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NUEVA SOCIEDAD NRO. 82 MARZO-ABRIL 1986, PP.

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Magia, religin y poder Los cultos afroamericanos


Gustavo Martin
Gustavo Martin: Antroplogo venezolano. Doctorado en Etno-Psicologa en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de la Universidad de Pars. Sorbonne. Profesor Asociado en la Universidad Central de Venezuela. Autor de: "Magia y Religin en la Venezuela Contempornea"; "Teora de la Magia y la Religin" y "Ensayos de Antropologa Pohtica".

Las creencias y prcticas mgico-religiosas constituyen un medio privilegiado para expresar realidades o conflictos que ocurren ms all de sus lmites. En este trabajo intentamos demostrar como el poder (o el contrapoder) poltico se vale de los cultos para expresarse, legitimarse y proyectar oposiciones que de otrafonna estallarian con grave riesgo para los detentadores del poder e, incluso, para la sociedad en general. En el caso de los cultos afroamericanos esta legitimacin del poder est referida al carcter de "recurso de contramodernidad" (Balandier) que estos cultos poseen. Se trata de legitimar la resistencia a la aculturacin impuesta, de exaltar hasta el paroxismo los valores propios en contra de las normas y costumbres occidentales; y aun cuando estos grupos y culturas dominadas tengan que adoptar las fonnas externas (medios) que impone la cultura dominante, la racionalidad implcita (fines) siguen siendo la de la cultura dominada. Los antroplogos y etnopsiquiatras hablan en estas situaciones de "aculturacin antagonista" (Devereux) y los politlogos y juristas de "formalismo nonnativo" (Rey). En todo caso, esta situacin permite explicar un conjunto de realidades latinoamericanas que van desde el arte barroco hasta el populismo, pasando por el sincretismo religioso, en el cual los santos catlicos beben ron y bailan al comps de tambores de origen africano.

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Uno de los rasgos ms tpicos de estos cultos afroamericanos son los ritos de posesin, analizados en mltiples perspectivas por los diferentes especialistas de las ciencias del hombre. Adems del valor terapetico o catrtico que poseen, tambin presentan una dimensin cognitiva que se refiere a la capacidad de tomar concretos y naturales a los seres abstractos y sobrenaturales, e indiscutiblemente, tambin est presente en ellos una finalidad poltica que se expresa en la posibilidad de proyectar y resolver los conflictos y luchas del mundo social cotidiano en un mundo imaginario que es vivido como real Otra de las caractensticas resaltantes de estos cultos que analizamos es su organizacin sobre la base de un esquema de secta o sociedad secreta -situacin menos evidente en el caso del culto de Mana Lionza- asignndole gran importamcia al hermetismo, lo cual las lleva a fomentar su carcter de microsociedad ya generar formas de distancia social
Como es sabido, algo ms que hombres viajaron en los barcos esclavistas que venan de Africa hacia Amrica. Varias lenguas, muchas costumbres y tcnicas, numerosas creencias y sueos tambin, hicieron la travesa. Unos y otros provenan de diferentes sociedades y culturas. Bant, efik, efor, ewe-fon, luango, yoruba, fanti-ashanti, kromanti, entre otros, son algunos de los nombres que sirvieron para tipificar a estos grupos humanos y a sus obras. Muchos de estos rasgos culturales se han ido borrando -a pesar de la gran resistencia opuesta- con el paso del tiempo. Otros se han mantenido, en contra de la aculturacin compulsiva y el mestizaje, y han llegado hasta nuestros das. A travs de ellos podemos entrever las caracteristicas fundamentales de cosmovisiones o racionalidades diferentes, incluso opuestas, al logos occidental. Entre estos elementos culturales que han trascendido la barrera del tiempo destacan las creencias y las prcticas mgico-religiosas. Estas -a despecho de todas las oposiciones y persecuciones de las que fueron objeto- se han proyectado hasta nuestros das, generalmente entremezcladas con creencias y prcticas provenientes de otros cultos o religiones: ritos e imgenes catlicas, mitos y rituales indgenas, aportes islmicos, elementos espiritistas, ocultismo, astrologa, cartomancia, quiromancia, etc., para constituir un gran sincretismo mgico-religioso que tipifica en Amrica Latina a lo que se denomina la "religiosidad popular". Para entrar en el anlisis de los cultos afroamericanos hemos seleccionado, un tanto arbitrariamente, los siguientes: el candombl, el aiguismo, el vod o vodn haitiano y, por ltimo, algunas manifestaciones mgico-religiosas de origen

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afro existentes en Venezuela, como serian las creencias y prcticas de la regin de Barlovento y el culto de Maria Lionza. Cabe destacar que intentaremos, en la medida de lo posible, analizar estos mitos y ritos en una perspectiva que tome en cuenta tanto los aspectos mgicos y religiosos como la dimensin poltica, no siempre explcita, que los mismos encierran.

