitude ! il y a tant de perfection dans ce qu'il donne! Il est si vrai que toute la vie du Fils est totalement et ternellement suspendue au sein du Pre ! Ils s'aiment et leur amour s'exprime non par des paroles, des cantiques et des cris passionns ; car, arriv son degr suprme, l'amour ne parle pas, l'amour ne chante pas, l'amour ne crie pas, il s'exhale en un souffle brlant, o l'me passe toute entire. L'amour de Dieu est souffle, spiritus; mais notre souffle d'amour, si chaste qu'il soit, il se mle toujours quelque chose de notre imperfection native ; le souffle de Dieu est un souffle saint, spiritus sanctus. Notre souffle d'amour passe ; le souffle de Dieu subsiste, vit, est une personne.
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Vous me demandez comment cela se fait ? Je vous rponds avec saint Augustin: Nescio, non valeo, non sufficio. Je n'en sais rien, je ne puis vous le dire, je ne suffirais pas une si grande tache. Cependant je sais et je crois que l'Esprit-Saint subsiste; je sais et je crois, qu'il est amour substantiel et consubstantiel; je sais et je crois que le Pre et le Fils sont lis par cet amour en mme temps qu ils sont lis par la gnration (1).
(1) Le P. Monsabr, Confr. de Notre-Dame, an. 1874, p. 189. Nous engageons le lecteur lire ce que dit sur ce mme sujet saint Franois de Sales dans son Trait de l'amour de Dieu, I. IX, c. 7.

Voil l'ide qu'il est possible de nous faire, ici-bas, de la procession du Saint-Esprit. Du regard coternel qui s'change entre le Pre et le Fils, nat un troisime terme de comparaison, procdant de l'un et de l'autre, rellement distinct de l'un et de l'autre, lev par la force de l'infini jusqu' la personnalit, et qui est le Saint-Esprit, c'est--dire le saint mouvement, le mouvement sans mesure et sans tache de l'amour divin. Et comme le Fils puise en Dieu la connaissance, le Saint-Esprit puise en Dieu l'amour (1). Le Saint-Esprit est donc un amour pur, incr, infini, substantiel et consubstantiel au Pre et au Fils, Dieu comme l'un et l'autre, et par lui se termine le cycle de la fcondit et de la vie divine. Car que voulez-vous que Dieu fasse encore? Esprit parfait, il pense et il aime; il produit une pense gale lui, et avec sa pense un amour gal tous les deux. Que lui reste-t-il dsirer et produire (2)? Rien certainement au-dedans de lui-mme. Mais s'il plat sa charit surabondante de s'pancher au-dehors, ne lui sera-t-il pas permis de crer des tres intelligents, et de les former son image et sa ressemblance, pour les associer ses relations intrieures, et contenter, en eux, l'inclination qu'prouve sa nature de se rpandre et, pour ainsi dire, de dborder? Cela sera sans doute prodigieux ; mais enfin, s'il le veut !
(1) P. Lacordaire, 46e Confrence. (2) Ibid.

Etonnons-nous donc et admirons, car il l'a voulu. Oui, le mme Esprit, le mme Amour substantiel et personnel qui unit le Fils au Pre et le Pre au Fils dans un unique et innarrable embrassement, a communiqu et communique toujours aux anges et aux saints dans le ciel, un mouvement semblable qui les rapprochant du Pre et du Fils, leur permet de participer leurs relations intimes et de partager avec eux leur ternelle vie. Dans le ciel, en effet, les anges et les saints voient clairement et distinctement les trois personnes divines, et ils sont en tat de discerner sans effort toutes les merveilles qu'ils sont admis contempler. Avec le Pre, ils admirent, aiment et embrassent la beaut du Fils, avec le Fils ils admirent, aiment et embrassent la perfection excellente du Pre : entrans dans ce mouvement circulatoire, dans cette sorte de flux et reflux d'amour extatique qui va sans cesse du Pre au Fils et du Fils au Pre, ils se prcipitent et se rpandent dans le sein de l'un et de l'autre pour y demeurer et y vivre sans jamais se sparer ni de l'un ni de l'autre. Et ce saint, ce divin mouvement, se le sont-ils imprims eux-mmes, ou leur a-t-il t communiqu par un autre? Il leur a certainement t communiqu. Par qui? Par le SaintEsprit sans nul doute. Ainsi, dans le ciel, l'ternit se passe, pour les anges et pour les saints, s'abandonner au mouvement de l'amour qui les rapproche du Pre et du Fils, pour les consommer, avec eux, ingalement mais rellement, dans l'unit de leur EspritSaint. Il peut en tre de mme pour nous dj sur la terre ; car Jsus-Christ dit dans l'Evangile : Personne ne va mon Pre que par moi, et personne ne vient moi si mon Pre qui m'a envoy ne l'attire (1). N'est-ce pas, en effet, comme s'il disait : Personne ne saurait aller mon Pre moins d'tre introduit dans le mouvement d'amour qui m'unit lui ; personne non plus ne saurait venir moi, moins d'tre introduit dans le mouvement d'amour qui unit mon Pre moi-mme?
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Or, quel est ce mouvement d'amour qui unit le Fils au Pre et le Pre au Fils, et dans lequel il est ncessaire d'entrer pour tre uni tous les deux, sinon le mme mouvement circulaire de complaisance et d'amour dans lequel sont entrans les anges et les saints du ciel, et qui leur est communiqu par l'amour substantiel et personnel, c'est--dire, par le Saint-Esprit? Voil donc que nous pouvons, nous aussi, entrer, ds prsent, dans l'unit divine avec le Saint-Esprit, pour participer au baiser mutuel du Pre et du Fils, partager leur ternelle vie, et goter leur commune flicit.
(1) Joan., VI, 44.

Et comment se peut-il que nous ayons part une aussi extraordinaire faveur ? Souvenons-nous que rien n'est impossible Dieu, et que c'est pour nous unir aussi intimement lui, qu'il nous a crs son image et sa ressemblance. Ecoutons encore Bossuet : La Trinit incre, souveraine, toute puissante, incomprhensible, afin de nous donner quelque ide de sa protection infinie, a fait une trinit cre sur la terre, et a voulu imprimer en ses cratures une image de ce mystre ineffable, qui associe le nombre l'unit d'une manire si admirable. C'est notre me, c'est notre intelligence, c'est notre raison qui est la trinit dpendante, en laquelle est reprsente la Trinit souveraine. Semblable au Pre, elle a l'tre ; semblable au Fils, elle a l'intelligence ; semblable au Saint-Esprit, elle a l'amour (1). Ainsi faite capable de connatre et d'aimer, transforme, d'ailleurs, par la grce, comme nous le dirons bientt, elle a tout ce qu'il faut pour tre admise dans le mouvement de complaisance et d'amour qui unit au Pre et au Fils, et pour participer la vie ternelle qui consiste, pour eux-mmes, se connatre et s'aimer constamment et infiniment.
Serm. sur la Trinit, et Elv. sur les Myst., IVeSem., VIIe Elv.

Leur commune entente se rvle par une attention continue faire de leurs uvres extrieures autant d'images ou de vestiges de leur propre beaut. Les anges et les hommes surtout portent dans l'lvation et la profondeur de leur tre, une marque vidente de leur cleste origine. Intelligents et aimants, ils sont capables, par le moyen de la grce, de participer la nature divine, et d'tre consomms, avec le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, dans l'unit de leur connaissance et de leur amour substantiel. Qu'ils soient un, a dit le Seigneur Jsus, comme vous, mon Pre, tes en moi et moi en vous, afin qu'eux aussi soient un en nous, et que l'amour dont vous m'aimez soit en eux (1). Cet amour est l'amour mutuel, ternel, immense et consubstantiel du Pre et du Fils, c'est le Saint-Esprit; de lui, comme le rayon du soleil, tout amour mane, s'tendant par sa bont infinie, et descendant vers les cratures auxquelles il se communique selon leur capacit et leurs mrites, pour tout ramener lui ; car de mme que nous sommes sortis de Dieu et que nous sommes venus dans le monde, ainsi nous devons laisser, un jour, le monde, et retourner Dieu (2). O Jsus ! donnez-m'en la grce; Jsus, rpandez dans mon me votre Saint-Esprit, qui est l'amour ternel et substantiel de votre Pre et de vous, afin qu'il m'apprenne vous aimer tous deux, et aimer avec vous comme un seul et mme Dieu l'Esprit qui procde de l'un et de l'autre (3).
(1) Joan., XVII, 21, 26. (2) Bona. c. XX, n. 2. (3) Bossuet, Mdit. sur les Evang., XLVIIe jour.

Dj je connais et j'aime Dieu, mais trs-imparfaitement. J'ai donc dsirer de le connaitre, comme dit saint Paul, ainsi que j'en suis connu; de le connatre nu, dcouvert ; en un mot de le voir face face, sans ombre, sans voile, sans obscurit. Quand ce bonheur nous arrivera, nous n'aurons plus rien dsirer pour la
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connaissance ; mais pour l'amour, que sera-ce ? Quand nous verrons Dieu face face, pourrons-nous faire quelque chose de plus que l'aimer ? Non, sans doute ; et notre amour ne pourra plus changer comme il peut changer en cette vie ; et il absorbera toutes nos volonts dans une seule, qui sera celle d'aimer Dieu. Alors donc nous serons rduits la parfaite simplicit. Mais dans cette simplicit nous porterons la parfaite image de la Trinit, et Dieu sera tout en tous... Alors s'accomplira notre parfaite unit en nous-mmes, et avec tout ce qui possdera Dieu avec nous; et ce qui nous fera tout parfaitement un, c'est que nous serons et nous verrons, et nous aimerons; et tout cela sera en nous tous une seule et mme vie. Et alors s'accomplira ce que dit le Sauveur: Comme vous, mon Pre, tes en moi et moi en vous, ainsi ils seront en nous : un en eux-mmes, et un avec tous les membres du corps de l'Eglise qu'ils composent. Formons donc en nous la Trinit sainte, unis Dieu, connaissant Dieu, aimant Dieu. Et comme notre connaissance, qui prsent est imparfaite et obscure, s'en ira, et que l'amour est en nous la seule chose qui ne s'en ira jamais et ne se perdra point, aimons, aimons, aimons. Faisons sans fin ce que nous ferons sans fin ; faisons sans fin dans le temps ce que nous ferons sans fin dans l'ternit (1).
(1) El. sur les Myst., IIe Sem., IXe Elv. PREMIRE PARTIE

0 mon Dieu, voil donc pourquoi, quand vous avez voulu crer le premier homme votre image et votre ressemblance, vous avez rpandu sur son visage un souffle de vie. Ce souffle de vie signifiait que notre me n'est sortie de vous que pour y rentrer, que vous ne l'avez respire que pour l'aspirer de nouveau (1), afin de la rendre ternellement participante de votre propre vie. Il y a, de plus, dans ce souffle de votre bouche divine, la rvlation d'une analogie prcieuse entre l'origine de votre Esprit et celle de notre me. Votre Esprit-Saint est la respiration de votre cur au-dedans de vous-mme, et notre me est une respiration de votre cur au-dehors de vous-mme ; votre Esprit-Saint termine vos oprations intrieures, et notre me termine vos oprations extrieures ; un jour, enfin, notre me sera consomme dans l'unit avec vous, grce la conformit de ressemblance qu'elle aura eue avec votre Esprit-Saint. 0 mon me, vois-tu bien l'excs de l'honneur qui t'est fait ? Tu n'es pas seulement un signe de la puissance du Crateur, cela est commun toute crature ; mais tu es sa ressemblance, ce qui ne peut convenir qu' un tre intelligent ; tu es sorti comme de son sein, tu es une respiration et un soupir de son cur, une flamme de son amour, une tincelle de sa vie divine ; aime-le donc puisqu'il t'a aime et qu'il t'a ainsi aime (2) ; aime-le ardemment, aime-le passionnment, aime-le uniquement ; laisse-toi emporter dans l'adorable flux et reflux d'amour, qui te consommera dans l'extase innommable que causent ternellement au Pre et au Fils les treintes de leur Esprit consubstantiel.
(1) Notre me n'est sortie de Dieu que pour y rentrer il ne l'a retire que pour l'aspirer de nouveau. , Bossuet, sur l'excellence de l'me, la fin des lettres de pit. (2) Et amare, et amari, et ita amari, S. Thomas, Opusc. 63.

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PREMIERE PARTIE : Chapitre IV


La grce du Saint-Esprit et la dification de l'homme.
Les grandeurs du chrtien sont vraiment ineffables. Cr l'image et la ressemblance de Dieu, admis suivre, avec le Saint-Esprit, dans le sein du Pre et du Fils, le mouvement circulatoire de son amour infini, et participer, dj sur la terre, dans des treintes incomprhensibles, sa flicit ternelle et immuable, oh ! oui, cela est trsgrand et trs-beau, et saint Thomas a eu raison de dire qu'une pareille grce, ne ft-elle qu' son commencement, l'emporte en valeur et en dignit sur toutes les fortunes et sur toutes les harmonies de l'univers (1). L'homme serait-il capable de s'lever cette hauteur avec les ressources que peut lui fournir son gnie personnel ? Non, quand mme il aurait t conu sans pch. Il pourrait sans doute, mieux qu'il ne le peut dans l'tat d'affaiblissement o le pch l'a rduit, arriver, l'aide des images que l'on trouve dans la cration, une certaine connaissance de Dieu et de ses perfections adorables ; mais il n'irait jamais plus loin et ne monterait non plus jamais plus haut, ft-il mme dou du plus sublime gnie et des facults les plus parfaites dont la toutepuissance divine est libre de favoriser ses cratures intelligentes. La raison en est simple : c'est que Dieu et l'homme sont de natures entirement diffrentes, et qu'ils habitent des sphres non-seulement dissemblables, mais spares l'une de l'autre par des distances infinies. Il s'agit l, en effet, de deux ordres distincts dont l'un est surnaturel par rapport l'autre. Or, qui dit surnaturel, dit videmment une chose que la nature ne peut atteindre sans un secours nouveau et suprieur toutes ses forces runies. Le surnaturel excde ce point toute proportion avec la nature, enseigne saint Thomas, que nos facults naturelles, bien loin de pouvoir l'atteindre, ne sont mme pas capables de le concevoir et de le deviner (2). Pour franchir les abmes qui sparent le fini de l'infini, pour aller vivre dans cet ocan inaccessible de perfection et de batitude, pour tre admis, enfin, dans l'ordre surnaturel et dans l'intimit de Dieu, il faut donc, de toute ncessit, que l'homme soit modifi, transform, surnaturalis, et mme difi.
(1) Sum., 1, 2, q. 113, a. 9, ad 2. (2) De veritate, XIV, a. II.

