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DROIT
Prolgomnes :

DES OBLIGATIONS

Semestre un : Les contrats

Une obligation contraint quelquun faire quelque chose. Ob ligare : lier, attacher. En droit romain, lobligation est un lien de droit entre deux personnes. Une obligation juridique est un lien de droit (un vinculum juris, les vinculi tant les fers attachants les prisonniers). Le droit des obligations est trs culturellement marqu ; la France est ainsi marque par la culture de la parole pour la naissance de la plupart des obligations ; et ce bien que lopinion publique tend penser que seul lcrit peut faire naitre lobligation. Loysel : On lie les bufs par les cornes et les hommes par les paroles . La parole engage. Une obligation juridique est un lien de droit entre deux ou plusieurs personnes en vertu duquel lune delle est tenue de faire vis--vis dune autre quelque chose (faire, ne pas faire, donner). En France, la principale source dobligation est la loi. On se concentrera cette anne sur les quatre autres principales sources dobligations que sont le contrat (change de consentements), le quasi-contrat (il ny a pas dchange de consentements, mais les effets sont les mmes : enrichissement sans cause, par exemple) le dlit et le quasi-dlit (il s'agit du droit de la responsabilit civile dlictuelle, que lon tudiera au second semestre). Un dlit se forme sur le fondement de larticle 1382 du code civil : tout fait quelconque de lhomme qui cause autrui un dommage, oblige celui par la faute duquel il est arriv le rparer . Il s'agit dun acte dommageable et illicite, que lon doit rparer. Le dlit est en principe un acte intentionnel, tandis que le quasi-dlit est form par limprudence par exemple. Un acte intentionnel cest lorsque son auteur, non seulement a voulu lacte, mais encore il en a voulu les consquences. On na pas parl tout lheure dun acte volontaire ; pour lequel on dit quil s'agit dun acte que son auteur a la facult de se rendre compte. Un dlit est intentionnel, un quasi-dlit est non intentionnel, limportant tant quils sont dommageables et illicites. Notons quil existe une autre source dobligations qui drive du contrat, et que lon tudiera au premier semestre : lengagement unilatral de volonts. Un engagement unilatral nait dun seul consentement, une seule personne souhaitant sengager. Il s'agit par exemple de la promesse de rcompense (quand on a perdu quelque chose etc.). Le droit na de sens qu partir de trois personnes . A deux, seule la force peut rgler un conflit. Faut-il un arbitre ? La troisime prsence , est alors un principe tiers (une rgle htronome : hetero nomos par opposition lauto nomos). Celui-ci nest pas que larbitre. Par exemple, dans le domaine du droit religieux : il faut Dieu, qui pose la rgle. Il faut donc quelquun qui pose le principe tiers. Dieu est ainsi le principe tiers du droit religieux. Il faut quelqu'un qui garantit la parole. En droit il y a plusieurs types dobligations. Dans le cours nous nous intresserons aux obligations juridiques. Un vinculum juris signifie que si quelquun nexcute pas son obligation, il peut tre tenu juridiquement de lexcuter (cas de lexcution force). On dit que lobligation est obligatoire et

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excutoire, lEtat est le garant de son excution. Il y a des obligations dont le degr de juridicit varie. Il y a des obligations que le droit appelle des obligations morales . Il s'agit dune obligation, pouvant tre ventuellement socialement sanctionne, fixe par lhomme (ou par le groupement humain) en son for interne. Il nexiste alors aucune sanction juridique possible. Il existe aussi des obligations dites naturelles , situes entre obligations morales et obligations juridiques. On regroupe sous ce vocable les obligations, non juridiques donc ne pouvant tre poursuivies en excution force devant les tribunaux -, mais pouvant accder la vie juridique dans deux hypothses. Lobligation naturelle est en quelque sorte un devoir de conscience auquel le droit va donner une force juridique. Il en va ainsi quand il y a un engagement (unilatral) de payer (payer ne signifie pas ncessairement donner une somme dargent, il s'agit aussi dexcuter lobligation). Si le dbiteur de cette obligation prend lengagement de payer, lobligation naturelle devient une obligation juridique, c'est--dire excutoire devant les tribunaux. Un homme peut assurer son ex pouse quil lui versera une certaine somme, travers un devoir de conscience. La femme pourra par la suite en demander lexcution force, ds lors que certaines solennits (que lon doit dmontrer) ont t respectes dans la promesse dengagement faite par lex poux. La preuve de ce devoir de conscience semble impossible apporter, sauf bien videmment dans le cas o certaines preuves (lettres etc.) existent. Malgr tout, le juge pourra mme parfois tre amen dduire le devoir de conscience des faits qui lui sont prsents ( vous auriez du avoir ce devoir de conscience ) ; il sagira ensuite de prouver lengagement de payer. Les tmoignages seront alors parfois ncessaires, mais pas suffisants. Enfin, dans le cas o il existe un paiement volontaire de la totalit de la dette (don dune somme dargent, avec ici la conscience que lon ne devait rien juridiquement), comme il y a obligation naturelle, le droit va considrer que ce paiement est valide et quil ny a pas de rptition possible (il nest pas possible de la rcuprer). En droit franais, le paiement dune obligation prescrite est une obligation naturelle. Si lon ne doit rien, on peut en principe obtenir rptition. Si lon sait que lobligation est prescrite et que lon lexcute malgr tout, il ne sera pas possible dagir en rptition de lindu. Le doyen Carbonier disait des obligations naturelles que lon peut partir leur recherche des deux cts (entre obligation morale et obligation juridique). On pourrait ainsi envisager loctroi de dommages intrts dans le cadre de la rupture dun PACS, sur le fondement de lobligation naturelle (du fait dun devoir de conscience). De mme on peut chercher lobligation naturelle du cot du paiement volontaire de la dette prescrite : cela vient dune situation juridique prescrite, et sest transform en obligation naturelle. Certains auteurs fragmentent leurs ouvrages autour de lopposition entre acte et fait juridique. Lacte juridique est une manifestation de volont destine produire des effets de droit ; par opposition au fait juridique, qui ne nait pas de la volont, mais qui produit des effets de droit. Le terme de contrat peut renvoyer une opration juridique : un negotium. Cela peut aussi rfrer au support matriel qui rend compte de lopration

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juridique : linstrumentum. Dans les deux cas il s'agit de lacte juridique. Le testament est une manifestation de volont unilatrale, destine produire des effets de droit. La naissance dun enfant est un fait juridique, ce nest pas une manifestation de volont. Cela va avoir des consquences juridiques, au mme titre quun accident de la circulation va produire lui aussi des effets de droit. Un tremblement de terre est lui aussi un fait juridique etc. Le fait de casser une vitre en en ayant lintention constitue un fait juridique dans la mesure o cela entraine des consquences juridiques (devoir rparer la vitre), qui ne sont pas celles recherches initialement. De la distinction entre fait (tous moyens) et acte juridique (article 1341 du code civil), nait une diffrence dans le droit de la preuve. Les contrats, les engagements unilatraux (comme la reconnaissance de lenfant) sont des actes juridiques. Les quasi-contrats, les dlits et les quasi-dlits sont des faits juridiques. En droit franais est opre une thorie gnrale du contrat. Le Titre III du Livre III du code civil traite des contrats ou des obligations conventionnelles en gnral. Lacte juridique se rgle par application de la thorie gnrale du contrat. Aristote opre une distinction, au sein de la justice particulire (propre aux relations entre les individus), entre justice distributive et justice corrective ou commutative. Justice distributive : Justice intervenant dans lchange de biens communs, selon laquelle dans une socit dindividus, il faut rpartir chacun selon ses mrites dans laugmentation du bien commun. Cette justice est spcialement mise luvre dans le droit pnal, ainsi plus lacte est considr comme nuisible plus il doit tre svrement rprim. Pour Aristote il s'agit dune justice gomtrique, qui se fait par des rapports de division. Le droit des obligations, pour Aristote, est le droit des changes, et non de la distribution. Justice commutative : Justice intervenant dans lchange de biens privs, selon laquelle toute mutation appelle une commutation de valeur juge quivalente par les parties. Il parle alors de justice arithmtique (soustractions, additions). Cela permet dobserver une certaine unit au sein des obligations. Cependant, au sein de cette justice, Aristote estimait quen ralit lon peut distinguer selon que les relations entre citoyens sont volontaires ou involontaires ; ce qui opre une nouvelle distinction au sein de la justice commutative. Le type mme de la relation volontaire est le contrat, ce qui explique pourquoi le contrat est la rencontre des volonts, la place de la volont tant prgnante en la matire. Le code civil parle des engagements involontaires comme tant des engagements qui se forment sans convention : dlits, quasi-dlits et quasicontrats. Premire partie : Laccord des volonts, le contrat. Introduction au droit des contrats. Etude historique du droit des contrats : Le droit romain de la haute antiquit est un droit trs casuistique et procdural. Le droit se fonde sur des actions prdfinies que lon doit suivre dans le

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droulement du jugement. Ce droit est marqu par un formalisme extrme, ainsi un acte naura aucune valeur sil ne se coule pas dans une certaine forme ; tandis quaujourdhui le droit du contrat est marqu par le consensualisme (le consentement, la volont, crant le contrat). Les pactes nus (sans suivre de formalits prtablies), navaient pas de valeur. Il ny a pas de valeur juridique de la parole donne. Ulpien, cit dans le Digeste, disait Ex nudo pacto, nulla nascitur actio : du pacte nu, il ne nait nulle action. Le droit romain est donc scind en deux branches : haute antiquit et compilations justiniennes (Digeste, institutes etc.) qui sont la base de notre droit actuel. Le droit des contrats actuel est essentiellement bas sur la priode mdivale, durant laquelle le droit romain est redcouvert. Des glosateurs, commentateurs du droit romain, vont interprter le droit, notamment le droit des contrats. Les glosateurs, en partant de la thorie des pactes nus, vont estimer quil faut distinguer entre des contrats ncessitant des formalits plus importantes. Ainsi pour Accurse, certains contrats connus sont gras et chauds , et ne ncessitent pour les habiller quun vtement lger ; tandis que dautres sont moins connus et ncessitent plus de formalits (car ils sont nus ). Le droit des contrats a ensuite pris son essor sous linfluence du droit canonique sous lequel une thorie fut labore, donnant une valeur la parole. Dans le dcret de Gratien au XIIme sicle, est crit que Dieu ne fait pas de diffrence entre un serment et une simple parole . Le droit canonique tablit des rgles du pch de la langue , estimant que le mensonge est un pch, et ne pas respecter la parole donne constitue un pch. Pacta sunt servanda : Les contrats (pacta = simple change de consentements), doivent tre respects. Cela ne nait donc vraiment quau Moyen-ge. On en est arriv au principe du consensualisme : le contrat se forme par le seul change des consentements (soppose au formalisme). En 1607, Loysel crivait donc on lie les bufs par les cornes, et les hommes par les paroles en reprenant cette ide de consensualisme. Etudes des projets rcents concernant le droit des contrats : En Europe et dans le reste du monde, il existe un droit des contrats, quil soit codifi ou non (cf. Angleterre et autres pays de common law). Les U.S.A ont envisag des restatements of the law (tats du droit), en matire du droit des contrats. Il s'agit douvrages doctrinaux, qui nquivalent pas notre code civil. Dun point de vue international est n un projet doctrinal dit dunidroit (U.S.A, Russie, pays europens etc.), pour les relations commerciales. Ces rgles sont trs peu protectrices, estimant quil ny a pas de partie faible dans un contrat international (les parties tant assez fortes conomiquement pour se dfendre). Il y a un principe de la libert de choix de la loi sappliquant au contrat ; ce qui est intressant dans les changes internationaux. En Europe, de nombreux projets doctrinaux sont ns en matire de droit des contrats. Le plus connu est Les principes europen du droit des contrats (PECL : principles of european contract law), rdig par une commission sous la direction du professeur Lando. Il peut tre utile de sy rfrer dans le cadre dun expos (tlchargeable sur internet). Les membres de lUnion Europenne ont lide depuis quelques annes de faire un code europen des contrats. La commission europenne, dans le cadre du septime PCRD (grands programmes de recherche financs par lEurope), a lanc un appel doffres officiel aux chercheurs europens spcialistes du droit des

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contrats afin de rdiger un code optionnel . Par la suite, lappel doffre a pris le nom dappel doffres pour laborer un cadre commun de rfrences (CFR), plus doux aux oreilles des juristes. Un groupe international dirig par un juriste allemand, le professeur Von Bar, a remport lappel doffres et vient de remettre le fruit de son travail qui vient dtre publi en anglais. Il sinspire des principes europens du droit des contrats. Il y a aussi un avant-projet de rforme du droit des contrats rdig sous la prsidence du professeur Catala (Paris 2), qui demeure nanmoins relativement classique, franco-franais. Un projet de rforme du droit contrat a t prsent par la Chancellerie en France, il est prvu quil soit bientt dpos devant les assembles. Principes directeurs du droit des contrats : La libert contractuelle : Cela signifie quil est loisible aux personnes de conclure des contrats et den dcider librement le contenu. Ce principe entraine plusieurs consquences. Tout dabord cela entraine la libert de contracter, et donc la libert de ne pas contracter. Notons quil existe tout de mme des contrats interdits (contrat titre onreux portant sur les produits du corps humain, interdiction du PACS pour les personnes maries par exemple), et des contrats imposs (contrat dassurance pour une voiture etc.). Ce vocable implique aussi la libert de choisir le cocontractant tout autant que le contenu du contrat (il existe videmment des exceptions). Larticle 6 du code civil : On ne peut droger par des conventions particulires aux lois qui intressent lordre public ou les bonnes murs . Le Conseil constitutionnel a tabli que le principe de la libert contractuelle navait pas valeur constitutionnelle. Cela peut sembler trange dans la mesure o il a reconnu que la libert dentreprendre a valeur constitutionnelle. Dans une dcision du 20 mars 1997, le Conseil constitutionnel a raffirm que ce principe na pas en lui-mme valeur constitutionnelle, en estimant toutefois que sa mconnaissance peut tre voque devant lui lorsquelle conduirait porter atteinte des droits et des liberts constitutionnellement garantis . Lorsquen violant la libert contractuelle cela conduit une violation du principe de scurit juridique (parfois le lgislateur intervient dans les contrats en cours), le Conseil constitutionnel a parfois pu estimer cela irrgulier en vertu de larticle 16 de la Dclaration des droits de l'Homme et du citoyen du 26 aout 1789. En ralit, en matire contractuelle, mme si le principe est la libert, il faut parfois que le lgislateur puisse intervenir dans le droit des contrats. Lacordaire : Entre le fort et le faible, cest la rgle qui affranchit et la libert qui opprime . La force obligatoire du contrat : Pacta sunt servanda . Cela constitue lessence mme des contrats. Article 1134 du code civil al.1 : Les conventions lgalement formes tiennent lieu de loi ceux qui les ont faites . Mais pourquoi est-ce que ce putain de contrat est obligatoire ? On expliquait cela au dpart par la thorie de lautonomie de la volont (auto nomos). Le contrat est obligatoire du fait de la toute puissance de la volont. Notons quil s'agit dun principe doctrinal et non pas dun principe juridique. Jusqu la fin du XXme sicle, les ouvrages traitaient de cette autonomie de la

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volont. La doctrine a volu sur ce point, ne laissant tout de mme pas de ct limportance de la volont. En droit anglais, ce nest pas tant la volont de celui qui sengage qui justifie la force obligatoire du contrat, que la croyance de celui qui a reu la promesse de la voir excute (thorie dite de la reliance). En France, la doctrine apporte aujourdhui une explication positiviste de cette force obligatoire en estimant que le contrat est obligatoire en ce que le lgislateur le prvoit en vertu de larticle 1134. Les amricains disposent de la thorie de l efficient breach of contract : si au jour o le contrat doit tre excut (ce qui entrainerait lexcution force en France), celui-ci nest pas excut car il existe une meilleur opportunit, le droit amricain estime quil faut encourager cette inexcution car elle est profitable en ce quelle rapporte plus au dbiteur de lobligation. Notons que cette inexcution a tout de mme un prix puisquil faut payer un ddommagement. Cela sinscrit dans le mouvement de la law and economics . Mais cela a tout de mme des consquences importantes sur la confiance. La bonne foi : Larticle 1134 al. 3 : Elles [les conventions] doivent tre excutes de bonne foi . Pour un juriste franais, il y a deux acceptions du terme. Ainsi, il s'agit tout dabord de lide que lon peut tre de bonne foi (bonne foi subjective : renvoie un tat desprit), et ensuite que lon peut agir de bonne foi (bonne foi objective : un mode daction, de comportement). Cest cette seconde acception que lon retrouve en droit des contrats. Selon larticle 2274 (anciennement 2268) du code civil la bonne foi est toujours prsume et cest celui qui allgue de la mauvaise foi de la dmontrer . Chacune des parties est tenue dagir de bonne foi. Dans le droit franais, pour comprendre ce quest qutre de bonne foi dans le cadre dun contrat, il faut se rfrer aux textes. Le principe gnral en cas de difficult dinterprtation est de se rfrer la commune intention des parties contractantes (article 1156 du code civil). Pour les anglais, tre de bonne foi cest sen tenir ce qui est crit. Les sources du droit des contrats : On en trouve tous les niveaux des normes juridiques en France. Ainsi, certains principes relvent du droit constitutionnel ; lun des principaux tant sur lapplication de la loi dans le temps. Il y aussi des sources internationales stricto sensu du droit des contrats. De nombreuses conventions internationales rglementent certains contrats (exemple : conventions relatives aux ventes internationales de marchandises). Il y a une srie de rgles du droit communautaire relatives au droit des contrats, notamment en matire de consommation. Il y a une certaine influence croissante du droit de la convention europenne de sauvegarde des droits de lHomme et des liberts fondamentales (Conseil de lEurope). La cour europenne des droits de lHomme a ainsi rendu certains arrts en matire de droit des contrats. La Cour de cassation elle-mme sappuie aussi de plus en plus sur cette convention, en ce quelle est directement applicable en France et a une valeur supra lgislative. Youpi ! Elle vise ainsi souvent larticle 8 de la convention europenne de sauvegarde des droits de lHomme et des liberts fondamentales, relatif la protection de la vie prive.

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A priori, le droit des contrats relve de la loi et du code civil. Titre 1er : La dfinition du contrat. Elle est donne ds le premier article du Titre III du Livre III du code civil. Article 1101 : Le contrat est une convention par laquelle une ou plusieurs personnes sobligent envers une ou plusieurs autres, donner, faire ou ne pas faire quelque chose . Une convention : Le terme gnrique est celui de convention. Notons nanmoins quil existe des conventions qui ne sont pas des contrats. Le contrat est un accord de volonts qui a pour objet de crer des obligations ; tandis quune convention est un accord de volonts pouvant avoir des effets de droit quelconques (pas ncessairement la cration dobligations). E.g : Cest le cas dun accord de volonts qui teint une obligation. Cest le cas de la remise de dettes. Cest aussi le cas des conventions qui transmettent des obligations. Youpo ! Une ou plusieurs personnes sobligent : Il s'agit du ou des dbiteurs. Il y a plusieurs faons dtre obligs ensemble. Ils peuvent tre tenus soit conjointement , soit solidairement , ou in solidum . Quand les dbiteurs sont tenus conjointement, la dette va se diviser entre ces dbiteurs (chacun nest tenu que du paiement dune partie dfinie lavance). Lobligation solidaire signifie que chacun est tenu de la totalit de la dette. E.g : Deux dbiteurs. Une dette de 1 000 euros. Dans le cadre dune dette solidaire il faut envisager successivement deux types de rapports : entre le crancier et les codbiteurs (obligation la dette), et entre les codbiteurs. Dans le rapport dobligation la dette (crancier/codbiteurs), le crancier peut demander paiement total de la dette lun quelconque des codbiteurs solidaires. Une fois que lun des dbiteurs a pay le crancier (il est alors dsintress) on envisage le rapport de contribution la dette : le rapport des codbiteurs solidaires entre eux. Le codbiteur qui a tout pay a alors une action rcursoire (ici on doit alors diviser la dette : le rapport nest donc plus un rapport dobligation la dette) contre le codbiteur pour lequel il a pay la dette. Il doit alors demander celuici de contribuer pour le montant dfinitif quil devait. Ce premier codbiteur supporte donc en ralit le risque dinsolvabilit du second codbiteur Contribution la dette. Ce mcanisme est donc favorable au crancier. Larticle 1202 du code civil dispose nanmoins que la solidarit ne se prsume point, il faut quelle soit expressment stipule (car la solidarit nest pas un mcanisme favorable aux codbiteurs). Lobligation in solidum se retrouve en matire de responsabilit civile dlictuelle (article 1382 du code civil) lorsquil y a plusieurs auteurs dun dommage. On parle alors de coauteurs dun dommage. Ces coauteurs sont tenus in solidum, rgime lgal qui leur est propre. Les deux rapports envisags ci avant en matire de solidarit se retrouvent ici en matire dobligation in solidum. Dans le rapport dobligation in solidum, la victime peut demander rparation

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totale lun quelconque des coauteurs. Celui-ci peut ensuite se retourner contre les coauteurs et a une action rcursoire leur encontre. Il y a deux types deffets de la solidarit. Les effets primaires : Ce sont les deux rapports dj envisags. Ces effets sont communs entre la solidarit et lobligation in solidum. Les effets secondaires : Ils sont propres lobligation solidaire. Lobligation solidaire est plus exigeante pour les codbiteurs. Le lien entre eux est si fort que chacun des codbiteurs reprsente les autres et rciproquement. E.g : Quand une dette nest pas paye au bout dun certain dlai, il y a prescription (une rforme du 17 juin 2008 a fait tomber le dlai de prescription de droit commun de trente ans 5 ans : article 2224 du code civil). On peut interrompre la prescription. Quand la dette est solidaire, si le crancier poursuit lun des codbiteurs en justice pour obtenir le paiement de sa dette, la prescription est interrompue envers les autres codbiteurs (puisquils sont tenus solidairement responsables). ! En matire dobligation in solidum, les codbiteurs ne se reprsentent pas les uns les autres, donc la prescription ne sera pas interrompue en lespce pour les codbiteurs. Le contrat est crateur dobligations. Par un contrat, un ou plusieurs dbiteurs va sobliger, va tre tenu de certaines obligations. Notons quil s'agit ici bien videmment dune obligation juridique et non dune obligation naturelle. On est en prsence dun vinculum juris. Un lment important, constitutif du contrat, est lintention dentrer dans des relations juridiques, c'est--dire que les parties aient lintention de crer entre elles un lien de droit (un lien dont on peut poursuivre lexcution force devant les tribunaux). Ces engagements dont on peut poursuivre lexcution force devant les tribunaux constituent des obligations juridiques. Cela soppose aux obligations morales (dont fait partie lengagement dhonneur , ce que les anglais appellent les gentlemans agreement ). Les juges franais ont nanmoins des rticences reconnatre la validit dun engagement dhonneur lorsquune des parties se trouve par la suite frappe par une certaine injustice. Le juge dduit de linjustice la ncessit dagir en justice (cf. Arrt de T.D). Lobligation en droit est dite susceptible dtre d intensits diffrentes. Il peut y avoir des modalits de lobligation. Il existe des obligations pures et simples et dautres qui ont une certaine modalit. Il y a parmi ces modalits la condition et le terme : obligations conditionnelles et obligations terme. Une modalit est ce qui permet dinscrire une obligation dans le temps. La condition est un vnement alatoire, incertain, dont la ralisation va affecter lexistence mme de lobligation. On distingue ce que lon appelle les conditions suspensives et les conditions rsolutoires. Une obligation sous condition suspensive, cest lorsque la naissance mme de lobligation est suspendue la survenance (ou la non survenance) dun vnement futur et incertain. E.g : Vente dun bien immobilier sous condition suspensive dobtention dun prt dargent.

