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tatsdespopulations etpopulations d'tats: Lamondialisation descritresdmographiques pendantla secondemoitidu XIXesicle

ric BRIAN EHESS, Centre Alexandre Koyr, histoire des sciences et des techniques, INED, Unit Histoire et Populations ,Paris, France

1Question
Rendre compte, dans l'tude des populations, des effets induits par leurs rpartitions dans l'espace physique des peuplements, et par le passage des flux sur les diffrentes frontires que les puissances publiques instaurent pour les identifier, est l'une des oprations les plus difficiles des sciences sociales. Un parcours, mme rapide, des contributions diffuses l'avance l'occasion de cette rencontre montre la richesse heuristique de l'inadquation des marques spatiales ou administratives aux objets dmographiques. Comme il m'a t demand d'intervenir au cours de la premire sance du colloque, j'ai pens que cela pouvait tre une bonne occasion de rendre compte d'une recherche quej'ai commence il y a dj 10ans et qui n'en finit pas,en songeant qu'il est grand temps d'en rassembler les acquis pour la publication. Cetexpos sera donc unessai de miseen ordre de l'tude quej'ai entreprise de la formation L du savoir statistique et dmographique au cours de la seconde moiti du XIX sicle, priode connue comme celle de l'institutionnalisation des sciences sociales (SFHSH, 1992),de l'essor de la statistique, dans chacun des principaux pays d'Europe et d'un point de vue international (PORTER, I986; HACKING, 1990; DESROSIERES, 1993; BEAUD et PREVOST, 1997), mais aussi de la formation des tats-Nations europens et de leurs empires (par ex. rcemment PATRIARCA, 1996). Une chose m'avait frapp quandj'ai commenc ce travail (BRIAN, 1989b) comparant les publications statistiques europennes de lapremire moiti du XIXe sicle et celles de 1990,on constate aisment que les secondes prsentent une unit de genre (les grands recueils statistiques), de langage (le franais y est la langue commune), de critres de dnombrements (je songe aux grandes catgories, plus qu'aux rubriques dtailles), de rfrences thoriques et pratiques (thories de la moyenne, procds de calculs, recours la statistique graphique, organisation des collectes). Les publications plus anciennes de 50 ans, au contraire sont encore assez exotiques pour le lecteur d'aujourd'hui, moins tranges toutefois que celles des prfets napoloniens (BOURGUET, 1988), mais certainement propres effaroucher le candidat l'histoire de la statistique qui ne chercherait dans les travaux anciens que les prfigurations de ceux mens aujourd'hui (INSEE, 1977 et 1987). Un statisticien allemand fort cultiv, professeur de son tat, Gustav Rmelin, necomptait-il pas plus d'une soixantaine de dfinitions dfendables de la statistique en 1863 pour semer le doute sur les intentions des organisateurs, statisticiens de bureau, du Congrs international de statistique de Berlin cette anne-l ? A la fin du sicle, Levasseur aemploy le mme argument mais de toute autre manire. Il indiqua la drisoire centaine de dfinitions au moment o il crivait, pour signifier que le dbat tait clt, et qu'il fallait s'en tenir au plus lmentaire la statistique est l'tude numrique des faits sociaux (mme constat de transition ,dans l'tude des manuelschez ARMATTE, 1991). Voici donc ma question :que s'est-il pass entre 1850 et 1900 ? Et corrlativement, pour qui travaille aujourd'hui, ou bien pour qui connat des priodes encore plus anciennes, peut-on

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analyser le travail actuel, celui connu cette priode-l ?

aux XVII e et XVIII e sicles, dans un cadre commun avec

2- Traitement historiographique
Comment l'historiographie spcialise traite-t-elle cette priode ? Si Porter y reconnat un tournant historique, the rise of statistical thinking , il procde plus par constat que par analyse des causes d'un processus historique identifi (1986). Son second livre, Trust in numbers interroge un autre lment capital du tableau qu'il faut reconstituer, la variabilit des formes de la croyance dans les nombres cette poque. Pourtant il n'y livre toujours pas l'esquisse d'une dynamique de la priode. Stigler (1986), pour sa part, considre que le second XIX e sicle voit la statistique mathmatique changer de terrain d'application, depuis les sciences sociales vers les sciences biologiques. Ce constat est pertinent en ce qui concerne les domaines o s'est jou l'innovation technique. Mais il ne rend compte ni du g r o s de l'activit statistique du moment, ni du temps pass par les principaux statisticiens non pas l'laboration de nouvelles techniques mathmatiques mais l'organisation administrative des
observations. HACKING (1990), DESROSIRES (1993), B E A U D et PRVOST (1997), BLUM (1997)