Et qui oprera en l'homme cette merveille ? Ce n'est pas lui, puisque de lui-mme il ne saurait en avoir seulement l'ide. Une fleur se transformerait et s'lverait plutt l'ordre animal ; un animal se transformerait et s'lverait plutt l'ordre humain. Ces transformations, qui seraient surnaturelles pour la fleur et pour l'animal, seraient moins incomprhensibles, en effet, que la transformation surnaturelle de l'homme par lui-mme et son lvation l'ordre divin. Car il est toujours possible de mesurer la distance qui spare une crature d'une autre crature ; mais la distance qui spare l'homme de Dieu, qui la mesurera ? et qui la franchira ? Dieu seul peut faire l'un et l'autre. Admirez donc la charit surabondante d'un Dieu si grand qui a bien voulu, qui veut bien encore descendre de l'infini au fini, et se baisser jusqu' nous pour nous lever jusqu' lui, nous introduire dans l'ordre divin, et partager avec nous sa vie ternelle, sa propre gloire et ses propres dlices. Et comment Dieu excute-t-il cette uvre incomparable ? Avec la grce de son SaintEsprit, Et qu'est-ce que la grce ?
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Par la grce, il ne faut pas entendre, ici, la grce actuelle qui passe avec le besoin pour lequel elle a t donne ; mais la grce habituelle, ainsi appele parce qu'elle reste demeure dans l'me qui l'a reue. C'est de cette grce habituelle, qu'on nomme aussi grce sanctifiante, que notre Seigneur Jsus-Christ a dit : Si quelqu'un m'aime, mon Pre l'aimera, et nous viendrons lui, et nous tablirons en lui notre demeure (1). La grce habituelle ou sanctifiante est cause de son minente beaut, de sa perfection et de sa plnitude, ce qu'il y a de plus proche de Dieu et de plus semblable Dieu. Elle en est si proche, elle lui ressemble si bien que des hommes d'une valeur incontestable l'ont confondue avec la substance de Dieu, et ont cru qu'elle tait Dieu mme s'unissant nous et oprant en nous d'une manire indicible.
(1) Joan., XIV, 28.

Nous croyons, nous, avec saint Thomas, que la grce n'est pas Dieu, mais une qualit trs-excellente, un anoblissement trs-sublime, qui lve l'me humaine au-dessus de sa condition naturelle, l'introduit dans l'ordre surnaturel, la rend trs-vritablement participante de la nature divine et en fait un tre surnaturel et divin. Car la grce va jusque l ; elle sert de seconde nature l'me dans laquelle elle habite, et devient pour cette me ce que l'me est pour le corps, c'est--dire une forme qui fait de l'me un tre surnaturel comme l'me fait du corps un tre humain. De mme dit saint, Augustin, que l'me en s'unissant au corps, l'embrasse, pour ainsi dire, l'anime, le vivifie; de mme l'Esprit-Saint embrasse ntre me par sa grce, la vivifie surnaturellement, la difie, et en fait la fille et l'hritire de Dieu (1). On sait la diffrence qu'il y a entre le corps uni une me, et le corps spar de l'me qui l'animait. Que d'admirables beauts dans l'un, et que d'affreuses laideurs dans l'autre ! Il en est ainsi de l'me dans une certaine proportion, avec ou sans la grce. Sans la grce, c'est un esprit intelligent et libre, mais born par la nature, ne voyant que selon la nature, ne voulant et n'aimant que selon la nature, ne vivant en un mot, que de la vie de la nature. Avec la grce, au contraire, l'me transforme et surnaturalise se dilate au-del de ses limites naturelles, contemple des vrits suprieures, nage dans un ocan de lumire et d'amour, qu'elle ne connaissait, qu'elle ne souponnait mme pas, vit toute entire d'une vie qui se mlant aux courants de la vie naturelle, en pure les flots et les emporte dans la direction du monde divin (2).
(1) S. Aug.,Serm.LXXI in Matth. (2) V. XVIIIe Confrence du Pre Monsabr sur la Vie divine dans l'homme.

Telle est la magnificence de la grce, et tels sont les effets merveilleux qu'elle est capable de produire dans l'me o elle demeure. Par la vertu divine qui est inhrente sa nature, elle entre, pntre, s'insinue dans l'essence et dans les puissances de cette me, la transforme, la difie, l'introduit dans la famille divine, et fait de l'homme tout entier un vritable enfant de Dieu. Elle lui confre ainsi une suprme beaut, une suprme grandeur, suprieures aux beauts et aux grandeurs de tous les tres considrs l'tat purement naturel, sans excepter les chrubins et les Sraphins. Cela ne veut pas dire que l'homme puisse jamais, avec la grce, tre fils de Dieu de la mme manire que le Verbe. Le Verbe est engendr ncessairement, l'homme ne l'est que par bienveillance. Le Verbe est fils par nature, l'homme ne l'est que par adoption. Cependant il faut bien prendre garde de ne pas confondre la nature de cette adoption divine avec celle de l'adoption que, dans le monde, on appelle lgale. Celle-ci est assurment, dans certains cas, dj trs-estimable. Si celui qui adopte a un beau nom, s'il appartient une haute noblesse, s'il jouit d'une immense fortune et d'une grande considration, le fils adoptif hrite de tous ces biens la fois ; mais l se bornent ses avantages. Il est une chose, la meilleure et la plus enviable, que toute la tendresse du cur humain est impuissante lui transmettre, je veux dire la vie avec le sang et la substance. Or, ce que l'homme ne fera jamais, Dieu l'a fait, et il continue le faire,
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chaque jour, d'une manire exquise, vis--vis de ses enfants adoptifs. Il leur donne son nom illustre : on les appelle enfants de Dieu. Il les reoit en participation de ses biens, de sa puissance : on les voit sur son trne, revtus de la pourpre de sa saintet, couronns des splendeurs de sa gloire et associs son empire. Voil certes de quoi dfier dj toutes les ambitions humaines. Mais non, ce n'est pas tout encore. Dieu leur donne, avec le sang de sa grce, son propre Esprit, les rend participants de sa propre nature et les engendre vritablement de cette sorte une vie nouvelle et surnaturelle qui n'est point autre que sa propre vie divine. Il n'est pas permis d'lever un doute sur ce point. Saint Pierre dit positivement que Dieu nous a donn les grandes et prcieuses grces qu'il avait promises, pour nous rendre par ces mmes grces participants de la nature divine, ut per haec efficiamini divinae consortes naturae (1). Les autres aptres enseignent la mme vrit d'une manire non moins certaine. La vertu gnratrice de Dieu est en eux (2), c'est--dire, dans ses enfants adoptifs. Il les engendre volontairement (3), et c'est la force de sa gnration qui les conserve (4), aprs avoir refait et perfectionn en eux son image et sa ressemblance par cette gnration nouvelle. Les Pres de l'Eglise se sont singulirement complus dans cette doctrine : ils ont appuy en particulier sur le divinae consortes naturae de saint Pierre. Entendez saint Athanase : Comme nous sommes devenus participants de son propre Fils (de Dieu), on nous dit participants de Dieu, ce qui est la mme chose contenue dans cette parole de saint Pierre : Afin que vous soyez faits participants de la nature divine (5). Et saint Ambroise : Dieu a rendu l'homme participant de la nature divine, ainsi que nous le lisons dans l'Eptre de saint Pierre. C'est pourquoi quelqu'un a dit non sans raison : Nous sommes de sa race (de Dieu) (6). Et saint Augustin : Tout en demeurant avec sa nature, le Fils de Dieu est devenu participant de la ntre, afin que tout en demeurant avec notre nature, nous fussions faits participants de la sienne (7).
(1) II Petr., 1,4, . L'Eglise a insr ces mmes paroles dans sa liturgie. On les retrouve dans les prires de la messe: da nobis per hujus aquaeet vini mysterium ejus divinitatis esse consortes, qui, etc.; dans la prface de l'Ascension : ut nos divinitatis suae tribueret esse participes : dans la secrte du IV, dim. aprs Pques ; Deus qui nos per hujus sacrificii veneranda commercia, unius summae divisitatis participes effecisti, praesta etc. (2) Semeu ipsius in eo manet. Joan. Ep. III. 9. (3) Volontarie enim genuit nos . Jac, 1, 18. (4) Joan I Ep. V. 18. (5) Orat. 1 contre Arian. n. 10. (6)Ep. 45, n. 10. (7) Epist. 140 c. 4.

Et saint Jean Damascne : Aprs que l'homme et transgress la loi de Dieu et et succomb la corruption, l'auteur du genre humain a pris notre pauvre et faible nature, afin de nous purifier, de nous rendre incorruptibles et de nous faire de nouveau participants de sa divinit : or il fallait pour cela non-seulement que notre nature participt une nature meilleure, niais que l'homme tout entier fut renouvel volontairement dans une nouvelle naissance (1). Car ce n'est pas l'homme se faire Dieu, ajoute saint Thomas ; Dieu seul a le pouvoir de le difier en le faisant communier sa nature par une certaine participation de ressemblance (2). L'union produite entre Dieu et l'homme par la gnration spirituelle et divine l'emporte donc en dignit et en intensit sur toutes les unions terrestres quelles qu'elles soient, mme sur celles du Pre avec son Fils, de l'pouse avec son poux, et de l'ami avec son plus intime ami. Ces unions sont trs-belles et trs-estimables sans nul doute ; mais en elles les affections seules entrent l'une dans l'autre non les substances. Ici au contraire, l'Esprit-Saint, le mme que Dieu le Pre communique son Fils, est communiqu l'me qui est en tat de grce, si bien que comme le Pre est dans le Fils, et le Fils dans le Pre, ainsi cette me est une avec le Pre et avec le Fils, et le Pre et le Fils sont en elle avec le Saint-Esprit, ut sint consummati in unum (3). C'est pourquoi l'union de l'me avec Dieu dans le Saint-Esprit, se rapproche plutt de l'union des personnes divines que de toutes les autres unions les plus estimes dans le monde.
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(1) DeFide., 1. 4. c. 13. (2) Sum l. 2, q. 112, a. 1. (3) Joan., XVII, 23.

Notre nouvelle filiation n'est donc pas purement nominale comme celle qui rsulte d'une adoption ordinaire, mais rigoureusement vraie et relle, ainsi que l'assure saint Jean lorsqu'il s'crie dans son admiration devant la hauteur de ce mystre : Voyez quel amour le Pre a eu pour nous, de vouloir que nous soyons appels enfants de Dieu, et que nous le soyons en effet (1) ! Cette filiation imprime dans notre me un sceau de ressemblance, un caractre indlbile : nous avons avec Jsus-Christ un mme Pre et un mme Esprit, et nous vivons, comme lui, de la vie divine. Nous formons, suivant les expressions d'un aptre, la nation sainte, un peuple annex en quelque sorte la divinit, gens sancta, populus acquisitionis (2). Nous sommes de la famille, et, pour ainsi dire, de la race de Dieu, et nous pouvons lui dire avec confiance en nous adressant lui : Abba, mon Pre. Nous n'exagrons rien. L'homme se trouve vritablement, alors, transport tout entier au-dessus de la nature humaine, nous disent nos matres : il dpasse mme l'ordre anglique, et ne s'arrte que dans l'ordre divin, o il est, en quelque manire, associ la Divinit et partage ses prrogatives infinies ; Ideoque consors, socius et particeps Divinitatis (3). C'est en lui comme une nouvelle cration (4). Il a acquis un tat nouveau surajout son tat naturel, une vie nouvelle surajoute sa vie naturelle ; tat surhumain, cleste, divin; vie surnaturelle, cleste, divine (5), que Dieu fait dcouler de la plnitude du Christ (6), et qu'il dispense suivant son bon plaisir. Il donne la plante la vie vgtative, l'animal la vie sensitive, l'homme la vie raisonnable, au chrtien la vie divine, c'est--dire la vie raisonnable, transfigure, exhausse et porte sa plus haute puissance par son union un principe plus lev et plus grand qu'elle (7), et qui n'est autre que l'Esprit de Dieu mme.
(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) 1. Joan., III, 1. 1.Petr., II, 9. Corn. a. Lapide, in II Petr., 1, 4. Sum., 1, 2, q. 110, a. 4. S. Th., in Ep. ad Tit., III, 5. Joan., 1,16. S. Th., Opusc. 70, q. 2, a. 3.