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Une obligation sous condition rsolutoire, cest quand lobligation existe dores et dj, mais sera anantie si lvnement se ralise. Il nest pas possible de stipuler nimporte quelle condition dans les contrats. La condition ne doit tout dabord pas tre illicite ou immorale. La condition ne doit pas non plus tre impossible : si cest impossible ce nest pas incertain Surtout, larticle 1174 du code civil dispose qu est nulle la condition potestative de la part de celui qui soblige . La condition potestative fait dpendre la survenance de lvnement de la volont dune des parties. Cette condition de la part du dbiteur est nulle. Il en va ainsi de la personne qui sengage payer une certaine sommesi elle le veut ! Il ny a donc pas ici de rel engagement. Si cela est soumis la volont du crancier, cela est valide. La condition potestative vide lengagement de toute substance. Il existe parfois des conditions mixtes. Article 1171 du code civil : La condition mixte est celle qui dpend tout la fois de la volont d'une des parties contractantes, et de la volont d'un tiers . Une partie ne peut de plus pas influencer lautre sur la condition de lobligation. Article 1178 du code civil : La condition est rpute accomplie, lorsque cest le dbiteur, oblig sous cette condition, qui en a empch laccomplissement . A la diffrence de la condition, le terme est un vnement futur et certain. De plus, le terme concerne seulement lexcution de lobligation, et non son existence. E.g : X loue sa maison en juin. On est sur que la maison sera loue en juin. Il existe tout de mme des termes incertains. On est certain de la survenance de lvnement, en revanche on ne connat pas sa date de survenance. Lexemple type est donc le dcs dune personne. Cela concerne lexcution. Il existe alors plusieurs types de termes. On distingue en particulier les termes suspensifs et les termes extinctifs. Le terme suspensif suspend lexcution. Le terme extinctif met fin lobligation (E.g : location dune maison du 1er au 15 aout : le 1er aout marque un terme suspensif, il nest pas possible de louer la maison quelquun dautre ce moment l, le 15 aout marque le terme extinctif de lobligation envers le locataire). On peut sobliger de manire plus ou moins intense, avec une intensit diffrente. On peut ainsi distinguer les obligations de moyens et les obligations de rsultat. Dans le cadre dune obligation de moyen, le dbiteur sengage mettre en uvre tous les moyens disponibles pour tenter de parvenir quelque chose (mdecin). Une obligation de rsultat marque lobligation datteindre un rsultat particulier. Notons tout de mme que la jurisprudence a dgag des obligations dintensit intermdiaires (obligations de moyens renforcs, obligations de rsultat attnu etc.). Dans une obligation de moyens, cest au crancier de dmontrer que le dbiteur a commis une faute (na pas mis en uvre tous les moyens sa disposition), tandis que dans une obligation de rsultat, le seul fait que le rsultat

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nait pas t obtenu fait que le dbiteur est responsable et doit alors se justifier. Envers une ou plusieurs autres : Il s'agit du ou des cranciers de lobligation. Dans un contrat, chaque partie peut tre la fois crancire et dbitrice (contrat de vente par exemple). Il s'agit alors dun contrat synallagmatique : contrat o les contractants sobligent rciproquement les uns envers les autres. Cela soppose au contrat unilatral : lorsquune seule des parties soblige envers lautre (donation). Il ne faut pas confondre cela avec un acte unilatral qui ne met en uvre quune seule volont, tandis que le contrat unilatral suppose la rencontre dau moins deux volonts. Il ne faut pas confondre la distinction entre contrat synallagmatique et contrat unilatral et la distinction entre contrat titre gratuit et contrat titre onreux. Le contrat titre gratuit (ou de bienfaisance), cest quand lune des parties ne retire pas davantage patrimonial du contrat (donation : le donateur ne retire pas dintrt patrimonial, le donataire en revanche en retire un). Dans le contrat titre onreux, les deux parties ont un intrt patrimonial au contrat. Ces deux distinctions ne se recoupent donc pas, puisquil peut exister (rarement) un contrat unilatral titre onreux. La dfinition du code civil du contrat titre onreux est la mme que celle du contrat synallagmatique. Contrat commutatif et contrat alatoire : Un contrat alatoire est un contrat dans lequel, au moment de sa conclusion, au moins lune des parties ne sait pas exactement quelle sera ltendue de son obligation. Lexemple type est le contrat dassurance. Un contrat qui nest pas alatoire est un contrat commutatif. Cela nest pas ncessairement un contrat quilibr. A donner, faire ou ne pas faire quelque chose : Cest ce que lon appelle lobjet des obligations. Faire : le dbiteur sengage un acte particulier. Ne pas faire : le dbiteur sengage sabstenir faire quelque chose (clause de non concurrence par exemple). Donner : Dare et non pas donare (transfert de proprit titre gratuit). Cela signifie transfrer la proprit. Il y a plusieurs types dobligation : montaire, en nature etc. La dernire distinction du code est celle quil opre larticle 1107 : distinction entre contrats nomms et innoms. Un contrat nomm est dfinit par la loi, qui a une dnomination propre (vente, bail, prt, louage etc.). Le contrat innom nest pas prvu par la loi, on dit parfois quil s'agit dun contrat sui generis. Titre 2nd : La formation du contrat. Les modalits de formation des contrats sont susceptibles de faire lobjet dimportantes modifications travers les rcents projets de rforme du droit des

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contrats, notamment celui qui mane de la Chancellerie et date de 2008. Actuellement, la formation des contrats fait lobjet de larticle 1108 du code civil qui nonce quil y a quatre conditions pour la validit dune convention : le consentement de la partie qui soblige, sa capacit de contracter, lobjet de la convention et la licit de la cause de la convention. Avant mme de sinterroger sur la validit du contrat, il semblerait plus important de sinterroger auparavant sur lexistence mme du contrat. Le projet de la Chancellerie voque cette distinction, avec un chapitre trois sur la formation du contrat, et un chapitre six sur la validit du contrat.

Sous titre 1 : Lexistence du contrat. Ce qui fonde le contrat en France est lexistence dun change de consentements. En France, lexistence du contrat est marque par le principe du consensualisme (chapitre I). Se pose alors la question de savoir les conditions de conclusion du contrat (chapitre II). Chapitre 1 : Le principe du consensualisme. En droit franais, le contrat se forme par le seul change des consentements, il se forme solo consensu. Lcrit nest donc pas une condition dexistence du contrat, et a fortiori la signature nest pas strictement ncessaire lexistence du contrat. On dit que lcrit nest pas en principe exig ad validitatem, ce nest pas une condition dexistence du contrat. En revanche, lorsque la somme dpasse un palier fix par dcret, lcrit est exig ad probationem (pour la preuve). Ne confondons pas cela avec le principe de libert contractuelle, et ne le confondons pas avec cette rgle doctrinale de merde de lautonomie de la volont. Ce principe du consensualisme souffre certaines exceptions : les contrats formels. Il s'agit des contrats solennels (bail, contrat de mariage, subrogation conventionnelle consentie par le dbiteur, constitution dhypothque etc.), les contrats subordonns lexistence de certaines formalits. Ces contrats ncessitent par exemple le passage devant notaire ; le consentement seul ne suffit plus. Il s'agit aussi des contrats rels, qui ncessitent la remise matrielle de la chose objet du contrat au moment de la formation du contrat. Cette opration de remise de la chose sappelle en droit la tradition de la chose. Traditionnellement il y a trois grands contrats rels : le prt, le dpt et le gage. En principe, la simple promesse de ces contrats na aucune valeur juridique. En revanche, sil y a tradition de la chose, le contrat est lgalement form (la remise dune somme dargent lemprunteur relve alors plus de la condition dexistence du contrat que de lobligation mme ne du contrat. Le prteur alloue une somme dargent lemprunteur, ce qui cre le contrat. Ds lors, la seule partie lie par un contenu obligationnel est lemprunteur qui doit rembourser sa dette. Cest pourquoi lon peut parler de contrat unilatral titre onreux). Cela respecte un certain symbolisme. Ainsi, dans le cadre du prt dune voiture, la remise des cls vaut remise de la voiture etc. La remise de la chose nest pas une obligation, mais une condition de formation du contrat. Ainsi, dans le cadre du contrat de prt, la seule obligation sera le fait de rendre la chose prte. Il s'agit donc dun contrat unilatral.

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La Cour de Cassation, dans un arrt de 1998, a jug que le prt immobilier la consommation tait un contrat consensuel et non un contrat rel. Il y a donc un essoufflement de la notion de contrat rel. Cela permettait de reconnatre juridiquement un engagement de la banque de verser les fonds. Dans le cadre dun contrat rel, la banque naurait pas t oblige de verser les fonds promis. Il existe des attnuations au principe du consensualisme : les conditions relatives la preuve du contrat. Ces conditions ne sont pas des conditions de validit, mais elles ncessitent dattnuer ce principe du consensualisme : condition ad probationem de lcrit au-del dune certaine somme. Chapitre 2 : Le processus de formation du contrat. 1- Le processus de base de la conclusion du contrat. Larticle 1108 du code civil dispose que la premire condition pour lexistence dune convention est le consentement de la partie qui soblige . En ralit il faut un change de consentement ; en effet, dans le contrat unilatral une seule partie soblige, et comme il ne sagit pas dun acte unilatral il faut ncessairement deux manifestations de volont. Ainsi, dans le cadre du contrat de don, le donateur doit manifester son consentement de donner la chose, et le donataire doit consentir recevoir cela. Le projet de la Chancellerie, en son article 19, estime que la formation du contrat requiert la rencontre de la volont de chacune des parties de sengager . Le premier consentement qui doit exister est celui de loffre. Certains auteurs utilisent le terme de pollicitation. Loffre est la proposition de contracter ferme et prcise. La proposition de contracter signifie que lauteur de loffre, loffrant, va proposer autrui de conclure un contrat. Cela constitue une simple proposition, et ne doit pas tre confondu avec la manifestation de volont de sengager. En principe, loffrant prend linitiative du contrat. La fermet de la proposition, condition dexistence de loffre (si une proposition de contracter nest pas ferme, il sagit dune simple invitation entrer en pourparlers), signifie que lauteur de la proposition a lintention dtre engag par sa proposition et donc accepte que le contrat soit form par la seule acceptation du destinataire de loffre. E.g : Une offre demploi sur internet est une proposition de contracter. Cependant, cela nest pas ferme, dans la mesure o lentreprise se rserve la possibilit de choisir son cocontractant. Le contrat de travail est ce quon appelle un contrat intuitu personae, c'est-dire un contrat conclu en considration de la personne. La personne du cocontractant est dterminante du consentement. Lintuitus personae en matire de contrat signifie que le consentement dpendra de la personne du cocontractant. Cela relve de la question classique des offres avec rserve. La rserve dans loffre est-elle exclusive de la fermet ? Si lon se rserve le choix du cocontractant, on dit que loffre est disqualifie. Il y a invitation entrer en pourparlers, mais pas doffre. N.B : Dans un cas pratique ou un commentaire darrt, il sagira de dmontrer si la proposition de contracter est ferme et prcise, il nest pas autoris de

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parler de loffre avant. La prcision de la proposition de contracter signifie que la proposition de contracter doit dores et dj contenir tous les lments ncessaires la dtermination de lobjet du contrat. Ainsi, dans une offre de vente il faut prciser la chose objet du contrat et le prix de ladite chose. La forme de la manifestation de loffre. On distingue cet gard deux types doffres : les offres expresses et les offres tacites. En principe, loffre doit tre expresse. Il faut utiliser un mode de communication pour manifester son offre. Loffre tacite peut naitre du seul comportement, comme cest le cas du chauffeur de taxi qui se gare dans une zone rserve lattente des taxis. On peut dduire de son attitude la manifestation de la volont de contracter. On utilise gnralement le terme de tacite pour les reconductions de contrat (tacite reconduction des contrats avec un oprateur tlphonique par exemple). La valeur juridique de loffre. Loffre est une manifestation unilatrale de volont, cest donc un acte juridique unilatral. Une fois que loffre est accepte, il y a contrat, sil y a contrat, il y a force obligatoire du contrat (article 1134 al.1 du Code civil) et lon ne peut plus se rtracter sauf commun accord des parties : muttus dissensus. Se pose donc ici la question de la valeur juridique de loffre non accepte. Le principe est la libre rvocabilit de loffre. Loffre nest pas un engagement (de vendre, de prter etc.), il s'agit seulement dune proposition. Il existe des exceptions, lorsque certaines offres contiennent un certain engagement de leur auteur vis--vis du destinataire sur lequel ce destinataire a pu lgitimement compter. Si le droit ne valide pas juridiquement cette offre, le destinataire pourra subir un dommage. Sur la foi de la promesse, le destinataire a pu lgitimement croire lengagement, et le droit doit garantir la parole (cest lide de reliance que lon retrouve en droit anglais). On estime souvent que lorsque loffre est faite avec dlai (offre que son auteur sengage maintenir pendant un certain dlai), il doit respecter cet engagement. Cela ne vaut que lorsquil s'agit dune offre avec dlai personne dtermine, par opposition loffre au public ou personne indtermine. Dans le cadre de loffre personne indtermine on ne peut compter sur la promesse puisquil suffit quune personne accepte pour que le contrat soit conclu et que loffre expire. Mme quand loffre est sans dlai mais personne dtermine, les juges ont parfois oblig lauteur maintenir loffre pendant un dlai raisonnable qui dpend des circonstances de la cause , et notamment de lobjet de la promesse. Cest notamment le cas dans lequel le destinataire de loffre va dpenser un certain cot (temps, argent) pour examiner la proposition. MAIS : LE PRINCIPE RESTE LA LIBRE REVOCABILITE.

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Lobligation de maintien de loffre fait que loffre est obligatoire. Cela a pour source le fait que loffre est parfois considre comme un engagement unilatral de volont (sixime source dobligations que lon a dj voqu en dbut de cours). Quelle sanction en cas de rtractation dune offre dans les cas dune obligation de maintien ? La sanction ne peut se trouver que sur le terrain des dommages et intrts (rparation du prjudice caus par la rtractation). Il nest pas question de forcer la conclusion du contrat. La caducit de loffre : La caducit est la sanction dun acte valable ab initio et qui perd par la suite lune des conditions de sa validit. Cela peut survenir aprs lexpiration du dlai dans le cas des offres avec dlai ou dans les cas doffre dont on dduit un dlai raisonnable. Cela peut aussi survenir aprs dcs de loffrant, et enfin dans le cas loffrant est dclar incapable postrieurement lmission de loffre. Le second consentement est lacceptation. Il s'agit dun acte unilatral de volont qui mane du destinataire de loffre et manifeste son intention daccepter le projet de contrat dont il est le destinataire. Le destinataire est libre de laccepter ou non. Sil laccepte il devient lacceptant. Pour que lacceptation soit valable il faut au minimum avoir eu connaissance de loffre, dans sa globalit. Lacceptation doit tre pure et simple, elle doit porter sur tous les lments essentiels de loffre. Lacceptation doit donc pouvoir se rsumer en un simple oui . Afin de savoir quels lments sont essentiels il faut alors se rapporter la commune intention des parties. De plus, si le destinataire de loffre met une contre-proposition en modifiant certains lments essentiels de loffre qui lui tait parvenue, il met une nouvelle offre qui, si elle est son tour accepte, entraine la caducit de loffre initiale. Loffrant est alors lauteur de cette nouvelle proposition. Cette nouvelle proposition doit alors encore satisfaire aux exigences de fermet et de prcision afin dobtenir le statut doffre. Les contre-propositions peuvent parfois schanger un rythme fou entre les deux possibles cocontractants, cest ce que lon appelle la ngociation. Il peut y avoir plein de contre-propositions : c'est la ngociation. En principe le destinataire de l'offre peut ou non avoir un dlai pour accepter. Sous quelle forme se fait l'acceptation ? La rponse de principe : l'acceptation pour valoir acceptation doit tre expresse ou tacite. En principe, le silence ne vaut pas acceptation. Parfois en revanche le silence peut valoir acceptation. Dans quatre sries d'hypothses, le silence peut valoir acceptation : Lorsqu'une rgle juridique prvoit que le silence vaut acceptation. L'article 1737 du Code civil dispose que Si a l'expiration des baux crits, le preneur reste et est laiss en position, il est prvu que le silence relance le bail et vaut acceptation. En matire d'assurance, s'il y a une proposition de l'assureur de changer le contrat et qu'on ne dit rien, le contrat est considr comme accept via le silence. L'usage peut faire valoir que le silence vaut acceptation (a fait 10 ans que je vous livre et que vous paye comme a sans que je vous envoie de factures).

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Un arrt nonce que les parties peuvent prvoir que le silence vaudra acceptation. C'est un arrt du 12 janvier 1988 de la 1re Chambre Civile de la Cour de Cassation. Lorsque l'offre est faite dans l'intrt exclusif de son destinataire : C'est une exception jurisprudentielle qui date d'un arrt de la chambre des requtes de la Cour de cassation en 1938. C'tait un bailleur qui avait lou sa maison des locataires qui ne payaient pas. Le propritaire leur dit que s'ils payent vite il leur ferait une remise de dettes. Les locataires ne paient pas, le bailleur les poursuit en justice en demandant le paiement intgral. Les locataires se dfendent et disent qu'ils ne doivent payer que le montant moins la remise de dettes. La Cour de cassation dclare que le silence des locataires valait acceptation puisque l'offre tait faite dans leur intrt exclusif. Si en principe le silence gard par le destinataire d'une offre ne veut pas acceptation il est permis cependant au juge du fait de leur apprciation souveraine de dcider que son silence comporte l'acceptation (attendu principal). Les conventions d'assistance : lorsqu'une personne vient porter bnvolement secours une autre (arrt de 1959 o une personne a scooter se blesse, et ou quelqu'un vient lui porter assistance mais a ce moment l le moteur du scooter explose entrainant des blessures au bnvole. Celui ci demande des dommages aux intrts au propritaire du scooter), la loi ne disant rien, il n'y a pas de responsabilit civile dlictuelle (il n'y a pas de faute, le moteur a explos). Cependant on considre qu'il y avait une convention d'assistance, mais pour qu'il y ait cette convention il doit y avoir une offre et une acceptation (l'offre est prsente : le bnvole porte secours), y a t'il une acceptation ? Oui il accepte qu'on lui porte assistance. On dclare que l'assistance est une offre destination exclusive du destinataire par consquent pas besoin d'acceptation. Parfois les circonstances permettent de donner au silence la signification d'une acceptation : Arrt du 24 mai 2005, une personne qui veut construire trouve des objets archologiques sur son terrain. On lui demande de faire des fouilles plus pousses, il reoit donc un devis mais ne le renvoie pas et refuse de payer la note des chercheurs. La Cour de cassation dclare que lorsque les circonstances permettent de le dduire, le silence vaut acceptation. L'acceptation doit tre expresse ou tacite MAIS le silence peut tre un des facteurs d'acceptation (voir la JP). Troisime question : Comment se fait la formation ? : Date et Lieu : Cette formation se fait ds lors que l'change des consentements est intervenu. Les parties ne peuvent plus rvoquer unilatralement leurs consentements. On peut avoir des doutes sur la date de formation du contrat ? Apparemment c'est quand il y a acceptation. Le moment de la formation du contrat est le jour de la rencontre des volonts, c'est dire le moment o il y a eu acceptation. Dans l'hypothse des contrats entres absents (les deux parties ne sont pas prsentes au mme endroit lors de l'change de leur consentement), il y a un dcalage entre le moment o l'un des contractants met sa volont et le moment ou l'autre en prend connaissance. Soit on fait le systme de la dclaration : le contrat est form ds que le destinataire de l'offre dclare qu'il accepte.

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Systme de l'information : le contrat nest form que quand l'offrant est inform de l'acceptation de son offre. On a aussi le choix entre le systme de l'expdition et de la rception. La Cour de cassation n'a jamais vraiment tranch la question. Il y aurait un pouvoir d'interprtation des juges du fond. Quand l'offrant peut-il rtracter son offre ? L'offrant ne peut plus retirer son offre aprs que l'acceptation a t envoye (systme de l'mission : arrt de 1987) Jusqu' quand l'acceptant peut dcliner son acceptation ? Dans le systme de l'mission il n'y a pas de rtractation possible. Dans certains contrats, le droit va permettre de droger aux rgles de bases de la formation du contrat. Ce sont les exceptions au principe. Par exemple les contrats rels, sont rgit par des rgles diffrentes de formation (contrat form uniquement la remise de la chose). Dans d'autres contrats on a 7 jours pour se rtracter. En droit commun, le principe c'est qu'on ne peut plus se rtracter lorsqu'il y a eu acceptation. L'article 1590 du Code civil : les clause de ddit (clauses prvoyant la possibilit de se dlirer du contrat), cette clause un prix : le paiement des arrhes (le prix de la facult de ddit). NE PAS CONFONDRE ARRHES ET ACOMPTES. (Les acomptes sont un paiement anticip d'une partie du prix). Locus regit actum : Le lieu rgit l'acte (dans la forme). Le lieu a plus d'intrt en DIP. En droit du travail, le travailleur peut toujours saisir le conseil de prud'hommes du lieu o le contrat s'est conclu. Si le contrat a eu lieu par tlphone, c'est le domicile du salari qui est le lieu.

Le projet de rforme de la Chancellerie reprend ce que la jurisprudence a dfini concernant loffre et souhaite linscrire dans le code civil (maintien de loffre expresse, thorie de la mini offre ; fermet et prcision de loffre ; caducit de loffre lexpiration du dlai fix ; une acceptation non conforme loffre est nulle, sauf former une nouvelle offre ; le silence ne vaut pas acceptation, sauf dans certaines circonstances particulires prvues par la loi ou les usages etc.). Ce projet estime que loffre peut tre librement rtracte lorsquelle nest pas parvenue la connaissance de son destinataire (thorie de linformation). Le contrat devient parfait aprs rception de lacceptation (thorie de la rception). Caducit : valable ab initio, mais perd par la suite un lment ncessaire de son existence. 2- Les contrats ngocis. La formation du contrat va staler dans le temps, une priode de ngociations prcde la conclusion du contrat. Cette ngociation peut ventuellement tre source de litiges ; mais elle nest pas une condition de validit du contrat. Il existe en effet des contrats qui se forment en instant donn. La doctrine, suivie parfois par la jurisprudence, avait pour ide que les contrats non ngociables prsentaient un risque particulier pour lune des parties qui nest pas en mesure de ngocier. Cest ce quon appelle les contrats dadhsion (lments soustraits la discussion, le seul litige qui peut naitre nait de limpossibilit pour lune des parties de prendre

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connaissance des conditions qui lui sont opposables). Le contrat est rdig unilatralement par lune des parties, et lautre na que le choix de conclure le contrat tel quil est ou de ne pas le conclure. Le contrat permettant la ngociation est un contrat de gr gr. La doctrine avait estim quil pourrait y avoir un rgime particulier des contrats dadhsion ; il aurait ainsi pu tre ncessaire dobserver la validit de certaines clauses etc. La Cour de cassation nest jamais alle dans ce sens, mme si elle vrifie que la partie a bien pris connaissance des conditions qui lui sont opposables. Larticle 10 de lavant-projet de la Chancellerie reprend les dfinitions doctrinales des contrats de gr gr et dadhsion. Le juge ne pouvait dduire un rgime particulier de ces contrats dans la mesure o la loi noprait pas de distinction. Ubi lex non distinguit nec nos distinguere debemus : O la loi ne distingue pas, nous ne devons pas distinguer. Dornavant, la loi distinguera, il sera donc a priori possible au juge de distinguer. Les contrats dadhsion ne doivent pas tre confondus avec les contrats-types. Un contrat-type est un modle de contrat rdig lavance par lune des parties afin de faciliter les relations entre les contractants. Il existe des litiges propres la priode de ngociation. Le juge a pos un rgime juridique de la priode de ngociation, qui ne figure pour linstant pas dans le code civil, mais est plac dans lavant-projet de la Chancellerie. Le juge considre que certaines obligations psent dj sur les parties la ngociation. Parfois elles se sont mises daccord sur ces obligations (entreprises qui prvoient une fusion, la priode peut tre couverte par une obligation de secret ; obligation dinformation etc.). En France, la ngociation est gouverne, abstraction faite des conventions particulires, par lobligation gnrale de ngocier de bonne foi. La ngociation peut entrainer des litiges lorsque lune des parties a viol lune des obligations prcontractuelles quelle stait pose. Il existe en droit franais deux grands types de responsabilit (contractuelle et dlictuelle ou extracontractuelle), le non respect des obligations prcontractuelles est sanctionn sur le terrain dlictuel car le contrat nest pas form. En droit franais, la responsabilit prcontractuelle est une responsabilit dlictuelle. Au contraire, Ihring, juriste allemand, a form une thorie connue en droit europen : culpa in contraendo (la faute dans le processus contractuel). Selon cette thorie, il y a une attraction du contrat dans la priode de ngociation, le contrat englobe donc cette priode de ngociation. La ngociation du contrat peut aussi entrainer un litige relatif la question de lchec des ngociations. La partie qui tenait au contrat va vouloir agir en justice. Le principe en la matire est la libert contractuelle, il est donc toujours possible de ne pas conclure. La ngociation nentraine donc pas obligation de conclure. Le principe est donc le droit de rompre les pourparlers tout moment. Or, tout droit est susceptible dabus. La jurisprudence a donc dgag un rgime juridique de labus du droit de rompre les ngociations. Il faut tre de bonne foi. E.g : Il est interdit de rompre avec une lgret blmable : - Il ne faut pas faire croire lautre que le contrat sera conclu (car cela fait rater des opportunits la partie qui attend durant la priode de ngociations). - La rupture brutale des ngociations, aprs une longue attente et juste avant de conclure, relve de la mauvaise foi. Il en va de mme lorsque lon sait que les ngociations sont coteuses et que lon rompt les pourparlers.