El pensamiento mgico, mtico o primitivo


Sin embargo, quisiramos, antes de entrar de lleno en el anlisis de estos cultos afroamericanos, hacer un conjunto de precisiones tericas y metodolgicas que le permitirn al lector una mayor comprensin de los conjuntos de creencias y prcticas mgico-religiosas que aqu estudiaremos. As, seria conveniente definir algunas de las caracteristicas principales del llamado pensamiento mgico, mtico o primitivo. Para ello nos apoyaremos en el interesante libro del antroplogo francs Claude Lvi-Strauss titulado El pensamiento salvaje1. En esta obra se sealan las caracteristicas propias de esta form de pensar. Cabe destacar, en primera instancia, un basamento lgico similar al del pensamiento moderno o cientfico, del cual slo difiere en cuanto al uso de contenidos de expresin, ya que mientras uno (el primitivo) utiliza elementos secretos que toma de la naturaleza o de la cultura, el pensamiento cientfico se vale fundamentalmente de contenidos abstractos. Pero ambos, coinciden en la bsqueda de un orden, en la necesidad de la "puesta en estructura" del mundo. De all deriva la idea segn la cual el pensamiento, adems de tener fines utilitarios o cognitivos, cumple con objetivos estticos. Entonces, "El pensamiento mgico no es un comienzo, un esbozo, una iniciacin, la parte de un todo que todavia no se ha realizado; forma un sistema bien articulado, independiente, en relacin con esto, de ese otro sistema que constituir la ciencia, salvo la analoga formal que los emparienta y que hace del primero una suerte de expresin metafrica de la segunda"2. Esta "ciencia de lo concreto" que es el pensamiento mgico o mtico reune lo sensible y lo inteligible, de forma tal que los mitos y ritos constituyen mecanismos de observacin y reflexin que posibilitan la organizacin y explotacin reflexiva del mundo sensible en cuanto sensible. Ciertamente obtiene resultados ms modestos que los de la ciencia abstracta, pero estos no son en ningn caso menos cientficos o menos reales. Como decamos, el pensamiento mgico o mtico hace uso de elementos concretos, ubicados en medio de los preceptos y los conceptos. El signo -elemento de reflexin mgica- se ubica entre la imagen y el concepto, vale decir, entre el significante y el significado, y al hacerla, permanentemente compone y recompone el mundo para buscarle un nuevo sentido; a fin de lograr esto utiliza no solamente la metonima (causalidad lineal basada en cadenas de acontecimientos como en la ciencia), sino tambin la metfora ( acontecimientos ubicados en diferentes planos o niveles unidos o relacionados por la equivalencia, la oposicin, la sntesis o cualquier otro procedimiento lgico).

1 Lvi-Strauss. C: El pensamiento salvaje. FCE. Mxico. 1970. 2 Ibidem. p. 30.

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El pensamiento mgico busca demostrar que el saber terico y el sentimiento no son incompatibles, al igual que tampoco lo son lo razonado y lo vivido o lo objetivo y lo subjetivo. Tal vez esto es as por esa misma vocacin a construirse sobre lo concreto. Quizs de ello deriva el hecho de que el pensamiento mgico carga de significacin a seres que se perciben como si ofrecieran con el hombre un determinado parentesco. As, dioses y santos son dotados de humanas virtudes y terrenales defectos. Cuando conceden una ddiva se les premia con ron y bailes. De lo contrario, son amarrados, azotados o puestos a la intemperie. No se trata, en definitiva, de seres sobrenaturales sino naturales. La idea de un dios lejano, de unos santos abstractos, resulta incompatible con este tipo de racionalidad El uso de condiciones naturales o elementos culturales concretos sirve para explicar realidades que no son de orden natural o cultural. sino lgico. Los mitos y ritos no son otra cosa que cdigos, capaces de transmitir mensajes que pueden ser traducidos en trminos de otros cdigos. De all la posibilidad de que los cultos afroamericanos sean expresin metafrica de situaciones polticas. Por lo mismo, el valor operatorio de mitos y ritos deriva de su carcter formal y no de los contenidos que usa. Es precisamente dentro de este contexto como debemos estudiar las dos famosas leyes de la magia enunciadas por Frazer3: la ley de contigidad (todo lo que estuvo una vez en contacto sigue estndolo) y la ley de la simpata (lo similar produce lo similar). Como veremos ms adelante, los cultos afroamericanos estn llenos de ejemplos de aplicacin de ambas leyes. El pensamiento mgico hace uso de un conjunto de contrastes: naturaleza-cultura, general-particular, identidad-diversidad, continuo-discontinuo, son algunos de los pares de opuestos significativos de los cuales se vale. De esta forma, todo el cosmos es concebido como un continuum de oposiciones sucesivas que encuentran su sntesis en algunos elementos. As, por ejemplo, ...el animal aparece como un til conceptual de mltiples posibilidades, para destotalizar y retotalizar cualquier dominio, situado en la sincrona o en la diacrona, lo concreto o lo abstracto, la naturaleza o la cultura"4. Pero, la sociedad en cuestin puede elegir como elementos de sntesis, no solamente a las especies animales y vegetales o a fenmenos astronmicos o meteorolgicos, sino que puede optar tambin por escoger denominaciones, emblemas, conductas, prohibiciones, entre otros. En este sentido, el poder y los elementos que lo representan constituyen formas privilegiadas de sntesis. Ciertamente, como decamos, las oposiciones binarias constituyen la base sobre la cual se construye el sistema de pensamiento mgico o mtico. Pero, poco a poco, ste se expande mediante la agregacin en los dos trminos opuestos de nuevos elementos elegidos en relacin a su oposicin, correlacin o analoga. El conjunto inicial, por fuerza lgica, puede ser movido hacia la universalizacin -a travs de la extensin del esquema clasificatorio a dominios exteriores como serian, por ejemplo, el tiempo y el espacio- o hacia la particularizacin -mediante la extensin del esquema clasificatorio a la individuacin, como en el caso de las clasificaciones corporales, en las cuales se establece un nexo entre el destino personal y el destino
3 Frazer. James: La rama dorada, FCE. Mxico. 1969. 4 Lvi-Strauss. C: Op. Cit. p. 217.