C'est la plus grande des uvres du Tout-puissant ; c'est son plus beau chef-d'uvre. Car que pourrait-on concevoir de plus admirable qu'un homme Dieu ? et ne voit-on pas qu'il s'est fait homme pour faire l'homme Dieu? Factus est Deus homo, ut homo fieret Deus (1). 0 admirabile commercium ! 0 change admirable, s'crie l'Eglise dans l'enthousiasme devant cette uvre divine, le Crateur de la race humaine prenant un corps et une me, a daign natre de la Vierge, et devenu homme, il nous a fait part de sa divinit (2). Et par qui Dieu opre-t-il toujours ce miracle de grce ? La grce nous vient par Jsus-Christ (3), et Jsus-Christ nous la dispense par le SaintEsprit (4). Au premier est d l'honneur d'avoir fait notre paix avec le ciel ; au second la gloire d'y mettre le sceau et la consommation. L'un a trac en nous, pour ainsi dire, l'homme intrieur, spirituel et cleste; l'autre l'excute et le perfectionne. Cet Esprit d'amour, qui est la vie et l'union du Pre et du Fils, repose avec sa plnitude en Jsus-Christ, et, de l, s'coule et se rpand comme une eau vivante en nous pour nous communiquer sa propre vie : opration ineffable que saint Athanase a rsum dans ce mot : Le Pre perfectionne et renouvelle tout par le Verbe dans le Saint-Esprit (5).
(1) S. Aug., Serm. XIII de Temp.

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(2) (3) (4) (5)

In dieCircumcis. Dom. Joan., 1, 17. Sum., 1, 2, q. 112, a. I. In Spiritu Sancto Pater per Filium omnia perficit et renovat, S. Athan., ad Serap. , Ep. 1.

0 mon Dieu, quelles actions de grce ne devrons-nous pas vous rendre pour une aussi ineffable grce! Relevez-vous donc, hommes, sursum corda, en haut vos curs, et prtez l'oreille : si vous voulez tre vraiment grands et heureux, consentez vivre de la vie divine. Non, non, ce n'est point assez, pour vous, de pouvoir vous lever aux honneurs et de jouir des ftes de la terre, ni mme de vous glorifier des prrogatives de votre raison et de vous en servir pour examiner le ciel en savant, scruter les penses en philosophe, et dominer la terre en roi ; vous pouvez, vous devez nourrir dans vos curs des aspirations plus hautes et plus nobles. Celui qui vous a crs, et qui tout appartient dans l'univers, est prt venir vous, si vous y consentez, pour vous mettre au nombre de ses enfants de prdilection, vous remplir de sa plnitude divine, et faire de votre esprit et de votre cur une mme chose avec son esprit et avec son cur. De mme que votre corps a son principe de vie dans l'me qui l'anime; de mme votre me recevra, vous-mme tout entier recevrez une vie surnaturelle et cleste de l'EspritSaint qui demeurera personnellement en vous. Et ce n'est pas tout; car ce que nous serons un jour ne parat pas encore : nous savons que quand notre Dieu se montrera nous dans sa gloire, nous lui serons semblables, parce que nous le verrons tel qu'il est (1). Voil, hommes, votre vritable destine ; voil la gloire qu'il vous faut surtout ambitionner et poursuivre sans relche. Devenir conformes Dieu, tre appels enfants de Dieu et l'tre en effet, avoir un mme Esprit avec Dieu, partager son trne, ses splendeurs, ses dlices, sa vie mme, oui, voil la vraie dification de l'homme, voil son suprme dveloppement et sa souveraine grandeur, voil enfin ce qui vous est offert par l'entremise de l'Eglise catholique: faut-il tant s'tonner que les saints en aient t si fort pris, et que Satan ait remport un immense succs, lorsqu'il en a prsent au monde la contrefaon dans le paganisme et le panthisme. Mais nous n'avons pas encore dit assez comment le Saint-Esprit habite dans l'me du chrtien, et comment il y opre la dification.
(1) Jaon., III, 2.

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PREMIERE PARTIE : chapitre V


Comment le Saint-Esprit habite dans l'me du chrtien, et comment il y opre la dification.
Le Saint-Esprit est partout parce qu'il est Dieu, et que Dieu est partout. Il est au ciel, sur la terre et dans les enfers, non-seulement par son regard ou par sa puissance seulement; mais personnellement, vritablement, substantiellement. Rien, absolument rien ne saurait subsister en dehors de lui, soit esprit ou matire, sraphin, soleil ou brin d'herbe. Ce n'est pas de cette prsence naturelle du Saint-Esprit qu'il est question en ce moment. Il faut distinguer, en effet, quand il s'agit d'oprations spirituelles dans les mes, deux sortes de prsence de l'Esprit-Saint : une prsence gnrale et une prsence particulire ou habitation de grce. Par sa prsence gnrale le Saint-Esprit est galement dans les mes de tous les hommes, quels qu'ils soient, saints ou pcheurs ; mais il n'est, alors, dans les mes des pcheurs que comme un matre qui, tout en leur conservant l'tre et la libert, les regarde, pour ainsi dire, de loin, et se rserve d'exercer envers eux les droits inalinables et imprescriptibles de sa justice ou de sa misricorde. Par sa prsence particulire ou son habitation de grce, au contraire, le Saint-Esprit est et habite dans l'me du juste comme un pre, que dis-je? Comme un poux qui l'treint dans les liens d'une tendre amiti, et lui prodigue, dans cette union intime, avec des caresses indicibles, ses grces et ses dons magnifiques. Or, que le Saint-Esprit habite personnellement et substantiellement de cette seconde manire dans les Ames sanctifies par sa grce, c'est--dire en pre, en poux et en ami, il est on ne peut plus facile de le constater. Notre-Seigneur lui-mme n'a-t-il pas dit : Je prierai mon Pre, et il vous donnera un autre Consolateur, afin qu'il demeure ternellement avec vous ? C'est l'Esprit de vrit que le monde ne peut recevoir, parce qu'il ne le sait pas et qu'il ne le connat pas. Mais, pour vous, vous le connatrez, parce qu'il demeurera avec vous, et qu'il sera en vous (1). Et le Saint-Esprit n'habite pas seul de cette faon en nous; mais le Pre et le Fils y sont avec lui, ainsi que l'assure encore Notre-Seigneur. Si quelqu'un m'aime, ajoute ce bon Matre, il gardera ma parole; et mon Pre l'aimera et nous viendrons lui, et nous ferons en lui notre demeure (2). .
(1) JOAN., XIV,16. (2) Ibid., 23.

Saint Paul avait sans doute ces divines paroles en vue, et il les entendait certainement d'une vritable habitation d'amiti de Dieu dans l'me chrtienne, lorsqu'il crivait dans son Eptre aux Romains : La charit de Dieu a t rpandue dans nos curs par le SaintEsprit qui nous a t donn (1) : et dans sa premire Eptre aux Corinthiens : Ne savez-vous pas que vous tes le temple de Dieu, et que l'Esprit de Dieu habite en vous (2) ? et son disciple Timothe : Gardez le bon dpt avec l'aide du Saint- Esprit qui habite en vous (3) ; et Tite : Dieu nous a sauvs, non cause des uvres de justice que nous avons accomplies, mais cause de sa misricorde, par le bain de la rgnration et de la rnovation du Saint-Esprit, qu'il a rpandu sur nous avec une riche effusion par Jsus-Christ notre Seigneur; afin que, justifis par sa grce, nous devinssions les hritiers de la vie ternelle (4). Les Pres et les docteurs de l'Eglise ont tous parl comme le grand aptre. Le Saint-Esprit opre en nous, disait saint Cyrille, non-seulement par sa grce, mais par lui-mme, nous unissant sa personne pour nous rendre participants de la nature divine. Ce qui nous dore, pour ainsi parler, de la gloire des enfants de Dieu, ajoutait-il, c'est le Saint-Esprit, qui est substantiellement dans le Fils, et qui est rpandu par le Fils en ceux qui se rendent dignes de le recevoir.
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Et encore : Si le Saint-Esprit n'tait qu'une crature, on ne pourrait pas dire, lorsqu'il vient en nous pour y habiter, que nous devenons participants de la nature divine (5). Remarquez, disait aussi Didyme, qu'on affirme de nous que nous sommes pleins du SaintEsprit. Or, il est certain que, ni dans les saintes Ecritures ni dans le langage ordinaire, on ne dira de personne qu'il est plein d'une crature. Jamais, en effet, on n'a dit de quelqu'un qu'il tait plein d'un Ange, d'un Trne, d'une Domination. Ce langage ne s'applique qu' la nature divine habitant en nous.
(1) Rom., V, 5. (2) 1 Cor., III, 16. (3) Tim., 1. 14. (4) Tit., III, 5. (5) Ces textes de s. Cyrille, et les suivants do Didyme, de saint Athanase et de s. Augustin se trouvent cits in extenso, au milieu de beaucoup d'autres, dans la tho-logie de Ptau. De Trinit., 1. VIII, c. 4 et seqq.

Saint Athanase s'exprime d'une faon non moins claire cet endroit : Saint Paul crit : Ne savez-vous pas que vous tes le temple de Dieu, et que le Saint-Esprit habite en vous? et saint Jean : Nous savons que nous demeurons en Dieu, et qu'il demeure luimme en nous, parce qu'il nous a donn son Esprit. Or, s'il est tabli que le Fils, qui est dans le Pre et en qui est le Pre, n'est pas une crature, il faut en conclure ncessairement que le Saint-Esprit non plus n'est pas une crature, puisqu'il est dans le Fils et que le Fils est en lui. Il est par consquent juste aussi de nommer celui qui a reu le Saint-Esprit temple de Dieu. Il est avr ds lors, ajoutait saint Augustin, que le Saint-Esprit vient en nous, non pas seulement par une grce de visite et d'opration, non tam per gratiam visitationis et operationis; mais par la prsence mme de sa divine majest, sed per ipsam praesentiam majestatis. Il y a dans le vase de notre cur, non pas seulement le parfum, mais la propre substance du beaume sacr. Dans le bienfait de la grce qui nous rend agrables Dieu, on possde donc le Saint-Esprit, conclut avec raison saint Thomas; le Saint-Esprit habite dans l'homme ; et le Saint-Esprit est ainsi donn..., afin que la crature intelligente, non-seulement use du don de la grce, mais encore jouisse de la personne divine elle-mme (1). Effectivement, dit de son ct saint Bonaventure, pour jouir de l'objet qui cause la jouissance, il faut que cet objet soit prsent celui qui doit en jouir; il faut par suite, ici, et la prsence du Saint-Esprit et celle de son don... D'o l'on est bien oblig de conclure que dans la justification une double charit nous est donne, l'une cre et l'autre incre, la premire par laquelle nous aimons, et la seconde par laquelle nous sommes aims (2). L'amiti parfaite, au reste, tend unir les amis par une prsence relle lorsque cette prsence est possible, et rien n'empche une pareille prsence de s'oprer entre le Saint-Esprit et l'me qui est dans l'tat de grce. Le moyen, enfin, de ne pas prendre la lettre un langage aussi prcis, et de ne pas croire que l'Esprit de Dieu, qui est l'Esprit sanctificateur, nous est rellement donn dans la justification, et qu'il habite personnellement et substantiellement en nous ? Il est donc tout--fait hors de doute que, comme dans l'ordre purement naturel, le Saint-Esprit est immdiatement prsent notre me et nous touche tous les points de notre tre; de mme dans l'ordre surnaturel, il habite en nous par la grce d'une prsence plus intime, plus affectueuse, plus pntrante. Terme substantiel de l'amour du Pre et du Fils, il veut tre personnellement en nous, afin de nous inspirer l'amour dont il est la source, et de nous consommer dans l'unit divine dont il est le lien adorable.
(1)Sum., 1, q. 43, a. 3. (2) S. Bonav., Compl. Theol.,Vrit. l. 1, c. 9.

Le Saint-Esprit n'habite pas seul dans l'me sanctifie par la grce. Cette habitation particulire lui est attribue, il est vrai, mais par appropriation. Car l'essence divine tant identiquement la mme dans les trois personnes de la sainte Trinit, l'une de ces personnes ne saurait demeurer dans une me sans s'y trouver avec les deux autres. Il s'agit d'ailleurs, ici, d'une uvre opre au-dehors, et toute uvre de cette nature, on le sait, est commune au Pre, au Fils et au Saint-Esprit. C'est pourquoi saint Thomas a pu
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dire sans restriction que toute la Trinit habite dans l'me purifie, tota, Trinitas inhabitat mentem. Cette habitation particulire et relle du Saint-Esprit, et, par suite, de toute la Trinit dans l'me du juste, produit en celle-ci l'empreinte et l'onction de l'Esprit de Dieu mme. Transforme et marque du sceau divin par cette onction spirituelle, l'me ressemble singulirement Dieu, participe sa vie, et s'avance dans l'ordre surnaturel et divin qui aboutit au ciel, o, comme l'enseigne saint Paul, contemplant face face la gloire du Seigneur, nous serons transforms en la mme image, de clart en clart par l'Esprit de Dieu (1). D'o il rsulte que la grce et la gloire se ressemblent, ou, plutt, sont une mme chose substantiellement. L'une est comme l'bauche et l'initiation de l'autre. La grce et la gloire se rapportent effectivement au mme genre, dit saint Thomas ; la grce n'est autre chose qu'un commencement de la gloire en nous, et la gloire est la perfection ou la consommation de la grce (2). Voil o nous en sommes sur la terre. Par la grce sanctifiante, que nous devons au Saint-Esprit, nous sommes justes, saints, agrables Dieu; nous resplendissons d'une beaut surnaturelle et divine, et notre me transforme jouit d'une vie dont la vie bienheureuse du ciel sera le dernier dveloppement et l'entier panouissement.
(1) 11 Cor., III, 18. (2) Sum , 2, 2, q. 4, a. 9, ad. 2.