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Quelle est lindemnisation en cas de lgret blmable ? En matire de responsabilit civile dlictuelle, le responsable doit rparer tout prjudice quil a caus. Deux types de quantum des dommages intrts : Le droit franais retient que le demandeur doit tre mis dans la situation o il aurait t si les ngociations navaient pas eues lieu. Cette formule est parfois appele en droit tranger dommages intrts ngatifs : on remet la partie dans la situation davant lentre en ngociation. E.g : On indemnise de tous les frais engags pour la ngociation (dplacement, runion, expertise etc.). On peut aussi rembourser les pertes dopportunit (davoir conclu avec quelquun dautre par exemple). En revanche, les juges ne forcent jamais la conclusion du contrat (application du principe de libert contractuelle). La partie qui voulait la conclusion du contrat peut-elle obtenir titre de dommages intrts dlictuels les profits quelle aurait retir de lexcution du contrat quelle voulait conclure ? Il nest pas possible dobtenir cela : puisque le contrat nest pas conclu, on ne peut prtendre recevoir les bnfices dun contrat qui nexiste pas. Ce montant est parfois appel, ltranger, dommages intrts positifs : on met la partie dans ltat o elle aurait t si le contrat avait t correctement excut. Les dommages intrts ne peuvent en principe pas compenser les profits qui auraient t tirs par la conclusion du contrat, on ne peut pas non plus obtenir une rparation partielle de ces biens, notamment pas la rparation de la perte dune chance (qui appelle une rparation partielle) davoir conclu un contrat. Civ. 3e, 28 juin 2006, p.23 dans le fascicule de TD : Arrte de censure (visa) sur la base de larticle 1382 (priode prcontractuelle donc on est dans la responsabilit dlictuelle). La cour dappel dduit le prjudice de la perte dune chance entraine par la non conclusion dun contrat relatif un programme immobilier. La Cour de cassation estime quil existe une libert absolue de rupture unilatrale des pourparlers dont on ne peut que sanctionner labus. Mais cela ne peut tre sanctionn par lindemnisation mme partielle. En matire dlictuelle il faut une faute, un dommage et un lien de causalit afin de pouvoir dduire la possibilit dallocation de dommages intrts. Ici, il y a abus du droit de rompre (faute), il y a un dommage (ne pas avoir les gains possiblement retirables du contrat), mais il ny a pas de lien de causalit, la faute na pas entrain la perte de gains car sil ny avait pas eu de faute dans la rupture, la conclusion du contrat ntait pas acquise pour autant car il existe un droit de rompre. Pour savoir si une faute est cause dun dommage, on envisage ce qui se serait produit sans la commission de la faute. Si sans faute il y aurait eu dommage, il ny a pas lien de causalit. En droit franais, ce qui nest pas contractuel est dlictuel (article 1382 : Tout fait quelconque de lhomme qui cause un dommage autrui, oblige celui par la faute duquel il est arriv le rparer ).

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Il arrive parfois dans la ngociation que les parties formalisent un peu plus cette priode en concluant des avant-contrats. Cest lorsque les parties formalisent un ou plusieurs contrats prparatoires autonomes au contrat quelles envisagent de conclure ensuite. Pacte de prfrence. Promesse de vente. Deux types : - Les pactes de prfrence. Un pacte de prfrence est un contrat (change de consentements) dans lequel lune des parties sengage proposer au bnficiaire du pacte en priorit la conclusion du contrat au cas o elle se dciderait de conclure ce contrat. Si le bnficiaire refuse, le principe redevient la libert de choix du cocontractant. Si le promettant cde le bien un autre sans avoir pralablement propos, la Cour de cassation a longtemps estim que la seule sanction possible tait des dommages intrts sur le fondement de larticle 1142 du code civil qui dispose que toute obligation de faire ou de ne pas faire se rsout en dommages intrts en cas dinexcution , on ne peut forcer lexcution dune telle obligation, on peut ici forcer le transfert de proprit. Important : La Cour de cassation a procd un revirement de jurisprudence dans un arrt rendu en chambre mixte le 26 mai 2006 ; elle a estim que le bnficiaire du pacte de prfrence pouvait exiger lannulation du contrat conclu avec le tiers (p.17 du fascicule) en mconnaissance du pacte de prfrence. Il peut de plus obtenir sa substitution lacqureur. Une condition se pose nanmoins : il faut que le tiers ait eu connaissance de lexistence du pacte de prfrence et de lintention du bnficiaire den bnficier (il faut quil ait t de mauvaise foi). E.g : Vente. Conclusion dun pacte de prfrence. Le jour o la personne se dcide de vendre (hypothse), elle proposera cela en priorit la personne faisant lobjet du pacte. Ce nest donc pas une promesse de vente. Ce n est pas non plus une condition (serait potestatif). - Les promesses de contrat. Les promesses de contrat cest lorsquune personne sengage par avance conclure ultrieurement un contrat. E.g : La promesse de vente. Objet de la vente dj dtermin : chose et prix. On distingue deux types de promesse de vente. Promesse unilatrale de vente. Contrat unilatral. Une personne, le promettant, sengage immdiatement vendre son bien au bnficiaire de la promesse des conditions dtermines (il faut donc que cette promesse soit ferme et prcise, comme une offre simple : contenir tous les lments pour que la leve doption, un simple oui, vaille acceptation du contrat envisag). Le bnficiaire de la promesse ne sengage pas acheter, il bnficie dun droit doption (pas de crance : le dbiteur sest engag, donc il nest plus rellement le dbiteur) durant un dlai fix. Le bnficiaire a le choix de lever loption dans le dlai, dacheter le bien. Ce droit doption est donc souvent qualifi de droit potestatif car il nexiste pas de dbiteur, il ny a pas de crance. Si le promettant dcde pendant le dlai doption, comme il s'agit dun contrat et non dune offre (caducit de loffre au dcs de loffrant), la promesse se poursuit et est transmise ses hritiers.

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Loffre nest pas un engagement de contracter proprement parler tandis que la promesse est un engagement de contracter. Promesse synallagmatique de vente. Le promettant sengage vendre. Le bnficiaire sengage acheter. Larticle 1589 du code civil dit quen ralit la promesse synallagmatique de vente vaut vente. La question qui sest pose tait de savoir quelle tait la sanction en cas de rtractation dune promesse unilatrale de vente. Le promettant sengage vendre pendant un certain dlai. Que se passe-t-il quand le bnficiaire veut lever loption (veut conclure) et quil soppose au refus de vendre du promettant. Cela constitue une inexcution de son engagement de vendre. Quelle est la sanction de la violation de cet engagement de vendre ? Dommages intrts Ou Conclusion force du contrat ? Civ. 3e, 15 dcembre 1993 : En application de larticle 1142 du code civil, la violation de lengagement ne peut conduire qu lattribution de dommages et intrts. La dcision fut quasi unanimement critique par la doctrine. Elle estime que la cour encourage par cela la violation de lengagement. Officieusement, cest quil est vident que la promesse aurait plus de valeur juridique si lon en forait lexcution. Selon certains, il y a violation dun engagement (promesse de vendre) et la cour de cassation en encourage la violation. Or, il y a attribution de dommages et intrts (sanction classique de linexcution dune obligation de faire), donc il y a sanction. De plus, ils estiment qu la place dune promesse unilatrale de vente, il y aurait pu avoir une offre unilatrale de vente (moins, juridiquement, quune promesse unilatrale de vente). Ils estiment qualors loffre est ensuite formalise dans la promesse puis dans la vente ventuelle. Si loffre est rtracte dans des conditions fautives, il va y avoir des dommages et intrts (1382), cela est donc la mme sanction, quil y ait offre ou promesse unilatrale de vente. Cela est critiquable puisque, certes, la sanction est de mme nature, mais la valeur de la promesse est suprieure celle de loffre, le montant de la sanction ne sera donc pas le mme (plus important dans le cas de la promesse rompue). Lexcution force dun contrat ne peut jamais que donner lieu lexcution du contrat quon avait conclu. Or, le contrat de vente est un contrat translatif de proprit. Si lune des parties ne lexcute pas, on peut forcer lexcution. La promesse unilatrale de vente nest pas une translation de proprit. Seule la vente excute le jour de la leve doption forme la translation de proprit. Il est donc impossible que transfert de proprit force car cela entrainerait plus que si le contrat avait t excut. Cette vision conduirait donc faire quivaloir promesse de vente et vente, ce qui nest pas envisageable. Sous-titre 2 : La validit du contrat. Le contrat existe : offre, acceptation, change de consentement. Chapitre 1 : Les conditions de validit du contrat. Il en existe quatre : capacit des parties, lintgrit du consentement, lobjet, la cause.

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1- La capacit de contracter. La capacit juridique sacquiert avec la personnalit juridique ; mais en matire de droit des contrats cela nest pas suffisant. Pourtant, le principe est la capacit, lincapacit est lexception (article 1123 du code civil : toute personne peut contracter si elle nen est pas dclare incapable par la loi ). Certaines incapacits ont pour objectif de protger la personne dclare incapable, cest le cas notamment pour les mineurs (sauf mancipation) sauf pour les actes de la vie courante (achat de pain etc.). Larticle 1305 du code civil dispose quen cas de lsion (dsquilibre manifeste de la convention) le mineur pourra demander la nullit du contrat. Ainsi si un contrat lui est favorable on ne voit pas en quoi il peut demander la nullit (car lide de protection na pas dintrt en lespce). Pour les adultes il existe des incapacits (tutelle, curatelle etc.). Plus largement, si le majeur nest pas sous un rgime de protection, on considre quil faut tre lucide, saint desprit (article 489 du code civil). Un contrat conclu sous lempire dun trouble mental nest pas valable. Certaines incapacits visent protger le cocontractant de lincapable. Il en va ainsi de lincapacit envisage larticle 1125-1 du code civil qui frappe toute personne qui exerce une fonction ou un emploi dans un tablissement hbergeant des personnes ges ; cela vaut aussi pour les personnes soccupant de personnes souffrant de troubles psychiatriques. Le tuteur ne peut de mme pas acqurir les biens de son pupille, alors quil est cens grer ces biens. Il peut y avoir des autorisations judiciaires, mais cest rare. Il existe des incapacits dexercice et des incapacits de jouissance. Le mineur peut jouir de ses droits mais ne peut lexercer. Il existe des incapacits gnrales dexercice, mais pas dincapacits de jouissance gnrale (cas de la mort civile abolie en 1868). Il demeure des incapacits de jouissance ponctuelles (cest le cas de larticle 1125-1 du code civil). 2- Lintgrit du consentement. Il doit tre intgre, c'est--dire dpourvu de vice. Ici, il y a eu offre et acceptation, il y a donc eu change de consentements. Mais lun au moins de ces consentements a t vici. Le droit franais a une conception trs large des vices du consentement, il permet dannuler facilement un contrat pour vice du consentement (dol, erreur, etc.). Ces vices dtermins par la loi ont de plus t largis par la jurisprudence. A- Lerreur. Cest ce qui vicie le consentement de lune des parties. Notons que certaines erreurs sont mme encore plus graves quun vice du consentement car en ralit elles ont empch la rencontre des consentements. En toute rigueur le contrat nest mme pas form. Cest ce quon appelle lerreur-obstacle, celle qui est si grave quil ny a peu change de consentements. Il y a eu un malentendu fondamental entre les parties. Cest une erreur soit sur lobjet mme du contrat, soit sur la nature du contrat (croire que le prix est stipul en francs quand lautre pense que cest en euros par exemple).

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Ici on sintressera lerreur vice du consentement. 1- Dfinition. Lerreur se dfinit comme une discordance entre dune part la croyance dun contractant, et dautre part la ralit. Celui qui demande la nullit du contrat pour erreur, on lappelle lerrans : celui qui dit tre dans lerreur. On ne sintresse donc pas au cocontractant de lerrans, ce qui compte est seulement cette comparaison entre sa psychologie et la ralit. Il y a eu des cas o la situation nest pas trs claire. Affaire du Poussin : Cette affaire sest tale sur plus de vingt ans, avec de nombreux appels et de nombreux pourvois en cassation. Les poux Saint-Arroman avaient dans leur patrimoine un tableau et voulaient le mettre en vente aux enchres publiques. Ils font alors appel un expert. Les experts estiment quil s'agit dun tableau peint par lcole des Carraches. Comme il s'agit dune enchre publique, le muse du Louvre a exerc un droit de premption, c'est--dire le droit de substituer lacheteur. Quelques semaines aprs, le tableau tait expos au muse du Louvre comme tant peint par Nicolas Poussin. Les vendeurs ont alors demand la nullit du contrat pour erreur. La cour dappel de Paris dans un arrt de 1976 (vente annule en premire instance) infirme la premire dcision en estimant quen ralit de trs nombreux faux de Poussin existent et quun doute demeure malgr tout sur lorigine du tableau : on ne sait pas assurment sil y a discordance entre la croyance du contractant et la ralit. Civ. 1re, 1978 : Censure de larrt. Elle estime que bien quil y ait doute, on peut penser quil y a discordance dans la mesure o les poux taient certains que ce ntaient pas un Poussin et mme si la ralit comporte un doute, ce seul doute permet de donner au tableau une valeur suprieure et de dduire quil y a erreur. Sil existe un doute sur la ralit et une certitude sur la croyance et que le doute fait quil y a discordance : erreur. En 1989 la Cour de Versailles a fini par annuler la vente. Laffaire du Verrou de Fragonard : Vente aux enchres publiques. Les vendeurs avaient mis ce tableau en vente sous la mention attribu Fragonard . On se rend compte postrieurement quil s'agit bien dun Fragonard. Les vendeurs demandent alors lannulation du contrat pour erreur. Civ. 1re, 24 mars 1987 : En ralit, il y avait un ala sur lattribution de luvre Fragonard. Mais les vendeurs taient conscients de cela : le doute tait entr dans le champ contractuel. Les vendeurs avaient accept un ala et ne pouvaient ensuite se plaindre aprs leve de lincertitude. Cette affaire peut se rsumer dans ladage latin : lala chasse la lsion . La cour a estim quici lala chassait lerreur. Lerreur est une discordance entre la croyance dun contractant et la ralit. Pour admettre cela il peut y avoir un doute sur la ralit, si ce doute est de nature faire naitre une discordance quand la croyance est certaine. La rciproque nest pas vraie.

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2- Date dapprciation de lerreur. Toutes les conditions de validit du contrat sapprcient au jour de la conclusion du contrat. Dans un arrt de 1982 (affaire du Poussin), la Cour dappel dAmiens avait nonc que le contrat ne pouvait pas tre annul pour erreur. Elle sincline sur le doute, mais refuse dannuler. La croyance des poux naissait du fait quils pensaient que le tableau ntait pas de Nicolas Poussin. Selon la Cour dappel dAmiens, si lon se place au jour de la vente, tout le monde pensait quil sagissait dun tableau de lcole des Carraches. La Cour de cassation estime que la vrit apprise postrieurement est ncessairement celle du jour de la conclusion. La ralit laquelle il faut confronter la croyance du contractant est celle de la ralit. Il ne faut pas se baser, sur le point de la ralit, sur la conception que tous en avaient. Ltat desprit est fluctuant : il faut se baser au jour du contrat. La ralit est une. On peut se servir dlments postrieurs la conclusion du contrat pour apprcier la ralit telle quelle existait au jour de la conclusion du contrat. Point de procdure : Si la Cour dappel dAmiens avait ritr la premire dcision dappel, il y aurait eu formation dun pourvoi sur le mme moyen ; dans ces cas, lAssemble plnire de la Cour de cassation est automatiquement saisie. Dans une affaire rcente la Cour de Cassation a eu loccasion de prciser le point relatif la ralit. Civ., 23 mai 2007, pourvoi n 06-11889 : Vente sous condition suspensive dobtention dun permis de construire. Celui-ci est accord, puis annul. Permis accord au dpart, la rtroactivit due au retrait du permis de construire, ne peut sapprcier quau jour de conclusion. La ralit du jour de la conclusion ne peut changer. 3- Diffrents types derreur admissibles. A priori, le code civil en son article 1110 alina 1er dispose que : L'erreur n'est une cause de nullit de la convention que lorsqu'elle tombe sur la substance mme de la chose qui en est l'objet . Cest lerreur sur la substance. Au dpart on acceptait par ce vocable lerreur sur la matire de lobjet (vente dune montre en or, qui se rvle tre en cuivre dor). Aujourdhui toute erreur sur les qualits substantielles de la chose objet du contrat est considre comme une erreur sur la substance. Cela signifie que lerreur porte sur les qualits dterminantes du consentement : si on avait su que la qualit ntait pas prsente, on naurait pas contract. Comment apprcier le caractre dterminant de la qualit ? En droit, deux mthodes dapprciation existent : in concreto et in abstracto. Une apprciation in abstracto veut dire que lon apprcie en fonction dun standard qui est un contractant abstrait moyen (solution favorable pour la scurit juridique). Lapprciation in concreto permet de regarder si le critre tait dterminant pour la personne du contractant qui allgue lerreur. La Cour de cassation retient une apprciation in abstracto par rfrence aux qualits normalement attendues dans un type de contrat dtermin. Elle retient galement certains lments in concreto lorsque lerrans parvient dmontrer que la qualit attendue par lui tait pour lui dterminante.

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On ne peut pas uniquement se fier lapprciation particulire des contractants. Location dune maison. Refus de louer sa maison aux vendeurs de saucisses de la rgion Poitou Charente. Les juges apprcieront alors la lgitimit de ce choix. Il semble donc illgitime quune personne se plaigne de cette situation. Retour sur laffaire du Poussin sous lclairage de ce point : Dhabitude, les cas derreur retenus par la jurisprudence ctait lacheteur qui se trompait (erreur sur la chose reue). Ici ctait une erreur sur la chose fournie. Il sagit dune erreur sur sa propre prestation (et non une erreur sur la prestation de lautre). Certains auteurs ont estim que cela ne permettait pas lannulation car lerreur tait inexcusable (cf. suite du cours). La jurisprudence a retenu que les poux ntaient pas fautifs, lerreur ntait donc pas inexcusable. Lerreur dans les contrats doit toucher les qualits essentielles tant de la chose objet du contrat reue (prestation de lautre) que de la chose objet du contrat fournie (propre prestation). Sest aussi pose la question de savoir si cette erreur doit tre une erreur de fait ou une erreur de droit. Nemo legem ignorare censetur : nul nest cens ignorer la loi. Cependant, certaines erreurs de droit sont admissibles. Cet adage signifie en ralit que nul ne peut invoquer son ignorance de la loi pour prtendre chapper son application. Quand lignorance de la loi est invoque pour cela, lerreur de droit ne peut tre retenue (cas dune personne qui dit ne pas savoir que les contrats sont obligatoires). Le code civil en son article 1110 al. 2 envisage lerreur sur la personne. Elle n'est point une cause de nullit lorsqu'elle ne tombe que sur la personne avec laquelle on a intention de contracter (principe), moins que la considration de cette personne ne soit la cause principale de la convention (exception). Cette erreur est invocable dans le cas o le contrat est conclu intuitu personae. On admet parfois une erreur sur la solvabilit du contractant ; mais ce cas derreur reste trs rare. (Il est nanmoins trs rare que la Cour de cassation retienne que lon peut annuler un contrat en se basant sur lerreur sur la personne). Tous les autres types derreur sont des erreurs indiffrentes, elles ne peuvent en principe justifier lannulation du contrat. Erreur sur la valeur. Lerreur sur la valeur stricto sensu est une apprciation conomique errone effectue partir de donnes exactes (CA de Versailles, affaire du Poussin). Il y a erreur sur la valeur quand la mauvaise apprciation du prix est faite alors mme quil ny a aucune erreur sur les qualits substantielles de la chose objet du contrat. Erreur sur les motifs ou sur les mobiles (raisons de contracter).

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Achat dun livre en croyant quil tutoie la perfection alors quen ralit il est audessous du mdiocre ! On se trompe sur les raisons personnelles de contracter. Cette erreur peut nanmoins tre admise lorsque les mobiles sont entrs dans le champ contractuel (accepts par lautre partie : cela en fait une condition du contrat). Exemple : Je loue un appartement si je suis mut dans la ville. Erreur de calcul. Erreur dans le rsultat dune opration arithmtique. On peut nanmoins accepter la rectification du contrat. Cela suppose tout de mme quil sagisse dune simple erreur matrielle. Exemple : Prt avec un taux. Le crancier donne un prix par mois. Et se rend compte ensuite que son calcul tait erron. Il faut regarder si cela dtermine le consentement ou non. Erreur sur les qualits substantielles de la chose objet du contrat (article 1110 al.1 du code civil), quelle porte sur la prestation fournie ou reue et quelle porte sur des lments de fait ou de droit. Cette erreur peut ventuellement porter sur la personne (article 1110 al.2 du code civil) dans le cas o le contrat est conclu intuitu personae (la considration de la personne est dterminante). 4- Les mcanismes correcteurs. Ces mcanismes attnuent un peu les atteintes la scurit juridique (refus dannuler pour des raisons de scurit juridique). Il faut parfois protger le cocontractant de lerrans (de celui qui sest tromp), la scurit juridique. Deux cas : Lerrans a eu un comportement lger et ne mrite pas dtre protg : erreur inexcusable. On nautorise lannulation que si lerreur est excusable. N.B : Lerreur est inexcusable est une erreur fautive. Cest par la faute (quelle quelle soit, mme une simple ngligence) de la victime que lerreur est survenue. Exemple : faute simple qualifie car lerrans na pas cherch sinformer alors quelle en avait la capacit (exemple : affaire du Poussin : les poux staient renseigns sur la chose). Lexigence dune erreur commune pour annuler le contrat. Il nest pas ncessaire que les deux parties aient commis une erreur pour que le contrat soit annul ! En revanche, il ne faut pas imposer la nullit du contrat au cocontractant de lerrans dans tous les cas (scurit juridique). Il ne faut pas faire cela lorsquil pouvait penser en toute bonne foi quil ny avait pas derreur. Exiger que lerreur soit commune consiste sassurer que le cocontractant de lerrans savait quelles taient les qualits propres de la chose (si cette qualit est extrieure, on tombe dans le cas de lerreur sur les mobiles) recherches par son cocontractant quand il concluait le contrat, peut importe alors quau moment de la conclusion du contrat il ait effectivement eu connaissance ou non de la prsence de cette qualit. Dans lapprciation de cette connaissance on a recours une interprtation in abstracto. Les parties sont daccord sur ce quelles recherchent dans le contrat. Il nest pas ncessaire quelles aient toutes les deux conscience de lexistence ou non de la qualit recherche. Ainsi, le vendeur dun terrain sait que lacheteur veut y construire une maison. Cela suffit dire que lerreur tait commune si le terrain se rvle

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inconstructible. Il nest pas ncessaire en revanche que le vendeur ait su que le terrain ntait pas constructible. Sil ignorait que cette qualit ntait pas prsente, lerreur sera tout de mme commune et le contrat pourra tre annul. B- Le dol. Le dol est qualifi lorsquune partie a cherch tromper lautre pour obtenir son consentement. En toute rigueur, le dol lui-mme nest pas le vice du consentement. Le vice du consentement provoqu par la tromperie est une erreur. Il est prvu par larticle 1116 du code civil : Le dol est une cause de nullit de la convention lorsque les manuvres (lment matriel) pratiques par l'une des parties sont telles, qu'il est vident que, sans ces manuvres, l'autre partie n'aurait pas contract. Il ne se prsume pas et doit tre prouv . Cela suppose de prendre en considration le comportement de lauteur du dol. On va en ralit apprcier aussi la croyance de la victime du dol. Il s'agit de prendre ces conditions de manire cumulative. 1- Les conditions relatives lauteur du dol. Lauteur du dol doit avoir tromp lautre, ce qui suppose un lment matriel et un lment intentionnel. Les manuvres voques larticle 1116 ont t prcises par la jurisprudence. Ainsi, llment matriel du dol peut aussi rsulter du mensonge. On distingue classiquement entre le bonus dolus et le malus dolus : le bon dol nest pas retenu car on sait que cela ne trompe personne (ou les imbciles). En droit franais, llment matriel peut de plus tre une rticence dolosive. Cette rticence dolosive est qualifie ds lors que lon se tait sur un fait qui dtermine le consentement de lautre : obligation prcontractuelle dinformation. Civ. 1954 : Le dol peut tre constitu par le silence dune des parties dissimulant son cocontractant un fait qui, sil avait t connu de lui, laurait empch de contracter (fait dterminant du consentement) . Il y a tout de mme certaines conditions lacceptation de ces rticences dolosives comme possibilit de nullit du contrat. A priori, pour quil y ait obligation dinformation il faut la runion de certaines circonstances. Il faut en particulier que lauteur de la rticence ait connu linformation (en droit, lignorance illgitime est toujours assimile la connaissance. Ainsi, un vendeur professionnel est toujours cens savoir les caractristiques de la chose quil vend) et quil ait su quelle tait dterminante du consentement de lautre. Ds lors il est tenu dinformer. Il faut de plus toujours que lautre nait pas eu les moyens de sinformer lui-mme puisquil existe un devoir de se renseigner (cf. affaire du Fragonard). La Cour de cassation a rendu plusieurs arrts qui reconnaissent des obligations dinformation, non seulement sur la propre prestation du cocontractant et sur la prestation de lautre (par exemple, dans laffaire du Poussin on peut imaginer que le muse du Louvre aurait pu tre contraint dinformer le vendeur quil dtenait un Poussin). Elle a admis dans des cas particuliers quon pouvait tre tenu dinformer sur la prestation de lautre. Com. 27 fvrier 1996 : Un dirigeant de socit a voulu racheter lun de ses associs ses actions. Il a propos un prix infrieur au prix vritable des actions et le savait car il tait en pourparlers pour revendre ses actions un prix suprieur.