ont chacun propos des lments d'tudes comparatives des transformations du travail statistique pendant cette priode (ou bien une partie de cette priode), mais aucun d'entre eux n'a pris pour objet la logique internationale de la transformation qu'on observe. Or, faute de cette attention on risque de prserver un point aveugle :le processus effectivement international de formation des critres de dnombrement, tout comme le faisaient dj, mais par d'autres voies, il y a un sicle NEUMANN-SPALLART (1886) ou KOREN (1918). Enfin les historiens qui circonscrivent leur objet l'histoire de la discipline dmographique, tels DUPAQUIER et DUPAQUIER (1985), DUPAQUIER (1996) ou LE BRAS(1997, 1998), accordent aux indices quila caractriseraient, certes sur une plus longue priode (la table de mortalit, l'activit de la famille Guillard-Bertillon, le recours tel procd par exemple), une importance emblmatique qui apparat survalue une fois place ct de la diversit etde l'ampleur du processus que je dsigne, qu'il s'agisse - dans le premier cas - d'attester la scientificit de la discipline, ou dans le second - dela soumettre une critique historique. Un auteur, assez oubli aujourd'hui, a crit une histoire de la statistique dont la priodisation concide avec celle que j ' a i annonce. Il s'agit du danois Harald Westergaard (1932) qui construisit son tude en prenant comme repre la priode de la runion des Congrs internationaux de statistique (1853-1876) dans plusieurs capitales d'Europe. De son analyse on tire assurment que le Congrs fut un facteur dterminant de la transformation du savoir et du savoir faire des spcialistes des chiffres de population. Westergaard pointe de plus les formes prises effectivement par des collaborations internationales (runions, circulation d'ouvrages, revues) et on comprend dj un peu mieux comment ce domaine gagn en homognit pendant ces dcennies. Son livre, lu aujourd'hui, fait voir qu'il est vain d'entreprendre une histoire comparative globale de la formation des appareils statistiques tant que les critres de comparaisons relvent d'une idalit mthodologique (c'est le cas plus frquent) ou ontologique (c'est celui de DESROSIRES, 1993, voir son introduction), alors mme que le caractre concret, effectif, des changes peut tre attest. Mais ni WESTERGAARD (1932), ni
KOREN (1918), ni NEUMANN-SPALLART (1886), ni mme HEUSCHLING (1882a et b)

n'expliquent comment cette gense internationale des statistiques aura tou non porte pardes phnomnes contemporains non ncessairement propres au savoir statistique. J'ai dj parl du fait que les tats taient, en Europe, en formation cette poque (on songe la politique du continent pour la priode). On pourrait citer un autre facteur dterminant dont l'effet fut capital pour la circulation des personnes, des ouvrages, et des informations de presse : le dveloppement du chemin de fer. Or que constate-t-on parmi les membres inscrits ou prsents aux sessions du Congrs international de statistique ? Outre les statisticiens, une trs importante