Et comment s'opre cette transformation, disons mieux, cette dification dans les mes? Peut-on nous le dire ? Nous est-il permis de le savoir? Personne ne le saura entirement en ce monde, Dieu veut le tenir cach, durant le temps de l'preuve, dans les ombres du mystre de sa grce. Ce qu'on peut nous apprendre ds prsent est nanmoins fort important, et singulirement admirable. On nous dit donc qu'ayant eu le dessein, en nous crant, de nous rapprocher, un jour, de lui, et de nous unir a lui dans les liens intimes de son Esprit-Saint, Dieu a dpos dans la nature de nos mes des aptitudes capables d'oprations proportionnes une fin aussi sublime. Par suite de la ressemblance qu'il nous a donne avec lui-mme, en effet. Dieu qui est le suprme intelligible et le principe de toute connaissance intellectuelle, n'est pas tranger notre nature comme le son, par exemple est tranger la vue, ou l'esprit pur aux impressions du sens. Nous avons une intelligence vraiment semblable la sienne pour le connatre, et un cur vraiment semblable au sien pour l'aimer. Notre intelligence sans doute demeure, malgr cette premire ressemblance, trop faible pour le voir naturellement tel qu'il est, de mme que l'il de l'oiseau de nuit est trop faible pour supporter la lumire du jour ; mais enfin nous possdons dans le fond de notre nature, en vertu de notre cration, une facult intellectuelle, qui n'a besoin que d'tre perfectionne par une opration surnaturelle pour devenir capable de contempler le suprme intelligible, Dieu mme face face, comme l'il du hibou serait capable de soutenir l'clat du soleil, si son il tait transform et fortifi l'gal de celui de l'aigle. Et comment notre intelligence acquiert-elle le droit la force qui doit la rendre capable de regarder en face le divin soleil, et de soutenir, sans en tre blouie, la splendeur clatante de ses rayons ? Par la grce du Baptme, rpond l'enseignement catholique. A l'instant o l'homme, par la grce qui lui est confre dans les eaux du Baptme, est fait enfant de Dieu, le SaintEsprit surajoute sa nature, en mme temps qu'une qualit trs-excellente, un principe de force nouvelle, surhumaine, divine, qui l'lve au-dessus de lui-mme et l'introduit dans l'ordre divin. Devenu ainsi Dieu par adoption et par participation, il est aussitt apte voir et aimer Dieu son Pre, c'est--dire, la lumire pure et l'amour pur qui forment toute l'essence divine. Il pourra voir Dieu, un jour, comme Dieu se voit, dans la propre lumire de Dieu ; il pourra aussi l'aimer, comme il s'aime, dans son propre amour et avec son propre amour. Car, dans le ciel, il n'y a pas, pour Dieu et pour l'homme, deux lumires et deux amours, mais une seule lumire et un seul amour, la lumire et l'amour de Dieu. Dieu en personne est l, tout en tous, lumire, amour, vie, gloire, bonheur.
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Est-ce que nous serons, alors, passs en Dieu, ou que Dieu sera pass en nous de telle sorte que nous n'aurons plus d'tre ni d'existence distincts de Dieu, et que Dieu et nous ne serons plus qu'un seul tre, un seul Dieu ? Nullement. L'union entre Dieu et nous sera trs-intime, trs-parfaite ; mais, comme on nous l'a dit, elle demeurera ternellement sans confusion. Notre nature humaine ne sera ni absorbe, ni anantie, ni endommage par la nature divine. Nous ne serons point faits consubstantiels Dieu ; nous ne lui serons pas non plus unis hypostatiquement ; il n'y aura jamais, enfin, entre Dieu et nous, ni unit de nature, ni unit de personne ; mais seulement unit de cur, d'esprit et de vie. Saint Thomas a trouv la formule exacte de ce beau mystre d'amour divin. Ce qui est en Dieu substantiellement, a-t-il dit, est accidentellement dans l'me de celui qui participe la divine bont (1). C'est--dire que l'homme est alors par participation et par grce ce que Dieu est par nature. Et le docteur anglique emploie, pour s'expliquer, la comparaison du fer mis dans le feu. Le fer laiss lui-mme est un corps froid, sans clat, sans activit particulire. Le met-on dans le feu, la chaleur du feu le pntre, l'chauffe, le transforme, et lui communique tellement son clat et ses proprits, que, sans rien perdre de sa nature, le fer semble devenu feu et n'tre plus qu'une mme chose avec le feu. Ainsi dans l'union de Dieu et de l'me opre par le Saint-Esprit, Dieu et l'me sont comme une mme chose. Saint Athanase a eu recours l'exemple du cachet, pour imiter saint Paul qui, parlant ceux qui avaient reu la grce sanctifiante, leur disait : Vous avez t marqus du sceau du Saint-Esprit. Le sceau effectivement imprime sa ressemblance dans la cire, si bien que, tout en demeurant ce qu'elle est, la cire prsente fidlement les traits du sceau qui l'a presse. On compare aussi l'effet de la grce dans les mes celui du parfum qui s'insinue dans la substance du vase o on l'a dpos ; et celui de la lumire qui, en tombant sur un cristal, lui transmet toute sa puret et tout son clat. Toutes ces comparaisons reviennent toujours dire que la grce, ou le Saint-Esprit avec la grce, donne l'me une forme divine, afin que Dieu soit la vie de l'me, comme l'me est la vie de la chair. Anima vita est carnis, animae vita Deus (2).
(1) Sum., I, 2, IJ. 110, a. 2, ad. 2. (2) S. Aug., Serm. XIII, de Verb. Domini, c. 6.

Voil bien l'ide que nous devons nous faire de l'union produite entre Dieu et l'me par la grce du Saint-Esprit, et par le Saint-Esprit lui-mme ? L'me unie Dieu n'est pas seulement enveloppe en Dieu, mais pleine de Dieu, pntre jusqu' la moelle de la lumire et de l'amour de Dieu. Elle a ce qu'a Dieu, et elle est ce qu'est Dieu. Elle conserve toujours, faut-il le redire encore ? sa personnalit et son individualit ; mais dans cette union intime de substance substance, elle est totalement transforme, surnaturalise, difie. Comme l'a dit saint Thomas, elle a en elle accidentellement ce qui est en Dieu substantiellement. Tel est le chrtien ; un homme nouveau, rgnr, transform, difi. Son me est devenue comme l'me de Dieu (1). La Trinit entire, usant de la facult qu'elle a seule de s'pancher dans l'intrieur des mes (2), s'panche en lui avec sa majest, l'embellit de sa saintet, et lui communique l'clat de sa face adorable (3), pour faire de lui son temple (4), son trne (5), son ciel (6), son jardin de dlices (7), un Porte-Dieu (8), un Dieu en fleur, Deus in flore (9). Nous n'en saurions douter, dit saint Basile, depuis que le SaintEsprit habite dans les saints, les saints sont des dieux (10). Cela est vrai, ajoute saint Thomas, le Saint-Esprit veut habiter personnellement en nous pour nous faire participer rellement la nature divine, et faire de nous des tres divins, des dieux (11). Il faut bien que nous soyons des dieux, puisque nous avons t faits enfants de Dieu, conclut saint Augustin. Si filii Dei facti sumus, et dii facti sumus (12). O
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mes filles, disait, avec attendrissement sainte Thrse ses Surs, comme nous aurions toutes l'intelligence de ces grandes choses, si, par notre faute, nous ne nous en rendions indignes (13). C'est en prsence de ces mmes grandes choses, que saint Lon a jet ce cri rpt par les chos enthousiastes de quatorze sicles : Voil la cration la plus merveilleuse ; voil le don qui surpasse tous les dons. Reconnais, chrtien, ta dignit, et, devenu participant de la nature divine, prends garde de ne pas te dgrader par une conduite indigne de ta haute noblesse (14).
(1) Fit enim anima tune voro quasi anima Dei. S. Aug., in Pe., c. XXII, i. (2) Deus soins illabitur animae, Sum.t 3, q. 6i, a. I. (3) Sic enim elucet in nobis character substantiae Dei, S. Cyrill. Alex., in Is., 1, IV, orat. 2. (4) I Cor., III, 16. (5) S. Anton, de Padua, Dom. V post Pentecost. (6) Sancti Deum portant, et clum sunt, quia sedes Dei sunt, S. Aug., in Ps c. XXII, 4 (7) Prov., VIII, 31. (8) S. Ignat., martyr. (9) Expression frquemment employe par les Pres de l'Eglise. (10) S. Bas., Hom. de Spiritu Sancto. (11) Sum., 1, 2, q. 113, a. 9 10. (12) S. Aug. in Ps.. XLIX (13) Cht, int., VIIe dem., ch. II. (14) Serm. De Nativit.

Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit veulent bien habiter en nous ; mais dlicats autant qu'ils sont gnreux, ils n'imposent personne leur flicit ; ils nous l'offrent afin que nous soyons volontairement avec eux les artisans de notre divine transformation. Appliquons-nous donc de tout notre cur et avec une reconnaissance proportionne une telle grce, lever en nous un temple la sainte Trinit, et veillons nous bien maintenir dans la solidit d'un difice parfait ; car Dieu n'entrera jamais dans un temple en ruines, et ne demeurera point parmi les dcombres (1). L'Eucharistie est le moyen par lequel s'opre le plus excellemment l'uvre si sublime de la transformation surnaturelle des mes. Le corps et le sang de Notre-Seigneur sont comme le vhicule qui nous porte son Esprit, pour nous rendre participants de sa vie et de ses oprations divines, nous donner la plnitude de sa vie intrieure, et nous faire parvenir la plnitude de ses dons. Jsus-Christ, en nous les prsentant, semble toujours nous dire, comme il disait saint Augustin : Je suis la nourriture des grandes mes; cros et mange : tu ne me changeras pas en toi, mais c'est toi qui seras chang en moi (2). Lorsque, en effet, nous participons l'Eucharistie, nous ne prenons pas seulement cette nourriture divine, mais nous nous consommons avec elle dans l'unit ; car de mme que cette chair est unie au Verbe, de mme nous sommes unis au Christ par ce pain consacr (3). Il veut tre mang par nous, afin de nous incorporer lui (4). C'est justement pour cela que l'Eucharistie a d tre institue (5), et qu'elle est devenue un sacrement ncessaire pour la nourriture de notre me et mme de notre corps, tenant a tout ce qu'il y a de plus intime et de plus mystrieux dans la nature humaine (6),tellement que quiconque ne mange pas la chair et ne boit pas le sang de Jsus-Christ, n'aura point de part ni sa vie divine, ni la gloire de sa rsurrection (7).
(1) S, Bern., Serm. II, in Dedic. Eccl. (2) Cibus sum grandium; cresce et manduca ; non tu me mutabis in te, sed tu mutaberis in me. S. Aug., Comfess., lib. VII, c. 10. (3) S. J. Chrys., in Epist. 1. ad Cor. (4) Hug. S. Vict., De sacr. alt. myst., l. II, c. 6. (5) .Sum , 3. q. 73, a. I. (6) Ventura, Raison philos., t. III, p. 397. (7) Joan., VI, 40.

Non, mon Dieu, je ne refuserai pas une faveur qui vous introduit en moi, et m'incorpore moi-mme vous pour faire de moi, en quelque sorte, votre consanguin (1), et me rendre capable d'agir dans une sainte galit avec vous (2). Je m'avancerai humblement mais avec confiance dans la voie que vous m'ouvrez dispos ne pas m'arrter avant d'tre arriv au bienheureux terme auquel vous m'appelez avec une charit si bienveillante. J'ai
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entendu dire saint Paul, que votre Esprit-Saint est lui-mme l'Esprit d'adoption des enfants de Dieu (3); je me livrerai lui, et le conjurerai de hter, s'il se peut, ma transformation surnaturelle et mon entire union avec lui et, par lui, avec vous. Venez, Esprit-Saint, venez m'embrasser dans votre divine treinte ; communiquez mon cur les divines pulsations du vtre, et panchez dans tout mon tre les flots de votre Vie ternelle, afin que, sanctifi, difi et uni Dieu par cette sorte de transsubstantiation qu'opre en nous la nourriture cleste, je le voie dans sa lumire, je 1 aime avec son amour, je m'enivre des dlices de sa maison, et que s'accomplisse en moi le dsir de Jsus, sa plus fervente prire, et la consommation de sa chant en nous : Comme vous, mon Pre, tes en moi et moi en vous, qu'ainsi ils soient un en nous.
(1) Concorporei et consanguinei, S. Cyril, hiros., Catech., 22. (2) Ut homo ex aequo agere c*m Deo posset, Tertull. (3) Rom., Mil, 15.