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La Cour de cassation a rejet le pourvoi form lencontre de larrt dappel qui avait annul le contrat pour rticences dolosives. La Cour de cassation est alle loin dans ladmission de cette rticence dolosive (manquement lobligation dinformation). Exemple : Achat dun bien rare, dont la raret est ignore par le vendeur. Lerreur sur la valeur ne pourra tre retenue. On pourra donc obtenir la nullit sur le fondement des rticences dolosives. Si cette expertise dtenue par une personne devait tre donne au voisin (obligation dinformation) alors que celle-ci a cout un certain prix (tudes etc.), cela pose problme du ct de lenrichissement sans cause. En 1992 la Cour de cassation avait annul, alors que le vendeur stait tromp sur la valeur de la chose objet du contrat. Le vendeur qui rcupra le tableau d verser une indemnit lacheteur qui tait tenu dune obligation dinformation sur le fondement de lenrichissement sans cause. Cela a encore volu par la suite. Civ. 1re, 3 mai 2000, Baldus : Une dame avait dans ses affaires 50 photographies de Baldus vendues pour 1 000 francs chacune. Elle en retrouve ensuite. Lacqureur a dcid de les acheter nouveau puisque ces photographies valaient plus chres et il avait revendu le premier lot un prix suprieur. La cour dappel condamna lacqureur payer la dame (on ne peut annuler la seconde vente qui avait t faite de bonne foi, donc on condamne lacheteur payer) la somme quelle aurait eu si elle avait vendu ces photos au prix rel. Rticence dolosive. La Cour de cassation casse en estimant quaucune obligation dinformation ne pesait sur lacheteur. Cela semble marquer un revirement de jurisprudence important puisque la Cour rfute sa premire apprciation quant lobligation dinformation. Cette dcision pourrait sexpliquer, en application de la jurisprudence tudie, par le fait que lerreur pouvait tre inexcusable (elle aurait du rechercher si le prix tait le bon), ou plutt il y a une obligation de sinformer (on est en matire de dol). Il pourrait de plus ny avoir quune erreur sur la valeur, mais on est en matire de rticence dolosive lerreur provoque reste un dol. Lautre explication est donc la possibilit dun revirement de jurisprudence : il ny aurait plus dobligation dinformer. Plus rcemment, la cour de cassation semble avoir confirm la solution. Civ. 3e, 17 janvier 2007 : Un marchand de biens voulait acheter une maison et un terrain vendus par un agriculteur. Il se fait consentir une promesse de vente pour acheter cette maison. Les vendeurs dcouvrent ensuite quen ralit le bien valait plus que ce quon leur a dit et demandent la nullit de la promesse de vente pour rticence dolosive. La Cour dappel retient cette demande. Le professionnel aurait du informer les vendeurs de cette information dterminante du consentement. La Cour de cassation censure cet arrt au motif quen statuant ainsi, alors que lacqureur, mme professionnel, nest pas tenu dune obligation dinformation au profit du vendeur sur la valeur du bien acquis . La Cour limite lobligation dinformation (rticence dolosive vient de l), en disant quon

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na pas informer lautre sur la valeur de sa prestation : limite de lobligation dinformation. Si vente dune poterie du XVIme : 1 000 euros et que cela vaut plus : plus dobligation dinformer, mais si en ralit cette poterie est du XIIIme : qualit substantielle de la chose objet du contrat : obligation dinformation (sur les qualits substantielles de la chose objet du contrat). Si cela fait dfaut : pas de rticence dolosive mais une erreur sur des qualits substantielles sur la chose objet du contrat. Llment intentionnel est marqu par lintention frauduleuse de lauteur de la tromperie, c'est--dire lintention de tromper lautre pour lamener conclure le contrat. On estime quune rgle supplmentaire pse sur lauteur du dol. Selon larticle 1116, le dol nest une cause de nullit du contrat que sil mane du cocontractant. Le dol peut parfois maner dun tiers. On ne peut alors obtenir la nullit du contrat que si le cocontractant tait complice de ces manuvres dolosives ou quand le tiers reprsente le cocontractant (cas de lagent immobilier puisquil reprsente le cocontractant). 2- Les conditions relatives la victime du dol. Il faut examiner quatre conditions: Lerreur provoque par le dol. Il faut que le dol ait effectivement provoqu lerreur. Nimporte quelle erreur peut tre provoque par le dol, mme une erreur trangre la dfinition donne larticle 1110 (si une erreur ne peut provoquer lannulation sur larticle 1110, par exemple dans le cas o les mobiles ne seraient pas entr dans le champ contractuel, on pourra obtenir la nullit sur larticle 1116). Le dol permet donc un largissement des erreurs qui permettent dannuler le contrat. Le caractre dterminant du dol. Il ny a pas de nullit dun contrat pour vice du consentement sil na pas t dterminant. Sans le vice naurait pas t conclu. Contrat de travail, demande dune lettre manuscrite au salari. Le mari a fait rdiger la lettre par sa femme. Lemployeur sen est rendu compte et a demand la nullit du contrat de travail pour dol. La cour de cassation a refus cela puisque lemployeur ne dmontrait pas le caractre dterminant du dol. La doctrine avait forg une distinction entre dol principal et dol incident. Le dol principal est celui qui a dtermin le consentement, le dol incident est une tromperie sans laquelle la victime aurait tout de mme contract, mais des conditions diffrentes. Ce dol incident ne permet pas lannulation du contrat mais seulement loctroi de dommages intrts dans le domaine de la responsabilit dlictuelle. Civ. 3e, 22 juin 2005, n 04-10415 : Une socit rachetait un immeuble et dissimulait lacqureur la situation exacte de limmeuble, un certain nombre dlments. La cour de cassation juge que ces rticences pouvaient entrainer la nullit de la vente ds lors que si lacheteur avait connu ces faits il aurait tout le moins acquis limmeuble un prix infrieur (or cela tait traditionnellement considr comme un dol incident). Certains auteurs estiment donc que le fait que la Cour ait permis la nullit du contrat semble marquer la fin de la diffrence entre dol incident et dol principal. Faut-il que le dol ait aussi caus un prjudice ? Cela a t rejet. Si la victime a subi un prjudice particulier qui nest pas rpar par lannulation du contrat,

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elle peut nanmoins en obtenir rparation. Dans une affaire la victime du dol tait lui-mme dans un tat de turpitude . civ. 1re, 22 juin 2004 : Des gens ont propos un acheteur potentiel dacheter des statuettes un certain prix. Il demande rflchir et quelques jours aprs des gens sont venus voir cette personne en lui assurant de racheter ces statuettes un prix trs lev. Cet abruti y a cru. Il a alors demand la nullit du contrat. Cela lui fut refus par la Cour dappel, en effet il sest fait avoir et voulait lui-mme arnaquer les autres. La Cour de cassation censure cet arrt en visant larticle 1116 du code civil et le principe gnral du droit selon lequel nul ne peut se prvaloir de sa propre turpitude. => Nemo auditur propriam turpitudinem allegans . La Cour estime que ladage ne sapplique justement pas en lespce. Elle retient que lintress a t victime dune manuvre dolosive et annule larrt.

On sintresse ncessairement lauteur du dol, qui est le fait dun cocontractant et non pas dun tiers (sauf sil agit de connivence avec le cocontractant). Il faut un lment intentionnel. Sur le point de la rticence cela a volu longtemps et lobligation dinformation a par la suite subi une restriction (arrt de 2007). Il ny a plus lieu dinformer sur la valeur de lobjet mais seulement sur les caractristiques substantielles de la chose. Mme si lerreur sur la valeur vient de la tromperie, on nadmettra plus la nullit. La victime doit prouver que cette erreur provoque par le dol a t dterminante de son consentement. Ces ides sont reprises dans le projet de la Chancellerie (cf. articles 57 et 58 : dol manant dun tiers si le cocontractant en avait connaissance et en a tir avantage). De plus, lerreur rsultant dun dol est toujours excusable (article 59 du projet). Le rgime du dol est diffrent selon quil sagit dune manuvre, dun mensonge ou dune rticence. Lerreur sur le motif ou lerreur sur la valeur est une erreur indiffrente (pas dannulation), alors que si cette erreur est provoque par le dol, la nullit peut tre octroye sur le fondement de larticle 1116. Si lon reprend larrt du 17 janvier 2007, si lacheteur cache une information sur la valeur de lobjet du contrat, le vendeur ne pourra demander la nullit du contrat. En revanche si cela concerne les qualits essentielles du bien, le vendeur pourra demander lannulation sur le fondement de lerreur (article 1110) ou du dol (1116). Maintenant lannulation ne pourra donc tre demande dans le cas de la rticence dolosive sur la valeur de la prestation de lautre, qui a disparu avec larrt de 2007 (si lon fait une rticence sur la valeur de notre propre prestation cela peut tre retenu). C- La violence. Elle apparat aux articles 1111 1115. La place de la violence dans les vices du consentement a tendance slargir. La violence provoque un vice de consentement chez lautre contractant. Dans lerreur et le dol, le vice nait de lerreur : le consentement est tromp. Ici, il ny a aucune erreur. Le code civil ne donne pas de dfinition de la violence. Larticle 1112 nonce quil y a violence lorsquelle est de nature faire impression sur une personne raisonnable, et quelle peut lui inspirer la crainte dexposer sa personne ou sa fortune un mal considrable et prsent . La violence peut tre physique ou morale.

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Un avocat avait conclu une convention dhonoraire avec un client, et celle-ci fut annule pour violence morale de la part de lavocat. La violence peut tre porte sur la personne ou sur ses biens (fortune). Larticle 1113 prcise quelle est susceptible de nullit du contrat quand elle est exerce sur les poux, pouses, descendants et ascendants. Il faut que la violence ait une certaine gravit, il faut donc quelle ait dtermin le consentement. On relve une contradiction dans les deux premiers alinas de larticle 1112. Le premier alina appelle une analyse in abstracto de la violence. Lalina 2 prcise quon a gard en cette matire lge, au sexe et la condition des personnes . Cela semble donc commander une interprtation in concreto. Par exemple, on apprciera la condition dge des personnes ges (les enfants ne peuvent pas contracter). Les juges interprteront donc gnralement en mlant les deux interprtations. Le code civil ajoute que la menace doit tre illgitime (article 1114 du code civil : la seule crainte rvrencielle envers le pre, la mre ou dautres ascendants sans quil y ait eu de violences, ne peut entrainer lannulation du contrat). La menace dexercer une voie de droit nest pas une violence illgitime. Elle ne permet pas dobtenir lannulation. Un abus est possible ds lors que lon profite de la crainte pour faire signer un engagement excessif par rapport la vritable dette. Lorigine de la violence : Contrairement au dol, la violence na a priori pas forcment maner de la personne du cocontractant. Elle peut maner dun tiers. Larticle 1111 du Code civil prcise ce point. La violence mane toujours dune personne. La contrainte pourrait rsulter des circonstances. Cest ce quon appelle ltat de ncessit. En matire pnale cela est un fait justificatif. Lexemple classique est en matire dassistance maritime. Ainsi, en temps de naufrage un navire accepte de donner sa cargaison afin dobtenir de laide dun autre navire. La loi admet lannulation pour violence car lune des parties a profit des circonstances. La Cour de cassation a parfois annul un contrat quune personne aurait conclu en raison dun important besoin dargent, mais cela ne reflte pas lide actuelle de la jurisprudence. Celle-ci retient quil faut que lautre partie ait abus des circonstances pour obtenir des conditions dsquilibres. Civ. 1re, 3 avril 2002, p.36 du fascicule : Lattendu de la Cour largit les conditions de la violence mais rejette tout de mme la demande dannulation en lespce. Ici, une femme travaille dans une maison ddition et travaille sur son temps libre sur un projet de dictionnaire. Elle cde alors tous ses droits lditeur. Aprs avoir quitt lditeur elle demande lannulation de la cession en arguant la situation contraignante qui faisait peser sur elle un risque de licenciement. La Cour dappel retient cela. La Cour de cassation censure cette dcision. Elle estime tout de mme que lexploitation de la faiblesse conomique dune personne est mme de vicier le consentement. Il faut de plus que cela ait conduit tablir un contrat dsquilibr. En lespce la Cour dappel navait pas recherch si la menace de licenciement pesait sur la personne, et si cela avait

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conduit ltablissement de ce contrat. Naissance de lide de violence conomique. Dans certains pays, on a parle de lsion qualifie : il faut que la personne ait t contrainte et que lexploitation de cette contrainte ait men la conclusion dun contrat dsquilibr. Sil y a contrainte et contrat quilibr on aura tendance ne pas retenir la nullit pour violence. Dans le projet de cadre commun de rfrence (fin du fascicule) prsent en rponse lappel doffres de la Commission europenne, on parle de lerreur, de la fraude (dol), des menaces et de lexploitation abusive (ide de lsion qualifie). Le projet de droit des contrats de la Chancellerie retient quil y a violence lorsquune partie sengage sous la pression dune contrainte []. Il reprend lide de la jurisprudence sur la menace dune voie de droit, il tablit que cela doit maner des personnes, mais il y a galement violence quand une partie abuse (contrat dsquilibr) de la situation de faiblesse de lautre pour provoquer la formation dun contrat quelle naurait pas accept dans dautres circonstances. Larticle 1115 du Code civil prvoit que lorsque la violence a cess, les parties peuvent confirmer le contrat (cela vaut aussi pour les autres types de vices du consentement). [Rappel : Lannulation ne ncessite pas laccord des cocontractants. Sans la possibilit de dire non, le oui na pas de valeur ! (cf. progression de la force obligatoire du consentement, notamment avec larrt rcent sur le sadomasochisme en Belgique, mettre en relation avec le fait que le consentement soit cart en matire de port du voile, etc.)]. 3- Les conditions relatives lobjet du contrat. Lobjet du contrat, en vertu de larticle 1108 du Code civil qui pose les conditions de validit du contrat, forme la matire de lengagement . On dit souvent quil s'agit du quid debetur (ce qui est d). On examinera successivement trois exigences relatives lobjet. Auparavant, nous examinerons les dfinitions de lobjet. Le Code civil donne plusieurs dfinitions de ce qui est d. On peut retenir quil y a trois dfinitions possibles de lobjet, reprises tour tour par le Code. Le Code civil considre que lobjet est la matire du contrat. Larticle 1126 dispose que tout contrat a pour objet une chose quune partie soblige donner ou quune partie soblige faire ou ne pas faire. Une chose, envisage au sens large, est un objet matriel ou immatriel, un service ou une abstention ( ne pas faire ). La chose fournie est lobjet de la prestation. Lavocat va par exemple conseiller (le conseil est lobjet de la convention).On retrouve ce sens dans dautres articles, comme larticle 1128 du Code civil qui dispose quil ny a que les choses qui sont dans le commerce qui peuvent tre lobjet de la convention. Parfois on ne va pas plus viser la chose dans le sens dobjet de la prestation, mais comme lengagement qui est pris par le dbiteur. Ainsi, lacheteur soblige payer le prix, il est engag payer le prix. On vise ici lengagement, lobjet de lobligation (donner, faire ou ne pas faire) et non plus la chose fournie elle-

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mme. Lavocat va sengager conseiller (lobjet de sa prestation est le conseil, son engagement est de le donner). Enfin, une troisime forme de lobjet est dorigine plutt doctrinale, mais certains arrts y font rfrence. Lobjet nest plus la chose fournie ou lobligation de la fournir, mais lobjet du contrat. Lobjet du contrat est lopration juridique quont voulue les parties. Dans un contrat de bail par exemple, lobjet de la prestation (la chose fournie) cest le studio dun ct et largent de lautre, lobjet de lobligation (engagements pris de part et dautres) est, du ct du bailleur, lobligation de fournir le studio, et du ct du locataire lobligation de fournir le prix ; et lobjet du contrat est de louer un studio contre une somme dargent. Le contrat dans son entier peut-tre illicite quand bien mme ses deux objets sont licites (don dorgane est autoris, le don dargent aussi ; mais le don dorgane contre de largent est illicite). Dans ce cas il vaut mieux prendre en compte la notion dobjet du contrat. Dans les projets europens la notion dobjet ne se retrouve pas puisque les autres pays ne le prennent pas en compte. Restent maintenant vrifier la runion de trois exigences. 1- Lexistence de lobjet. Le droit ne peut valider un contrat vide . Il faut dabord quil y ait un engagement. Sans engagement il ny a pas de contrat (ce que lon a pu voir dj dans la dfinition mme du contrat : quand il ny a pas dintention des parties dtre lies juridiquement, il ny a pas de contrat car il ny a pas doffre ; il peut ne pas y avoir dengagement aussi quand le dbiteur a soumis son engagement une condition purement potestative). En gnral, un contrat est synallagmatique, et dans un contrat synallagmatique deux personnes, il faut quexistent deux objets, chaque engagement doit avoir un objet (le contrat unilatral droge ce principe en quelque sorte). La prestation laquelle sengagent les parties doit tre possible. Limpossibilit de lobjet quivaut linexistence de lobjet. Cela suppose dabord que, si lobjet de la prestation est une chose, elle doit exister (vendre une bague qui nexiste pasest impossible). Cela est gnralement tudi lorsque lobjet dun engagement est dtruit. Les conditions de conclusion du contrat sapprcient au jour de la conclusion du contrat. Si lon signe un contrat aprs que la chose ait t dtruite, le contrat nexiste pas. En revanche, si la chose est dtruite postrieurement, le contrat existe. Lorsque lobjet de la prestation est un acte ou une abstention, il faut que lengagement soit possible. Si lon sengage faire quelque chose dimpossible, lobjet nexiste pas. On a tendance distinguer selon que limpossibilit est absolue ou relative. Limpossibilit est absolue quand une chose est impossible pour tout le monde (toucher une toile). Limpossibilit absolue entraine systmatiquement linexistence de lobjet. Limpossibilit est relative, elle tient la personne qui sengage. Quelquun pourrait sengager ce type dobligations, mais le dbiteur qui sest engag ne le peut pas. Il y a alors une faute sous-jacente (on promet de jouer du violon, alors quon ne sait pas en jouer). Soit le crancier demandera la nullit du contrat pour impossibilit de lobjet, soit il peut demander des sanctions relatives

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lexcution du contrat. Exemple du concert de violon : Engagement. Vente de billets. Aveu de limpossibilit. Parfois le crancier pourra plaider la validit du contrat pour obtenir les profits quil aurait pu avoir (sorte de dommages et intrts positifs, ce quon refuse en revanche en matire de rupture des pourparlers). Lexistence de lobjet sapprcie au jour de la conclusion du contrat, c'est--dire au jour de lchange des consentements. Le Code civil prvoit tout de mme en son article 1130 que les choses futures peuvent tre lobjet dune obligation . Tout dpendra de la rdaction du contrat. On peut par exemple vendre sa prochaine rcolte de bl. Il y a une exception cette exception : on a toujours considr que certaines choses futures ne peuvent pas tre lobjet dune obligation. On ne peut ainsi pas faire un contrat sur une succession future (prohibition des pactes sur succession future). Il s'agit dviter le vautum mortis (le vu de mort). On valide nanmoins les contrats de rente viagre pour lesquels le vautum mortis est significatif. Une loi du 23 juin 2006 portant rforme du droit des successions est venue modifier cet article 1130 du Code civil. Un autre article prvoit linterdiction de cder une chose future. On interdit la cession globale des uvres intellectuelles futures (des cessions partielles : mes trois prochains livres, etc. sont possibles). 2- La dtermination de lobjet. Un contrat ne peut tre excut quand on ignore ce que chaque partie sest engage faire. En principe, si loffre est prcise, lobjet est dtermin (je te vends du bl pour X euros. Il ny a pas offre puisquil manque la quantit, donc il ny a pas dtermination de lobjet). Une condition est pose larticle 1129 du Code civil qui dispose quil faut que l'obligation ait pour objet une chose au moins dtermine quant son espce. La quotit de la chose peut tre incertaine, pourvu qu'elle puisse tre dtermine . La chose doit tre dtermine ou au moins dterminable (on a dans le contrat des lments suffisants pour savoir avec prcision quel est lobjet au jour o le contrat doit tre excut). La rgle fondamentale derrire cela est lide selon laquelle au jour de la conclusion du contrat (change des consentements), on doit avoir tous les lments du contrat avec prcision. Sil reste un point incertain, cela signifie que les parties ne se sont pas mises daccord dessus, et le contrat nest pas valablement form. Une jurisprudence abondante a concern une question particulire de la dtermination de lobjet, ne portant pas particulirement sur la chose mme mais sur la dtermination du prix. En matire de vente, un article particulier, larticle 1591 du Code civil, dispose que le prix de la vente doit tre dtermin et dsign par les parties . Quid du droit commun des contrats ? Des conflits ont clat, notamment dans les contrats excution successive o priodiquement lune des parties doit fournir une chose lautre. Cela concernait

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notamment des conflits dans le domaine ptrolier (contrats entre pompistes de marque et socits ptrolires). Dans ces types de contrat, des clauses dexclusivit peuvent exister (limites dix ans). Le prix de lessence volue en permanence, on ne peut donc fixer le prix par avance dans ces contrats de longue dure. Le prix doit tre dtermin ou dterminable . La condition de dtermination de lobjet est donc une condition structurelle du contrat, elle est ncessaire pour savoir quoi le dbiteur est engag (ncessit structurelle : pour la structure mme du contrat). Il y avait par exemple des clauses de renvoi aux tarifs du fournisseur. Il y a une part dinjustice ! Des avocats ont eu lide brillante (car ce sont des avocats) de dire que quand le prix est laiss au pouvoir unilatral de lune des parties, il est bien structurellement dtermin, mais comme il est laiss larbitraire dune seule des parties, on peut le considrer comme indtermin. La jurisprudence a, ds 1971 et 1978, commenc annuler une srie de contrats renvoyant aux mmes moyens de dtermination du prix. Cela a paru son tour injuste une partie de la doctrine. Quand on annule un contrat, il est rput navoir jamais exist, cela peut alors poser problme. La jurisprudence est alors revenue en arrire en oprant un revirement de jurisprudence dans les arrts Alcatel (1994 et, surtout, les arrts Alcatel du 1er dcembre 1995, cf. fiche p. 38). La Cour de cassation, dsormais, retient que larticle 1129 nest plus applicable en matire de prix dans ces contrats de longue dure. La seule exigence dans ces contrats est que le prix puisse tre dtermin. Lune des parties peut ventuellement fixer elle-mme le prix par rfrence ses tarifs, la seule limite tant que lon sanctionne labus dans la fixation du prix (technique de labus de droit). La sanction de labus est de lordre de lexcution contrat, c'est--dire soit la rsolution du contrat, soit la rsiliation du contrat. Tant la rsolution que la rsiliation concernent lexcution du contrat et non sa formation (quand une partie excute mal ses obligations ici). On peut aussi donner une indemnisation (dommages et intrts, non pas dlictuels puisquon est dans lexcution du contrat, mais contractuels). Pendant une certaine priode o la Cour de cassation rendait nuls tous les contrats de longue dure dont on a parl, elle avait tent de limiter cette solution. Elle avait estim quil fallait distinguer entre les contrats ponctuels (contrats dapplication de ces contrats cadres, seuls ces contrats doivent contenir la dtermination du prix pour le transfert de la proprit) et les contrats cadres (le contrat cadre est le contrat gnral : tous les X jours de lessence sera livre). Aujourdhui, la jurisprudence est relativement constante. 3- La licit de lobjet. Lobjet doit exister, tre dtermin et tre licite. Lobjet sert principalement vrifier si le contrat est licite. Larticle 1128 du Code civil dispose : Il n'y a que les choses qui sont dans le commerce qui puissent tre l'objet des conventions . En ralit, la chose de larticle 1128 nest pas un acte, un service ou une abstention. Les choses hors commerce ne peuvent faire lobjet dune convention, dun contrat. Une chose hors commerce est retire de la circulation juridique. Larticle 1128 semble donc vide de sens car il dfinit comme pouvant

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faire lobjet dune convention ce qui peut en faire lobjet ! La jurisprudence, en saidant de la loi, dtermine alors ce qui est dans le commerce. La notion de commerce au sens courant, est quelque chose de marchand. Or, des choses peuvent faire lobjet dune donation, et ne sont donc pas dans le commerce. Les seules choses pouvant tre donnes et ne faisant pas lobjet dun commerce marchand sont les produits du corps humain (article 16-5 du Code civil). Des choses sont classiquement hors commerce, on y classe dhabitude tout ce qui a un caractre sacr . Une chose sacre vaut symboliquement plus quune chose matrielle. Cela concerne essentiellement ce qui est intimement li la personne. Les droits de la personnalit sont donc a priori hors commerce. On aurait tendance considrer ces droits comme tant hors commerce. Le mouvement de marchandisation ayant cours depuis certaines annes remet cela en cause. Tous les droits de la personnalit ont une facette marchande qui peut faire lobjet du commerce, et une facette personnelle qui ne peut tre aline.