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proportion de directeurs de compagnies de chemin de fer, de directeurs de journaux et de journalistes, et d'une manire gnrale de tous ceux qui faisaient profession des flux des choses et des hommes. C'tait dlibr :c'est Malthus lui mme qui conseilla lejeune Quetelet, qui se formait par ses voyages dans les annes 1820 et 1830, et le persuada que la Belgique tait le meilleur endroit pour faire de l'exprimentation dans le domaine de l'organisation statistique car cejeune pays - form en 1830-1831 la manire d'une exprience sociale et politique par les puissances de l'Europe dans le but d'viter de nouvelles rvolutions - tait prcisment le carrefour des flux de savoir et de savoir-faire entre la Grande-Bretagne, la France, la Hollande et les pays d'Allemagne (BRIAN, 1989a). Dans le mme ordre d'ide, on vrifie aisment que les congrs internationaux se sont multiplis cette poque, le Congrs de statistique faisant figure de pionnier, facilits par l'organisation desexpositions universelles (BRIAN, 1989c). Nous avons donc avanc d'un pas en identifiant la caractristique de cette priode, i.e. les changes internationaux entre statisticiens, et en vitant une dmarche historiographique qui escamoterait l'objet - ce serait la voie strictement comparative (BRIAN, 1989b). Mais le traitement de ces changes n'est pas cejour satisfaisant, commeje viens de l'indiquer. C'est pourquoi les rares historiens qui les mentionnent sont rduits leur consacrer quelques lignes (HACKING, 1990), ou bien considrer que tout cela taient bien naturel, comme issu des projets de ladiscipline (HORVTH, 1972 ;DUPAQUIERet DUPAQUIER, 1985).Or le caractre de ces changes, ds qu'on l'tudi srieusement, est massif, voire crasant, comme le suggrait dj Westergaard, il yasoixante-dix ans... 3Faitsetlimitesdel'enqute historique En effet, le nombre des participants aux sessions du congrs (1853-1876) est 4470 (aprs nos recoupements). Le phnomne, quoiqu' peu prs absent de l'historiographie spcialise, tait bien massif. Les raisons de ce silence sont bien concrtes. La seule reconstitution des sources imprimes formes par les procs verbaux des sessions du Congrs, des rarets bibliographiques disaitdj HEUSCHLING ( 1882b), ademand plusieurs annesde recoupements dans des bibliothques amricaines et europennes (BRIAN, 1991a). Depuis quelques annes un fonds homogne et convenablement catalogu (c'est tout le problme des publications collectives) a t spcialement reli la bibliothque de l'Institut de France pour faciliter les recherches des historiens. Bien que ces comptes rendus forment un ensemble de prs de 10000 pages,on ne peut s'en contenter. En effet l'histoire des sciences, depuis plusieurs dcennies, sedfie assez systmatiquement des seules sources imprimes. O sont les archives dans lecas prsent ? Il semble bien qu'elles aient t perdues au dbut du sicle. Tout au moins les fonds dcrits par Heuschling en 1878et conservs Bruxelles cette date, n'y sont plus. Il n'en reste que des biffures sur un ancien catalogue (au fonds Quetelet Bruxelles) qu'on peut dater de 1910 environ. Trouve-t-on d'autres archives... Beaucoup !Dans lessocits savantesqui ont gard descorrespondances ou 1 des dossiers spcialiss, dans des archives d'tat un peu partout en Europe , et dans certains bureaux de statistique (Budapest, La Haye et Stockholm parexemple). C'est ce stade qu'on trouve aussi une imposante littrature dans la presse de l'poque, et ce pour chaque session ou runion lie au Congrs, dans les feuilles journalires ou hebdomadaires, mais aussi dans les revues conomiques ou statistiques. Ainsi en Sude, la runion de la Commission permanente du Congrs de Stockholm (1874), fut l'occasion d'une vaste couverture de presse, orchestre dans la capitale par le chef du Bureau central de
Les sites sont en relation avee les villes organisatriees : Bruxelles*, 1853 ; Paris*, 1855 ; Vienne*. 1857 Londres*, 1860; Berlin*, 1863; Florence*. 1867; U Haye*, 1869; Saint-Ptersbourg*, 1872; Vienne**, 1873 Stockholm**, 1874; Saint-Ptersbourg**, 1876; Budapest*. 1876; Paris**, 1878. * indique une session ** indique une runion de lacommission permanente du congrs.