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PREMIERE PARTIE : chapitre VI


La transformation chrtienne de l'homme et sa ressemblance avec Jsus-Christ.
Le monde croit avoir fait un bel loge d'une personne, quand il a dit, en parlant d'elle, qu'il y a de la grce dans sa parole, dans son maintien, dans tous ses mouvements. En cela le monde ne se trompe pas. Il est certain que rien ne s'empare mieux du regard, et ne charme plus promptement le cur, qu'un extrieur gracieux. Ainsi explique-t-on le saisissement qu'prouvrent les soldats d'Holopherne en prsence de Judith. Il y avait, dans cette femme juive, tant de majest, de distinction et de grce, qu'ils ne pouvaient en dtacher leurs yeux, et ne se lassaient point de l'admirer. Quelque chose d'analogue doit se produire, mieux encore, dans l'ordre surnaturel ; car la grce du Saint-Esprit est destine relever la beaut de l'me, comme ce que l'on appelle de ce nom dans le monde relve la beaut du corps. Dieu lui-mme s'y montre sensible. On l'a vu manifester sa complaisance devant une me orne de la grce de l'Esprit-Saint, et on l'a entendu s'crier : Vous tes toute belle, ma bien-aime ; il ne vous manque rien. Comment ne pas estimer et ne pas envier singulirement ce qui ravit le cur mme d'un Dieu, et attire, ce point, ses paternelles tendresses ? Mais si noblesse oblige, comme un proverbe a raison de le dire, quelles ne doivent pas tre les obligations contractes par celui qui a t lev la plus haute des noblesses, qui a l'honneur d'appeler Dieu son Pre, et de recevoir de sa majest trois fois sainte un baiser d'union d'essence essence, de cur cur, d'me me, avec la certitude d'entrer, un jour, s'il le veut, comme cohritier de Jsus-Christ, en paisible possession de sa gloire ternelle et de sa flicit immuable ? La grande obligation du chrtien, celle qui domine les autres et les embrasse toutes, est d'avoir un mme esprit avec son Pre cleste, ou, suivant l'expression employe par saint Paul, d'tre un mme esprit avec lui, non sans doute par essence, mais par ressemblance (1). Le mme aptre nous indique le moyen de nous assurer si nous ressemblons Dieu, en nous disant : Revtez-vous de notre Seigneur Jsus-Christ (2) ; formez en vous-mmes les sentiments qui sont en Jsus-Christ (3). Tel est, en effet, le signe infaillible de la perfection du chrtien. Le chrtien, dit saint Grgoire de Nysse, doit tre l'image de Dieu, et, pour ainsi dire, un autre Jsus-Christ (4). Et saint Jean Chrysostme, voulant en donner un exemple, montre que le cur de saint Paul, en particulier, tait conforme au cur de son divin Matre : cor Pauli, cor erat Christi (5).
(1) (2) (3) (4) (5) Cor., VI,17. Rom., XIII, 14. Philip., II, 5. Christianus debet esse image Dei, et quasi alter Christus. Corn. a Lapid., in Prov., XXXIII. S.J. Chrys., Ep. ad Rom., XII, hom. 32.

Notre ressemblance avec Jsus-Christ ainsi envisag comme l'archtype de l'tat de grce, doit tre assez intime pour que nous puissions tre faits ses membres, et devenir le Christ en lui. Nous sommes effectivement le Christ, dit saint Augustin, et tous nous sommes en lui et des Christs et le Christ (1). Origne a dit galement : Le Christ se trouve en chaque chrtien : un seul est le Christ, mais nous devenons Christs en lui (2). Cette union dans la ressemblance entre le Christ et nous peut tre si parfaite, que JsusChrist lui-mme lui applique le nom d'unit. Faites, mon Pre, dit-il, que tous soient un, comme vous, mon Pre, tes en moi, et moi en vous, afin qu'eux-mmes soient un en nous... Je suis en eux, et vous tes en moi, afin qu'eux aussi soient consomms en un, et que le monde sache que vous m'aimez, et que vous les avez aims comme vous m'avez aim (3).
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Et comment s'oprera cette totale transformation de nous-mmes en Jsus-Christ, et notre union intime avec son Pre et avec lui ? Par la ressemblance, nous dit-on. Mais l'homme ressemble si peu Dieu, depuis qu'il a souill dans son me l'image de la substance divine !
(1) S. Aug. in Ps. XXVI. (2) Orig., in Jonn. (3) Joan., XVII, 80.

Voici le secret de ce beau et profond mystre. Lorsque saint Paul nous dit : Revtez-vous de notre Seigneur Jsus-Christ , il n'entend assurment point parler de la forme extrieure ou du vtement qui recouvrait le corps de cet adorable Exemplaire, mais bien de sa forme intrieure, c'est--dire, des penses qui remplissent son esprit et des sentiments qui pntrent son cur. Il suit de l que pour tre transforms en Jsus-Christ et devenir des Christs en lui, il faut nous assimuler les penses et les sentiments de Jsus-Christ, tels qu'il les manifeste dans le saint-Evangile, de faon conformer notre vie entire sa vie. Image de Dieu invisible, premier-n de toute crature, c'est effectivement en lui et sur lui, ajoute le grand aptre, que l'universalit des tres est fonde soit dans les cieux soit sur la terre ; non-seulement les visibles, mais les invisibles; non-seulement les hommes, mais les anges, les trnes, les principauts, les puissances. Lui-mme est avant tout, et toutes choses ont en lui leur appui, leur stabilit, leur harmonie, leur consistance (1). Il est donc indispensable, disonsnous, qu'en religion, en philosophie, en histoire, dans les sciences, dans les arts, le considrant comme notre modle et l'acceptant pour notre matre, nous nous montrions disposs tout voir par ses yeux, tout apprcier d'aprs son jugement, tout oprer selon les lois de son Esprit ; il faut, enfin, raliser en nous une telle conformit avec Jsus, que, de mme qu'on dit, dans le monde, de celui qui a embrass les doctrines de Platon, par exemple, qu'il est un platonicien ou un autre Platon, on puisse galement dire de nous que nous sommes des chrtiens ou d'autres Jsus-Christ. Cette transformation surnaturelle a toute sa beaut et tout son clat dans les plus illustres disciples du Sauveur, dans les Saints. Chacun d'eux reproduit en soi, avec une fidlit pieusement jalouse, les penses, les sentiments, les dsirs, en un mot, tous les traits de l'esprit du divin Matre, et arrive n'tre vritablement plus avec lui qu'un cur et une me. Jsus est lui-mme tout en tous (2) : son esprit circule dans l'intrieur de leur tre comme le sang dans leurs veines ; c'est lui qui vanglise dans les aptres, illumine dans les docteurs, triomphe dans les martyrs, fleurit dans les vierges, rpand son onction et son parfum dans la vie de tous les saints.
(1) Coloss., I, 15 (2) Colon., III, 11.

Est-il besoin d'insister sur l'excellence d'une telle grce ? On estime singulirement, dans le monde, l'honneur d'tre l'lve d'une cole clbre ou d'un matre habile ; celui qui aspire la fortune et la gloire, n'oublie pas, s'il le peut, de se prsenter avec ce titre, et de s'en prvaloir comme d'un puissant et lgitime moyen de popularit; il semble aussi tous qu'un tel disciple doit avoir le gnie de l'cole ou du matre dont il reflte la brillante aurole ; on s'empresse de l'entourer ; on s'apprte l'applaudir ; on s'imagine qu'en l'coutant on entendra la voix du matre lui-mme. Quel cas ne devrons-nous donc pas faire du chrtien, lui qui est en droit de se prsenter, non comme le disciple d'un homme, mais comme le disciple d'un Dieu qui ne se contente pas, comme les matres de la terre, d'enseigner distance, mais qui entre en personne dans l'me de ses adeptes, les imprgne de son esprit, et leur montre clairement, dans le cristal de son propre cur, le principe et la fin de la vrit, de la beaut et du bien infini ? Comment refuser son admiration un tre ainsi lev et transfigur, vivant l'aise dans un ocan de lumire et d'amour dont le plus grand gnie purement naturel ne souponne mme pas les limpides rivages ? Ne convient-il pas, n'est-il pas juste de l'accueillir et de l'couter comme un digne reprsentant du plus sage des matres, et un prcieux interprte du premier des arts ?

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Ah! si le monde savait!.. Eh bien, puisque nous savons, nous, montrons-nous heureux et fiers d'tre prdestins tant de gloire. On exige de nous le sacrifice de tout ce qui est un obstacle notre entire conformit avec l'esprit de Jsus-Christ; mais, dans les autres arts, n'est-on pas tenu aussi rigoureusement de renoncer sa propre manire et de rpudier ses ides personnelles pour adopter la manire et pouser les ides d'un matre? Et s'en plaignit-on jamais ? Ne s'en vante-t-on pas, au contraire, comme d'un mrite ? Certes on a raison. Il sera toujours honorable d'changer ce que l'on a de gnie contre le gnie d'un Platon, et de prfrer sa propre manire la manire d'un Raphal ou celle d'un Michel-Ange. Mais, alors, ne nous sera-t-il pas permis de triompher ? Quoi ! il y aura du mrite s'abdiquer soi-mme pour ressembler un homme, et il n'y en aurait point s'abdiquer pour ressembler Dieu. On aura beau dire, on ne fera pas que le plus petit des disciples de ce grand Dieu, n'ait un mrite suprieur celui que peuvent avoir tous les savants du monde entours de leurs plus fameux chefs-d'uvre. Elve-toi au-dessus des cieux, et des cieux des cieux, et de tous les esprits clestes, me raisonnable, s'crie Bossuet, puisque Dieu t'apprend que pour te former, il ne s'est point propos un autre modle que lui-mme. Ce n'est pas aux cieux, ni aux astres, ni au soleil, ni aux anges mmes, ni aux archanges, ni aux sraphins, qu'il te veut rendre semblable. Faisons, dit-il, notre image ; et pour inculquer davantage : Faisons notre ressemblance : qu'on voie tous nos traits dans cette belle crature, autant que la condition de la crature le pourra permettre. Chrtiens, continue l'Aigle de Meaux, levons-nous notre modle, et n'aspirons rien moins qu' imiter Dieu. Cette vie demande, dit saint Augustin, des gens qui marchent sans cesse; elle ne souffre pas ceux qui reculent; elle ne soutfre pas ceux qui se dtournent; enfin elle ne souffre pas ceux qui s'arrtent pour quoi que ce soit (1). Pour moi, mon Dieu, je suis bien dcid ne reculer ni ne m'arrter jamais dans une, voie qui aboutit la suprme grandeur. Et quand, au prix de tout le reste et de l'abngation de moi-mme, je me verrai refait votre image et votre ressemblance, entirement revtu de Jsus-Christ et de son esprit qui est aussi le vtre, bien loin de me croire amoindri et humili, je me relverai satisfait, et m'appropriant les accents joyeux des docteurs, j'inviterai mes frre partager ma reconnaissance et mon enthousiasme. Je leur dirai : Soyons heureux, et rendons grce Dieu, non-seulement d'avoir t faits son image et sa ressemblance, mais d'avoir t faits chrtiens, que dis-je? d'avoir t faits d'autres Jsus-Christ; gratulemur et agamus gratias, non solum nos christia-nos factos esse, sed etiam Christum. Comprenez-vous la puissance de la grce de Dieu sur nous ? Intellexistis, fratres, gratiam Dei super nos ? La saisissez-vous bien ? Capitis ? Admirez donc et rjouissez-vous, nous aussi nous sommes devenus Jsus-Christ; Admiramini, gaudete, Christus facti sumus. Il est le chef, nous sommes les membres ; lui et nous nous sommes un seul et mme homme, l'homme parfait, l'homme total ; si enim caput ille, nos membra; totus homo ille et nos (2).
(1) S. Aug., in Joan., tract.XX. (2) S. Aug., in Joan., tract. XXI.

Voil le moyen de raliser, au-del de nos souhaits, nos rves les plus beaux et les plus chers. Songeons-nous une haute naissance ? nous serons enfants du Roi des rois. Convoitons-nous la fortune ? nous partagerons l'hritage immense de notre Pre cleste. La gloire a-t-elle pour nous des attraits irrsistibles? nous porterons une couronne de gloire ternelle. Voulons-nous avoir, avec cela, une me leve? nous aurons l'lvation d'me de Jsus-Christ. Ambitionnons-nous un grand cur? nous aurons la grandeur du cur d'un Dieu. Envions-nous un caractre noble et puissant ? nous aurons la noblesse et la puissance de caractre du Trs-Haut. Aspirons-nous aux premires faveurs, aux qualits les plus excellentes, aux vertus les plus aimables, la saintet, la perfection? nous serons saints et parfaits comme Jsus, embellis et pars de ses splendeurs : ses penses seront nos penses, ses sentiments nos sentiments, ses amours nos amours ; lui-mme pensera, aimera et parlera en nous, et dans notre voix mme on pourra reconnatre l'accent de sa voix, tant elle en reproduira bien la douceur et l'onction (1). Et
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nous hsiterions faire un sacrifice qui sera rcompens si largement et si magnifiquement ? Car ne serions-nous que des enfants dans cet ordre divin, nous l'emporterions encore en grandeur, en science et en sagesse sur les hommes du monde les plus admirs et les plus vants. Oh! puisse-t-il crotre et atteindre bientt son midi, l'heureux jour o nous pourrons dire : Jsus-Christ est form en moi ; je suis sa ressemblance, son image abrge, son portrait rduit ; je suis consomm avec lui dans l'unit de son Esprit-Saint; je suis de sa maison et de sa race; il m'appelle son frre, son ami, et je le suis en effet; lui et moi nous ne sommes qu'un (2).
(1) Ipse Christus loquitur in sanctis suis. S. Aug., Serm. CXCVII. (2) Sicut ab exemplari, non secundum aequalitem. Sum., q. 93, a. 1.