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social- quedando de esta forma ordenado todo el universo. Los cultos afroamericanos presentan esta vocacin totalizadora que toma en cuenta desde el macrocosmos del ordenamiento espacial y temporal, externo del hombre, hasta el microcosmos del orden corporal, estableciendo correlaciones entre ambos. Esto explica buena parte de los principios lgicos que rigen tanto a la magia como a la astrologa, el totemismo, la religin, la homeopata y, en fin, la ciencia. Pero, el valor del pensamiento mgico no se detiene en una orientacin cognitiva o utilitaria. A estos fines se suman consideraciones de carcter esttico y afectivo. La magia es una esttica en la medida que se plantea la necesidad de la construccion de un orden, mediante la disolucin de lo cultural en la naturaleza y de sta en propiedades fisico-qumicas. Al mismo tiempo, la magia permite la objetivacin de afectos (amor, odio, esperanzas, deseos, sueos), los cuales al objetivarse y ser vividos como reales, logran influir y modificar hasta las mismas condiciones materiales de la existencia. Esto ha sido analizado por Levi-Strauss en trminos de "eficacia simblica"5, la cual es esa "propiedad inductora" que. poseeran, unas con respecto a otras, ciertas estructuras formalmente homlogas, capaces de constituirse con diferentes materiales en diferentes niveles del ser vivo: procesos orgnicos, psiquismo inconsciente, pensamiento reflexivo. Antes de iniciar el anlisis de los cultos seleccionados todava es necesaria una pequea disgresin que nos permita comprender ciertos aspectos relevantes de los mismos, partiendo del sentido original que tenan en Africa estos cultos y el cmo se han adaptado a las nuevas realidades sociales y polticas existentes en el rgimen esclavista americano. Una primera distincin que hay que hacer se refiere a las diferencias existentes entre culturas bantes y las culturas de otras sociedades .. Al respecto nos vamos a permitir citar a Roger Bastide, quien en su obra Las Amricas Negras6 establece lo siguiente: ...los bantes se mostraban ms permeables a las influencias exteriores; comprendan que su cristianizacin o su occidentalizacin, en una sociedad en la que los modelos europeos servan de cniterio para juzgar los comportamientos, les permita tener una movilidad vertical que su resistencia cultural hubiera, por el contrario, seriamente comprometdo. Hay que aadir que esta cristianizacin era facilitada por el hecho de que las religiones bantes no constituan 'sistemas' tan bien organizados como las religiones sudanesas o guineas. La base de la religin era el culto a los antepasados; sin embargo, como ya lo hemos dicho muchas veces, la esclavitud rompa y dispersaba los linajes haciendo que este culto resultase prcticamente imposible. Y as una vez destruida esta base de su religin, slo les quedaba el animismo -contrariamente a los fon a los yoruba que posean toda una mitologa sistematizada". Lo anterior, por supuesto, no quiere decir que las creencias y las prcticas de origen bant no prosperasen en Amrica, simplemente queremos significar que su importancia relativa y su vigor fue menor que las provenientes de religiones fanti5 Lvi-Strauss. C: Antropologa Estructural, EUDEBA. Buenos Aires. 1968. pp 168 y ss. 6 Bastide, Roger: Las Amricas Negras. Alianza, Madrid. 1969, pp 103 y ss.

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ashanti, ewefon, efik, efor o yoruba. Incluso, estas ltimas tal vez hicieron uso de una mayor plasticidad, privilegiando la utilizacin de una serie de mecanismos dentro de los cuales destaca lo que hoy denominariamos en trminos actuales la "aculturacin antagonista"7, mediante la cual la cultura dominada adopta los aspectos externos (significantes) de la cultura dominante, pero no as los fines o significados de sta. De esto se desprende, por ejemplo, el extendido uso de los santos catlicos dentro de un contexto mtico y ritual que no les es propio. Incluso, pudieramos evocar aqu el "verdadero fenmeno de transferencia" del que nos habla Balandier8 y el cual consistira en esconder intenciones o proyectos polticos detrs de manifestaciones religiosas. Sin ms prembulos vamos a entrar a estudiar algunos cultos afroamericanos, para lo cual hemos seleccionado el candombl, el aiguismo, el vod o vodn y algunas creencias y prcticas rituales de Venezuela. Una vez ms queremos insistir en que trataremos de establecer las relaciones existentes entre magia, religin y poder, pues consideramos que esta perspectiva puede resultar interesante para los lectores.

El candombl
Un aspecto comn a todos los cultos afroamericanos es el uso de ritos de posesin. Los dioses africanos bajan a reencarnarse momentneamente en el cuerpo o materia de los fieles americanos. Este trance mstico se logra a travs del adorcismo, rito mediante el cual se le solicita a la divinidad su bajada sobre alguno de los medium o creyentes. De nuevo aqu estamos ante una tentativa de eliminar todo carcter abstracto a lo sobrenatural. Estos ritos de posesin han sido analizados en mltiples perspectivas. Psiquiatras, psicoanalistas, socilogos, antroplogos y muchos otros estudiosos, han dado numerosas interpretaciones tanto de los aspectos subjetivos como de las dimensiones sociales y culturales dentro de los cuales el trance ocurre. Roger Bastide9 ha hecho un inventario de las diversas funciones que parecen cumplir los cultos de posesin y en este sentido seala las siguientes: 1.- Hay una posesin ligada a la adivinacin, la cual es ms evidente en la cultura bant que en la yoruba; 2.- hay tambin una posesin ligada al "matriarcado" o a las ansias de reivindicacin feminista. En ltima instancia se trata de un fenmeno poltico. Al respecto Bastide seala: "Es gracias a estos cultos en efecto que la mujer reacciona a su status de dependencia para convertirse en un ser sagrado, llegando incluso a convertirse en un ser superior a su esposo. Adems, en todas partes, en sociedades patrilineales y patrilocales, la bsqueda de la iniciacin corresponde al deseo de independencia y superioridad de las mujeres; por ejemplo, entre los yoruba, la posesin forma parte de la lucha de los sexos. Podemos decir entonces que una de lasfunciones de la posesin es modificar el status social de las personas inferiorizadas por las normas y las costumbres"; 3.-la posesin sirve adems como un mtodo eficaz para conectar el mundo profano con lo sagrado, mediante la encarnacin de los
7 Devereux. Georges: Etnopsicoanlisis complementarista. Amorrortu. Buenos Aires. 1975. pp 204 y ss. 8 Balandier. Georges: Tradition. conformit. historicit" en L'autre el I'ailleurs. pp. 15 y ss. 9 Bastide. Roger. "Transe mystique, psycho-pathologie el psychiatrie" pp. 124 y ss.