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statistique, puis relaye par la pratique de la reprise des articles des feuilles de Stockholm aux priodiques de province. On peut ainsi suivre la diffusion de ce qu'on peut appeler la propagande statistique le long des principales voies de chemin de fer sudois... jusqu' la parution, dans unjournal satirique (Le lutin du dimanche), d'une drision en forme de comptine qui commence par Dis Papa, qu'est-ce que c'est qu'un congrs de statistique ?. Un tel document est alors capital pour comprendre la distance avec laquelle les articles de presse taient lus l'poque par un public moins spcialis que celui des congressistes. Toujours en Sude, la presse rapporte que le sjour des statisticiens allemands fut l'occasion d'une tourne de confrences qui leur permit de conforter leur influence sur la rorganisation des enseignements universitaires de statistique au dtriment, de fait, des autres modles: britannique, franais ou italien... On l'aura compris, la dispersion des archives est une premire explication de la sousvaluation historiographique du phnomne. Une seconde est le recours des historiens la littrature de compte rendu sur l'histoire et l'tat de la statistique dans les autres pays que prparaient les statisticiens pour leurs confrres selon l'usage du Congrs. Cette littrature, trs homogne dans son genre, fonde sur un souci de comparaison entre les pays et sur celui de l'valuation de l'application des rsolutions du congrs, est la matrice de l'historiographie actuelle (BRIAN, 1989b ;PORTERa su ychapper, 1986, 1995). Aucune chance de la dpasser, sans sources primaires. Voici enfin un troisime facteur, on l'a devin : comment matriser toutes ces langues ?Car, si le franais, de prfrence, ou parfois l'anglais ou l'allemand, taient les langues vhiculaires, les archives sont le plus souvent crites dans les langues locales... Il faut donc trouver de l'aide. Ajoutons une dernire entrave. Quand bien mme on disposerait d'une base de donnes systmatique sur les 4470 participants aux sessions du Congrs, et qu'on constaterait que tous les statisticiens connus par les historiens y ont mis leur nez (constat affligeant pour l'historiographie spcialise, mais possible, sur cette base), on se heurtera la ncessaire htrognit des sources biographiques surces personnes. Pour plusieurs ouvrages sur le belge Quetelet, l'allemand Engel, le sudois Berg, l'autrichien Czoernig ou le russe Smnoff, rien ou presque sur le chef de division Ribbe du ministre des finances nerlandais, ou sur le Dr Richter, mdecin chef de la socit de chemin de fer du Sud Vienne, ou encore sur le prfet de Szoreny, sur le hongrois Jacques (Jacob ?) Bogdan... Et puis cejeune Pareto prsent Florence aux cts d'un parent homonyme plus connu l'poque, ne serait-ce pas le futur sociologue ? Si prcisment... Et ce reprsentant gyptien, Colucci Pacha... c'est en fait un mdecin franais, Alphonse Colucci... un anctre de Coluche (je ne plaisante pas)". On mesure ici que la ncessit d'un traitement homogne des sources (critre historiographique actuel) ne peut pas tre respect, et cela pour des raisons propres l'objet mme et aux ressources qu'il impose... Faut-il renoncer tudier des objets internationaux disperss et se contenter de mener l'enqute au village ?Faut-il sinon se perdre dans la chronique ?ou encore traiter la question vol d'oiseau ? 4Construction Je crois bien que non. Voici tout d'abord une piste. Parmi nos 4470 membres, 390 furent inscrits au Congrs deux fois en l'espace de 15 ans. On peut limiter la construction systmatique de l'objet ces 390 cas, traits aussi compltement que les biographies et les bibliographies disponibles le permettent. L'objectif est raisonnable. Il comporte une part d'arbitraire. Certains, quelque fois importants, sont morts avant d'avoir eu l'occasion de renouer avec les rencontres internationales parexemple ;lejeune Pareto dontje viens de parler
Cette information, comme d'autre plus dterminantes sur les statisticiens gyptiens, je la dois Ghislaine ALLEAUME queje remercie pour son aide.

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n'assista qu'aux journes de Florence ;autant de cas qui mritent une vrification individuelle et des commentaires particuliers. Mais, la distinction entre les 390 membres au moins doubles et les4080 autres met tout de suite en vidence les stratgies de mobilisation que les statisticiens organisateurs employrent. Les journalistes, les hommes des chemins de fer, les notables d'ici ou d'ailleurs, taient la cible des organisateurs. Dans les premiers temps ils conviaient aussi tous ceux, statisticiens officiels ou privs (Quetelet), connus dans le pays d'accueil pour leur intrt pour la science nouvelle. Progressivement, un rseau de membres rguliers ( compter parmi les 390) s'est consolid. Son ampleur m'a surpris, car les chiffres agrgs publis dans les comptes rendus m'avaient fait dire il y a 10 ans qu'il s'agissait d'un ordre de grandeur de quelques dizaines (BRIAN, 1989a). Eh bien, non, il s'agit d'environ 100 personnes rparties sur l'Europe et parfois sur l'Amrique. 100participants assez rguliers pour 9 sessions tales sur 15ans,c'est l'indice d'un vritable fait social.
NOUVEAUX MEMBRES AYANT PARTICIP AU MOINS DEUX SESSIONS DE 1853 1876 200 I Prsents DAbsents Membres 175 150 S 125
O