Cependant il se prsente, ici, une difficult laquelle il nous faut rpondre. Si Dieu est tout en tous, et si tous ont une mme forme et un mme esprit avec son Fils notre Seigneur Jsus-Christ, que deviendront les individualits et, en gnral, les varits qui ne sont pas moins ncessaires que l'unit dans l'harmonie des tres ? Car s'il n'y a plus qu'un esprit, il n'y aura non plus qu'une ide, un sentiment, un mme caractre pour tous ; nous voil condamns passer sous un niveau fatal qui dtruira la libert, anantira la spontanit individuelle, entravera le dveloppement des sciences et des arts, rabaissera le mrite de l'homme, le rendra mme impossible, et enrayera jamais le mouvement ascensionnel de toute espce de progrs. Qu'on se rassure : le Saint-Esprit, en levant la nature humaine, respecte les personnes ; il ne leur enlve que leurs dfauts. Les arbres plants dans une mme terre, arross d'une mme eau, rchauffs par un mme soleil, portent nanmoins leurs fruits chacun selon son espce ; il en est de mme pour les mes : bien que toutes soient plonges dans la lumire et pntres des rayons fcondants du mme Esprit, chacune d'elles conserve sa libert, son caractre, ses facults natives et ses nergies propres, ses habitudes particulires d'lvation intellectuelle et de distinction morale. Dans le ciel mme o toutes refltent sans obstacle la forme ternelle, la beaut infinie, l'image et le caractre de la substance divine, chacune garde son individualit avec les nuances de ses qualits personnelles. L'action toute-puissante de l'Esprit de Jsus n'est donc nuisible personne ; tout au contraire, proportion que les mes reoivent et s'assimilent mieux la sve de sa grce, leur gnie monte plus haut, leur caractre s'agrandit et se dveloppe, des peuples entiers se montrent plus nobles, plus gnreux et plus forts. Non, ne redoutez rien : au lieu de vous exposer quelque perte en cooprant votre transformation surnaturelle, vous y gagnerez des qualits suprieures et des vertus surminentes. Car c'est une loi de la vie d'ici-bas, que nous devons tre rforms et perfectionns sans cesse par l'Esprit Saint (1), afin de reproduire en nous, dans le mouvement et sous la direction de sa grce, le cur infiniment aimable de notre trssaint et trs-parfait Seigneur Jsus. Courage donc ! Bientt, si nous y consentons, la ressemblance de ce beau modle clatera dans tout notre tre ; elle clatera dans nos affections, elle clatera dans nos paroles et dans nos uvres, et tous ses traits, autant, que cela se peut, reluiront en nous. Il sera notre tte, notre chef, parce qu'il est crit que le Christ est le chef de l'homme. Il sera notre il, et par lui nous verrons le Pre ; il sera notre voix, et par lui nous nous entretiendrons avec le Pre : il sera notre droite, et par lui nous offrirons Dieu le Pre tous nos sacrifices ; il sera aussi notre cachet et la marque insigne et distinctive de notre amour en mme temps que de notre perfection (2).
(1) Semper ab illo fieri semperque perfici debemus, inhrentes ei S.Aug. (2) S. Ambr., De Isaac et anima.

Jsus sera ainsi pour chacun de nous, proportions gardes, ce que le Verbe est pour son humanit sainte. Il nous oindra enfin de son Esprit qui fera de nous autant de Christs (1). Car Jsus est le vase sacr qui renferme dans ses flancs l'Esprit-Saint, l'huile, l'onction. De son humanit sainte, cette huile vivante et ternelle s'panche immdiatement jusqu' nous, et fait de nous, comme de Jsus, les oints du Seigneur. De cette union avec Jsus-Christ vient notre trs-grand trs-beau et trs-noble nom de chrtiens ; et comme cette union est l'uvre du Saint-Esprit, il faut reconnatre que le chrtien est tout dans le
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Saint-Esprit, est l'homme du Saint-Esprit, le vivant chef-d'uvre du Saint-Esprit. Le Pre nous difie par son Christ et dans son Esprit. Le Fils nous affilie, nous unissant son Pre, toujours dans l'Esprit-Saint. Le Saint-Esprit nous christifie, fait de nous des Christs, des chrtiens, nous unissant au Christ, et, par le Christ, au Pre (2). Que si vous dsirez savoir o vous en tes de ce beau travail, et vous assurer si vous avez en vous-mmes l'Esprit de Jsus-Christ ou le Saint-Esprit, ce qui est tout un, coutez Origne, et regardez-vous dans le miroir de sa parole. Le Christ est la sagesse; si vous tes sages la manire du Christ, et si vous gotez ce qui est du Christ, vous avez en vous l'Esprit du Christ. Le Christ est la justice ; si vous avez en vous la justice du Christ, vous possdez l'Esprit du Christ ; Le Christ est la paix; si vous avez en vous la paix du Christ, l'Esprit du Christ est en vous. Et ainsi de la charit, de la saintet, et de toutes les choses qu'on applique au Christ et qui sont le Christ : quiconque en est revtu doit tre considr comme possdant en soi l'esprit de Jsus-Christ (3).
(1) S. Aug., In Joan., tract. 21. (2) Mgr de Sgur, Nos grandeurs en Jsus, p. 144. (3) Origen. In Rom., VI., 13.

Vous tes loin encore peut-tre de cette ressemblance avec un modle aussi excellent ; quoi qu'il en soit, ne dsesprez pas d'y arriver : Dieu a fait l'me capable d'tre conforme tout (1) pour que la vtre puisse tre, un jour, conforme lui-mme. Il est vrai que c'est exiger de vous la docilit d'un disciple et la souplesse d'un serviteur ; mais on ne se dshonore pas en obissant un Dieu qui ne veut user de son pouvoir que pour vous orner de sa beaut et vous couronner de sa splendeur. Que vous reviendrait-il, au reste, de ne pas vous soumettre son opration ? N'tes-vous pas son uvre, et n'est-ce pas lui qui peut seul vous donner le cachet de supriorit dont vous tes susceptibles ? Livrez-vous, il est temps, sa main amie, prenant garde de ne pas effacer par vos rsistances les vestiges de ses doigts divins (2). Dites-lui vaillamment : Je suis devant vous comme une toile d'attente, comme un marbre nouvellement extrait de la carrire : dessinez, taillez, modelez ; faites-moi ressemblant mon adorable modle. Conformez mes penses, mes sentiments, mes gots, mes oprations, ses penses, ses sentiments, ses gots, ses oprations, transubstantiez-moi en quelque sorte en lui, afin qu'il ne reste de moi pour ainsi dire, que les apparences, et que je resplendisse tout entier intrieurement et mme extrieurement, de l'clat de la Divinit qui habite corporellement en lui (3). 0 Esprit du cur de Jsus, soyez l'Esprit de mon cur.
(1) Bossuet. (2) Ne induratus amittas vestigia digitorum ejus. S. Iren , I. IV, c. 39. (3) Ita ut sola apparentia sit hominis, cum existentia Deitatis. Cardin Cusa, Excit., I. III

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SECONDE PARTIE : Les figures du Saint-Esprit


Chapitre IV : LE SAINT-ESPRIT ET LA NUEE LUMINEUSE
Le Saint-Esprit s'est manifest au monde sous une troisime forme : celle d'une nue lumineuse, que nous essaierons d'expliquer aprs avoir relu ce qui en est dit dans l'vangile. Jsus, raconte saint Mathieu, ayant pris avec lui Pierre, Jacques et Jean son frre, les mena sur une haute montagne. L il fut transfigur devant eux : son visage resplendit comme le soleil, et ses vtements devinrent blancs comme la neige. Et Mose et Elie apparurent s'entretenant avec lui. Pierre aussitt prenant la parole, dit Jsus : Seigneur, il nous est bon d'tre ici : si vous voulez faisons-y trois tentes : une pour vous, une pour Mose, et une autre pour Elie. Il parlait encore lorsqu'une nue lumineuse les couvrit de son ombre ; et voil qu'une voix sortit de la nue, disant : Celui-ci est mon fils bien-aim en qui j'ai mis mes complaisances ; coutez-le. Et les disciples entendant, tombrent la face contre terre, et furent dans un grand effroi. Mais Jsus s'approchant les toucha et leur dit : Levez-vous, et ne craignez point. Alors levant les yeux, ils ne virent plus que Jsus seul. (1).
(1) Matth., XVII.

Selon tous les interprtes, la voix entendue dans cette circonstance tait celle du Pre ternel, et la nue lumineuse, le signe de la prsence du Saint-Esprit (1). L'intention de Dieu le Pre tait d'affirmer solennellement que Jsus tait bien son Fils unique, le vrai Messie annonc par les prophtes, le Petit-Enfant de la Vierge immacule, l'Emmanuel, le Prince de la paix, la naissance duquel la misricorde et la vrit devaient se rencontrer, la justice et la paix se donner le baiser de rconciliation. Le Saint-Esprit attestait, de son ct, que Jsus-Christ n'tait point un adversaire de la loi ni des prophtes ; qu'il ne venait ni pour prcher un Dieu nouveau, ni pour tablir une religion nouvelle ; mais pour complter et perfectionner ce qui existait, en procurant aux hommes une connaissance plus claire de la Divinit, et en leur fournissant des moyens meilleurs pour entretenir avec elle des relations la fois plus sres et plus intimes. Voil la premire raison pour laquelle il s'est montr sous la forme d'une nue lumineuse. En enveloppant du mme coup Jsus, Mose et Elie, et en les groupant en un seul tableau bien harmonis, il voulait convaincre toutes les gnrations venir, qu'il n'y a pas eu et qu'il n'y aura jamais plusieurs vritables Eglises, mais une seule justement appele catholique, parce qu'elle s'tend tous les temps et tous les lieux.
(1) Spiritus sanctus apparuit in nube. Pater in voce, Filius in divino splendore et gloria. Spiritus sanctus per nubem obumbratus est, quia ipse est nubes fulgida, honunem illuminat, tegit, obumbrat, fcundat ad omne opus bonum. Corn, a Lapid., Matth., XVII, 5.

L'autre raison de l'Esprit-Saint, celle laquelle nous devons donner ici notre attention principale, tait d'initier les trois aptres la grce de la contemplation, et de leur apprendre tudier les mystres de la vie parfaite son blouissante lumire. Pierre, Jacques et Jean ont-ils bien compris cette signification admirable de la nue du Thabor ? Tout incline le croire. Quand Dieu daigne recourir un signe de cette importance, il en rvle d'ordinaire l'interprtation ceux que ce signe intresse, parce que autrement il serait inutile (1). Or, qui ce signe aurait-il pu intresser davantage, sinon ceux qui vivaient dans l'intimit de
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Jsus, et qui avaient t choisis par lui pour propager sa doctrine chez toutes les nations ? Cette parole du Pre: Ecoutez-le, substantielle et efficace comme toute parole sortie de la bouche du Trs-Haut, dut donc produire, dans l'intelligence des trois aptres, une illumination soudaine qui leur ouvrit, en quelque sorte, l'ternit, et leur permit d'entrevoir les dessins de Dieu sur le genre humain. Cela est d'autant plus croyable d'ailleurs, que Jsus les avait prfrs pour les rendre tmoins de cette merveilleuse scne, parce qu'ils taient suprieurs aux autres aptres, et par leur dvouement sa personne, et par leur intelligence des choses divines (2).
(1) Sum. 2, 2, q. 173, a. 2 et 4 ; De verit.q. 12, a. 12, c. (2) Quamo brem hos accepit ? Quia excellentiores coeptoris videlicet erant. S. Chrys. hom. XVII in Matth.

Il arrive assez ordinairement, en effet, qu'une me dans l'tat de grce participe davantage l'unit du regard de Dieu, et embrasse mieux l'ensemble de ses dessins, proportion qu'elle est admise vivre dans une plus parfaite amiti avec lui. Elle est, en cela, l'objet d'un privilge semblable celui des anges qui ont une vue plus tendue et plus lumineuse de la vrit, selon qu'ils occupent un rang plus lev dans leurs sublimes hirarchies, et qu'ils pntrent plus avant dans la connaissance de l'tre divin (1). Car en Dieu la vue est universelle. Dans un seul regard il embrasse tout ce qui a t, tout ce qui est, tout ce qui sera, au ciel, sur la terre et dans les enfers. Il n'a pas besoin, comme nous, de mmoire pour se souvenir, ni d'imagination pour prvoir. A chaque instant de l'Eternit ou plutt ternellement et simultanment, il voit et connat tous les tres, avec la nature, les qualits et la destination qui leur sont propres, sans que jamais son apprciation puisse se modifier soit dans la conception de ses dessins, soit dans leur excution (2). Celui qui a l'honneur d'tre admis auprs de Dieu, peut donc jouir, suivant le caractre et la sublimit de sa contemplation, du privilge de percevoir, d'une manire trsadmirable, les vrits surnaturelles dans leur magnifique ensemble. Il pourrait mme croire parfois que pour lui l'ternit n'a point de voile. Sans travail, sans efforts, il voit clairement, dans la lumire du Saint-Esprit, ce que l'il humain peut peine dmler travers d'pais nuages. Son corps est sur la terre, son me lit dans les cieux. Il voit, comme Isae, le Seigneur sur son trne ternel. Il le voit, comme Ezchiel, reposant sur les chrubins. Comme Daniel.il admire les millions d'anges qui l'entourent. Un petit tre comme l'homme embrasse dans un seul regard le commencement et la fin du monde, le milieu des temps, la succession des empires. Il sait ce qu'il n'a point appris, parce qu'en lui demeure le principe de toute lumire... Voil jusqu'o va le Saint-Esprit quand il lui plat d'clairer un homme, et de l'enrichir de la science divine (3).
(1) S. Dyonis., De nom. div. c. VII. (2) Sum. 2, 2, q. 9, a.l, ad 1. (3) S. Cyr. hier. Catech. XVI.

