Vous êtes sur la page 1sur 6

Pierre L'Huillier

Quelques remarques propos des lections piscopales dans l'Orient byzantin


In: Revue des tudes byzantines, tome 25, 1967. pp. 101-105.

Citer ce document / Cite this document : L'Huillier Pierre. Quelques remarques propos des lections piscopales dans l'Orient byzantin. In: Revue des tudes byzantines, tome 25, 1967. pp. 101-105. doi : 10.3406/rebyz.1967.1388 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1967_num_25_1_1388

QUELQUES REMARQUES A

PROPOS

DES LECTIONS PISCOPALES DANS L'ORIENT BYZANTIN

Comme l'indique le titre de cette brve communication, je n'entends nullement aborder l'ensemble du problme historico-canonique des lec tions piscopales en Orient durant l'poque byzantine; je voudrais seul ement attirer l'attention sur quelques points relatifs au rle des lacs dans ces lections parce qu' ce sujet on trouve souvent exprimes des inexacti tudes des jugements trop peu nuancs. et *** Il convient d'abord de remarquer que l'glise des premiers sicles n'a pas connu une procdure unique, invariable et nettement dtermine quant la participation du peuple chrtien aux lections piscopales. Tantt le clerg et les lacs de l'vch vacant proposaient aux vques ordinants un candidat; les vques ratifiaient ou non le choix. Tantt on trouve la procdure inverse : le synode des vques choisissait un can didat et, s'il n'y avait pas d'opposition du clerg et du peuple, l'lu tait consacr. Dans ce dernier cas, le rle du clerg et du peuple apparat davan tage comme un tmoignage en faveur du candidat qu'un choix propre mentdit. Au ive sicle, avec la paix de l'glise, se produisirent des conversions nombreuses au christianisme; d'o une certaine baisse du niveau de la conscience religieuse et une plus grande difficult pratique pour recueillir le consensus populaire, dans les lections piscopales. Ds cette poque, il apparat qu'on s'est parfois pass du consentement populaire. Cela ressort avec vidence du canon 18 promulgu par le Concile d'Ancyre (314) qui traite du cas d'vques canoniquement promus, mais qui ne sont pas accepts dans les diocses pour lesquels ils avaient t nomms ( ?atasta???te?, ?a? ? de????te? ?p? t?? pa?????a? e?e???? e?? ?? ????s??sa? ). Cette question est reprise un peu plus tard au Concile d'Antioche (probablement tenu en 330) : le canon 18 parle d'vques

102

REVUE UES TUUES BYZANTINES

ordonns et qui ne peuvent prendre leur fonction cause de l'opposition du peuple. On peut, ce sujet, citer le cas bien connu de Proclus qui avait t dsign par l'archevque Sisinnius de Constantinople pour occuper le sige mtropolitain de Cyzique (ca. 426). Mais les habitants de cette ville dniant l'archevque de Constantinople le droit de dsigner leur vque n'acceptrent pas cette nomination et lirent un ascte du nom de Dalmatius, de sorte que Proclus ne pt prendre possession de sa chaire. Ult rieurement d'ailleurs il fut choisi comme archevque de Constantinople (434). Cela ne se fit pas sans difficult, car certains considraient ce choix comme illicite parce que contraire la rgle ecclsiastique interdisant la transla tion d'un vque d'un sige un autre et ce, quoique Proclus n'et jamais effectivement occup le sige de Cyzique (1). La lgislation du Concile de Nice concernant la procdure de promot ion l'piscopat est muette sur le rle des lacs (can. 4 et 6). Ce silence sera ultrieurement interprt comme excluant cette intervention. Mme absence d'allusion au rle des lacs dans le canon 19 du Concile d'Antioche o la procdure dicte par le Concile de Nice est prcise. Cela ne signifie pas que cette participation populaire tait tombe alors en complte dsutude. Mais il est incontestable qu'il y a, ds le ive sicle, une tendance en minimiser la porte, en vitanl, consciemment de l'inclure comme un lment constitutif de la procdure canonique. Par ailleurs, un change ment produit : tandis que dans le christianisme ancien, c'tait l'assem se ble ecclsiale qui manifestait son choix ou son approbation, partir du ive sicle, dans la mesure o les lacs auront un rle effectif dans le choix des vques, ce ne seront le plus souvent que les notabilits locales. Parfois aussi la foule entendait imposer un candidat. Trs significatif apparat ce propos un passage de l'uvre de saint Grgoire de Nazianze. Ce Pre remarque tristement que les lections piscopales dpendent malheureusement soit de l'influence des gens riches et puissants ( e?p???t?t??? te ?a? d??at?t?t??? ), ou bien de l'action irraisonne de la populace (2). Notons que le Concile de Laodice (milieu du ive sicle?) dans son canon 13 interdit aux foules (t??? d?????) de prendre part aux lections des ecclsiastiques. *** L'empereur Justinien voulut rglementer et uniformiser la procdure d'accs l'piscopat. D'aprs son Code, l'lection primaire doit tre faite ab Us qui in ea civaie habitant. Ils prsentent trois candidats qui, par la (1) Voir ce sujet : Socrate, Hist, eccl., VII, 28 et 36, P. G. 67, col. 801 B, 817 BD. (2) Orat. XVIII, cap. xxxv, P. G. 35, col. 1072 B.