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espritus de los dioses o de los muertos; 4.-por ltimo, la posesin sirve adems en muchos casos para legitimar un determinado orden poltico y para justificar cualquier accin de los gobernantes. En otro trabajo10, coincidamos con Bastide, al sealar que tal vez el fin ltimo de la posesin es lograr reivindicar o negar, a nivel de un imaginario vivido como real, ciertas caractersticas de marginalidad social, poltica o econmica presentes en el mundo profano de la realidad cotidiana. Tanto en el trabajo de Bastide como en el nuestro, se llega a la conclusin de que tanto los homosexuales como las prostitutas -entre otros hombres y mujeres cuya conducta es calificada por la moral colectiva como de antisocial- constituyen vehculos privilegiados para el contacto con la divinidad y de esta forma, al quedar sacralizados, drenan las culpas, traumas y complejos de su condicin social cotidiana. As, estos ritos -adems de una funcin poltica- cumplen tambin con objetivos terapeticos, muy bien descritos y demostrados por Bastide11, Devereux12, y Laplantine13, entre otros. En lo que respecta al candombl, debemos sealar que este constituye uno de los ms importantes cultos de posesin que existen en Amrica. Celebrados actualmente en Brasil, su origen es yoruba. Aun cuando se encuentran tambin candombls de origen bant, los cuales han copiado los ritos de los yoruba o los fon, manteniendo el nombre de sus divinidades, para lo cual han construido cadenas de equivalencias entre sus dioses, los yoruba o fon e incluso los santos catlicos, fenmeno este ltimo ms visible en la llamada santera cubana. Como decamos anteriormente, existe un parentesco entre los hombres y los dioses. Estos, a pesar de su condicin de seres sobrenaturales, son tratados en forma natural y se les premia o se les castiga segn su comportamiento para con los hombres. Por lo mismo, la conducta de estos dioses es ambivalente: no son ni absolutamente buenos ni totalmente malos y para muchos antroplogos y psiquiatras14 esto influye en el hecho de que, en estas culturas, los individuos no intemalizan la culpa y son entonces poco llamados a caer en desrdenes esquizofrnicos. Adems del candombl propiamente dicho o candombl mago, existen otros cultos muy vinculados a ste, nos referimos principalmente a la macumba, donde los ritos yorubas se entremezclan con creencias y prcticas de origen bant y con el espiritismo; a los cultos caboclos, en los cuales aparecen adoradas bajo el ropaje de imgenes catlicas- divinidades yorubas e indgenas, estas ltimas probablemente de origen tup-guaran. Sin que podamos hacer mencin del umbandismo, muy extendido en las reas urbnas donde hay un verdadero sincretismo de mitos y ritos provenientes del catolicismo, la religin yoruba, el espiritismo, cultos indgenas y aportes orientales.
10 Martin. Gustavo: Magia y religin en la Venezuela contempornea, EBUCV, pp, 219 y ss. 11 Bastide, Roger: Op. Cit. 12 Devereux, Georges: Op. Cit. 13 Laplantine, Francois: Las voces de la imaginacin colectiva, Granica, Barcelona, 1977. 14 Martin, Gustavo: Op. Cit.

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El panten yoruba est conformado por una serie de orichas o divinidades, a travs de las cuales el hombre se comunica con el Ser Supremo. El nombre nigeriano oricha ha sido respetado en Brasil; pero a diferencia de lo que ocurre en el pas africano, en Amrica los templos, rituales y sacerdotes o sacerdotistas no se encuentran especializados en alguno de los orichas, sino que en un mismo templo, con un ritual similar y usando el mismo sacerdote o medium son invocados todos los orichas. Pudiramos sealar que los cultos de posesin -incluido el candombl- constituyen una especie de derecho, fundamentado en la "ley viviente", a travs del cual se buscan compensar las injusticias del mundo cotidiano en un mundo imaginario que es vivido como real por los creyentes. En este caso la legitimacin opera por va sagrada. De all las implicaciones polticas que pueden tener este tipo de cultos, pues de no existir esta forma de proyeccin hacia lo imaginario, los conflictos se resolverian a nivel del mundo social cotidiano, generndose de esta forma graves desequilibrios y enfrentarnientos sociales. Ello, sin entrar a considerar el otro conjunto de problemas afectivos, utilitarios, estticos y de conocimiento que se resuelven a travs de estas creencias y de las prcticas que de ellas se derivan.