Et comment tout cela est-il montr l'homme ? sous quelles formes ? avec quelles couleurs ? et comment se fait-il que son esprit l'embrasse si aisment tout entier la fois? Qu'on se figure, autant qu'on le pourra, au milieu du plus beau jour, une riche et puissante nature avec un ciel serein et un soleil resplendissant. Admise contempler ce superbe spectacle, une me prpare et soutenue par le Saint-Esprit, s'lve sur les harmonies de tant de beauts, comme sur des degrs, pour acqurir une connaissance
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de plus en plus parfaite de la beaut divine dont elles sont les reflets. Peu peu elle perd de vue toutes les formes et toutes les couleurs qu'elle laisse au-dessous d'elle, et qui finissent par s'teindre et disparatre entirement. Reste seule dans l'oubli de toute crature visible et d'elle-mme, elle se trouve ensevelie dans un ocan de lumire pure, ou, selon une autre expression galement employe par les saints, plonge dans un ocan dont les eaux profondes l'entourent. Vous pourriez penser qu'elle ne voit plus rien ; c'est alors, au contraire, qu'elle voit tout ; car si tout a disparu pour elle au-dehors, la lumire qui l'claire intrieurement le lui fait retrouver dans son idal ternel et dans sa forme essentielle. Il y a l, dit saint Denis, une obscurit mais une obscurit trslumineuse, une obscurit merveilleuse qui rayonne en splendides clairs, et qui ne pouvant tre vue ni saisie, inonde de la beaut de ses feux les esprits saintement aveugls (1). Quand Dieu veut lever une me sur cette hauteur immense et lumineuse, et l'introduire dans cette tnbre profonde d'une splendeur blouissante , disent encore les saints, il lui fait don d'une immense capacit pleine d'intelligence et de dlices: elle se voit seule avec Dieu seul, toute pure, toute vraie, toute droite, toute cleste. Elle se rpand dans l'Incirconscrit ; elle sent l'Innarrable ; elle prouve l'blouissement de Dieu; elle sait toute vrit, toutes choses, et, au-del de toutes ses esprances, elle boit avec transport l'intelligence des mystres . Et comme cette hauteur de la contemplation, l'esprit reoit dans sa propre substance une lumire qui rayonne de la divine Essence et de latrinit des Personnes, il se perd dans ces profondeurs ; il meurt lui-mme et l'emploi de ses facults ; il est ravi et comme gar dans une ignorance divine ; il est absorb dans le silence ineffable de la lumire infinie et de l'unit suprme. C'est l le point le plus lev que puisse atteindre l'esprit de l'homme (2).
(1) Traduction de Mgr Darbois Theolog. mystic, c. 1. (2) B. H. Suso, Trait de l'union de l'me avec Dieu, VI.

O plnitude ! lumire resplendissante ! majest et dilation, rien n'approche de votre gloire ! O profondeur! profondeur ! profondeur!... Ne demandez pas cette me de s'expliquer davantage : elle vous rpondrait que ce qu'elle voit tant suprieur sa nature, elle ne saurait l'exprimer avec des lvres humaines. C'est dans une contemplation de ce genre, que la bienheureuse Angle de Foligno s'criait tout mue : Mais il est plein de Dieu, il est plein de Dieu cet univers ! Saint Bernard prouvait, je pense, la mme impression, lorsqu'il chantait son O beata solitudo! tota beatitudo ! au fond de sa belle valle de Clairvaux. Il se conoit qu'une me emporte ces profondeurs dans l'abme de la Divinit, exprimente des joies angliques et mmes divines. Ces joies se communiquent par instant au corps qui souffre dlicieusement des secousses violentes qu'elles lui causent. Ainsi presse par les ardeurs de son admiration et de son amour, l'me ne se possde plus. Il lui arrive, comme a sainte Thrse, d'exprimer Dieu des penses qui lui semblent ensuite extravagantes, mais dont ce bon Matre ne saurait tre offens, puisque c'est lui-mme qui les provoque par l'excs des jouissances dont il l'accable. Telle est la beaut de la contemplation surnaturelle, et tels sont les effets qu'elle est capable de produire dans une me qui en est favorise. Nous pouvons, d'aprs cela, nous faire une ide de ce qui se passe dans la nue lumineuse. Que manque-t-il, en effet, dans la grande scne du Thabor pour que les merveilles dont nous venons de parler puissent se produire dans l'me des aptres? La lumire n'y estelle pas abondante, et n'est-ce pas le Saint-Esprit qui lui donne sa transparence ? L'univers n'y est-il pas aussi avec l'ensemble de son histoire ? N'y entendez-vous pas la voix du Pre ? N'y voyez-vous pas le Fils plus brillant que le soleil ? Ne reconnaissez-vous pas, dans l'clat de la nue, le signe certain de la prsence du Saint-Esprit ? Car cette nue ne ressemble pas au nuage du Sina, qui tait tnbreux parce qu'il tait destin porter la terreur ; mais elle est lumineuse parce qu'elle a pour but d'instruire. Le
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nom mme de Thabor donn la montagne qu'elle enveloppe, signifie lit nuptial de lumire. Et puis, la loi reprsente par Mose, et la prophtie reprsente par Elie ne rappellent-elles pas le pass; et l'Evangile que reprsente Jsus-Christ ne prdit-il pas l'avenir ? Que faut-il de plus pour que l'illumination se dclare dans les esprits d'ailleurs si purs de Pierre, de Jacques et de Jean? Aussi bien Pierre en rend aussitt un tmoignage non quivoque : il appelle par leurs noms Mose et Elie qu'il voit pour la premire fois, ce qu'il ne peut faire qu'en vertu d'une rvlation, qui sans doute ne lui a pas appris seulement leurs noms, mais encore la cause et la signification de leur prsence. Le grand pape saint Lon, dans son sermon sur la transfiguration de Notre-Seigneur, l'a ainsi entendu (1).
(1) Confirmandis vero apostolis et ad omnem scientiam provehendis, alia quoque in illo miraculo accessit instructio. Moyses enim et Elias, lex scilicet et prophetae apparuerunt, ut... s. Leo, in Transfig. Domini.

Saint Pierre n'prouve-t-il pas, enfin, les mmes impressions que nous avons constates dans les contemplatifs ? Ebloui par les splendeurs qui l'entourent, il veut parler, il veut agir; mais il ne sait plus ni ce qu'il dit, ni ce qu'il fait (1). Comme sainte Thrse, il semble extravagant. Seigneur, dit-il, il nous est bon de demeurer ici : si vous voulez, nous y dresserons trois tentes; comme s'il tait possible de fixer l Mose et Elie, et d'y arrter la mission de Jsus-Christ. Il est croire que ni Mose ni Elie ne s'tonnrent de la conduite de Pierre. La mme chose n'avait-elle pas pu leur arriver l'un et l'autre : au premier dans son entrevue avec la Majest divine au sommet du Sina, au second dans la visite dont elle l'honora sur le mont Horeb? N'avaient-ils pas dit, alors, tous les deux peut-tre : Seigneur, il fait bon demeurer ici ? ou bien, comme David dans un lan de pieuse ivresse, ne s'taient-ils pas cris : Le Seigneur rgne, que la terre bondisse d'allgresse. Les nues et l'obscurit l'environnent ; la justice et l'quit sont l'appui de son trne. Anges du Seigneur, prosternez-vous. Peuples, chantez le Seigneur sur la harpe, sur la harpe harmonieuse. Que la mer et tout ce qu'elle renferme ; que l'uni- vers entier fasse clater ses transports. Fleuves, battez des mains ; montagnes, bondissez l'aspect du Seigneur (2).
(1) Non enira sciehat quid diceret. Marc, IX, 15. (2) Ts., XCVI et XCXVII.

Mais pourquoi le Saint-Esprit choisit-il, pour apparatre sur le Thabor, la forme d'une nue ? Une nue, si lumineuse qu'elle soit, emporte ncessairement avec elle une ide d'obscurit. Veut-il donc tenir ses secrets dans l'ombre en mme temps qu'il semble prt les dvoiler ? L'intention du Saint-Esprit, en procdant de cette sorte, est de nous apprendre que la manifestation de la vrit ne saurait tre entire pour nous en ce monde, moins encore parce qu'il importe de laisser notre foi dans une sage obscurit, que parce que la faiblesse de notre condition actuelle ne nous permet pas de voir la lumire divine telle qu'elle est. N'est-ce pas un fait constant que la mme lumire dans laquelle nous admirons les beauts de la nature, nous empche de les voir si elle devient trop abondante pour nos yeux ? Qu'y a-t-il de plus vident que le soleil ? Essayez, pour le mieux voir, de le regarder en face, il vous blouit et vous aveugle par son clat excessif. Il en est de mme dans l'ordre surnaturel : la mme lumire dans laquelle le Saint-Esprit nous montre ses secrets, nous empche de les voir distinctement mesure qu'elle crot en splendeur. Nous nous trouvons vraiment alors comme dans une sorte de nue ou tout est pour nous la fois clair et obscur, manifeste et cach, vident et mystrieux. C'est ce que veulent insinuer les prophtes, lorsqu'ils dpeignent le Seigneur descendant sur la terre, avec un nuage sous ses pieds, nubes et caligo sub pedibus ejus (1). Ils nous avertissent, par ce mystrieux clair-obscur, que la Majest divine, malgr ses rvlations, demeure, pour nous, incomprhensible, parce qu'elle se montre dans une sphre suprieure, ou, comme dit saint Denis, dans une lumire plus que trs-tincelante, que
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ne sauraient pntrer ni la raison ni le gnie de l'homme. Voil pourquoi Pierre, Jacques et Jean, aprs l'effusion surabondante de la lumire du Thabor, et bien qu'ils l'emportassent en intelligence sur les autres aptres, durent nanmoins recevoir de nouveau, comme eux, le Saint-Esprit le jour de la Pentecte. Ils avaient vu la vrit, mais dans un blouissement et confusment : il fallait qu'une communication spciale des dons d'intelligence et de sagesse les rendit capables de la discerner dans le dtail. Ils ne virent pas pourtant la Majest divine telle qu'elle est et sans nuage.
(1) Ps., XCVI, 2

Dans le ciel mme, o nous la contemplerons face face, elle conservera aux yeux des plus saints quelque ressemblance avec la nue lumineuse, parce qu'elle est infinie, et que les intelligences cres, bien que dilates par une volont toute-puissante, seront ternellement incapables d'une comprhension infinie. Nous ne nous en plaindrons pas toutefois ; ce sera pour nous, au contraire, une vive satisfaction de confesser que Dieu n'est parfaitement intelligible qu' lui-mme, et que sa beaut et sa bont, non plus que ses autres perfections, ne connatront jamais de limite. Et que faut-il pour tre admis dans la nue lumineuse, et devenir contemplatif ? La contemplation est une faveur rserve que l'Esprit-Saint dispense suivant son bon plaisir. Il est certain, cependant, qu'il exige de ceux qu'il veut en gratifier, des dispositions excellentes. Cette rvlation o la vrit se manifeste n'a lieu, dit saint Bonaventure, qu'en faveur de ceux qui se sont levs au-dessus de toutes les choses terrestres qu'on ne peut toucher avec amour sans se souiller; qui ont dpass, autant que cela est possible, tous les actes dont la puissance de l'me humaine est capable; qui, enfin, consentent abandonner toutes les lumires qui les clairent pour s'enfoncer dans les tnbres, dans l'ignorance de toutes choses (1).
(1) Des expressions pareilles, lorsqu'il s'agit de la contemplation, ne sauraient tre bien comprises de tous les lecteurs. Nous les citons nanmoins 1 par respect pour les saints qui les ont employes, 2 pour donner une satisfaction ceux de nos lecteurs qui sont eu tat de les comprendre, et 3 pour tre plus complet dans notre exposition. On voudra bien tenir compte de cette note devant d'autres expressions analogues qui se rencontreront dans la suite de cet ouvrage.

L est Celui qui domine tout; l seulement on le trouve; l seulement on le possde (1). Quiconque, ajoute Bossuet, fuit de souffrir, et de s'humilier, et de mourir soi, n'y aura jamais d'entre : et c'est aussi d'o vient qu'il y en a si peu qui s'y avancent, parce que presque personne ne se veut quitter soi-mme, faute de quoi on fait des pertes immenses, et on se prive de biens incomprhensibles. Oh ! heureuses sont les mes fidles qui n'pargnent rien pour tre pleinement Dieu (2) ! Voil un bonheur qui cote bien cher, dira-t-on. Nous en convenons; mais ne faut-il pas convenir aussi qu'il vaut mieux que tout ce que lon donne pour en jouir ? Bien loin donc de nous laisser effrayer, accueillons vaillamment ces paroles admirables, que saint Denis adressait son cher disciple Hirothe, et qui nous regardent, si nous le voulons : Quant vous, mon fils, appliquez-vous avec ardeur aux contemplations mystiques : abandonnez les sens et les oprations intellectuelles, et toutes les choses sensibles et toutes les choses intelligibles, et tout ce qui est et qui n'est pas, afin de vous lever autant que possible, d'une manire indmontrable, l'union avec Celui qui est au-dessus de l'essence et de la science ; car c'est en vous sparant vous-mme librement, absolument et purement de toutes choses, qu'ayant tout abandonn et tant ainsi libre de tout, vous serez lev vers ce rayon surnaturel de la divine obscurit (3). Nous n'arriverons pas tout de suite sans doute, mme avec une trs-bonne volont, au sommet du Thabor; la nue lumineuse n'aura pas toujours non plus, pour nous, la transparence que nous venons de lui voir ; mais ne doit-il pas nous suffire d'tre convaincus que le Saint-Esprit rpondra nos efforts en nous comblant et mme en nous accablant de grces excellentes ?
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(1) S. Bonaventure, Les sept chemins de l'ternit, Ve chem., c. 7. (2) Bossuet, Opuscule sur VOraison de simple remise en Dieu XII. (3) S. Dyonis, Th. mystic, c. 1.

Arms de la foi, mettons-nous donc en marche, avanons, persvrons, et quand nous serions assurs que nous ne russirons pas comme tels et tels, rjouissons-nous du succs toujours plus ou moins glorieux que nous obtiendrons. Car quiconque poursuit pieusement l'Infini, encore qu'il ne l'atteigne pas, ne laisse pas que de gagner beaucoup en s'en rapprochant sans cesse (1). 0 mon Dieu, soyez bni de faire crotre en moi un dsir que vous n'inspirez que parce que vous tes prt le satisfaire. Oui, je le sens, j'approche de la cleste fontaine o s'abreuvent vos anges. Soutenez-moi jusqu'au bout, divin Esprit, dans cette laborieuse mais si glorieuse ascension. Ne me laissez pas que je n'aie appris boire cette lumire toute clatante et toute resplendissante, qui est le commencement de la vision de votre visage (2).
(1) S. Hilarion. (2) Ste Thrse.