p. l'huillier : propos des lections piscopales

103

rectitude de leur foi et l'honntet de leur vie, sont dignes d'tre promus ce rang (3). Mais la Novelle CXXIII publie en 546 (cap. i) restreint le corps lectoral aux clericos et primates civitatis. Cette clause restrictive est reprise en 565 dans la Novelle CXXXVII (cap. n). Des trois candidats, l'vque ordinant choisira celui qu'il juge le meilleur (4). Telle est la proc dure constamment rappele par la lgislation civile byzantine : elle est notamment reprise dans les Basiliques (5) et encore cite au xive sicle dans Yllexabiblos de Constantin Armnopoulos (6). Le fait d'avoir rserv aux seuls notables locaux le choix prliminaire des candidats est assurment conforme la ligne gnrale de la politique intrieure de Justinien. Cet empereur tait hostile toute tendance dmoc ratique et on sait qu'il a tout fait pour briser l'emprise des dmes sur la vie publique. Or il semble bien que parfois, antrieurement, les dmes aient jou un rle dans les lections piscopales, comme le rapporte Zonar as (7). Nous ne savons pas dans quelle mesure cette lgislation de Justi nien fut applique. Quoique demeure officiellement toujours en vigueur durant toute la priode byzantine, il est probable qu'elle tomba assez rapidement en dsutude. En tout cas, Zonaras et Balsamon en parlent comme d'une chose remontant un pass lointain. Une autre procdure tait alors universellement applique, tout au moins dans le Mima du patriarcat de Constantinople : lorsqu'un vch devenait vacant, le mtrop olite convoquait ses suffragants; ceux-ci lisaient trois candidats parmi lesquels le mtropolite faisait son choix (8). Cette procdure combine curieusement les rgles poses par les Pres de Nice et d'Antioche avec la lgislation de Justinien. Il y a l'lection prliminaire de trois candidats comme l'dictaient les novelles susmentionnes, mais ce sont les vques de la province qui font le choix, conformment la lgislation conciliaire. Le pouvoir final de dtermination laiss au mtropolite rappelle ce que prvoyait la novelle CXXXVII pour l'vque ordinant et cela est rattach par une interprtation maximaliste de la lettre des canons ce que ceux-ci disent au sujet de la prrogative mtropolitaine de confirmer les lections de leurs suffragants (9). (3) C, I, 3, 41. (4) Ibid., ut ex tribus personis ita electis melior creetur electione et iudicio creantis. (5) Liber III, tit. I, 8. (6) "?te??? t?t??? d??f????, ?'. (7) < ?? pa?a??? ?? d??? t?? p??e?? ?????t? t??? ep?s??p???. "?t? de st?se?? e?te??e? ??e????t?, d?a t??t? t??? ?p?s??p??? e??st?? epa???a? t? pe?? t?? ep?s??p?? ?atast?se?? a?et??? ??f?sata > Comm. au canon 12 de Laodice (Rh. P., Syntagma III, p. 182). (8) Voir W. Regel, Analecta Byzantino-Russica, SPb., 1891, p. xxxv. La procdure dcrite par cet auteur pour la mtropolie russe tait en vigueur dans tout le Mima patriarcal constantinopolitain. (9) Nice I, can. 6 : ... ?t? e? t?? ????? ????? t?? ?t??p???t?? ?????t? ep?s??p??, t?? t????t?? ? e???? s???d?? ???se ? de?? e??a? ?p?s??p?? . Cf. can. 4 du mme Concile et can. 12 de Laodice.