Laffaire Bordas, tranche en 1995, a rvl ce trait. Il avait demand ce que son nom soit ray de la socit puisquil se retirait de la socit. La Cour de cassation a alors estim quune partie de leur nom avait t cde la socit (cf. aussi affaire Ducasse). Le droit limage est un droit de la personnalit, une part de cette image est patrimoniale et peut donc faire lobjet dun commerce juridique. Tout droit de la personnalit a donc une part extrapatrimoniale et une part patrimoniale qui peut entrer dans le commerce juridique. Dans tout cet aspect sacr on trouve galement les tombeaux ou les spultures. On retire galement du commerce ce qui se trouve autour de la souverainet publique (droit de vote, honneurs, investitures politiques, etc.). Sont aussi hors commerce de nombreuses substances considres comme dangereuses, et cela gnralement en vertu dune loi (la plupart des armes sont ainsi dans le commerce). Un arrt rcent a considr quune vente de produits cosmtiques prims constituait un contrat portant sur des choses hors commerce et a donc d tre annule. La Cour de cassation a rcemment estim que les vtements contrefaits sont des choses hors commerce. Avant quil y ait les lois biothiques de 1994, dans un arrt dassemble plnire de 1991, la Cour de cassation avait dcid que les contrats de mre porteuse taient nuls puisquil est impossible de contracter sur le corps de la femme. La loi est venue conforter cette jurisprudence. Cette notion de la commercialit est fluctuante ; des choses peuvent tre considres comme tant dans le commerce un moment, et hors commerce un autre. Le cas le plus connu concerne la cession des clientles civiles, librales ( clientle commerciale). Pendant longtemps, on considrait quon ne pouvait cder une telle clientle (soit quil ny ait pas dobjet car le client peut aller o il le souhaite, soit quelle soit hors commerce). Pour contourner cette interdiction, le vendeur se prsentait comme tant oblig envers son successeur le

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prsenter ses clients. Civ. 1re, 7 novembre 2000 : Les clientles civiles peuvent tre cdes, condition de respecter la libert de choix du patient. N.B : Quand la Cour de cassation opre un revirement de jurisprudence elle prsente la rgle nouvelle comme ayant toujours exist. Ici elle crit donc : attendu que la clientle civile peut tre cde Quid des contrats contenant des obligations de faire ou de ne pas faire ? Lobjet peut videmment tre illicite. On applique ces obligations larticle 6 du Code civil qui dispose qu on ne peut droger par des conventions particulires aux lois qui intressent lordre public et les bonnes murs . Reste alors dfinir les notions dordre public et de bonnes murs. On les considre comme des limites la libert contractuelle. Lordre public constitue ce quune socit considre comme essentiel un moment donn. On distingue plusieurs types dordres publics. On parle ainsi parfois de lordre public traditionnel, politique (dfense de lEtat, de la famille, de la morale). On appelle cela aussi souvent lordre public de direction, travers lequel la socit exprime ses valeurs fondamentales. Est apparu plus progressivement un ordre public conomique et social. En gnral cela constitue une protection des personnes, on lassimile alors un ordre public de protection (on ne protge pas la socit dans son ensemble mais des personnes particulires, cest le cas par exemple des personnes victimes dun vice du consentement). Le droit franais des contrats accepte largement dannuler des contrats afin de protger une personne particulire et non les valeurs de la socit. Il existe aussi un ordre public social ou au sens du droit du travail dans le cadre du droit du travail. Lordre public du travail peut tre contourn, condition que cela se fasse dans un sens favorable au salari (en principe). Ce terme de loi nest pas prendre la lettre, puisque mme en absence de loi on peut considr quun contrat est contraire lordre public (cf. lois sur la biothique de 1994 avec larrt de 1991). Les bonnes murs concernent principalement des questions lies la morale sexuelle, au sens large. En droit des contrats, il est vrai quon annule moins de clauses en invoquant les bonnes murs. Un contrat peut tre illicite (contraire lordre public) ou immoral (contraire aux bonnes murs). Il existe un certain nombre de contrats immoraux, mais qui passent rarement devant les tribunaux puisque les parties ont souvent conscience de cette immoralit et ne vont donc pas en contester la validit. Lexemple classique concernait la location dun appartement pour y installer une maison close. Il en va de mme pour les donations faites par une personne son concubin adultrin. Un arrt rcent a permis de voir que les donations faites son concubin, mme adultrin, ne sont pas immorales. La jurisprudence retenait limmoralit dans le cas o cette donation tait faite en vue du maintien de la relation adultrine. Les juges vont parfois se rfrer aux droits fondamentaux pour apprcier la licit dun contrat. Ils vont estimer que certaines obligations y sont contraires. Cela va faire rfrence soit aux droits fondamentaux constitutionnellement protgs, soit aux droits fondamentaux conventionnellement protgs. On peut en effet invoquer directement un droit protg par la convention europenne de sauvegarde des droits de lHomme et des liberts fondamentales, dautant que ces droits, directement invocables, ont une valeur supralgislative. Les juges vont gnralement annuler certaines clauses du contrat mais pas

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lensemble du contrat. Ils vont alors viser gnralement larticle 6 du Code civil ainsi que la Convention europenne. Rcemment, un immeuble avait t prt une personne, la condition que lemprunteur habite personnellement dans la maison. La Cour de cassation a considr quil sagissait dune atteinte au droit de proprit. De mme, un arrt rcent concernant un contrat de bail contenant une clause qui stipulait que seuls le locataire et les enfants pouvaient demeurer dans limmeuble, la Cour de cassation a estim que cette clause tait contraire au droit au respect de la vie prive de larticle 8 de la convention europenne de sauvegarde des droits de lHomme et des liberts fondamentales. Les clauses de clibat peuvent aujourdhui tre annules galement au regard du droit au mariage garanti par la convention europenne de sauvegarde des droits de lHomme et des liberts fondamentales. Ces textes sont directement applicables l o les droits fondamentaux constitutionnellement protgs peuvent tre carts en raison de lcran lgislatif. Une rgle principalement doctrinale retient que lengagement du dbiteur doit tre mesur, ne doit pas tre excessif. Plusieurs arrts annulent certains contrats excessifs. Sont ainsi interdits les engagements perptuels. Cela est prvu ponctuellement larticle 1780 du Code civil qui dispose qu on ne peut engager ses services qu temps . Ce temps peut tre indtermin, mais il nest pas possible de sengager de faon perptuelle. Dailleurs, dans les contrats dure indtermine, chacune des parties peut se retirer du contrat unilatralement. Sont aussi interdits certains contrats de cautionnement. Le contrat de cautionnement est conclu entre le crancier et la caution. Certains arrts ont annul des contrats dans lesquels la caution stait engage de faon disproportionne par rapport ses revenus. Il y a souvent erreur ou dol, mais mme en absence dun vice du consentement, il est utile de maintenir une certaine protection relative lobjet du contrat. Certains objets peuvent tre licites dans le cadre dun type de contrat spcial, et illicite dans le cadre du droit commun des contrats. Un arrt rcent concernant une mission de tl-ralit est intervenu en la matire. Il s'agit bien de contrats ; il ny a pas de problme de consentement, il faut donc sinterroger sur le contenu du contrat. Certaines obligations avaient t ponctuellement annules quand on considrait quil y avait une atteinte disproportionne la vie prive (tre film H24 sans avoir de lieux dintimit est contraire lordre public). Un avocat gnial a considr quil ne sagit pas de contrats sui generis mais quils obissaient certaines conditions, et taient des contrats de travail. La Cour dappel de Paris a rcemment estim quil sagissait ncessairement de contrats de travail. Comme la personne du salari est au cur de ce type de contrat, il y a un rgime plus protecteur de la personne. Le contrat de travail permet daller plus loin dans lemprise sur la personne, cest pourquoi la Cour dappel a considr quil sagissait de contrats de travail car ils sont plus protecteurs de la personne. En droit du travail, si les conditions du travail le justifient, on est en droit dimposer une personne une faon de shabiller, etc. En revanche, dans un contrat commun ce nest pas le cas. Le contrat de travail porte donc

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normment sur la personne du contractant. Linterdiction de porter tel ou tel vtement serait valide dans un contrat de travail, mais pas dans un contrat trs diffrent, comme le PACS. En droit des contrats on examine traditionnellement un de ces droits particuliers, le droit de la consommation. On tudie alors le droit des clauses abusives. Il s'agit dun droit propre au droit de la consommation, mais ces contrats tant trs courants, ce droit spcial est presque devenu un droit commun. Prcdemment on a pu voir quen gnral quand lobjet dun contrat est illicite, on annule lensemble du contrat. Dans le cadre des clauses abusives, on annule gnralement ces seules clauses abusives. Une directive europenne de 1993 concernant ces clauses a permis une certaine unification au niveau europen. Le Code de la consommation dfinit notamment la clause abusive en son article R. 132-1 : est abusive la clause qui a pour objet ou pour effet de supprimer le droit la rparation . Dans la partie lgislative, une dfinition gnrale en est donne. Larticle L. 132-1 du Code de la consommation dispose ainsi que sont abusives les clauses qui ont pour objet ou pour effet de crer au dtriment du non professionnel ou consommateur un dsquilibre significatif . La CJCE a estim quun consommateur est ncessairement une personne physique, la Cour de cassation a rejet cette solution. Il faut toujours avoir le rflexe de vrifier sil s'agit dun contrat de consommation ou non pour savoir si lon peut sintresser aux rgles du droit des clauses abusives. 4- La cause. C'est la condition sur laquelle il y a le plus d'changes (sur le projet de la chancellerie). Cela n'existe que dans certains pays. C'est la condition qui n'existe dans aucun projet europen. C'est la 4me condition de validit du contrat en droit Franais. C'est la rponse la question Pourquoi est ce que quelque chose est d ? . C'est la question Quid debetur. Pour avoir quoi ? . C'est la question de la cause. En gnral on a plusieurs raisons de contracter. Le Code civil dit que la cause est contenue dans l'article 1131 : L'obligation sans cause ou sur une fausse cause, ou sur une cause illicite ne peut avoir aucun effets . Il faut 2 exigences pour valider cette condition. Il faut d'abord que la cause existe (A) et quelle soit licite (B). A- Lexistence de la cause. Cette premire exigence recoupe les deux premires exigences formules par le Code civil. On distingue l'existence de la cause de la licit de la cause parce qu'en ralit, selon qu'on vrifie l'existence de la cause ou la licit de la cause, cette cause n'a pas la mme dfinition. Dfinition de la cause au sens de l'existence de la cause : Quand on vrifie si la cause existe, la dfinition de la cause est objective : c'est

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dire que la cause va tre l'intrt objectif que trouve une partie la conclusion du contrat. Exemple dans un contrat synallagmatique titre onreux : Pourquoi une personne vend une voiture ? Pour avoir de l'argent (cause proche). La cause est la contrepartie de chaque obligation. Dans un contrat synallagmatique deux parties, la cause de l'obligation de l'un est l'objet de l'obligation de l'autre. En principe, dans un contrat on regarde globalement : il y avait un objet par partie et donc une seule cause. Donc dans un contrat synallagmatique deux parties, il doit y avoir deux objets et deux causes. La cause, comme toute les conditions de validit du contrat, s'apprcie au jour de la conclusion du contrat. La cause est un concept trs discut. L'un des plus anti causaliste fut Planiol. Il disait que ce concept tait la fois faux et inutile. La cause est inutile car c'est la contrepartie de l'objet. On a deux contractants. A est tenu dune obligation envers B et vice versa. A donne un objet B (objet de A) donc l'objet de A est la cause de B et B donne un objet A, l'objet de B est la cause de A. Le concept de cause rend compte du caractre synallagmatique des obligations. C'est le schma classique de la cause. Pour vrifier que la cause existe, on doit vrifier que la contrepartie existe. Dans les contrats unilatraux : une seule des parties s'engage : Soit le contrat unilatral est titre onreux. La partie s'oblige donc a faire quelque chose l'autre (exemple : une personne paye 1000 euros a quelqu'un s'il marche de Londres jusqu' York). Soit le contrat est titre gratuit : aucune contrepartie. Une partie ne reoit aucune contrepartie mais mme dans ces contrats, il faut une cause. Dans ce genre de contrat est l'intrt moral. La cause est ici l'intention librale dans les contrats titre gratuit. Animus donandi : intention de donner. Dans les contrats alatoires, la cause se pose aussi. L'une des parties dans ce genre de contrats ne connait pas le montant de sa prestation l'avance. Ici la cause n'est pas une contrepartie. On vrifiera quand mme l'absence de cause, dans les contrats alatoires on dit que la cause des obligations est l'ala. Les contrats conclus avec les gnalogistes sont alatoires aussi, on ne considre pas que ce contrat ait une clause dans certains cas. Dans les contrats rels (particularit : il ne se forme que quand il y a eu la remise de la chose) : la remise de la chose ne peut pas tre une obligation puisque le contrat n'existe qu' la remise de la chose en question. Que contrle le juge lorsqu'il contrle l'existence de la cause ? Le juge ne contrle pas l'quilibre des prestations. Il vrifie que chaque partie reoit quelque chose. Le juge vrifie qu'il existe une contrepartie mais ne

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vrifie pas la valeur de cette contrepartie. Cela signifie que la contrepartie pourrait tre totalement dsquilibre (s'il n'y a pas de dol ou d'erreur on ne peut pas annuler). Si un prix est drisoire ou vil, les juges peuvent l'assimiler une absence de contrepartie, de cause. Il n'y a pas d'absence partielle de cause. Il n'y a pas de contrle car on estime que soit il y a eu un vice du consentement (annulation par le vice) soit il n'y a pas de vice alors les parties sont libres de contracter mme si c'est dsquilibr. XIXme sicle : Qui dit contractuel, dit juste . Civ. 1re, 11 mars 2003 (p.54 du Fascicule) : Une veuve signe une reconnaissance de dettes vis vis de son neveu. Elle fait une reconnaissance de dettes devant notaire de 800 000 Francs et en ralit elle ne lui devait que 145 000 Francs. Elle demande l'annulation de l'acte de reconnaissance de dettes. Concernant une absence partielle de cause, la Cour de Cassation casse au motif qu'on ne pouvait annuler car il y avait quand mme une dette mme si infrieure. La fausset partielle de la cause n'entraine pas l'annulation de l'obligation mais sa rduction la mesure de la fraction existante . La doctrine sur cet arrt s'est emballe. C'est la 1re fois que la Cour de cassation visait la fausset de la cause et surtout elle nommait la fausset partielle de la cause. Cependant on sait que l'absence partielle de cause n'est pas cause d'annulation. La doctrine se dit que dsormais le juge contrlera l'quilibre des prestations. La cause : il faut identifier sil s'agit dun problme dexistence ou de licit de la cause puisque la dfinition nest pas la mme selon les cas. Cause : intrt contracter de lune des parties. La cause sert vrifier quil existe une contrepartie (on ne sengage pas pour rien). Le principe acquis est que le juge ne vrifie pas lquilibre des prestations. Labsence partielle de cause nest donc pas une cause de nullit du contrat. La cause cest un contrle objectif du contenu du contrat. On sen tait arrt larrt de 2003 sur la reconnaissance de dette. La doctrine a retenu comme nouveaut la fausset partielle de la cause. Etait-ce rellement un problme de cause ? On vrifie lintrt au contrat, ce que lon reoit. On vrifie la contrepartie (sauf contrats particuliers dj cits). La tante sengage payer 800 000. On ne sintresse pas la contrepartie. Il ne sagit dailleurs pas dun contrat mais dune simple remise de dette (convention). Quand on doit 149 000 francs, on na pas en payer 800 000 : problme de justesse de la dette, mais pas problme de cause. La Cour de cassation sest dailleurs rendue compte de son erreur de droit. Civ. 1re, 31 mai 2007 : Cession dactions au prix de 1 franc, prix dtermin par la mauvaise sant de la socit. La fausset partielle de cause ou labsence partielle de cause nest pas cause de nullit. En principe, donc, il nest pas possible de contrler lquilibre des prestations.

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Il est des cas o le juge peut contrler lquilibre des prestations. Lgalement, lexception officielle est la lsion : existence dun dsquilibre manifeste entre les prestations changes. Une partie est lse quand elle a subi une injustice majeure au sens du contenu du contrat. En ralit, la lsion nest pas en principe une cause de nullit des contrats, sauf dans certains cas strictement prvus par le lgislateur. Article 1118 : la lsion ne vicie les conventions que dans certains contrats ou l'gard de certaines personnes, ainsi qu'il sera expliqu en la mme section . On est dans les articles 1109s, c'est--dire dans les articles sur le vice du consentement. On a en effet toujours hsit entre une conception objective et une conception subjective de la lsion. Subjective : propre la personne elle-mme. Cela tait repris dans les travaux prparatoires du Code civil. La Cour de cassation a tranch pour une conception objective de la lsion. La lsion est une cause objective de nullit du contrat. On constate le dsquilibre des prestations, indpendamment de lchange des consentements. Les trois grands principes de la justice ouvrant le Digeste : Honeste vivere (vivre honntement), Neminem laedere (ne nuire personne) et Suum quique tribuere (rendre chacun le sien). La lsion est quelque chose dobjectif, il s'agit dune justice substantielle (portant sur le contenu). Les juristes europens connaissent une notion dite de lsion qualifie . Il s'agit en ralit dun arbitrage entre le consentement et le dsquilibre objectif et excessif (cf. violence conomique pour le mme raisonnement). La lsion, en France, nest sanctionne que dans les cas prvus par le lgislateur. Il y a certains exemples dans le Code civil. Larticle 889 envisage ainsi la lsion dans un partage (indivision sur un bien, par exemple un hritage, partage ensuite). Le Code sanctionne ici la lsion de plus du quart entre lun des lots et lautre. On ne parle pas de nullit mais de rescision pour lsion. Un contrat est rescind. Le cas le plus global de la lsion concerne la vente dimmeubles. Article 1674 du Code civil sur la vente dimmeuble : Si le vendeur a t ls de plus de sept douzimes dans le prix d'un immeuble, il a le droit de demander la rescision de la vente, quand mme il aurait expressment renonc dans le contrat la facult de demander cette rescision, et qu'il aurait dclar donner la plus-value . Il s'agit dune lsion du vendeur. Si lacqureur achte un immeuble pour un prix excessivement lev, il ne pourra obtenir la rescision. De plus, un quanta est fix pour la teneur de la lsion. La lsion, comme toutes les autres conditions de validit du contrat, sapprcie au jour de la conclusion du contrat. Hausse du prix en raison des fluctuations du prix de limmobilier. On napprciera pas la hausse pour dduire la lsion, si la lsion nexistait pas au

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jour de la conclusion du contrat. Il y a toujours de la part de lacheteur une facult de rachat. On parle de rachat de la lsion. Soit il accepte la rescision du contrat, soit il paye le complment du juste prix, et le vendeur ne peut alors sortir du contrat (cf. article 1681 du Code civil). Enfin, un des autres cas importants de la lsion se trouve dans le code de la proprit intellectuelle et artistique concernant la vente dune uvre avec la mme rgle des sept douzimes. Un mouvement doctrinal, souvent rejoint par la jurisprudence, sest souvent servi de labsence de cause pour contrler lquilibre des prestations. Il y a des lois ponctuelles, en dehors de la lsion, qui permettent de contrler lquilibre des prestations. Ainsi par exemple, lusure est prohibe (taux dintrt excessif). Arrts majeurs de cette thorie : Civ. 1re, 3 juillet 1996, point club Vido : Contrat fait entre une grande entreprise de cassettes vido et des poux ouvrant un point club vido dans une petite ville. Le commerce ne fonctionne pas puisquil ny a que peu dhabitants. Les poux demandent lannulation du contrat. La Cour dappel annule le contrat de cration du point club vido pour dfaut de cause. Elle retient en effet que le mobile de ce contrat tait la diffusion des cassettes et que cette exploitation tait voue lchec dans un tel endroit. Pourvoi : la cause nest pas le mobile mais la contrepartie. Ici : paiement et fourniture des cassettes : cause. Erreur sur le mobile non recevable de surcroit puisque le mobile ntait pas entr dans le champ contractuel. La Cour de cassation rejette le pourvoi. Elle estime que le contrat tait dpourvu de cause en absence de contrepartie relle au paiement des cassettes. Cette motivation est quelque peu tire par les cheveux puisquil ny avait pas de dfaut de contrepartie en ralit. Il ny avait pas de contrepartie au sens de lconomie voulue par les parties . La contrepartie tait alors : un point club vido viable. Lconomie voulue par les parties pourrait tre considre comme lobjet du contrat. Lobjet tant ds lors impossible, on aurait pu annuler le contrat en raison de limpossibilit de lobjet mais cela semble encore quelque peu critiquable. Pour justifier la dcision de la Cour on peut retenir que la cause est lintrt des parties au contrat. Ici il ny a pas dintrt dune des parties : absence de cause. Com., 27 mars 2007 : Une socit de vente fait un contrat de location de cassettes vido avec une personne. Celle-ci na pas pay et demande la nullit du contrat. Les faits taient diffrents. La Cour de cassation retient que la personne a souscrit un abonnement en sachant trs bien ce quoi il sengageait (location de films mdiocres).