S 100 E 75 5025

M I II I M IM IM M
Membres inscrits prsents et absents

Jlf Il MM
J P j r j P jNi*
NSF *

II IM M Ml
fJjPJ
Membres prsents seulement

Les deux graphiques ci-dessus indiquent, pour chacune des neuf sessions du congrs, combien de participants font partie des 390 doublons , dj anciennement membres ou bien futurs membres. Deux modalits de participation sont prises en considration : l'inscription (suivie d'une prsence effective ou non) c'est le graphique de gauche ; l'margement (c'est le graphique de droite). Pour les sessions de Londres (I860) et de Florence (1867) on ne dispose que d'une seule indication, trs probablement issue de l'margement. Les variations en effectifs de ces membres au moins doubles suggrent que la premire session, la huitime, et l'ensemble form par les autres n'ont pas connu les mmes logiques de participation. C'est un premier indice de dynamique du processus international que des analyses par groupes de membres ayant particip aux mmes sessions permettent de prciser. L'intrt de cette dmarche consiste nouer trs prcisment l'enqute au niveau local ou national et la tendance d'ensemble. On peut ainsi construire au cas par cas des priodes fines liant la dynamique du processus international et les transformations locales ou nationales des milieux de statisticiens.

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On retrouve parmi les 390 doublons tous les statisticiens administratifs connus par les historiens, ceux qui donnrent au Congrs son assise tels l'anglais Farr ou le belge Heuschling. On identifie aussi ceux qui apprirent leur mtier au Congrs, venus commejeunes mdecins ou comme employs de bureau une premire fois, comprenant immdiatement quelles ressources ils dcouvraient, et finalement habitus des sessions, et entretenant avec leurs homologues une correspondance assidue. Je songe ici au franais L.-A. Bertillon, au hongrois Keleti, ou au sudois Berg.Ce dernier ayant laiss de belles archives, onpeut constater que sa participation la session de Paris fut pour lui une rvlation :il amassa tous les documents qui pouvaient avoir t apports par des membres pour en former comme un trsor qui lui permit de rorganiser compltement la statistique sudoise. Keleti prsente aussi un cas intressant. Au moyen d'une comparable ressource, il a de mme fond l'appareil statistique hongrois dans le contexte particulirement favorable (en Hongrie, comme dans tous les pays d'Europe de l'poque) de l'aprs 1848 -moment de raction no-monarchique et modernisatrice -puis de la formation de la double monarchie Austro-hongroise. Aujourd'hui Budapest, c'est tout un quartier dont les eme rues portent les noms des statisticiens hongrois de la seconde moiti du XIX sicle, il est situ autour du sige du Bureau central de statistique, proximit de la gare Keleti Karoly prcisment, ce qui est bien rendre justice l'un des facteurs dterminants du destin du statisticien :le chemin de fer. Faut-il prciser que dans chaque pays, en Hongrie, en Sude, en France comme ailleurs, l'historiographie nationale de la statistique enregistre les innovations en les attribuant tel fondateur dont les ressources internationales sont maintenant mieux connues. Ces exemples montrent comment, en combinant les tudes de cas locales qui se sont dveloppes dans la dernire dcennie (plusieurs colloques leur furent consacrs l'an dernier, notamment Amsterdam - mars 1998 - et Berlin -juin 1998) et la reconstitution des rseaux internationaux et nationaux incarns trs largement par les 390 membres au moins doubles des sessions du congrs, on peut rendre compte dans un mme mouvement des transformations des appareils statistiques nationaux et du processus international qui m'intresse. ce point, il faut constater que la construction narrative du compte rendu d'une telle tude, qui ne peut faire l'objet de cet expos, mais qui aboutira j'espre bientt un livre, est totalement problmatique tant les questions d'administration et de chiffres sont inscrites dans des idiomes qui prsupposent et distinguent des chelles locales, nationales, internationales ou bien universelles le plus souvent forges au cours du processus tudi. Mais procdant comme je viens d'indiquer, on peut expliquer pourquoi des cas de figures aussi divergents que les cas allemand (voir ZlMMERMANN, 1994; LABB, 1997), britannique (SZRETER, 1996; HlGGS, 1998; SCHWEBER, 1996; TOPALOV, 1998), franais (SCHWEBER, 1996; ARMATTE, 1995; BRIAN, 1991b), italien (PATRIARCA, 1996), belge (DROESBEKE, 1997), nerlandais (STAMHUIS, 1998), sudois et norvgiens, russe (STANZIANI, 1998), se combinent dans un mme processus international dont les contre-preuves sont fournies par les cas tats-Unien (SCHOR, 1998; TOPALOV, 1998) et canadien (BEAUD et PRVOST, 1997). Je ne procderais pas ici la dmonstration de cette proposition, mais me contenterais des indications sur la mthode que je viens dedonner, rservant unplus longexpos cette ncessaire discussion. Procdant de cette manire, on peut comparer les modalits concrtes du travail statistique et les formes de lgitimit dans lesquelles elles taient prises (acadmies, universit, gouvernement, appareil lgislatif). On aboutit des priodisations prcises et la reconstitution des rseaux des protagonistes et des institutions pris dans des logiques de concurrences la fois locales et internationales, sans jamais avoir postuler un schma commun aux diffrents cas qui s'imposerait tous.Les voies de circulation des ouvrages et des savoir faire peuvent de plus tre scrutes par l'examen des listes d'ouvrages prsents au Congrs , comments dans ses runions, et parfois prsents dans les fonds des bibliothques des bureaux de statistiques actuels.