Los igos
Tanto Bastide15 como Sosa Rodriguez16 han insistido en las similitudes existentes entre las sectas cubanas de los igos o abakas y la francmasoneria. A los objetivos ya sealados en relacin al candombl aqu aadiriamos otros que se relacionan con el carcter mismo que presentan las llamadas sociedades secretas en todo el mundo. En primer lugar, el calificativo de secretas hace que stas no se constituyan o no busquen constituirse en iglesias. Los mismos intentos por lograr establecer confederaciones de sectas generalmente estn orientadas hacia el fracaso, pues antes que lograr una fuerza social o nacional importante, la racionalidad ltima de estas microsociedades parece orientarse hacia el mantenimiento de los valores de las relaciones de autenticidad - tipo cara a cara- y la preservacin de las normas comunitarias. En otras palabras, estas "hermandades" creadas en Amrica fueron un sustituto efectivo de los desintegrados linajes, posibilitando a sus miembros el auxilio mutuo, la cooperacin en los trabajos y la vigencia de nonnas estrictas que regulaban el funcionamiento social a pesar de los efectos desestructurantes de la aculturacin. Esto nos lleva a una segunda caracteristica: la religiosidad de estas sociedades fue un importante elemento de identidad, preservndose as el principio africano de identificacin de la religiosidad con el patriotismo. Por ltimo, como bien lo seala Bastide17. "Parece que en general, el desarrollo de las sectas religiosas afroamericanas ha sido un antidoto contra la obsesin de brujera que, al contrario, se intensific en Africa con la colonizacin. Afirmacin que entraa conclusiones tanto desde el punto de vista
15 Bastide, Roger. Las Amricas Negras pp. 109 y ss. 16 Sosa Rodriguez, Enrique: Los igos, Casa de ,las Amricas, La Habana, 1982, pp. 153 y ss. 17 Bastide. Roger. "Los cultos afroamericanos" p. 75.

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de la antropologa poltica como de la etno-psiquiatria. Es precisamente a una de las ms importantes sociedades secretas: la de los igos o abakas a la que nos vamos a referir ahora. Tanto Bastide como Sosa Rodriguez sealan que el origen de estas sectas conduce a las culturas del Calabar en Africa, concretamente a los grupos efik y efor. Sin embargo, el segundo de estos autores no deja de destacar la presencia de elementos bantes, probablemente congos y angoleos en los mitos y ritos que conforman este culto. No se sabe a ciencia cierta cuando penetr esta religin en Cuba, donde fue llevada por esclavos efik. Sosa Rodriguez18, contradiciendo versiones que hablan de la creacin en 1834 1836 de una sociedad secreta abaka en el poblado pesquero de Regla, seala la presencia del cdigo secreto abaka en los documentos de la conspiracin antiesclavista dirigida por el negro libre Jos Antonio Aponte en 1812. En todo caso, esta primera sociedad secreta surge bajo el amparo de los llamados Cabildos Negros, sin que se sepa con exactitud si fue bajo el ala del appapa efor o del appapa efik, aun cuando hay ms pruebas en relacin a este ltimo. En relacin al trmino igo, a pesar de toda la oscuridad existente, parece significar" arrastrado" o "el que camina arratrado" y probablemente se aplica a los movimientos rituales del hombre-leopardo, quien imita a la bestia. Sosa Rodrguez19 adelanta al respecto la siguiente hiptesis: "nio, inicialmente, pudo servir para calificar los movimientos de algunos personajes del rito pasando a designar despus, vulgarmente, al miembro indiscriminado de la sociedad secreta, y por antonomasia, a esta misma" . Fernando Ortiz20 al referirse al aa abaka o "diablito nigo" seala que igo parece provenir del bant y significar "simulador o espritu del leopardo". Adems, parece relacionarse tambin con la idea de muerte o muerto. No olvidemos, en todo caso, que la religin bant se apoya mucho en el culto a los antepasados o ancestros, los cuales son responsables de la fertilidad "Abaka, sociedad secreta, exclusiva para hombres, autofinanciada mediante cuotas y colectas recaudadas entre sus miembros, con una compleja organizacin jerrquica de dignatarios (plazas) y asistentes, la presencia de seres ultramundanos, un ritual oscuro cuyo secreto -celosamente guardado- se materializa en un tambor llamado ekw, ceremonias de iniciacin, renovacin, purificacin y muerte, beneficios temporales y eternos, leyes y castigos internos de obligatoria ejecucin y aceptacin, un lenguaje hermtico, esotrico y un lenguaje grfico, complementario, de firmas, sellos, trazos sacros constituye, hasta nuestros das, un fenmeno cultural sin paralelo en Cuba y Amrica. .. " 21. He aqu descritas por Sosa Rodriguez las caractersticas principales de los cultos igos. Trataremos ahora de ampliar algunas consideraciones al respecto.
18 Sosa Rodriguez. E.: Op. Cit. pp. 117 y ss. 19 Ibidem. 20 Citado por Sosa Rodriguez en Ibidem. 21 Ibidem.