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Elle confirme sa position du premier arrt, absence de cause si absence de contrepartie au sens de lconomie voulue par les parties. La diffrence est quici le commerant tait un professionnel qui savait trs bien que son affaire ntait a priori pas viable. Il avait pris un risque de faon lucide. 22 octobre 1996, Chronopost : Une socit voulait rpondre un appel doffres (soumission une adjudication). La socit Chronopost stait engage livrer le colis le lendemain avant midi. Le colis nest pas livr dans les temps et la socit nexamine pas ladjudication. Prjudice important en raison de la perte du march. Chronopost allgue une clause limitative de responsabilit (rparation limite au prix de lenvoi en lespce). La socit demande ce quon napplique pas la clause limitative de responsabilit. Dans cet arrt, la Cour dappel dboute la socit Banchereau de sa demande en appliquant la clause. La Cour de cassation casse cet arrt en visant larticle 1131 (absence de cause), ce qui nous laisse perplexe. Elle retient que Chronopost est un spcialiste de la fiabilit. En justice, on retient que lorsquon manque une obligation essentielle, on ne peut tre irresponsable. Si Chronopost engage sa fiabilit, et dicte une clause limitative de responsabilit dans le cas o elle nest pas fiable, elle se contredit. Lengagement est donc un engagement potestatif : je mengage, mais ne suis pas responsable si je ne ralise pas mon engagement. Cela vide lengagement de toute consistance. Manquement obligation essentielle + Clause limitative de responsabilit qui contredit la porte de lengagement Dfaut dengagement : absence de contrepartie : absence de cause. Dans cet arrt encore une fois, on se sert de labsence de cause pour rquilibrer le contrat, alors que le seul rle de labsence de cause est dannuler le contrat en raison dune inexistence de la cause. La Cour de cassation se sert donc de la notion de cause et dconomie du contrat pour contrler lquilibre des prestations. Depuis le XIXme sicle, dans certains contrats particuliers, les juges se sont reconnus le pouvoir, dans une certaine mesure, de contrler la contrepartie et en particulier la rmunration : contrats de mandat, et, plus largement, contrats passs par les professions librales avec leurs clients. Les tribunaux peuvent ainsi rduire les rmunrations si elles sont hors de proportion avec le service rendu. 3- La date dapprciation de lexistence de la cause. La cause sapprcie au moment de la conclusion du contrat. 4- La preuve de lexistence de la cause. La charge de la preuve incombe au demandeur (article 1315 du Code civil). Larticle 1132 du Code civil dispose que la convention nest pas moins valable quoique la cause nen soit pas exprime . Cest la question des billets non causs. Quand la cause nest pas exprime, la convention est valable car on prsume

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lexistence de la cause. Dans le cas dune reconnaissance de dette par exemple, une personne reconnat devoir 5 000 euros, ce qui sous-entend quil a reu cette somme au pralable. Cette prsomption nest que simple et peut donc tre renverse. Le dbiteur peut alors demander la nullit du contrat en dmontrant linexistence de la cause. Lorsque la cause est exprime dans la hte, elle est valable. En ralit, une seconde exigence relative la cause est celle de sa licit (cf. article 1108 du Code civil). Il faut toujours se demander si lon a affaire lexistence de la cause (existence de contreparties, causa maxima) ou sa licit car la dfinition de la cause nest pas la mme. Au sens de la licit, la cause est dfinie diffremment. On prend une dfinition subjective. La cause est alors le mobile, il s'agit de la raison de contracter au sens du mobile, de lintention subjective des parties. Il y a une part de recoupement entre les deux. Si lon achte une voiture, la raison est bien lacquisition dune voiture (prestation et mobile). La cause est un mobile dterminant (celui sans lequel on naurait pas contract). Pour que le contrat soit valable, il faut que les mobiles dterminants ne soient pas illicites, c'est--dire quil suffit que lun dentre eux soit illicite ou immoral pour le contrat soit annul pour illicit de la cause. Civ. 1re, 12 juillet 1989, Pirmamod : Vente de matriel un parapsychologue. La CA de Paris dboute Pirmamod en estimant que le contrat a une cause illicite (vente douvrages doccultisme). Le demandeur fait grief audit arrt. La cause du contrat (licit de la cause) de vente consiste dans les mobiles dterminants. En lespce, la cause impulsive et dterminante tait de permettre lexercice dun mtier la con prohib par le Code pnal. Ds lors, le mobile qui tait dexercer lactivit de deviner et pronostiquer, est illicite. La cause est illicite. Il faut que la cause du contrat entendue comme la cause subjective soit illicite ou immorale pour obtenir la nullit du contrat. Pendant longtemps, jusquen 1998, il fallait une condition supplmentaire pour pouvoir annuler le contrat pour illicit ou immoralit de la cause. Il fallait plus prcisment que le mobile soit connu des deux parties. Vente dappartement pour y installer une maison clause. La Cour avait indiqu que la nullit du contrat ne pouvait tre obtenue que si le mobile avait t convenu entre les parties. Dans un dernier arrt elle retenait quil fallait que ce mobile soit connu des deux parties, ce qui pouvait ventuellement se dduire des circonstances de la cause. Cette exigence a t supprime par un revirement de jurisprudence (fiche p. 58). Civ. 1re, 7 octobre 1998 : Un homme avait reconnu devoir son pouse une somme remboursable avec

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un pravis de trois mois. Ils divorcent. La dame se remarie et conclue un contrat avec lex-mari acceptant que le prt soit rembours sous la forme dune augmentation de la prestation compensatoire. Elle lassigne ensuite en remboursement du solde du prt. La Cour dappel accepte cela et annule pour cause illicite lacte de 1989 et fait donc droit la demande de lex pouse. En ralit le mari pensait quil y avait des dductions fiscales sil y avait augmentation de la prestation compensatoire. Il faut pour annuler un contrat pour illicit de la cause que le mobile soit commun. Lhomme avait ce mobile mais la femme ne lavait pas. La Cour de cassation a retenu que la connaissance commune nest pas ncessaire. La Cour de cassation a souhait dire que dsormais, un contrat peut tre annul pour illicit ou immoralit de la cause mme lorsque lune des parties na pas eu connaissance du motif dterminant de lautre partie. Pourquoi ce revirement ? Auparavant, la Cour de cassation exigeait la connaissance commune des mobiles. En ralit, on se disait que puisque lune des parties demandait la nullit du contrat on allait imposer la nullit du contrat lautre partie. Dans le cas de la vente dun appartement pour faire une maison clause, cette exigence permettait de protger le contractant de bonne foi qui ignorait le mobile illicite pour une question de scurit juridique. De facto, si le contractant de bonne foi voulait sortir du contrat, cette exigence le bloquait et il se retrouvait pig. Celui qui a commis la turpitude va pouvoir imposer la nullit du contrat lautre, de mme que celui qui en est la victime. Donc ladage nemo auditur propriam turpitudinem allegans ne peut sappliquer. La sanction est la nullit du contrat. Selon les causes de nullit, certaines parties pourront demander la nullit et pas dautres (dans le dol par exemple, lauteur du dol ne peut demander la nullit du contrat). La nullit pour cause illicite est ouverte aux deux parties aux contrats. On annule ds lors que la cause subjective, motif impulsif et dterminant, est illicite. Larticle 1133 du Code civil dispose que la cause est illicite quand elle est prohibe par la loi (cf. Pirmamod) ou quand elle est contraire aux bonnes murs ou lordre public . Quand la cause est contraire aux bonnes murs, elle est immorale. Quand la cause est contraire lordre public elle est illicite. Question des libralits entre concubins. 3 fvrier 1999 : Question des libralits une concubine adultrine. La Cour de cassation avait estim que nest pas contraire aux bonnes murs la cause de la libralit dont lauteur entend maintenir la relation adultre quil entretien avec le bnficiaire. Cela a t confirm : Ass. Pln., 29 octobre 2004. Avant 1999, les donations consenties aux concubins adultrins taient considres comme immorales. La cause ntait considre comme immorale que si lauteur entendait maintenir la relation adultre travers cette

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donation. La preuve de lillicit de la cause incombe celui qui demande la nullit pour illicit de la cause. Lillicit de la cause est un fait juridique (mobile dterminant). La preuve est donc libre.

Chapitre 2 : La sanction du non-respect des conditions de validit du contrat. La nullit est la sanction du non-respect de ces conditions. A- La notion de nullit. Plusieurs termes se rapprochent de cela, mais ne doivent pas tre confondus avec. La nullit est la sanction de labsence dune condition de validit du contrat. Il s'agit de distinguer la formation du contrat de son excution. Dans la formation, il s'agit de distinguer lexistence du contrat (rencontre des consentements) de sa validit. Pour la plupart des auteurs la nullit est la sanction dune condition de formation du contrat, ou de validit au sens de larticle 1108 du Code civil (ce qui revient au mme) qui dispose quune convention est valide ds lors quil existe un consentement, une capacit de contracter, un objet certain et une cause licite. Cette distinction est fausse, dailleurs on ne trouve presque jamais darrts visant une absence relle de rencontre des consentements sanctionne par la nullit. Ces arrts sanctionneront cette absence par linexistence du contrat. (Notons par ailleurs que larrt du 21 mai 2008 portant sur lerreur-obstacle, publi au Recueil de dcembre 2008 a sanctionn par la nullit la vente alors que labsence de consentements aurait du justifier linexistence) . Il est important de retenir que la nullit est la sanction du non-respect de lune des conditions de validit du contrat. Ce nest donc pas une condition dexcution laquelle on sintresse, mais une condition de validit. Il ne faut par ailleurs pas confondre la nullit avec la rescision du contrat. Le contrat est rescind pour lsion, ce qui revient prononcer la nullit pour lsion (la condition de validit laquelle on fait alors rfrence est la ncessit dabsence dune lsion). Il ne faut enfin pas confondre cela avec la caducit du contrat. Il s'agit bien dun problme de validit du contrat. Il y a ici un vice de formation qui nexistait pas au jour de la formation du contrat, llment de validit disparat par la suite (la mort nentraine pas la caducit du contrat, cela nest valable que pour loffre sans dlai). Il ne faut pas confondre la nullit avec la rsolution du contrat. La rsolution est, comme la nullit, une disparition rtroactive du contrat, ici commande par linexcution du contrat. Le contrat est par exemple rsolu lorsquun locataire ne paie pas son bailleur. La rsiliation ne vaut que pour lavenir. Enfin, la notion dinopposabilit du contrat constitue la sanction dun contrat vis--vis des tiers. Le contrat sera valable entre les parties mais pas opposables aux tiers, il s'agit dune mesure de protection dun tiers.

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La nullit concerne toutes les sanctions des conditions de validit du contrat (consentement, capacit, objet, cause). En droit franais on a opt pour un systme particulier des nullits. On dispose de deux systmes : - Systme des nullits textuelles : Pas de nullit sans texte . Sil nexiste pas de texte prvoyant la nullit, le juge ne peut prononcer la nullit. - Systme des nullits virtuelles : il s'agit du systme le plus employ en droit des contrats. Si le juge estime quun vice particulier doit entrainer la nullit du contrat, il peut la prononcer. Il existe deux types de nullit : - Nullit relative : seule lune des parties au contrat peut demander la nullit du contrat. - Nullit absolue : toute personne intresse peut demander la nullit du contrat (deux parties, ministre public, le juge qui peut demander la nullit doffice, etc.). Une nullit relative peut tre confirme (rgularise), tandis quune nullit absolue ne peut ltre. Pendant longtemps il existait au surplus des diffrences de prescription, ce qui tombe actuellement en dsutude. La nullit se demande au juge. La vritable question est alors de savoir quelle rgle est sanctionne par une nullit relative et quelle rgle est sanctionne par une nullit absolue. Plusieurs thories existent en la matire. On oppose ainsi la thorie classique de la nullit et la thorie moderne de la nullit. On disait que la nullit tait un tat de lacte (acte valable ou acte nul). On raisonnait en termes de vices et de gravit des vices. Si le vice ntait pas grave, la nullit tait relative et lon pouvait confirmer lacte. Si le vice tait grave, il s'agissait dune nullit absolue que lon ne pouvait confirmer. La thorie moderne des nullits date de 1909, dune thse des nullits de Japiot. Il sagit de ne pas considrer la nullit comme un tat de lacte mais comme un droit de critiquer lacte. Cela signifie quil faut en ralit dterminer qui a le droit de critiquer lacte. Il faut ainsi rechercher le fondement de la rgle transgresse (de la condition de validit du contrat). Soit la rgle transgresse avait pour objectif de protger lune des parties au contrat (ordre public de protection) et seule la personne protge par la rgle transgresse peut demander la nullit de lacte (nullit relative) ; soit la rgle trouvait son fondement dans lordre public de direction, et le droit de critiquer lacte choit tout le monde et notamment aux parties au contrat (nullit absolue).

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Application de ces thories : - Rgles relatives la capacit de contracter : Le but de ces capacits est de protger les personnes. Il s'agit donc dune nullit relative. Parfois, lincapacit protge la personne mme du contractant mais parfois cela vise protger quelquun dautre (cas des personnes travaillant en maison de retraite). Ds lors la rgle vise protger soit le contractant frapp dincapacit (il peut demander la nullit) soit son cocontractant protg (seul ce cocontractant protg peut demander la nullit). - Rgles relatives aux vices du consentement : La thorie classique estimait quil sagissait dune nullit relative. En vertu de la thorie moderne cela vise galement la protection des personnes contractantes, il s'agit donc dune nullit relative. Seule la personne dont le consentement a t vici peut demander la nullit du contrat. - Rgles relatives la licit de lobjet et de la cause : Si lon raisonne en termes dtat de lacte, cela est grave et la nullit devrait tre absolue. En termes de thorie moderne, il s'agit dune rgle dordre public de direction et la nullit est absolue galement. - Rgles relatives labsence dobjet ou de cause : Si lon raisonne en termes de thorie classique cela est grave, la nullit de labsence de cause ou dobjet est absolue. En termes de thorie moderne des nullits, la rgle sur labsence dobjet ou de cause vise la protection de lune des parties, la nullit est donc relative. On ne devrait pas permettre celui qui noffre rien de demander la nullit du contrat puisque la rgle ne le protge pas. Cest donc le seul cas de disparit entre la pense moderne et la pense classique concernant la nullit. La jurisprudence, jusque trs rcemment, raisonnait toujours en termes de gravit du vice, dtat de lacte (thorie classique). Il faut donc se demander, face un arrt, si lon est face une apprciation classique ou moderne. Un arrt de 2001 a permis de constater un premier frmissement. Il sagissait dun problme dabsence de cause, qui fut soumis une nullit relative. Un arrt ultrieur a permis de susciter la croyance dun revirement de jurisprudence. Civ. 3e, 29 mars 2006 : Une socit avait acquis un bien. Il y avait un vice dans cette vente, il y avait limpossibilit de tirer un profit prvu de la vente (absence de cause). La Cour dappel avait rejette la demande en nullit pour absence de cause en disant que laction tait prescrite car la prescription de la nullit relative lpoque tait de cinq ans. Le pourvoi soutenait quil sagissait dune nullit absolue, prescrite par trente ans. La Cour de cassation rejette en retenant que la demande en nullit du contrat pour dfaut de cause tenant limpossibilit de raliser un profit ne vise que la protection des intrts du demandeur. Il sagit alors dune nullit relative, et la

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prescription tait acquise. On recherche alors le fondement de la rgle transgresse (protection de lune des parties ici), et non la gravit de la condition viole. Quelques mois aprs, la chambre commerciale de la Cour de cassation (Com., 23 octobre 2007) a opr une nouvelle apprciation : Cession de parts dune SCI. Le vendeur se plaint de vilet du prix et demande la nullit. La Cour dappel rejette laction en nullit. Elle estime que la nullit pour vilet du prix est soumise, comme toute nullit, la prescription de 5 ans (application de la jurisprudence de 2006). Vilet du prix : absence de cause : prescription quinquennale. La Cour de cassation casse en se fondant sur la gravit de la condition. Elle se base sur ltat de lacte et retient la nullit absolue, tant sous le coup de la prescription trentenaire. Il ne sagit pas dun revirement (pas la mme chambre), mais une rbellion. La chambre commerciale refuse lapplication de la thorie moderne des nullits. Il y aura donc certainement une runion de lassemble plnire de la Cour afin de prciser ce point. En ralit, on pourrait constater que chacune des chambres a souhait appliquer telle ou telle thorie dans un souci dquit au regard des faits. Qui peut agir ? Nullit relative. Mais difficult : nullit relative : cinq ans ( lpoque). Donc on voudrait faire bnficier la personne protge dun dlai de trente ans afin de la protger plus longuement. Ce pourrait tre pour cela que la Cour a agit ainsi. Dsormais, la prescription pour la nullit absolue est de cinq ans galement. Lintrt de la qualification ne concernera plus aujourdhui que la dtermination de la personne pouvant agir. Cest pourquoi lon devrait retenir la thorie moderne. B- Les effets de la nullit. 1- Ltendue de la nullit. Ce qui est nul ne produit aucun effet : quod nullum est nullum producit effectum . Il s'agit donc dune disparition rtroactive. Diffrence avec la rsolution (contrat valable, mais non excut). Ici on napplique aucune clause du contrat. La seule clause ventuellement applicable est la clause o les parties auraient elles-mmes prvues les consquences de la nullit. On examinera sa validit part, et elle pourra ventuellement tre valide. Toutes les autres clauses seront dclares nulles. Sest pose la question de savoir si lon peut concevoir une nullit partielle, limite une clause particulire du contrat. Le Code civil ne prvoit rien de particulier l-dessus, sauf dans le cas particulier de la donation. Donation contenant une clause illicite ou immorale (clause de viduit par exemple) : Larticle 900 du Code civil prvoit une nullit partielle, la clause est rpute non crite.

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Larticle 1172 du Code civil est plus gnral, et prvoit le cas selon lequel toutes les conditions dune chose impossible ou contraire aux bonnes murs ou prohibes par la loi entrainent la nullit totale. En ralit, la nullit est parfois partielle et parfois totale. Lide essentielle gouvernant la matire est de regarder quelle est la sanction la plus efficace. Ainsi, une donation consentie la condition quune personne ne se marie pas avec une autre. Le bnficiaire pourrait souhaiter taire lillicit de la condition afin de conserver la donation. Le donataire pourra dnoncer la condition et obtenir la nullit partielle, c'est--dire le fait que la condition soit rpute non crite, et conserver la donation. En droit de la consommation la sanction efficace dune clause abusive est la nullit partielle. Le contrat sera valable et le professionnel sera tenu dappliquer le contrat bien quune clause soit illicite (cf. arrt Chronopost). Le juge va regarder si la clause considre a t impulsive et dterminante du consentement. On annulera alors lentier contrat, tandis que si la personne aurait tout de mme conclu en absence de cette clause la sanction efficace sera la nullit relative. Quand il y a une erreur-obstacle, c'est--dire une erreur empchant la rencontre des consentements. Qui a commis une erreur ? Les deux personnes sont protges par la rgle. Il ne sagit que dune nullit relative nanmoins, puisque lerreur-obstacle est une double nullit relative. Les deux parties contractantes peuvent demander la nullit, mais ils sont les seuls le pouvoir. Il faut au surplus quils invoquent leur propre erreur. Chacun doit dmontrer que sa propre erreur a t essentielle. Peut-on annuler plusieurs contrats ? Achat dune voiture crdit. Contrat de prt avec une banque. Le contrat est annul pour dol car on a tu une information dterminante du consentement. La personne souhaitera alors annuler le contrat de prt. La jurisprudence retient lindivisibilit des contrats. Lorsque plusieurs contrats sont indivisibles, la nullit de lun peut annuler lautre. On regarde alors lintention des parties. On regarde si ces contrats taient lis dans lesprit des parties. Il nest pas ncessaire que ces contrats soient conclus dans lunit de linstrumentum. Lunit dinstrumentum est un indice de lindivisibilit des contrats. Mais les contrats peuvent ne pas tre marqus par lunit de linstrumentum et tre rputs indivisibles nanmoins. 2- Les restitutions conscutives lannulation du contrat. La nullit est une disparition rtroactive du contrat. Le contrat a pu commenc tre excut. Lune des parties peut avoir dj excut sa prestation. Achat dune voiture. Tromperie dcouverte ultrieurement. La voiture a un an dge. Que se passe-t-il alors ? En principe, la Cour de cassation affirme quil faut rtablir le statu quo ante,

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il faut remettre les parties dans ltat o elles taient avant le contrat. Le principe gnral est que la partie doit restituer la chose reue sans avoir payer, ventuellement, une indemnit pour avoir occup la chose. En effet, celui qui a reu largent a pu lui aussi avoir utiliser largent (placement, achats, etc.). La Cour de cassation runie en chambre mixte le 9 juillet 2004 a fait cesser les divergences sur ce point : le vendeur nest pas fond obtenir une indemnit correspondant loccupation de limmeuble . Parfois il nest pas possible de rendre la chose reue dans ltat dorigine : chose usage, abime. On estime alors que celui qui a abim la chose doit restituer la chose en sacquittant de la remise en tat, quand bien mme ny aurait-il pas de faute. Dans dautres cas la chose a pu prir ; il est alors impossible de la restituer. De mme, lorsque la chose est consomptible il nest pas possible de la restituer sauf sil s'agit dune chose de genre. Quand on ne peut restituer, le juge hsite prononcer la nullit du contrat mais compensera en octroyant des dommages et intrts. Quand il est impossible de revenir sur les prestations passes (cf. contrats de travail par exemple), au lieu de prononcer la rsolution le juge prononcera la rsiliation. La nullit est toujours rtroactive, tandis que dans le cas de la rsolution le contrat est valable et peut donc ne valoir que pour lavenir (rsiliation). Le juge peut alors compenser par recours des indemnits. Cette indemnit doit tre value sans donner le prix qui tait prvu au contrat. Exemple : Dans le cadre dindtermination de lobjet dans les contrats de longue dure la jurisprudence annulait le contrat. Pour le pass il fallait une indemnit. Il existe parfois des rgles particulires de restitution pour protger lune ou lautre des parties. Ainsi, le possesseur de bonne foi, en vertu de larticle 549 du Code civil, fait les fruits siens . Des rgles plus gnrales relatives aux restitutions ne sont pas destines protger lune des parties mais la sanctionner. Il s'agit de rgles faites pour inciter les parties ne pas excuter un contrat nul. Il en va ainsi par exemple de ladage nemo auditur propriam turpitudinem allegans (personne nest entendu lorsquil allgue sa propre turpitude). Cet adage na pas une porte gnrale. Ainsi, dans le cas de cause illicite ou immorale (nullit absolue, les deux parties peuvent invoquer la nullit), une personne honteuse de son acte peut invoquer la cause illicite. En matire de dol lauteur du dol ne peut invoquer sa propre turpitude, mais pas rellement du fait de cet adage mais plus vraisemblablement car le dol est une cause de nullit relative et ne peut donc tre invoqu que par la victime. Ladage nemo auditur ne fait jamais obstacle laction en nullit ni mme la demande en rsolution du contrat (priode dexcution du contrat). Cet adage ne vaut donc en ralit quen matire de restitution. Dans certains cas il va permettre de paralyser les restitutions. Le but est ici dinciter les parties ne pas excuter le contrat illicite. Chacune des parties sait que si elle excute en premier le contrat illicite, le contrat sera annul mais la partie en question ne pourra rcuprer sa prestation. Cest pourquoi lon applique souvent un adage plus restreint marquant la restriction la seule restitution in pari causa turpitudinis cessat repetitio

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(dans la mme cause, le mme tat de turpitude, la rptition cesse : il ny a pas de restitution lorsque les parties sont dans le mme tat de turpitude). Donation illicite : Une personne remet la chose. Si lon paralyse la restitution on valide alors le contrat de donation. Cet adage est donc l encore restreint puisquil ne pourra parfois pas jouer. La difficult de paralyser les restitutions est que cela valide le contrat (bien quil y ait annulation du contrat). La jurisprudence a donc encore restreint la porte de ladage et ne lapplique pratiquement que dans les cas de contrats immoraux. Si le contrat est simplement illicite, on prononce la restitution. Parfois la nullit ne suffit pas rparer tous les dommages causs lun des cocontractants par le vice. Il peut alors y avoir des dommages et intrts (uniquement pour compenser un dommage qui naurait pas t compens par lannulation). 3- Lextinction de laction en nullit. Il y avait traditionnellement deux modes possibles dextinction de laction en nullit : la confirmation et la prescription. a- La confirmation. Certains vices ne sont pas graves et sont donc curables. La confirmation est donc la rgularisation dun acte. En terme de thorie classique la rgularisation est le remde du vice dun acte. Si lon raisonne en termes de thorie moderne, la nullit est un droit de critiquer lacte, et la confirmation est alors une renonciation au droit de critiquer lacte (toujours faire attention au vocabulaire pour savoir quelle thorie est employe par les juges). Dans la thorie classique la confirmation ntait possible que pour les nullits relatives (vice dune gravit moindre). Dans la thorie moderne on peut admettre des confirmations dans la nullit absolue et des absences de confirmation dans le cas de la nullit relative. Erreur : Contrat confirm malgr lerreur car cela plait. Absence de cause : Seule la personne qui ne reoit rien peut critiquer lacte : nullit relative. On ne voit cependant pas comment cela pourrait tre confirm puisquil ny a pas de contrepartie. La confirmation conduit une validation rtroactive du contrat, le vice est cens ne pas exister. Pour que la confirmation soit valable, il faut les conditions de validit dun acte juridique (car il s'agit dun acte juridique) : connaissance du vice, intention de le rparer, et confirmation exempte de tous vices. Si on arrive dmontrer quune personne est mise au courant de lerreur, et quelle excute tout de mme le contrat, lexcution du contrat en connaissance du vice vaut confirmation tacite. b- La prescription de laction en nullit. Aprs lcoulement dun certain dlai, on ne peut plus exercer une action, ici laction en nullit. Traditionnellement, laction en nullit relative se prescrivait par cinq ans (article 1304 du Code civil) tandis que laction en nullit absolue

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voyait peser sur elle une prescription trentenaire (article 2262 du Code civil sur le dlai de prescription de droit commun). Le point de dpart de cette prescription courrait du jour de la dcouverte du vice. Pour la violence ainsi, le jour de cessation de la violence marque le point de dpart de la prescription. Pour les mineurs le point de dpart est le jour de la majorit. Contra non valentem agere non currit praescriptio : contre ceux qui ne peuvent valablement agir la prescription ne court pas. En effet, le mineur ne peut agir avant sa majorit et ne peut donc subir la prescription. La Cour de cassation avait dduit de larticle 2262 que comme le principe tait la prescription trentenaire il en allait ainsi des nullits absolues. A la lecture attentive de larticle 1304 on constate que larticle ne prcise pas quil s'agit seulement des nullits relatives. La loi du 17 juin 2008 est venue rformer le droit de la prescription. Cest pourquoi aujourdhui le dlai de droit commun est de cinq ans. Jveux aller gambader jveux pas rester attach ! Lquivalent actuel de larticle 2262 du Code civil est larticle 2224 qui prvoit le nouveau dlai de droit commun de la prescription. Question de lapplication de la loi dans le temps dans les cas de modification des rgles de la prescription : Cause de nullit absolue. Prescription de trente ans. Loi nouvelle qui rduit ce dlai cinq ans. La rgle est que lon tient compte du nouveau dlai compter de lentre en vigueur. On part de lentre en vigueur de la loi. Sil y a dj eu 20 ans et que la loi entre : 5 ans de plus. En revanche, sil y a eu 29 ans, la prescription ne peut durer quune anne de plus car on ne peut excder la dure initiale. Rcemment la Cour de cassation a dcid quon ne pouvait appliquer le dlai trentenaire si le point de dpart de laction en nullit relative ntait pas intervenu. Cette question na aujourdhui plus lieu dtre. C- Lexception de nullit. La nullit peut tre demande par voie daction, mais aussi par voie dexception. Lorsque le demandeur soulve une exception (moyen de dfense), il devient le dfendeur. Il ne sagit ici de demander la nullit non plus comme voie daction mais comme moyen de dfense, c'est--dire comme dfense une action en excution dun contrat. Il y a un grand principe selon lequel lexception de nullit est perptuelle . Laction en nullit est prescriptible tandis que lexception en nullit est perptuelle. En effet, au bout dun certain temps on estime quil ne faut pas bouger les choses tranquilles (prescription). Or, soit un contrat nul a t excut et aprs trente ans une des parties demande la nullit du contrat et la restitution (on refuse alors), soit un contrat nul na pas t excut et au bout de trente ans lune des parties se dcide invoquer en justice lexcution du contrat. Le contrat devrait alors tre excut alors quil est manifestement nul. Si pendant trente ans il na pas t excut, il faut que lautre partie puisse soulever lexception de nullit comme moyen de dfense.