104

revue des tudes byzantines

Cela ne signifie pas que les lacs n'aient en aucune circonstance jou un rle dans la nomination d'un vque telle ou telle chaire. Nous savons qu'il y avait parfois des ptitions en faveur d'un candidat, mais cette requte n'entrait pas dans le cadre de la procdure canonique, ainsi que le rappelait trs nettement le patriarche Matthieu en 1400 dans sa rponse au clerg et au peuple de l'archevch d'Anchialos (10). Comment expli quer le fait qu'une prescription lgale d'une telle importance et, au sur plus, insre dans le Nomocanon n'a pas t applique? Balsamon justifie ce rejet en se fondant sur le principe axiomatique dans le droit byzantin de la supriorit des canons ecclsiastiques sur les lois civiles (11). Or, dclare-t-il premptoirement, la lgislation de Justinien sur ce point, bien que reue dans les Basiliques, n'est pas applique (?p???t?se) parce qu'elle est en contradiction avec les canons des Conciles de Nice, d'An tioche et de Laodice (12). Ainsi nous constatons ce paradoxe : la loi civile sur la participation du clerg et des notables aux lections piscopales n'a jamais t abolie durant toute l'poque byzantine, mais en mme temps l'glise la considr ait comme caduque et donc n'en tenait pas compte. C'est l un exemple qui nous montre que la symphonie dans les rapports de l'glise et de l'tat n'impliquait pas l'acceptation automatique par l'glise de toutes les lois civiles concernant le domaine du jus sacrum. ** * Il faut maintenant essayer de dterminer la cause de cette opposition rsolue la participation des lacs aux lections piscopales. La participation des masses ces lections avait t souvent, la fin de l'antiquit, une cause de troubles. D'ailleurs, comme nous l'avons vu, la lgislation de Justinien l'cartait. Mais restait le danger de voir les dten teurs du pouvoir, les pa?ad??aste???te? , comme les appelle Balsamon, contrler entirement ces lections, ce qui aurait constitu une infraction notoire au droit canonique (13). En fait, cela aurait conduit purement et simplement la nomination des vques par le gouvernement impr ial. Or l'glise s'est efforce de garder dans ce domaine sa libert. Si elle a d accepter cette intervention pour la nomination aux grands siges primatiaux, elle n'a pas accept l'extension de ce contrle l'ensemble des chaires piscopales. On connat la tentative du basileus Nicphore Phocas pour imposer son contrle toute promotion piseopale. La loi qu'il promulgua en ce sens fut fort mal reue et sur la demande instante (10) (11) (12) (13) Fr. Miklosich-J. Mller, Ada et Diplomata, t. II, Vienne, 1862, p. 345-347. Nomocanon en XIV titres, scolie au chap, ????? du titre I, Rh. P. I, p. 60. Ibid. Balsamon, Rponse la question 61 de Marc d'Alexandrie, Rh. P. IV, p. 493.

p. l'huillier : propos des lections piscopales

105

du patriarche Polyeucte, en 969, elle fut abolie par Jean Tsirnisks et, comme l'crit Gdrnus, (14). On peut citer encore titre d'exemple la dcision du synode de 1071 prsid par le patriarche Jean Xiphilin. On y infirma la validit de l'lec tion de l'vque de Parnassos due une lettre de recommandation de l'empereur romain Diogne au mtropolite de Mocissos (15). Donc, sans nier que des pressions du pouvoir se soient parfois exerces dans les promot ionspiscopales, rien n'autorise prtendre que c'tait la coutume gn rale; c'est pourquoi on peut considrer comme gratuite l'affirmation premptoire de Gasquet qui crivait toutes les lections taient contrles par l'empereur ou par ses dlgus et soumises sa confirmation (16) .

En rsum, on peut dire que ds le ive sicle s'observe en Orient une tendance minimiser le rle du peuple dans les lections piscopales. Dans la mesure o des lacs y participent, ce sont les notables des cits. C'est cette coutume que Justinien voulut rendre lgale et universelle. Mais la hirarchie, en s'appuyant sur le droit canonique, n'a pas accept cette loi. Il ne semble pas, d'autre part, que les autorits civiles aient urg son application. Sur le plan formel, la lgalit de la procdure prvue par le Corpus juris civilis tait d'ailleurs contestable en vertu de l'axiome juridique admis officiellement en droit byzantin, selon lequel les lois civiles en dsaccord avec les canons ecclsiastiques devaient tre tenues pour nulles et non-avenues (17). Archimandrite Pierre L'Huillier. Communication prsente lors du XIIIe Congrs international des tudes byzantines. Oxford 1966.

(14) Ed. Bonn, II, p. 381. Voir Dlger, Regesten, ns 703 et 726. (15) Grumel, Regestes, n 900. (16) De l'autorit impriale en matire religieuse Ryzance, Paris 1879, p. 187, 190. (17) C, I, 2, 12. Nous n'avons pu prendre connaissance temps pour l'utiliser du travail du P. J. Darrouzs, Documents indits d'ecclsiologie byzantine. Le trait d'Euthyme de Sardes (op. cit., pp. 108-115) montre que dj alors (ixe sicle?) la participation des lacs la nomination des vques tait gnralement tombe en dsutude.