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Nos interesa destacar dentro de este anlisis de los igos al cdigo tico de la sociedad secreta, de estricto cumplimiento, el cual consta de los siguientes mandamientos: l. Guardar el secreto; 2. matar por el ekw si fuese necesario, defenderlo ante cualquier peligro, aun a costa de la propia vida; 3. respetar a los abones (sacerdotes principales) y a las dems "plazas"; 4. ser buen hijo y buen padre, respetar a la madre; 5. ser buen hermano de los otros okobios (iniciados de la secta), protegindolos y asistindoles en cualquier necesidad; 6. respetar a las mujeres de los okobios; 7. ser valiente, no ser afeminado ni tampoco guapetn. No debe dejarse pegar por nadie y menos por una mujer. Tambin existen otras reglas menores que se refieren al pago de contribuciones, a la venganza de las afrentas contra los hermanos y al socorro y auxilio mutuo en caso de enfermedad o muerte. Los castigos para quienes transgreden estas reglas van desde la pena capital hasta la suspensin temporal de la membreca, pasando por los azotes. Son dos de las caractersticas esenciales de las sociedades secretas: desde el punto de vista de las creencias, el hermetismo de las mismas, y en cuanto al ritual, un formalismo sumamente estricto que reafirma el o los secretos. De ello deriva un mecanismo estricto de seleccin de los afiliados que opera por la va de complejos a ratos incluso muy crueles- ritos de iniciacin, los cuales se realizan una vez cumplidos los requisitos de ingreso. En el caso que nos ocupa para ser abaku hay que ser varn, negro (caso de la rama efik) y adulto. El hermetismo tambin se expresa en las ansias de distincin, en la creacin de una gran distancia social entre los adeptos y quienes no lo son. Esta distancia social se genera no slo a travs de un ritual particular, sino tambin mediante una determinada organizacin especial, el uso de smbolos y ropajes, y hasta un lenguaje secreto. As, nos encontramos una vez ms ante la idea de todo el universo puesto en estructura. Pero, lo importante de destacar es que esta lgica de la separacin y la distincin tiene claras implicaciones polticas. El surgimiento del discurso antropolgico corre paralelo al nacimiento de un discurso poltico.

El vod o vodn
El vod o vodn constituye un caso especial, y por lo mismo interesante para el anlisis de las relaciones existentes entre magia, religin y poder. Esto obedece a mltiples razones bien analizadas por Bastide22. La primera de ellas es la de que, una vez obtenida la independencia de Hait (1804), en el pas no se plante el doble conflicto comn a todas las etnias de origen africano en Amrica Latina, las cuales tuvieron que enfrentar tanto las contradicciones de clase como la segregacin racial, sin olvidar las luchas contra la imposicin de normas y costumbres occidentales. El vod no tuvo pues sentido de instrumento de resistencia ante la aculturacin compulsiva. Sus mitos y ritos eran, permtasenos la expresin, ms libres y al serio, paradjcamente, tenan mayor plasticidad y mejor capacidad de adaptacin a los cambios que gradualmente iban a ocurrir en la sociedad campesina. En segundo lugar, como determinacin positiva, encontramos que la
22 Bastide. Roger: Las Amricas Negras, pp. 124 y ss.

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sustitucin del rgimen colonial de plantaciones ocurre mediante el retorno al sistema feudal africano, basado en la distribucin de grandes extensiones de tierra entre los jefes militares victoriosos, mientras los campesinos continuaban ligados al terreno que cultivaban. Esta fragmentacin territorial incidi en la dispersin de las sectas del vod, las cuales se tomaron cada vez ms autnomas. Adems, el hecho de que el clero catlico abandonase la isla entre 1804 y 1860 contribuy al desarrollo y solidificacin del vod, sobre todo en las zonas rurales. Por ltimo, las coincidencias entre el vod y la familia extendida (laku) tambin influyeron en el auge que tuvo el culto, pues al igual que en Africa la religin se lig al linaje y los patriarcas sintetizaron el control religioso, el dominio de las relaciones de parentesco y el poder poltico. Ya entrado este siglo, esta identificacin vod-laku se fue poco a poco perdiendo. No as los nexos entre religin y poder, al punto de que el vod fue un elemento importante de legitimacin del poder en la dictadura de los Duvalier. El origen del vod parece estar en Dahomey, concretamente entre los grupos fon. Pero, al trasladarse a Amrica se mezcla 'inicialmente con elementos yorubas. Ello ocurre, segn Metraux23, en la segunda mitad del siglo XVII. En Dahomey vod significa dios, espritu o imagen. A los vod se les denomina tambin loas. Aliado de los loas de origen fon o yoruba aparecen, en el amplsimo panten del vod, divinidades congolesas, sudanesas, angoleas y creoles. A ellas se suman los espritus de los ancestros (guede), los espritus de la agricultura (zaka), los gemelos, algunos monstruos e incluso personajes histricos. Generalmente, los loas son clasificados en ramas de acuerdo a su origen. El vod fue duramente perseguido durante la colonia. En 1704 se prohiben las "calendas" (vod) y en 1765 se crea un cuerpo especial de polica cuyo objetivo o funcin principal es la de disolver las reuniones nocturnas de negros o calendas. Durante este periodo, la literatura destaca al vod como un culto ligado a la serpiente, con ritos orgisticos y sacrificios humanos, donde los participantes terminan cayendo en estados desenfrenados de trance. Se conocen dos o tres ramas del vod: el rada. el petro y ellemba. El primero est basado en las creencias y las prcticas fonyoruba principalmente. En el petro se da la incorporacin de deidades o espritus de origen creole. En ellemba hay un predominio de divinidades congolesas. Cada una de estas variantes posee sus propios ritos, smbolos, msica y vestimenta. Mucho se ha especulado sobre el origen de la versin petro y se ha sealado a un houngan (sacerdote) famoso llamado Pedro como posible inspirador de la misma. Bastide24 seala en relacin a este problema que tal vez las variantes petro y lemba constituyen una reinterpretacin de la dominante religin dahomeyana a partir de la magia bant. El houngan ( sacerdote) y la mambo (sacerdotisa) estn en la cspide de la pirmide de dignatarios del vod. Los iniciados -hombres y mujeres- que asisten a estos sacerdotes reciben el nombre de hounsi, que en fon significa "esposa de dios".
23 Metraux. Alfred: Le vaudou haitien, pp. 19 y ss. 24 Bastide, Roger. Las Amricas Negras pp. 121 y ss.