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Titre 3me : Lexcution du contrat. Chapitre 1 : Lobligation dexcuter le contrat. Article 1134 du Code civil : Les conventions lgalement formes tiennent lieu de loi ceux qui les ont faites . Que doivent excuter les parties ? Elles doivent excuter les obligations quelles ont convenues. En ralit, mme cela va poser des difficults dans la mesure o parfois le contrat nest pas clair sur certains points (interprtation du contrat). Se pose galement la question de savoir comment vrifier lexcution dune obligation. En effet, un contrat peut prvoir des obligations dintensits variables selon la volont des parties. Obligation de rsultat ou de moyens. La distinction a t dveloppe par Demolongue. Lorsque le dbiteur sengage atteindre un objectif prcis on parle dobligation de rsultat. Le dbiteur dune obligation de moyens soblige seulement mettre en uvre tous les moyens sa disposition pour atteindre un objectif (il ne sengage pas cet objectif). Ces btards de juges ont rajout des diffrences dintensit ct de cela. La diffrence vient dans les questions de charge de la preuve. Dans les obligations de rsultat, la seule inobtention du rsultat fait que la responsabilit du dbiteur est engage. Dans les obligations de moyens le crancier ne peut engager la responsabilit du dbiteur que sil dmontre que le dbiteur a commis une faute. On rajoute parfois des obligations de garanties. Cela est encore plus lourd quune obligation de rsultat. Dans lobligation de rsultat on sengage obtenir le rsultat. Sil nest pas atteint le dbiteur est responsable sauf si linexcution est due un cas de force majeure. Tandis que lobligation de garantie engage le dbiteur mme en cas de force majeure. Parfois la Cour de cassation parle dobligation de moyens renforcs ou de rsultat attnu. Ces obligations se trouvent la rencontre des obligations de moyens et de rsultat. Dans lobligation de moyens le crancier doit dmontrer la faute du dbiteur tandis que dans ces types dobligations le dbiteur est prsum fautif. Cest moins lourd que le rsultat puisque dans le cas de lobligation de rsultat le dbiteur ne peut sexonrer qu la condition de prouver le cas de force majeure, tandis quici il lui suffit de prouver quil na pas commis de faute. Le juge peut imposer des obligations aux parties quil tire de larticle 1135 du code civil. Cest le forage du contrat. Ce sont les suites que donne lobligation daprs sa nature. Le pouvoir du juge est large car il peut interprter les suites ncessaires en fonction de la loi mais aussi selon les usages et lquit. Les suites quon donne lobligation stipule sont des obligations accessoires. Les juges utilisent cet article dans des sens

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divers. Il a ajout lobligation dinformation et lobligation de scurit. Lobligation dinformation. Ce nest pas une obligation prcontractuelle dinformation. Ici le contrat est valable. Cest par exemple une information qui permet de bien exploiter la chose. Ex : mode demploi dans la vente, devoir de conseils du banquier. La cour de cassation et les juges sont extrmement gnreux avec cette obligation. Lobligation de conseil et de mise en garde est contraignante. Lobligation dinformation est trs importante en matire mdicale. Les juges sont alls trs loin et ont t jusqu dire que les mdecins doivent informer pour les risques mmes exceptionnels. Dans un arrt du 25 fvrier 1997 qui est un revirement de jurisprudence. Avant cet arrt, ctait au patient de prouver que le mdecin ne lavait pas inform et depuis cet arrt cest au mdecin de prouver quil a inform. Lobligation de scurit. Cest une obligation accessoire par laquelle le dbiteur de lobligation principale est tenu de ne pas causer de dommages corporels son cocontractant par lexcution du contrat. Arrt de 1911 a reconnu une obligation de scurit dans un contrat de transport. Un passager a pris un billet sur un paquebot et il a t bless au pied. La cour dappel a considr que ctait une responsabilit dlictuelle et la cour de cassation censure lexcution du contrat de transport comporte pour le transporteur lobligation de conduire le voyageur sain et sauf destination . Sauf pour les cas de force majeur. Un exploitant de laverie automatique est soumis cette obligation aussi. Il ny a pas dobligation de scurit chez tous les commerants. Comment qualifier lobligation de scurit dans les contrats ? Parfois cest une obligation de rsultat et parfois cest une obligation de moyen. En 1911, on ne connaissait que la responsabilit dlictuelle pour faute donc reconnatre une obligation de scurit de moyen facilitait lexercice de son droit. Ensuite, on cre des responsabilits dlictuelles sans faute. Cette volution sest vue en matire de transport Valverd de la premire chambre civile de la cour de cassation du 7 mars 1989. La cour de cassation considrait que lobligation de scurit commenait partir du moment o on entre de la gare jusqu ce quon sorte de la gare et avant le transport, ctait une obligation de scurit de moyen, pendant le transport cest une obligation de scurit de rsultat et aprs le transport cest une obligation de scurit de moyen.

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Avec cet arrt, avant et aprs le transport cest une responsabilit dlictuelle et pendant le transport c'est--dire ds la monte et jusqu la descente du train, lobligation de scurit reste une obligation de scurit de rsultat. Une difficult sest pose sur la question de la modification du contrat. En principe, une fois le contrat conclu, il ne peut tre modifi, il doit tre excut tel quil a t conclu. On a toujours admis que dans une certaine mesure, le contrat peut tre modifi par la loi. Il y a une exception lorsquil est opportun dharmoniser les situations juridiques quand les situations sont statutaires plutt que contractuelles. Quand les parties veulent modifier le contrat, si les deux parties sont daccord, elles peuvent le modifier par un muttus dissensus mais seulement si une partie le veut. Est-ce que dans certains cas le juge naurait pas le pouvoir de modifier le contrat ? Cest une question classique de limprvision c'est--dire lorsque il y a un changement important des circonstances conomiques qui entourent le contrat et qui fait quil en rsulte un dsquilibre excessif au dtriment de lune des parties. Il faut que lexcution du contrat devienne difficile ou trs onreuse pour lune des parties. La solution du droit franais est de refuser la modification du contrat pour imprvision. Arrt de 1876 dans laffaire du canal de Craponne : un contrat conclu au XVIme sicle et le sieur de Craponne stait engag construire et entretenir le canal et en change les habitants devaient payer une redevance convenue dans le contrat. Trois sicles plus tard, le montant prvu dans la convention tait devenu drisoire par rapport aux cots. La cour dappel avait admis la rvision. La cour de cassation refuse la rvision. On oppose toujours cette solution et cette affaire qui est ritre depuis tout le temps la position du conseil dEtat depuis un arrt de 1916 dans laffaire dite du gaz de Bordeaux. Le concessionnaire qui soccupait du gaz ne pouvait se fournir que du charbon un prix plus cher mais sa prestation pendant la guerre tait devenue plus onreuse donc il a demand la juridiction administrative daugmenter le tarif. Le conseil dEtat a accept la thorie de limprvision. Dans le projet europen et le projet du cadre commun de rfrence prvoit aussi la possibilit de rvision du contrat pour imprvision. Le droit franais continue raffirmer lattendu de laffaire de Craponne. Sous linfluence de la doctrine, la jurisprudence a volu lgrement. La cour de cassation maintient le refus de la rvision pour imprvision mais admet des attnuations. Elle contourne parfois linterdiction. Affaire Huard du 3 novembre 1992 : contrat entre une socit ptrolire et un distributeur o le prix a t fix un certain niveau mais entre temps il y avait eu modifications des circonstances conomiques donc le prix auquel il achetait son essence tait devenu onreux par rapport au prix de vente conclu dans le contrat. Il nobtient pas la modification du contrat mais la cour de cassation a dit quen ralit en refusant de modifier le contrat, la socit

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ptrolire a viol larticle 1134 alina 3 c'est--dire lobligation dexcuter le contrat de bonne foi. Arrt du 23 novembre 1998, affaire Chevassus-Marche : obligation de loyaut donc on reproche au mandat de ne pas avoir rengoci donc davoir manqu son devoir de loyaut. Arrt du 16 mars 2004, affaire sur les repas parisiens : une socit devait exploiter un restaurant dentreprise, lune des parties a saisi le TGI pour faire augmenter les redevances et la cour dappel refuse. Les repas parisiens font grief larrt. La cour de cassation rejette le pourvoi. Une partie de la doctrine (pour la rvision du contrat pour imprvision) pense que a va dans ce sens si on interprte a contrario car la cour de cassation en lespce refuse de rviser car il sagissait un dsquilibre financier existant ds la conclusion du contrat et non une imprvision. Les parties sont toujours libres de prvoir dans leur contrat des clauses dadaptation par exemple dans les grands contrats.

Parfois il peut y avoir des ambigits dans le contrat et le contrat doit donc tre interprt. Linterprtation du contrat est culturellement trs trempe. En droit franais, de nombreux articles du code civil sont consacrs cette question partir de larticle 1156 et suivant. Le plus important est larticle 1156 car il rend compte de la philosophie du droit des contrats en France. En cas de problme dinterprtation, on doit rechercher la commune intention des parties plutt que de sarrter au sens littral des termes. Cest pour a quen France les contrats sont assez minces. (Lire les articles aprs 1156) Selon larticle 1162, le crancier stipule et le dbiteur sengage et donc on prend linterprtation favorable au dbiteur. Quand il y a une divergence avec une mention manuscrite et imprim, le manuscrit est conserv.

Section 2 : Quelles sont personnes obliges par le contrat ?

A priori ce sont les parties qui ont conclu le contrat. Le principe est que le contrat noblige que les parties contractantes et cest un principe important du droit franais des contrats qui est le principe leffet relatif du contrat qui est explicit larticle 1165 du code civil. Il nonce que les conventions nont deffet quentre les parties contractantes. En ralit, il faut faire une distinction entre la force obligatoire du contrat et lopposabilit du contrat. Le principe de leffet relatif du contrat est simplement le principe de la relativit de leffet obligatoire du contrat cad queffectivement seules les parties qui ont conclu le contrat doivent excuter le contrat et non pas les tiers. On ne peut pas obliger quelquun excuter une obligation si il na pas

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consenti lobligation. Cest un principe qui est raffirm larticle 1119 du code civil on ne peut en gnral sengager que pour soi mme donc on ne peut engager autrui. En principe, sont nulles les promesses pour autrui. La seule attnuation qui existe se trouve dans larticle 1120 qui prvoit la promesse de porte-fort. On peut se porter fort pour un tiers en promettant le fait dautrui. Le mcanisme est le suivant : une personne qui est un promettant qui se porte fort auprs dun cocontractant pour un tiers cad que il promet dobtenir lengagement du tiers. Cela suppose des relations particulires entre le promettant et le tiers. Ce nest pas une exception larticle 1119 car le tiers nest absolument pas engag et est libre de ratifier ou non. Si il ratifie, il devient cocontractant et si il refuse de ratifier, il ne devra rien et le promettant pourra tre condamn des dommages et intrts. Il ne faut pas confondre leffet obligatoire du contrat qui est un effet relatif avec lopposabilit du contrat qui est leffet qua le contrat vis--vis des tiers. Si le contrat noblige que les parties, dans son existence mme le contrat doit tre respect par tous. On parle souvent dopposabilit erga omnes cad lencontre de tous. Lopposabilit du contrat vise deux choses plus particulirement : lopposabilit du contrat aux tiers et aussi lopposabilit du contrat par les tiers.

1- Lopposabilit du contrat aux tiers. Cest la question classique o en ralit le tiers a aid dune faon ou dune autre ou entraver la bonne excution dun contrat donc il peut ventuellement responsable sur le fondement de la responsabilit dlictuelle. Cest lexemple classique de la complicit dans la violation des droits contractuels dautrui. Ex : un salari sengage ne pas concurrencer son employeur dans un contrat de travail. Un autre employeur lembauche en violation de cette clause de non concurrence, il a t complice de la violation des droits contractuels du premier employeur et pourra tre condamn sur le fondement de la responsabilit dlictuelle. La difficult est de dterminer que les conditions de la responsabilit dlictuelle sont remplies cad une faute (tiers connaissait lexistence du contrat) et un dommage au premier cocontractant.

2- Lopposabilit du contrat par les tiers. Cest lhypothse o un tiers veut se prvaloir de lexistence dun contrat et la question peut se poser en ralit quand linexcution dun contrat cause un dommage un tiers. Ex : un patient conclu un contrat mdical avec un chirurgien, il y a une faute du chirurgien. Si un membre de la famille a subit un prjudice par la faute du chirurgien, pourra t-il obtenir des dommages et intrts sur le fondement de la responsabilit

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dlictuelle ? Peut-on se servir de linexcution contractuelle comme une faute dlictuelle ? Est ce quil y a identit des fautes dlictuelles et contractuelles ou au contraire relativit de la faute contractuelle ? Contre : le mdecin sest engag excuter un contrat vis--vis de quelquun et son engagement tait limit. Pour : Si il y a un dommage, il y a une obligation vis--vis des tiers donc il y aura dommage. La jurisprudence est fluctuante sur la question allant parfois vers le pour et parfois vers le contre. Lassemble plnire de la cour de cassation a rendu un arrt le 6 octobre 2006 o elle tranche en faveur de lidentit des fautes contractuelles et dlictuelles. Des bailleurs ont lou un immeuble commerciale une socit et la socit elle mme confie la grance du fonds de commerce une seconde socit. Le litige survient du fait que les bailleurs entretiennent mal limmeuble. La deuxime socit assigne les bailleurs pour obtenir la remise en tat des lieux et la rparation dun prjudice alors quils ntaient pas lis contractuellement. Est ce que le fait que le bailleur nentretienne pas les locaux, le tiers peut-il se prvaloir de linexcution contractuelle des clauses dun contrat dont il ne faisait pas partie ? La cour dappel avait accueilli la demande du tiers. La cour de cassation rejette le pourvoi et donne un attendu gnral mais attendu que le tiers un contrat peut invoquer sur le fondement de la responsabilit dlictuelle ds lors que le manquement cause un dommage . Selon la prof, cest excessif. Il aurait fallu que la seconde socit lie dans un contrat la premire donc elle aurait d poursuivre la premire qui se serait retourne contre le bailleur. La difficult de cette identit des fautes est quen ralit on donne mme au tiers une situation plus favorable quau cocontractant. Ex : une clause limitative de responsabilit dans un contrat donc le cocontractant ne pourra pas faire jouer la responsabilit de son contractant mais le tiers pourrait parce que cette clause ne lui sera pas opposable comme il nest pas une partie au contrat donc cest plus avantageux pour le tiers. La chambre commerciale a considr pour sa part que si la faute contractuelle peut tre une faute dlictuelle parfois mais la condition que sa constitue aussi la violation dune obligation de prudence et de diligence (bonne interprtation pour la prof).

Il existe des exceptions au principe de leffet relatif des contrats c'est--dire des cas o il va pouvoir un effet obligatoire du contrat au-del des seules parties. Une exception est prvue par le code civil o le contrat peut profiter un tiers dans larticle 1121 qui la stipulation pour autrui. Un tiers va pouvoir bnficier du contrat. La stipulation pour autrui est une opration juridique

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trois personnes. Une premire personne qui est le stipulant fait promettre une deuxime personne, le promettant dexcuter une obligation mais en faveur dune troisime personne que lon appelle le tiers bnficiaire. Lexemple classique est lassurance vie. En principe, la stipulation pour autrui est soumise des conditions. Il peut y avoir des stipulations pour autrui charge. On a trois rapports : - Stipulant et promettant : cest une relation contractuelle classique. - Promettant et tiers bnficiaire : il ny a pas de contrat mais on considre que le tiers bnficiaire est layant cause du promettant et non pas du stipulant cad que le tiers bnficiaire tient ses droits directement du promettant sans que sa passe par le patrimoine du stipulant. Si le stipulant a des dbiteurs, le tiers viendrait en concurrence avec les autres dbiteurs. Le tiers peut agir directement pour le promettant mais en revanche il ne peut pas demander la rsolution du contrat il nest pas partie au contrat. - Stipulant et tiers bnficiaire : le tiers bnficiaire na pas tre au courant mais une fois quil est au courant il peut refuser la stipulation pour autrui. Il na pas besoin daccepter pour tre bnficiaire. La situation du tiers bnficiaire est diffrente selon quil ait accept ou pas. Si il na pas encore accept, le stipulant peut rvoquer la stipulation pour autrui. Quand il a accept, il est dfinitivement et rtroactivement bnficiaire et conserve la stipulation pour autrui. Il peut y avoir une stipulation pour autrui tacite en faveur des tiers dans les contrats de transport par exemple. Il y a dautres exceptions dans les cas o un tiers va pouvoir exercer certaines actions contractuelles dans les articles 1165 et suivants. Les articles 1166 et 1167 prvoient deux hypothses o un tiers peut exercer une action contractuelle. La premire hypothse de larticle 1166 est laction oblique cad une action exerce par un crancier lencontre du dbiteur de son propre dbiteur (un crancier est li par un contrat un dbiteur et ce dbiteur a lui mme un dbiteur par un contrat, le premier ne peut excuter son obligation et donc le crancier pourra se retourner contre le deuxime dbiteur). Ce sont souvent des actions pour rcuprer un bien ou de largent car il ne faut pas que lobligation soit attache la personne. De plus, il faut dmontrer linaction du dbiteur. Le dbiteur doit tre insolvable ou au moins que son patrimoine est insuffisant pour payer la dette. Le crancier exercer laction de son dbiteur la place de son dbiteur donc le bnfice de laction oblique rintgre le patrimoine du dbiteur la place duquel il a agit et ensuite le crancier agira contre son dbiteur sauf que le crancier devrai agir trs vite car il y aura concurrences entre les cranciers. Laction paulienne de larticle 1167 est une action qui permet un crancier dattaquer un acte auquel il ntait pas partie fait par son dbiteur en fraude de ses droits. Le dbiteur a fait un acte pour frauder son crancier. La principale hypothse est lorganisation dinsolvabilit du dbiteur. Il y a

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certaines conditions. Il faut que la crance soit certaine, liquide et exigible. La principale condition est la fraude cad que lacte a t fait par le dbiteur pour causer un prjudice son crancier. La question classique est de savoir si le tiers est complice cad conscient de la fraude ou peut-on attacher lacte sur le tiers est de bonne foi ? On protge le tiers de bonne foi mais on distingue selon que lacte tait titre onreux o on ne pourra annuler que si il tait de mauvaise foi ou que lacte est gratuit o lannulation est plus facile obtenir. Laction paulienne estelle subordonne un prjudice cad est ce que le dbiteur doit tre insolvable ? Laction est possible mme si le dbiteur nest pas insolvable mais il faut dmontrer que lacte a provoqu un prjudice chez le crancier. Cette action est plu efficace que laction oblique car elle permet de rvoquer lacte fait par le dbiteur mais dabord il est rvoqu que dans la mesure des besoins du crancier. Le crancier va pouvoir saisir directement le bien dans le patrimoine du tiers. Il y a une exception de la jurisprudence qui est laction directe. Une action directe est lorsque il y a une chaine de contrat et on va autoriser un contractant exercer directement une action contre un membre de la chaine de contrat qui nest pas son contractant. La question ne se pose que lorsquil existe un lien entre les diffrents contrats. La difficult est que la jurisprudence a chang les configurations des contrats pour pouvoir agir. Il faut un groupe de contrats lis dune certaine faon mais lobjectif de la jurisprudence a t de dterminer quel type de lien il fallait dans ces contrats pour admettre laction directe. La forme la plus simple est la chaine de contrat. On distingue deux types de chaine de contrats : il y a des chaines de contrats homognes cad quand on a une succession de contrats de mme natures (A vend B qui rvent C) sinon cest une chaine de contrats htrognes. La jurisprudence a fait plusieurs tapes. Depuis un arrt du 9 octobre 1979, les chaines homognes de contrats de vente : un vendeur un acheteur qui a vendu a un sous acqureur. La cour de cassation a dit que le sous acqureur qui intente une action contre le vendeur fait une action directe ncessairement contractuelle. La cour de cassation a continu dans une deuxime tape et a tendu laction directe ncessairement contractuelle aux chaines de contrats dans lesquels il y avait deux contrats de nature diffrente cad les chaines htrognes de contrats par un arrt dassembl plnire du 7 fvier 1986. En ralit, larrt justifie que laction est possible pour certaines chaines htrognes. Dans la chaine mme htrogne, la chose ayant t transmise, laction est transmise comme un accessoire de la chose. Laction est ncessairement contractuelle pour appliquer les rgles du contrat. La premire chambre civile de la cour de cassation est alle plus loin. Une personne confie un photographe des diapos pour les faire agrandir et celui ci a confi les diapos un laboratoire qui les a perdues. Le particulier sest retourn contre le laboratoire. La cour dappel a reconnu la responsabilit dlictuelle du laboratoire vis--vis du particulier. La cour de cassation casse car elle a viol par fausse application 1382 et par refus dapplication de 1147. Pourquoi y a t-il une action contractuelle ? Lide est de dire que le particulier qui est crancier du photographe qui est donc son dbiteur et le photographe est crancier du laboratoire. Le laboratoire sest engag uniquement vis--vis du photographe. Le dbiteur ne peut pas tre tenu

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vis--vis du crancier de son crancier plus que ce quil est tenu vis--vis de son propre crancier. Le crancier ne peut obtenir du dbiteur de son dbiteur plus que ce quil aurait obtenu de son propre dbiteur. Le contrat est opposable erga omnes, mais leffet obligatoire ne concerne que les parties au contrat. Civ. 1re, 21 juin 1988 : Il ne sagit pas ici dune chaine de contrat proprement parler ; cest pourquoi la premire chambre civile ne parle ici que dun groupe de contrat (ce terme gnrique recouvrant les chaines de contrat, mais pas seulement). Elle tend laction directe ncessairement contractuelle tous les groupes de contrats, y compris pour ceux ntant pas sous la forme dune chaine de contrat. Ass. Pln., 12 juillet 1991, Besse : Elle marque ici sa volont de revenir une application beaucoup plus stricte de leffet relatif des contrats. Elle revient alors la position de 1986 : il ny a daction directe ncessairement contractuelle que dans les chaines (htrognes ou homognes) translatives de proprit. Ce qui compte est le caractre translatif de proprit de la chaine. Si la chose dun bout lautre de la chaine, est transmise, laction suit la chose. Le chapeau fait appel larticle 1165 du Code civil et raffirme que les conventions nont deffet quentre les parties contractantes. Cest pourquoi lon peut dduire de cette copie de larticle 1165 une volont de revenir une lecture plus littrale de cet article. 3- La dure du contrat. Les contrats excution instantane sopposent aux contrats excution successive. Il existe aussi une distinction entre les contrats dure dtermine et les contrats dure indtermine. Les contrats dure dtermine sont des contrats terme. Ce terme peut tre soit une date, soit la ralisation dun objet (cf. obligations terme). En principe, on doit mener le contrat jusqu terme et il est interdit de rsilier de faon anticipe les contrats dure indtermine. La partie qui rsilie ( rsolution du contrat) le contrat doit toutes les sommes initialement prvues. En revanche, dans les contrats dure indtermine, a priori, si les parties sont daccord (muttus dissensus) elles peuvent mettre fin au contrat. Cependant, cela est aussi vrai pour les contrats dure dtermine. La particularit rside alors ici dans le fait quen principe chaque partie peut mettre fin unilatralement au contrat. Ces clauses peuvent parfois figurer dans le contrat (exemple : droit de rsiliation anticipe dun contrat de bail aprs un certain nombre de dfaut de paiement). Mais, mme en absence de clause, chaque partie droit de rsilier unilatralement le contrat. Il ne faut pas confondre contrat dure indtermine et contrat dure perptuelle (il existe une dure), qui est nul en droit franais (porte atteinte la libert individuelle). La Cour de cassation a progressivement dlimit un rgime juridique du droit de rsiliation unilatrale (car tout droit est susceptible dabus). Principalement, labus a t retenu dans des cas o il ny a pas eu de pravis ou lorsque le contrat existait depuis trs longtemps. Cela a pu galement tre retenu dans le cas des ruptures brutales. Investissements raliss / rupture du contrat juste aprs (achat de meubles et rsiliation ensuite par le bailleur).