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5-Faussesfrontires etvraie division Au cours du processus que je viens d'baucher, la plupart des critres sur lesquels s'est form le savoir faire statistique et sur lesquels se sont consolides les bases de la dmographie (ses rgles administratives, ses procds de calculs, ses premires conceptualisation systmatique), ces critres ont t systmatiquement discuts et exposs. la fin de la priode, lapopulation est une notion devenue autonome l'gard de l'conomie politique (SCHWEBER, 1996) et la dmographie est devenue cette science laquelle se consacrent les statisticiens les plus attachs sa dfense. Ce savoir prsuppose l'adquation d'un certain bagage intellectuel, technique et scientifique des collectes de chiffres que les nouvelles organisations statistiques nationales peuvent rassembler (BRIAN, 1989a). On observe donc un processus qu'on peut qualifier de mondial au cours duquel s'instaure une forme particulire de division du travail entre l'administration (ici les bureaux de statistiques) et les sciences (ici les mathmatiques et la dmographie en cours de constitution disciplinaire). Cette forme de division du travail est caractrise par une grande autonomie de la statistique administrative. C'est d'ailleurs le bnfice concret que les sessions du congrs procuraient aux chefs de bureaux des diffrents pays : par le recours aux rsolutions du congrs, mme les moins concrtes, ils ont gagn une marge d'action et d'indpendance que ni les gouvernements, ni les instances savantes (acadmies ici, universits l) ne leur accordaient. Aprs la Premire Guerre Mondiale, cette configuration particulire ne tiendra pas :les formes internationales prises par le travail statistique changrent, la statistique mathmatique prit plus d'importance, la mcanisation des calculs gagna du terrain. C'est une autre histoire. De cet pisode, on peut tirer un premier enseignement : la gense des frontires des tats europens et celle de la statistique et de la dmographie furent, pendant une priode identifiable, trs intimement noues. J'ai voulu montrer comment on pouvait cerner ce moment comme un objet historiographique d'une manire trsconcrte. Un second enseignement qu'on peut tirer de cette tude est la faiblesse du schma analytique si souvent employ pour interroger la gense des sciences sociales : l'opposition catgorielle entre politique et sciences pose en postulat. Deux dmarches apparemment opposes proviennent de ce mme prsuppos. L'une vise attribuer au savoir dmographique des lettres de noblesse en traant une histoire qui opre une forclusion de la part qu'occupe la gense de l'tat dans sa propre gense... L'autre, procdant l'inverse une fois l'illusion perdue, rabat sans cesse la gense des sciences sur celle de la politique, conue comme une souillure. Ces deux mouvements premiers de l'historiographie d'une discipline (ou plus prcisment cesdeux mouvements, l'un premier, l'autre second),qu'on retrouve en conflit dans tous les secteurs de l'historiographie des sciences, sont aussi mal fonds l'un que l'autre. Ce sont au contraire les formes concrtes selon lesquelles se conjuguent dans le travail mme le geste scientifique et le geste politique qu'il faut tudier si l'on est historien ou pistmologue, ouqu'on peut mditer sion est,en l'occurrence, dmographe. Sans illusion ni partage, ni perdue, on se donne dans ces conditions les moyens de comprendre quelle place tel calcul, tel rsultat, occupe dans l'tat actuel de la division du travail scientifique et politique. Comparant le monde des statisticiens des annes 1890, disons celui de J. Bertillon quand il publie son clbre manuel, et le ntre, nous pouvons constater que pour Bertillon l'essentiel tait de former des statisticiens administratifs respectueux de l'difice issu de lapriode des Congrs. Noli metangere propose-t-il comme devise de la statistique. Depuis lors, tout a chang dans les conditions concrtes du travail administratif, des calculs dmographiques, et de la circulation des rsultats. Le paradigme de stabilit proclam par J. Bertillon a donc perdu son fondement historique et les frontires, qu'il considrait comme des donnes, sont maintenant despreuves pour leraisonnement dmographique.

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