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Otros personajes importantes son el "laplace" o maestro de ceremonias, cuya insignia es el machete que exhibe en los desfiles de banderas, el hounguenikon es el encargado de cuidar el altar y de poner orden entre los hounsi, el "confianza" es la mano derecha del sacerdote y la "bestia de carga" se ocupa de los aspectos administrativos. El Santuario recibe el nombre de houmfo. All se encuentra la capilla de los dioses (caye-mystere) que tiene un altar de cemento (p) donde se depositan las ofrendas. Hay una habitacin llamada djevo donde se realiza la parte secreta de los ritos de iniciacin. Las relaciones entre el houngan o la mambo y los hounsi son de reciprocidad A travs del rito de iniciacin (kanzo) los hounsi se comprometen a guardar el secreto ritual y a prestar respeto y veneracin al houngan o la mambo (llamados tambin papalao y mamalao). Por su parte, estos tienen una serie de obligaciones con los hounsi: protegerlos, aconsejarlos, cuidarlos y curarlos en caso de enfermedad y darles techo, ropa y comida en caso de desempleo. Pudiramos hablar aqu de los beneficios secundarios que tiene la dominacin de los sacerdotes. Los hounsi, llamados tambin vodunsi, se organizan sobre la base de una serie de grados, con ttulos sumamente pomposos: ministros, secretarios de Estado, senadores y diputados, generales, reinas, emperatrices, damas, etc. Encontramos de nuevo aqu la necesidad de reivindicar en lo imaginario la marginalidad y pobreza del mundo social cotidiano. Cabe destacar que al lado de los houmfo funcionan muchas veces las "sociedades de sostn", las cuales colaboran con el mantenimiento econmico del houmfo. El ser houngan implica un medio seguro de movilidad social. Adems de sus funciones religiosas debe cumplir con otras referidas a la adivinacin, curacin, realizacin de exorcismos, organizacin de fiestas y diversiones pblicas, direccin de los coros. Su influencia poltica es determinante, pues acta como agente electoral y, por lo mismo, es muy buscado por los candidatos. En cuanto a la personalidad de los houngan, Metraux25 seala la presencia de un gran nmero de homosexuales, inadaptados, neurticos, y sumamente sensibles. En cambio, segn este mismo autor, las mambo -cuyo nmero es mayor- presentan generalmente rasgos normales de personalidad. Los cultos del vodn no difieren en mucho de lo descrito para el candombl. Igualmente, las' funciones que cumple aqu la posesin son similares a las establecidas para otros cultos de posesin, por lo cual consideramos intil extendemos en la consideracin de estos aspectos. Especial mencin merecen los llamados zombis o "muertos vivientes", a partir de los cuales se han construido numerosas historias macabras. Se piensa que se trata de personas a las cuales los boko (brujo) o algn houngan poderoso han administrado una pocin especial que genera una suerte de estado catalptico o letrgico. Otra versin habla de la posibilidad que tienen ciertos brujos o houngan para resucitar a los cadveres, despus de lo cual los usan para su beneficio
25 Metraux. Alfred: Op. Cit. p. 55.

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personal. Metraux26 refiere varios casos y llega a la conclusin de que se trata de dementes o idiotas utilizados inescrupulosamente por algunas personas. Pero, a nivel popular existe el terror antes los zombis y muchas personas perforan el corazn del cadver, le parten el cuello, lo entierran boca abajo o realizan cualquier otro procedimiento para evitar que el muerto sea robado por un boko. Muchas de las enfermedades son explicadas como un robo de alma por parte de un boko y para protegerse ante esta posibilidad se utilizan un conjunto de objetos mgicos, talismanes y amuletos que reciben el nombre genrico de "wanga".

Los cultos afroamericanos en Venezuela


La presencia de los cultos afros no es tan importante en Venezuela como en otras regiones de Amrica Latina, sin embargo nos hemos querido detener, aun cuando sea brevemente en su anlisis debido principalmente a nuestra experiencia personal de campo y al anlisis terico que al respecto hemos realizado. Ciertamente, las influencias de las creencias y prcticas religiosas de origen africano estaban muy circunscritas geogrficamente y alguno que otro elemento apareca integrado en cultos de otra procedencia. A nivel de la cultura popular existan creencias y prcticas de origen afro, pero stas funcionaban en forma un tanto independiente, sin formar parte de un sistema mtico y ritual ms o menos estructurado. Tal vez, esto se modifica un tanto a partir de la dcada de los sesenta en el presente siglo, principalmente como consecuencia de la introduccin de la santeria cubana. Este proceso tiene que ver con el xodo de babalaos y santeros que ocurre como consecuencia del triunfo de la revolucin cubana. Tal vez, junto precisamente con la santeria, los cultos afros en Venezuela son el ejemplo tpico de eso que hemos llamado con Devereux la aculturacin antagonista. La mayoria de los ritos celebrados en las zonas negras venezolanas, tienen por centro principal la imagen de un santo (San Juan, San Benito, San Pedro, entre otros). Pero detrs de estos santos -a nivel subyacente o inconscientedescubrimos la figura de un dios o un espritu africano. Aun en los pueblos de esclavos cimarrones (cumbes) esto fue as. Incluso, en las actividades que aparecen como ms antisociales como la magia negra o la brujeria, encontramos la presencia de santos y espritus catlicos. Por ejemplo, San Cipriano es el patrono de los brujos. Nunca se plante la necesidad de volver en forma abierta y explcita al culto de los dioses africanos. Otro rasgo importante que se desprende del anterior, se refiere al hecho de que salvo en el caso de las cumbes, consideradas como pueblos de brujos, la religin nunca tuvo el carcter hermtico y sectario que caracteriza a los otros cultos ya analizados. Las cofradas venezolanas no generaron esa gran distancia social que originaron las sectas y sociedades secretas organizadas a partir de otros cultos. Una tercera caracterstica se refiere a la menor importancia relativa que tuvieron
26 Ibidem, pp. 249 y ss.