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La sanction sera alors cherche sur le terrain de la responsabilit contractuelle et lobligation se rsoudra en dommages et intrts. Une partie de la doctrine pense que le rgime de la rupture devrait tre encore plus encadr pour protger lune des parties, notamment dans le cadre de certains contrats (franchise par exemple) o lune des parties ne tire son revenu que de ce contrat. Il sagirait alors de motiver la rupture (ainsi, dans le contrat de travail notamment, lemployeur qui procde un licenciement doit motiver sa dcision). La Cour de cassation na cependant pas consacr cette ide (qui est prvue lgalement pour les contrats de travail). 4- Les modes dexcution du contrat. Lexcution dune obligation en droit sappelle le paiement. A priori, le paiement est lexcution de lobligation, qui peut tre soit spontane soit force. Parfois, une obligation contractuelle peut steindre par un autre mode. Ainsi par exemple, elle peut steindre par compensation. Il s'agit alors, dans le cas de lexistence de deux dettes rciproques de mme nature et fongibles, liquides et exigibles, dteindre lobligation par la compensation de ces deux dettes. Par exemple : A doit 100, B doit 50. La compensation pourra tre de 50. Exigible : si A doit 100 le 5 du mois et B 100 le 25 du mois, ce ne sont pas deux dettes rciproques exigibles. Lextinction de deux obligations rciproques peut se faire par la confusion lorsque la qualit de crancier et de dbiteur est confondue dans la mme personne. Exemple : un pre dcde et devait une certaine somme dargent son hritier. Lhritier (ayant-cause titre universel) hrite alors de la dette qui le liait son pre ; il y a alors confusion. Lextinction peut galement se faire par novation, dlgation, etc. Enfin, une dette contractuelle peut tre prescrite. Il s'agit de lcoulement dun dlai de temps aprs lequel on ne peut plus rclamer paiement en justice. La loi du 17 juin 2008 portant rforme de la prescription a ramen le dlai de droit commun pour la prescription 5 ans en matire contractuelle (article 2224 du Code civil). Une prescription peut tre suspendue (le temps cesse de courir, mais ds que la cause de suspension est leve, le dlai reprend et lon tient compte du dlai dj couru. Ces causes tiennent par exemple lincapacit partielle dune personne dagir en justice : mineur, etc.) ou interrompue (le crancier manifeste lintention dtre pay, par une action en justice par exemple, ou lorsque le dbiteur reconnat sa dette. Ds lors la prescription est interrompue. Et la prescription recommence courir ensuite). Dettes solidaires : si lon interrompu la prescription vis--vis dun codbiteur solidaire, cela interrompt la prescription vis--vis de tous les autres car ils se reprsentent mutuellement. Aprs la prescription demeure une obligation naturelle de payer (accession la vie juridique : paiement volontaire, pas de rptition possible, ou engagement de payer). Chapitre 2 : Les sanctions de linexcution du contrat. Il sagit ici de distinguer plusieurs types de sanctions, notamment selon ce que demande le crancier ls. Les anglais parlent de remedies, de remdes linexcution du contrat. Il en existe trois types. Sanctions visant lexcution du contrat ; Sanctions visant lanantissement du contrat ;

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Sanctions visant la rparation des dommages causs par linexcution du contrat (dommages-intrts contractuels). Cest ce que lon peut appeler la responsabilit contractuelle (notons quune partie minoritaire de la doctrine conteste cette expression). 1- Les sanctions visant lexcution du contrat. Quand lexcution est possible et quelle a encore un intrt, le crancier aura tendance demander lexcution du contrat. Plusieurs moyens (trois) sont alors offerts par le Code civil pour obtenir lexcution du contrat. Lexception dinexcution : lune des parties va pouvoir inciter lautre excuter le contrat. Une exception en droit est un moyen de dfense. Cette exception est souvent appele exceptio non adimpleti contractus. Il s'agit dun moyen de dfense une action en excution du contrat par lautre. Lautre demande lexcution du contrat, pour se dfendre on soulve lexception dinexcution du contrat : on suspend lexcution du contrat lexcution du contrat par lautre partie. Cela sera utile dans certains types de contrats et dautres non. Dans une livraison par exemple : toujours choisir de verser un acompte (non des arrhes : paiement de la clause de ddit) et non la totalit du prix, car lentier paiement fait tomber la facult de soulever lexception dinexcution. Cela suppose ncessairement un contrat synallagmatique. Il faut de plus que lune des parties nexcute pas fautivement ses obligations. Il s'agit dun moyen extrajudiciaire de pression sur son cocontractant, mais cest un moyen provisoire. Lexcution force du contrat par le dbiteur : Il s'agit ici dun moyen judiciaire, la saisine du juge est alors obligatoire. Il faut une mise en demeure. En France, la rgle est pose par larticle 1142 du Code civil qui dispose que toute obligation de faire ou de ne pas faire se rsout en dommages et intrts en cas dinexcution de la part du dbiteur . Si lon prend cet article la lettre, il nexiste pas dexcution force possible des obligations de faire ou de ne pas faire. Seules les obligations de donner pourraient alors se rsoudre en excution force. Le but de cette rgle est le respect de la libert individuelle. En ralit, les juges franais nont pas du tout appliqu la lettre cet article. Le principe constant en droit franais est que les juges condamnent lexcution force de lobligation mme sil sagit dune obligation de faire ou de ne pas faire. On peut donc demander lexcution force de toutes les obligations non excutes, la seule limite tant que lorsque lobligation de faire est trop personnelle la jurisprudence applique strictement larticle 1142 et refuse lexcution force. Affaire Whistler : Il stait engag faire un portrait et a refus de dlivrer le tableau au dernier moment. Le travail dun artiste tant jug trop personnel cela ne pouvait se rsoudre en excution force. Par opposition, le travail dun simple peintre en btiment peut faire lobjet dune excution force. De plus, le juge peut parfois prononcer une astreinte : excution force + paiement dune somme dargent tant que lobligation na pas t excute. A priori, larticle 1142 permet de dduire que la distinction entre lexcution force et les dommages et intrts se fait en fonction de la nature de lobligation. Le principe en droit franais scarte donc de cette rgle et favorise par cela

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lexcution force. Dans certains domaines on insiste sur lexcution force. On peut ainsi se rfrer aux dbats doctrinaux concernant lventualit dune excution force dans le cadre de la promesse unilatrale de vente. Certains estiment que parfois la sanction de lexcution force est trop couteuse et trop rigide. Construction dune maison. Diffrence minime entre la ralisation et ce qui tait convenu entre les parties. Il y a donc eu excution dune obligation contractuelle. Si lon pousse lexcution force on forcera alors dmolir la construction afin de tout reconstruire Affaire des 33cm : Il y avait une diffrence de 33cm entre ce qui tait prvu et ce qui a t effectivement ralis. Le demandeur a alors pu obtenir la dconstruction et la reconstruction de cet immeuble. En droit anglais il existe un principe ne trouvant pas chos en droit franais. Il s'agit du duty to mitigate : devoir de mitiger son dommage. Le crancier doit rduire son dommage le plus possible. Dans larrt prcit, les juges anglais auraient srement retenu ce devoir en demandant la minimisation du dommage (chercher contrebalancer ce dommage par des astuces, recherche de la raison de la volont davoir 33cm de plus, etc.).

La Cour de cassation a donc tendance durcir lapplication de larticle 1142. Civ. 1re, 16 janvier 2007 : La Cour vise 1134 et 1142. Un attendu de principe pose que la partie envers laquelle un engagement contractuel na point t excut a la facult de forcer lautre lexcution de la convention lorsque celle-ci est possible . La distinction pose par cet attendu est que lexcution force peut tre obtenue lorsquelle est possible. Cela scarte encore plus de la rgle de larticle 1142 et pose le fait que la rgle est lexcution force et non plus lexception. Le projet de la Chancellerie retient cette ide en relevant que les obligations de donner, faire ou ne pas faire sexcutent en nature (donc par le biais de lexcution force). Lexcution du contrat par un tiers aux frais du dbiteur : Il s'agit des articles 1143 et 1144 du Code civil. 1143 : Obligations de ne pas faire. La personne qui a fait quelque chose qui naurait pas du tre fait. Le crancier peut demander la destruction ou se faire autoriser dtruire lui-mme aux dpens du dbiteur. 1144 : Obligations de faire. Le crancier peut tre autoris excuter lui-mme aux dpens du dbiteur. Quand ces obligations sont trop personnelles il nest pas possible dobtenir cela (et lon recherchera ventuellement lexcution force). Parfois, lexcution force na pas dintrt, car lexcution a eu lieu mais dans de mauvaises conditions (dommage rparation), ou car le crancier prfre se dlier dun contrat pour se lier avec quelqu'un de plus diligent. 2- Les sanctions visant lanantissement du contrat. On autorise par cela le crancier sortir du contrat. Il existe ici deux moyens de

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sortir de la relation contractuelle. La rsolution du contrat. Il s'agit dune disparition rtroactive du contrat qui est rput navoir jamais exist. Si lune des deux parties avait excut son obligation sans contrepartie de la part de son dbiteur elle peut demander la restitution. Cela trouve sappliquer plus gnralement dans les contrats synallagmatiques, bien quen thorie cela puisse tre invoqu dans le cadre dun contrat unilatral (mais lintrt est moindre). a- Les conditions de la rsolution. 1. Des conditions de fond. Inexcution du contrat : absence dexcution ou mauvaise excution (donc une inexcution partielle peut tre invoque). Cette inexcution doit tre dune certaine gravit pour obtenir la rsolution du contrat. Si le dommage est moindre (raflure sur une porte de voiture par exemple), la voie sera ouverte la troisime sanction de linexcution : les dommages et intrts contractuels. Indiffrence de la faute : Mme en labsence dune faute de la part du dbiteur la rsolution peut tre demande. Inexcution avre : La preuve de linexcution doit tre apporte. Il ne sagit pas dune simple menace dinexcution. Cela diffre du droit anglais qui retient la rsolution anticipe dans le cadre dune menace dinexcution certaine. 2. Conditions de forme. Exception : Il existe souvent dans des contrats des clauses rsolutoires expresse (cf. non paiement des loyers) selon lesquelles dans certaines circonstances la rsolution pourra tre octroye de plein droit. Il faudra au pralable adresser au dbiteur une mise en demeure. Sil persiste le contrat est rsolu de plein droit (sans passage devant le juge) et le dbiteur ne pourra que contester cela en justice. Il existe un principe dexcution de bonne foi des clauses rsolutoires. Cette clause permettant la rsolution de plein droit, il faut tre loyal vis--vis du dbiteur (injonction de payer ses loyers pendant les vacances par exemple). Principe : Sil nexiste pas de clause rsolutoire expresse, le principe en droit franais en vertu de larticle 1184 du Code civil est que la rsolution du contrat est ncessairement judiciaire. La mise en demeure nest alors pas ncessaire, seule laction justice est requise. Dans certains cas exceptionnels, cette action est facultative, notamment dans le cadre des contrats ayant trait des denres prissables (le dbiteur dispose alors dun droit daction en justice contre cette rsolution). Attnuation : La Cour a retenu rcemment que lorsque linexcution est manifeste le crancier peut obtenir la rsolution ses risques et prils sans passer par les tribunaux, sexposant alors un procs de la part de son dbiteur. Le projet de la Chancellerie intgre la rsolution sur simple notification au dbiteur (rsolution extrajudiciaire). b- Les effets de la rsolution. En principe, la rsolution du contrat entraine la disparition rtroactive du contrat (mmes effets que la nullit, nullit tant la sanction dune des conditions

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de validit du contrat alors quici il s'agit dune sanction de son inexcution). Il arrive des cas o lon ne peut revenir sur le pass, notamment dans le cadre de contrats longue dure (cf. Contrat de travail : on ne peut rendre un salari sa force de travail). Dans ce cas on obtiendra plus facilement la rsiliation du contrat, c'est--dire sa disparition pour lavenir. La rsiliation : une partie obtient de sortir du contrat. Il existe une rsiliation unilatrale de droit pour chacune des parties (cf. rsiliation du contrat dassurance) et une rsiliation comme sanction de linexcution de son obligation pour lune des parties (ce que lon voit ici). Parfois, il peut y avoir une rsolution seulement partielle du contrat. Cela suppose que les prestations soient divisibles. Si linexcution nest que partielle, la rsolution peut tre partielle ; la condition que la prestation soit divisible. La rsolution est en principe lannulation dun contrat conclu, mais cela peut affecter dautres contrats lis lorsquon est dans le cadre dun ensemble contractuel indivisible. Voir arrt Civ. 1re 16 dcembre 1986 p. 88 dans le fascicule de TD. La rsolution semble tre une sorte de miroir de la cause dans le cadre de lexcution du contrat. Au stade de la formation du contrat labsence de cause permet dobtenir lannulation ; dans le cadre de lexcution labsence de contrepartie permet dobtenir la rsolution. La thorie des risques : Lexcution est devenue impossible par suite dun cas de force majeure. Il faut dterminer qui doit supporter les consquences du risque. Le principe de la thorie des risques est la rgle res perit debitori . La chose prit au risque du dbiteur. Le dbiteur, dans le cadre de cette thorie, est le dbiteur de lobligation devenue impossible par suite du cas de force majeure. Elle trouve son application notamment en matire de bail larticle 1722 du Code civil selon lequel si pendant la dure du bail limmeuble est dtruit par un cas fortuit, le bail est rsili de plein droit. Le locataire peut encore payer, cest bien le bailleur qui supporte le risque et voit sa source de revenu prir en raison de la rsiliation de plein droit. Dans certains cas la rgle est diffrente, dans le cadre des contrats translatifs de proprit. Ici, la rgle est res perit domino : la chose prit au risque du propritaire. Ainsi, dans le cadre dun contrat de vente dune voiture, le contrat tant form le transfert de proprit sest effectu solo consensu. Ds lors, lacqureur est propritaire et cest son risque que la chose prit (le dbiteur a transfr la proprit, ne lui reste plus alors qu fournir la chose : obligation de faire). Il peut exister des exceptions. Vente dune voiture avec engagement de la livrer par la suite. Si cette livraison ne peut tre effectue, la faute psera sur le dbiteur et non sur lacqureur. Si lobligation devient plus onreuse ou plus difficile, on appliquera la thorie de limprvision (ds que cela devient impossible on revient la thorie des risques).

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3- Les sanctions visant rparer les dommages causs par linexcution du contrat. Les dommages et intrts sont cool. Il s'agit de lhypothse o un dommage a t caus par linexcution. Il faut distinguer selon que les dommages et intrts sont dus dans le cadre du contrat (le contrat nest pas ananti et lon octroie des dommages et intrts tandis que lautre partie doit excuter son obligation) ou selon que les dommages et intrts sont demands en plus de la rsolution du contrat. A- Les dommages et intrts en labsence de rsolution du contrat : dans le cadre du contrat. Il s'agit des dommages et intrts que lon obtient la place de la rsolution du contrat. Exemple : Achat dun systme dalarme pourri. Cambriolage. On ne va pas demander la rsolution (remise de largent, remise du systme pourri). Il faut donc rejeter la rsolution du contrat et demander des dommages et intrts pour les dommages causs par linexcution du contrat. a- Les conditions de la responsabilit contractuelle. Inexcution / dommage / lien de causalit. Linexcution : absence dexcution par lune des parties. Il suffit dune trs lgre inexcution pour justifier loctroi de dommages et intrts (l o la rsolution partielle ncessite lexistence de prestations divisibles ; en labsence de cela cest tout ou rien : soit rsolution soit non). Il peut exister des dommages et intrts moratoires (rparant le retard dans lexcution). A priori une inexcution est toujours imputable au dbiteur, sauf, en vertu de larticle 1148 du Code civil, en cas de force majeure (donc thorie des risques, mais existence dune responsabilit contractuelle). Il peut exister des clauses de garantie en cas de force majeure : linexcution est couverte. Un cas de force majeure, traditionnellement, remplit trois conditions : imprvisibilit, irrsistibilit et extriorit. Ainsi : grve retard pas de cas de force majeure si lon tait prvenu auparavant. Extriorit : vnement extrieur la personne qui linvoque. Ainsi : Entreprise Grve x Cas de force majeure. Homme Maladie Cas de force majeure. Certains auteurs estiment quen ralit, la force majeure nest pas tant justifie par la runion de ces trois lments mais par linvitabilit du dommage. Ass. pln., 14 avril 2006 : Une Socit avait command une machine spcialement faite pour les besoins de son activit professionnelle.

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Le dbiteur na pas pu excuter cette commande en raison de son tat de sant (cancer). A priori, on peut considrer quil ny a pas de cas de force majeure puisque la maladie nest pas extrieure au dbiteur qui linvoque. Pourtant, dans cet arrt, la Cour de cassation juge quil ny a lieu aucun dommages et intrts en cas de force majeure et quil en est ainsi lorsque le dbiteur a t empch par la maladie ds lors que cet vnement prsentait un caractre imprvisible lors de la conclusion du contrat et rendait irrsistible dans son excution. La Cour raffirme avec force quil faut deux critres distincts et cumulatifs. Disparition du critre dextriorit ? Il faut que le dbiteur ait subi un dommage. La question se pose dans certaines hypothses car lorsquil y a inexcution du contrat, certains arrts ont sembl dire que le dommage ne serait pas toujours ncessaire. Ainsi, un arrt sur la violation dune obligation dinformation en matire mdicale retenait que lopration tait invitable et que mme en connaissance de ces risques le patient aurait du sy soumettre. Que le contrat ait t excut ou non, le contrat aurait t le mme, il ny a donc pas de dommage rel. Une personne se soumettait une opration sans que le mdecin lait inform pralablement. Dans certains arrts elle a rejet cette ide en retenant que ce nest pas car il existe une ncessit de lopration que lon ne peut octroyer des dommages et intrts pour linexcution du contrat. Il faut enfin un lien de causalit entre linexcution du contrat et dommage, la charge de la preuve incombant au crancier. le

Pour pouvoir mettre en uvre la responsabilit contractuelle il faut mettre en demeure le dbiteur dexcuter cette obligation. Cette mise en demeure peut consister en une simple lettre, mais une formule quivalant mise en demeure doit tre prsente ( par la prsente, je vous met en demeure de ). Pour les obligations de ne pas faire il ny a pas besoin dune mise en demeure formelle. Par un arrt rcent dune chambre mixte il a t retenu que lorsquil existe un dommage et une inexcution il ny a pas besoin de recourir la mise en demeure.

b- Le quantum de la rparation. Le droit franais ne dispose que dun article sy rfrant. Il s'agit de larticle 1149 du Code civil. Le principe est quon indemnise la perte prouve et le gain manqu. Article 1149 du Code civil : Les dommages et intrts dus au crancier sont, en gnral, de la perte qu'il a faite et du gain dont il a t priv, sauf les exceptions et modifications ci-aprs . Le gain manqu est ce quon aurait pu avoir comme profit si le contrat avait t correctement excut. La doctrine, pour faire comprendre ces questions, tabli une diffrence entre dommages et intrts positifs et ngatifs (dj voqus pour la responsabilit prcontractuelle). Les dommages et intrts positifs permettent de mettre le crancier dans la situation dans laquelle il aurait t en cas de bonne excution du contrat. Les dommages et intrts ngatifs permettent de remettre les parties dans la

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situation antrieure la conclusion contractuelle. Contrairement au cas de la responsabilit prcontractuelle, on retient ici des dommages et intrts positifs. Larticle 1150 prvoit des drogations au principe pos par larticle 1149. En matire dlictuelle, le principe est la rparation intgrale du prjudice. Larticle 1150 retient quen principe on ne rpare que le dommage prvisible ou prvu (par une clause limitative de responsabilit prvoyant quelle hauteur serait fix le dommage maximum). Exemple : La SNCF ne pourra jamais tre tenue responsable du vol dun collier de diamants durant un trajet car cela ntait pas prvisible. Larticle 1150 prvoit une exception : on applique le principe de la rparation totale lorsque linexcution est due au dol du dbiteur, le dol est ici une faute intentionnelle. Un arrt de 1969 (Socit des comdiens franais) retient que lorsque le dbiteur du propos dlibr refuse dexcuter lobligation mme lorsquil ny a pas intention de nuire, cela est assimil au dol. Il y a alors rparation totale. Depuis longtemps on parle de dommages et intrts contractuels pour la responsabilit contractuelle. Depuis une vingtaine dannes quelques auteurs ont soutenu que la responsabilit contractuelle nest pas de la responsabilit. Ils prfrent alors parler dexcution par quivalence. Une autre partie de la doctrine, reprsente principalement par Genevive Viney , la responsabilit contractuelle est identique la responsabilit dlictuelle, la faute rsultant ici dune inexcution du contrat. Dans le premier cas il est excessif de ne pas reconnatre la responsabilit contractuelle. On ne peut pas nier quil y a bien sanction quand il y a condamnation payer des dommages et intrts, ce nest pas une excution par quivalence. En droit franais le principe est lexcution force. En droit amricain on considre quil ny a pas de thorie de respect de la parole donne (pas de pacta sunt servanda) et on prend en compte la thorie de lefficient breach of contract. Reprise de lexemple de la livraison de chaises. Richard Posner est le Pape de lanalyse conomique du droit aux USA. Trs souvent, des clauses prvues dans le contrat dterminent le montant de la rparation due. Les deux principales sont les clauses limitatives ou exclusives de responsabilit et les clauses pnales. 1. Les clauses limitatives ou exclusives de responsabilit. Elles sont a priori valables en application du principe de libert contractuelle (et quil ny a pas de dol, de fraude, de violation dune obligation dinformation, etc.). Certaines clauses sont rdiges comme limitant la responsabilit, et sont peu visibles, on la rputera non crite. Elles sont rdiges de faon diffrente, elles peuvent limiter la responsabilit ou allger la responsabilit. Selon les articles 1150 et 1969 elles ne sont pas valables si linexcution est due un dol ou une inexcution dlibre. La jurisprudence a mis une autre hypothse o la clause limitative de responsabilit est considre comme non valable, notamment dans laffaire Chronopost o il sagissait dune clause limitative de responsabilit et o lun des arguments soulevs et retenus tait quil y avait eu violation dune obligation fondamentale du contrat dans ce cas la clause ne devait pas tre valide car elle vidait le contrat de son engagement.

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Si une clause permet de violer lobligation essentielle cest quil nexiste pas dobligation. Une obligation essentielle dans un contrat fait rfrence la distinction clbre de Pothier. Il distinguait en effet trois types dobligations : - essentialia : obligation ncessairement prsente dans un type de contrat donn et si elle nest pas prsente, comme essentielle, le contrat est disqualifi. Exemple : transfert de proprit dans la vente. Sil ny a pas transfert de proprit dans la vente, ce nest pas une vente. - naturalia : obligation en gnral prsente dans un type de contrat donn. Si lon veut lexclure, il faut une clause particulire. - accidentalia : obligation nexistant pas en gnral dans un type de contrat donn, mais on peut la stipuler expressment, ce qui ne disqualifiera pas le contrat. Lobligation essentielle est donc lobligation fondamentale du contrat lui donnant sa particularit et en prsence dune clause lexcluant, celle-ci doit tre rpute non crite. Les clauses portant atteinte une obligation essentielle du contrat sont donc des clauses particulires qui appellent leur nullit. 2. Les clauses pnales. Une clause pnale value forfaitairement la rparation due. En gnral, on parle de clauses pnales car elles ont un caractre comminatoire (servent faire peur au dbiteur) car elle value forfaitairement la rparation un niveau trs lev (exemple = doit 10 000, si nexcute pas doit payer 50 000). On pourrait trs bien avoir une clause pnale jouant comme une clause limitative de responsabilit. Il faut vrifier que la somme est due en cas dinexcution dune obligation. Cest un rgime exorbitant du droit commun puisquen principe le juge ne doit pas intervenir pour modifier un contrat, une somme convenue par les parties. En matire de clause pnale le juge a le pouvoir de modifier le montant prvu, den fixer un nouveau (rvision judiciaire) lorsque la clause est manifestement excessive ou manifestement drisoire. Il ne ramne nanmoins pas le montant aux dommages et intrts prvus. Il dispose donc dune certaine marge de manuvres. Article 1152 du Code civil : le juge a ce pouvoir doffice, c'est--dire sans quil y ait demande des parties. B- Les dommages et intrts en accompagnement de lanantissement du contrat. Quil sagisse dune rsolution ou dune annulation on doit procder aux restitutions car il y a un anantissement rtroactif. Cela ne revient pas dire quil ny a pas de possibilit dindemnisation. Sil y a des pertes que la victime naurait pas subie en cas dabsence de contrat on pourra retenir des dommages et intrts. Il s'agit dune indemnisation sur la base de la responsabilit dlictuelle, indpendamment du contrat (on napplique pas larticle 1149). Partie 2 : Lengagement unilatral de volont. Il s'agit de la volont dun seul. En droit franais, on opre une thorie gnrale du contrat quil applique aux autres actes juridiques tandis que le droit allemand par exemple applique une thorie gnrale de lacte juridique que lon

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applique au contrat. Dans la pratiques sont apparus des engagements unilatraux, actes juridiques unilatraux sources dobligation. Celui qui exprime une volont sengage lui-mme, il ne peut engager autrui. Il en existe certains exemples, notamment la reconnaissance dun enfant. Il s'agit dun acte juridique unilatral engageant car cela oblige entretenir lenfant. De mme, en droit des socits, il existe des socits unipersonnelles. Qui parle dengagement unilatral en dehors de la loi parle surtout du droit du travail. La chambre sociale a ainsi valid un rgime de lengagement unilatral sur les engagements unilatraux de lemployeur. Le droit valide ces engagements car la parole a t entendue par autrui, bien quil ne lait pas ncessairement accept expressment. Cela permet dapporter une certaine force la parole.

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