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SECONDE PARTIE : Les figures du Saint-Esprit


Chapitre V : LE SAINT-ESPRIT ET LA FONTAINE D'EAU VIVE.
La fontaine d'eau vive est la plus brillante des figures du Saint-Esprit. L'eau de cette fontaine n'est rien moins que la lumire et l'amour substantiels dont Dieu abreuve ses bien-aims. Le Pre en est la source car; il a la vie en soi (1); le Fils par son humanit en est le canal ; il a dit lui-mme : Je suis venu pour donner la vie (2) ; le Saint-Esprit est personnellement cette eau qui communique la vie divine ceux qui en boivent. Saint Jean, aprs avoir montr Jsus criant au peuple : Si quelqu'un a soif, qu'il vienne, et qu'il boive : des fleuves d'eau vive couleront de son sein, ajoute immdiatement : Or, Jsus disait cela de l'Esprit-Saint que doivent recevoir ceux qui croient en lui (3). C'est pourquoi le Saint-Esprit est appel par l'Eglise, Vivificateur, Vivificantem. C'est pour cela aussi que saint Ambroise lui donne le nom de Torrent des volupts clestes, Torrens volup-tatis Spirtus Sanctus (4) ; et que saint Augustin dit dans une de ses Mditations : Remplissez-moi, Seigneur, de votre Esprit-Saint signifi par les eaux que vous avez promis de distribuer ceux qui auraient soif (5). Car, disait dj saint Irne, de mme qu'une terre aride, si elle n'est rendue fconde par l'humidit, ne produit aucun fruit; de mme notre me demeurera strile, si elle n'est arrose avec cette eau cleste (6).
(1) (2) (3) (4) (5) (6) Joan., V, 20. Joan., X, 10. Joan., VII, 37. Contra Haeres., 1. III. c. 17. Mdit. XXXVI. Enarr. in ps. XXXV.

Voici dans quelle circonstance Notre-Seigneur a rvl au monde cette nouvelle et merveilleuse image de la fontaine d'eau vive. Comme il allait de la Jude en Galile, Jsus, dit l'Evangile, dut passer par la Samarie. Arriv, vers le milieu du jour, prs de la ville de Sichar, l'endroit o se trouvait le puits qui avait appartenu au patriarche Jacob, il s'assit pour se reposer, pendant que ceux de ses disciples qui l'accompagnaient dans ce voyage, entraient dans la ville pour acheter de quoi manger. Or, une femme de Sichar. que l'Evangliste dsigne sous son nom gnrique de samaritaine, vint, cette mme heure, pour puiser de l'eau. Jsus lui dit avec sa douceur habituelle : Donnez-moi boire ; et il engage avec elle une conversation qui l'amne parler, l'occasion de l'eau matrielle et visible qui tanche la soif des corps, de l'eau spirituelle et invisible qui assouvit la soif des mes, c'est--dire, de la participation en esprit et en vrit la lumire cleste, qui devient en celui qui la reoit une fontaine d'eau jaillissant jusqu' la vie ternelle; et afin d'exciter en elle un dsir plus vif de goter cette eau divine, il s'crie en jetant un ardent soupir : Si vous saviez le don de Dieu ! Chose admirable ! cette femme le suit sur ces hauteurs, le provoque par ses questions, et finit par lui dire : Seigneur, donnez-moi de cette eau. Elle ne savait pas bien encore, il est vrai, ce que pouvait tre une eau qui jaillit jusqu' la vie ternelle ; mais il est permis de penser que Jsus ayant consenti, la prire de la population accourue pour le voir et l'entendre, demeurer deux jours dans la ville de Sichar, elle fut du nombre de ceux qui comprirent le mieux l'explication qu'il en donna.

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Dsirons pour nous-mmes une pareille grce, et, afin de la demander avec l'ardeur qui obtient tout de la bienveillance divine, cherchons en connatre l'excellence et les proprits extraordinaires. Disons, d'abord, que le Saint-Esprit n'est pas une eau, et que ce nom lui est appliqu uniquement en figure. On donne l'Esprit-Saint, dit saint Jean Chrysostme, tantt le nom d'Eau, tantt le nom d'Esprit, pour dsigner, non la nature de son tre, mais celle de ses oprations (1). D'o il appert que le meilleur moyen de savoir quelles peuvent tre les oprations du Saint-Esprit dans le monde des mes, c'est de s'enqurir des effets produits par l'eau dans le monde des corps. Que fait donc l'eau dans le monde des corps? Lorsque le Saint-Esprit au commencement reposait sur les eaux de la cration, et les couvait, pour ainsi dire, afin de les fconder, il forma notre terre comme toutes les autres terres et tous les soleils, et lui assigna la place qu'elle occupe dans l'harmonie universelle des choses visibles. La spara-t-il pour cela tout--fait de l'eau ? Non, il la laissa dans l'eau. Mais pour qu'elle pt tre habite par l'homme, il mit, pour elle, l'eau en deux tats distincts. Il en rduisit une partie en vapeurs plus ou moins perceptibles qu'il mlangea l'atmosphre dont il l'avait entoure, et laissa l'autre partie dans son tat primitif pour en former les ocans, les fleuves et les rivires de toute grandeur qui l'enrichissent tout en l'embellissant. Il fit plus : Il traita la terre la faon d'un corps organis, et la pourvut d'artres et de veines par lesquelles l'eau put la pntrer dans tous les sens. Ordonnance merveilleuse et bien digne de la sagesse cratrice ! pendant que les eaux suprieures mnagent la terre leurs diverses influences, et, quand il le faut, semblent se concerter pour tomber sur elle en pluies fcondantes, les eaux infrieures qui circulent dans son sein produisent, en temps opportun, une sorte de transpiration en forme de douce rose, ou bien se joignent aux eaux suprieures pour alimenter ses rivires et ses fleuves.
(1) S. J. Chrys., hom. 30 in Joan.

L'eau, ainsi devenue comme le sang qui doit entretenir sur tous les points de la terre le mouvement et la vie, reoit enfin du soleil une chaleur convenable grce laquelle elle enfante des prodiges sans nombre et sans cesse renouvels. Elle entre dans les racines des plantes et des arbres, et semble jaillir par leurs tiges pour s'panouir en feuilles, en fleurs et en fruits. Partout quelle varit de forme ! quelle richesse de couleurs, de saveurs et de parfums ! Qui se lassera jamais d'admirer les valles ombreuses, les campagnes aux riches moissons, les grands chnes et les palmiers superbes ! Ne diraiton pas des ruines splendides du paradis terrestre, dignes encore du Dieu qui, en nous crant, a voulu nous donner, dans la contemplation de ses uvres, une ide de sa magnificence toute-puissante ? L'eau a produit aussi les poissons qui peuplent les ocans et les fleuves ; et d'elle sont sortis galement les oiseaux qui habitent les airs, les parent de leurs plumages agrables, et les remplissent de leurs chants mlodieux. L'eau produit des effets non moins admirables dans l'homme. Transforme en sang, elle circule dans les artres et les veines de son corps, pntre, par des vaissaux capillaires, jusqu' ses extrmits pour entretenir partout en lui une beaut et une lgance suprieures a celles que peut offrir la terre orne de ses richesses les plus sduisantes. Elle tend son influence mme sur son me ; car le sang est pour l'intelligence et pour la volont de l'homme un moyen indispensable de vie et de fcondit. Personne n'ignore, en effet, qu'avec un sang plus riche le gnie de l'homme s'lve plus haut, pntre plus profondment, et s'empare avec plus de succs des secrets de la nature, des sciences et des arts. Voil ce que le Saint-Esprit a fait et continue faire avec l'eau matrielle, pour nous initier la connaissance des prodiges enfants par l'eau mystrieuse qui jaillit jusqu' la vie ternelle. Cette eau mystrieuse est, nous a-t-on dit, le Saint-Esprit lui-mme. Le Saint-Esprit est, effectivement, pour l'me dans l'ordre surnaturel, ce qu'est, dans l'ordre naturel, l'eau pour la terre et le sang pour l'homme. Il ne l'entoure pas seulement, il entre en elle et la
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pntre de son essence en mme temps que de sa grce. Il transforme sa mmoire en un ocan immense, compos des vrits surnaturelles dont il est, avec le Pre et le Fils, la partie principale. Il s'insinue dans son intelligence et dans sa volont comme dans les grandes artres par lesquelles il circule avec sa grce jusqu' ses endroits les plus secrets. Il la sature, pour ainsi dire, de ses vertus de foi, d'esprance, de charit ; de ses dons de crainte, de pit, de science, de force, de conseil, d'intelligence, de sagesse ; et finalement lui communique, avec ses propres penses et ses propres sentiments, son mouvement surnaturel et sa vie divine. L'me ainsi transfigure tout entire est, en toute vrit, pleine de grce et pleine de Dieu. Le Saint-Esprit ne demeure pas, non plus que sa grce, enferm et confin dans l'intrieur de l'me : il dborde, ou, suivant l'expression de Notre-Seigneur, il jaillit de tous cts pour l'entraner avec lui et la rendre tmoin de ses plus beaux miracles. Car aussi bien que l'eau, l'Esprit-Saint entrane ce qu'il a purifi et rafrachi. C'est mme pour cela, suivant Thophilacte cit par saint Thomas (1), que le Saint-Esprit est nomm eau vive : il la pousse toujours, dtermine en elle le mouvement surnaturel, et la dispose de sublimes ascensions. Saint Jean de la Croix compare les jets de cette eau vive, qui emportent l'me la contemplation de la vie ternelle, la lumire de lampes ardentes (2). La comparaison est heureuse et elle doit tre entendue la lettre, en tenant compte toutefois de cette diffrence, que la lumire d'une lampe, fut-elle gale par son clat et ses ardeurs celle du soleil, se heurterait ncessairement des limites infranchissables, tandis que la lumire de la grce divine est par elle-mme infinie. Quand donc il plat au Saint-Esprit de faire jaillir du sein de l'me un jet de sa grande lumire, il fait clater, devant son regard intrieur, un jour assez semblable une illumination brillante, dans lequel 1 me s'lance sa suite pour boire avidement les beauts de la vie ternelle qui lui sont manifestes : pervolante mente ad consequentiam, hujus aquae ad vitam aeternam (3).
(1) Caten. aur., in Joan.. IV. (2) La vive flamme d'amour, IIIe Strophe, I, V. (3) Orig., tract, in Joan., apud s. Th., Cat. aur., in Joan.. IV.

Le Saint-Esprit peut produire autant de ces illuminations merveilleuses qu'il possde de perfections. Imagine-t-on ce que peut devenir une me soumise une pareille opration du SaintEsprit ? Chacun des attributs divins ayant un clat infini, et tous ces attributs ne formant ensemble, dans la simplicit de l'essence divine, qu'une seule splendeur, cette unique, splendeur est, la fin, pour l'me qui est parvenue la contempler, un jour blouissant qui ne l'empche pas nanmoins de discerner dans son unit une incomparable multiplicit. Le Saint-Esprit ne fait pas seulement briller devant les yeux de lme chacun de ses attributs divins, il lui en rvle aussi l'intelligence. Veut-il lui manifester sa puissance, il fait jaillir de son sein la vrit sous l'aspect particulier qui lui montre l'action de la toute-puissance de Dieu dans les mystres de l'ordre surnaturel, et mme dans ceux de l'ordre naturel. Veut-il lui faire admirer sa sagesse, il lance et fait clater un autre jet de lumire, qui lui montre les mmes mystres sous l'aspect des harmonies rpandues dans chacun d'eux par l'infinie sagesse de Dieu. Il peut en tre de mme relativement la grandeur, la beaut, la bont, la justice et au reste innombrable des attributs divins. La splendeur produite par un seul ou par tous la fois cause dans l'me un embrasement qui peuvent aller, et qui, de fait, vont parfois jusqu'au transport violent et l'extase.
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Tel fut le transport de Mose, quand, au sommet de la montagne du Sina, Dieu passa devant lui, et fit clater ses yeux quelques-uns de ses attributs ternels. Il tomba, sous le poids de son admiration, le visage contre terre, et soulagea, dans un cri qui tait la fois un cantique de louange et une prire, l'excs de bonheur produit dans tout son tre par cette illumination innarrable. L'Epouse des Cantiques avait expriment un blouissement analogue, lorsqu'elle disait plus tard : Ses lampes sont des lampes de feu et de flammes. (1). 0 trop heureuse l'me qui le Saint-Esprit prodigue sa lumire ! C'est bien d'elle qu'il a t dit : Votre sein est semblable un monceau de froment entour de lis (2). Car les vertus divines lui font goter les joies infinies produites par la suave odeur de leur parfum, c'est--dire, par les connaissances transcendantes qui lui sont alors communiques, et qui lui donnent de la ressemblance avec le puits des eaux vives prcipitant leurs cours imptueux du sommet du Liban, figure de Dieu (3). Oh ! qu'il est admirable, dit saint Jean de la Croix, de voir alors cette me pleine des eaux divines, et de contempler ces eaux dbordant de son sein pour jaillir jusqu' la vie ternelle, comme une source d'une abondance inpuisable ! Il est vrai que dans cette communication mystrieuse, les lampes divines rpandent de la lumire et du feu ; mais ce feu est tellement suave, que, malgr son immensit, il ressemble des eaux vives qui tanchent la soif de l'me et la dsaltrent aussi rapidement qu'elle le peut souhaiter. Ces lampes embrases sont donc en mme temps des eaux vives, de mme que les langues de feu qui descendirent sur les aptres taient aussi des eaux limpides et pures. C'est le nom que leur donna le prophte Ezchiel, en prophtisant cette apparition de l'Esprit-Saint. Je rpandrai sur vous une eau pure, et je mettrai au milieu de vous un esprit nouveau (4).
(1) (2) (3) (4) Cantic, VIII, 6. Cantic, VI, 17. Cantic, IV, 13. Ezech., XXXVI, 25

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