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los ritos de posesin, los cuales slo se expanden tambin a raz de la introduccin paulatina de la santera en la segunda mitad del presente siglo. Las preocupaciones mgico-religiosas de los esclavos y sus descendientes en Venezuela parecen haber estado orientadas hacia otros objetivos. As, por ejemplo, se desarroll toda una etiologa popular basada, no en la posesin por un espritu malfico, sino orientada ms bien a buscar explicaciones en los "daos" o "males", los cuales operaban por va del "robo del alma" o de algn objeto. Pudiramos hablar incluso del predominio de la dimensin tcnica de la magia, de un sentido ms pragmtico. La posibilidad del regreso de los espritus de los muertos a la tierra siempre fue una idea aterradora, de all que las prcticas adorcistas estuvieran.francamente limitadas. Todo lo contrario, se trataba de que el muerto durmiese en paz y su alma no regresara a la tierra; los ritos funerarios se orientan, en gran medida, hacia sto. La explicacin de las diferencias existentes entre estos cultos y los que se dan en otras latitudes no puede ser dada a partir de distinciones tnicas, pues los esclavos que vinieron a V enezuela pertenecan a los mismos grupos y culturas que los que fueron a Cuba o Brasil Tal vez sea en los marcos sociales de ambos procesos de colonizacin donde se pueda encontrar explicacin a estas diferencias. Pero, este anlisis seria muy largo para este artculo que tiene ambiciones ms modestas. Lo que s es importante destacar es la relacin existente entre las estructuras mgico-religiosas, polticas y econmicas. En otro trabajo27 llegbamos a una serie de conclusiones en este sentido. Vamos a tratar de resumirlas. En primer lugar, tenemos que la vinculacin entre estructuras econmicas y mgico-religiosas pasa por la existencia de una estructura poltica que, a nivel local, es la encargada de la reproduccin poltica de las relaciones sociales de produccin e igualmente de la reproduccin material de las relaciones polticas. El dirigente poltico local garantiza esta reproduccin, pues tiene en sus manos el control de las condiciones materiales (bodega, manejo de las relaciones capitalistas de produccin, control de la comercializacin, etc.) e imaginarias (compadrazgo, poder sobre las fuerzas de la naturaleza, posibilidad de comunicacin con Dios, los santos y los ancestros, etc.) de esa reproduccin. Las condiciones materiales guardan relacin con la dominacin poltica, mientras que las condiciones imaginarias estn ms ligadas a la subordinacin o sometimiento. En segundo lugar, encontramos que las creencias y las prcticas mgico-religiosas son un mecanismo privilegiado de legitimacin del poder local; al mismo tiempo, ellas coadyuvan a mantener y reproducir las formas propias de organizacin social del trabajo, consolidando la divisin social del trabajo existente y limitando los niveles de desarrollo cientficos y tcnicos de las fuerzas productivas, ya de por si dbiles. Quisiramos referimos brevemente al culto de Mara Lionza, en el cual ocurre un verdadero sincretismo de creencias que hacen de l una suerte de geologia simblica. A las creencias y prcticas mgicoreligiosas de origen indgena se han
27 Martio. Gustavo: Op. Cit. pp. 97 y ss.

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ido sumando, en forma de estratos superpuestos, mitos y ritos de origen africano, ideas catlicas, la santena cubana, el espiritismo, la quiromancia, cartomancia, astrologia, etc. Hay quienes sealan, no sin poca razn, que Mara Lionza es un poco la imagen de Venezuela, con sus virtudes y sus aciertos, con sus logros y contradicciones. El culto de Mara Lionza est organizado a nivel mtico tambin de forma geolgica. Existen una serie de panteones superpuestos. Estos panteones reciben el nombre de "cortes" y una de las ms importantes es precisamente la africana, conformada por los espritus de la religin yoruba: chango, egn, echn, yemanya, elegua, obatala y orula. Deidades a las cuales se suman otras provenientes de diferentes cortes o lneas: la indgena (Guaicaipuro, Tamanaco, Mara, Chacao, Murach, la india Rosa, etc.); la de la reina (Mana Lionza, la reina Guillermina, los Don Juanes, Andresote, etc.), la corte histrica (Simn Bolvar, Negro Primero, Juan Vicente Gmez, etc.) y numerosos otros personajes como Cleopatra, Mara Magdalena, John Kennedy, Stalin, etc. La influencia africana se nota no solamente en la existencia de una corte de negros o africana, sino en el ritual que comprende: ritos de posesin a travs del uso del adorcismo, uso de tambores y de ritmos de probable origen afro, etc. Si quisiramos establecer un conjunto de conclusiones en relacin al culto de Mara Lionza pudieramos decir que constituye un esfuerzo por reivindicar la posicin de la mujer, en una sociedad "machista" como la venezolana. Todos los espritus aparecen subordinados a la llamada "Reina de Sorte". Adems, este culto lleva implcito un mensaje milenarista, pues supuestamente para el ao 2.000 vendr un Mesas, protector de los marginados (los pobres, los indios y negros, las mujeres y homosexuales, etc.), que transformar a la sociedad venezolana, imponiendo un rgimen de justicia, paz e igualdad. El culto de Mara Lionza ha ido poco a poco extendindose y as, por ejemplo, encontramos que durante la Semana Santa acuden a la Montaa de Sorte (Edo. Yaracuy), santuario principal, alrededor de 400.000 personas, las cuales van en busca de salud, paz, amor, mejores condiciones de vida o de un nuevo sentido para sus vidas.